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UNIDAD TEMTICA o DE APRENDIZAJE: El Estado moderno y su consolidacin

CONTENIDO: El Estado moderno; el Absolutismo y La Ilustracin


APRENDIZAJES ESPERADOS:
Aprecia que en la poca en estudio la organizacin social y poltica es fuertemente jerarquizada, con limitada
participacin.
Identifica los conflictos que marcan los inicios del mundo moderno y aprecia el arduo camino seguido para reconocer y
legitimar la tolerancia.
EL ESTADO MODERNO
Objetivo de Aprendizaje: Reconocen los elementos esenciales que conforman el
ESTADO MODERNO
Durante los siglos XIV y XV surgi en Europa el Estado moderno, una nueva forma de organizacin poltica que se caracteriz
por un gobierno centralizado, un territorio con fronteras definidas y un sentimiento de pertenencia por parte de los habitantes de
aquel territorio. Su aparicin se relacion con las dems transformaciones que marcaron el paso de la Edad Media a la Edad
Moderna.
Algunas de las principales transformaciones que ocurrieron durante los ltimos siglos medievales y los primeros de la poca
moderna que influyeron en la creacin y consolidacin del Estado moderno fueron:
En lo poltico, surgieron las monarquas nacionales que centralizaron el poder, hasta entonces dividido entre mltiples seores
feudales, y creci un sentimiento de unidad entre los habitantes de un mismo territorio, por ejemplo entre los franceses durante
la Guerra de los Cien Aos.
En lo cultural, cambi la forma como los individuos conceban al mundo y a s mismos, lo que signific, entre otras cosas, una
renovada confianza en la razn y en las capacidades humanas para actuar sobre la realidad y transformarla. Esto tuvo gran
importancia en el orden poltico, ya que los gobernantes, los reyes y sus ministros crearon una organizacin mucho ms racional
del Estado, tecnificando la administracin, en especial en el orden de las finanzas y el comercio y en la organizacin de los
ejrcitos y las fuerzas navales.
En lo econmico, naci el capitalismo y se desarroll el mercantilismo, un sistema basado en la acumulacin de metales
preciosos (oro y plata) bajo conduccin estatal, que recibi un fuerte estmulo con el comercio con las colonias.
En lo social, crecieron las ciudades y se fue manifestando una creciente coincidencia de intereses entre la nobleza y la
burguesa comercial, sin embargo, la inmensa mayora de la poblacin segua viviendo en el campo.
En lo geopoltico, ocurri una expansin territorial sin precedentes, impulsada por los jvenes Estados nacionales, que adems
se enfrentaron en numerosas guerras.
Los Estados modernos surgieron en oposicin al poder universal de los imperios y del papado y al poder regional de los seores
feudales.
Encabezados por un rey, estos estados buscaron extender su territorio por medio de la guerra o las alianzas matrimoniales,
buscando acrecentar su riqueza y su podero militar. Para ello se fortaleci la centralizacin del gobierno, mientras que el vnculo
de obediencia del sbdito al monarca reemplaz a la anterior relacin feudal de lealtad de un vasallo a su seor.
EL ABSOLUTISMO
Objetivo de aprendizaje
Identificar las caractersticas del rgimen absoluto.
Caracterizan el absolutismo en Espaa y Francia.
El absolutismo fue el sistema de gobierno que predomin en Europa entre los siglos XVI y XVIII, que se caracteriz por la
existencia de un rey que controlaba todos los aspectos relativos al gobierno. En algunos casos a estos monarcas se les lleg a
otorgar un rango divino, pues se les consider representantes de Dios en la Tierra.
En el absolutismo, la soberana (autoridad suprema) resida en el rey y no en los ciudadanos o en la nacin. Su poder era
ilimitado, pues tena derecho a promulgar leyes, dictaminar justicia, establecer y cobrar impuestos, nombrar y destituir
funcionarios, adems de comandar el ejrcito, encargarse de la diplomacia y decidir sobre la paz o la guerra. Durante este
perodo no exista la divisin de poderes que conocemos en la actualidad, lo que significaba que los monarcas absolutos reunan
en su persona los tres poderes del Estado: ejecutivo, legislativo y judicial.
En algunos pases existieron instancias en las que una parte de los sbditos estuvieron representados: las cortes de Aragn y
Castilla (Espaa), el parlamento en Inglaterra y los estados generales en Francia. Estas asambleas se reunan cuando las
convocaba el rey, generalmente para solicitar dinero.
La tecnificacin de la administracin
El poder absoluto que ostentaron los monarcas no signific que gobernaran solos, por el contrario, el carcter centralizado del
Estado moderno y su creciente podero en todos los mbitos (econmico, militar, etc.) oblig a los reyes a establecer aparatos
tcnicos y administrativos que lo apoyaran en sus labores. De esta manera se fue constituyendo una burocracia estatal
conformada por una gran cantidad de funcionarios tales como ministros, secretarios, embajadores y consejeros, cada uno de los

cuales encabezaba uno o ms organismos tcnicos. Estos funcionarios reales provenan de la nobleza y del clero, pero poco a
poco tambin se sumaron los burgueses que pudieron acceder a estos cargos gracias a su poder econmico.
Los Estados absolutistas contaron con ejrcitos unificados y profesionales y con grandes flotas. La necesidad de generar los
recursos para mantener a las monarquas, sus ejrcitos y sus aparatos administrativos implic el establecimiento de economas
nacionales que se mantenan mediante el cobro de impuestos a los sbditos.
Ahora s que...
El absolutismo fue el sistema de gobierno que predomin durante la poca moderna.
Sus principales caractersticas fueron el poder ilimitado de los monarcas, la creencia en el origen divino de la autoridad del rey y
la racionalizacin y tecnificacin del aparato administrativo del Estado, conformado por ministros, secretarios, consejeros y una
gran cantidad de otros funcionarios.
El absolutismo en Espaa:
El Imperio de los Habsburgo
Carlos I (1500-1558) fue el primer monarca espaol de la dinasta (familia) de los Habsburgo.
En 1516 sucedi en el trono a sus abuelos Fernando e Isabel, los Reyes Catlicos, heredando de ellos los territorios de
Castilla, Aragn, Npoles, Sicilia, Las islas Canarias y las colonias espaolas en Amrica (las Indias Occidentales). Por otro lado,
de su padre, Felipe Habsburgo haba recibido Austria, los Pases Bajos y el derecho al trono del Sacro Imperio Romano
Germano, del cual en 1519 fue proclamado emperador y recibiendo el ttulo de Carlos V.
Para administrar tan vasto imperio, Carlos V aplic medidas centralistas, valindose de un complejo sistema de asesores y
consejos que apoyaban su poder absoluto. Se vio a s mismo como restaurador del Imperio cristiano universal y por ello busc
consolidar su posicin por sobre los otros reyes catlicos.
Durante su reinado, se vio involucrado en constantes conflictos y guerras: enfrent el avance turco otomano por el mar
Mediterrneo y el continente europeo; mantuvo permanentes disputas territoriales con Francia, especialmente por el dominio de
Italia (cinco guerras que ocuparon todo el gobierno de Carlos V); y combati a los principales protestantes en Alemania.
Carlos V abdic en Bruselas en 1556. Dej a su hijo Felipe II la corona de Espaa, las posesiones italianas, los territorios de la
Casa de Borgoa, incluidos los Pases Bajos (actuales Holanda, Blgica y Luxemburgo), y las colonias de ultramar. A su
hermano Fernando I cedi el imperio y los territorios austracos
El absolutismo en Francia: El Estado soy yo
Al igual que en Espaa, el absolutismo se instal en Francia a comienzos del siglo XVI. El gran rival de Carlos V en Europa,
Francisco I, conocidos como el Rey Guerrero gobern entre 1515 y 1547. Sin embargo, en la segunda mitad de ese siglo se
desat en Francia una gran guerra civil entre la monarqua catlica y una poderosa minora protestante, los hugonotes, lo que
debilit mucho el poder central.
Los conflictos religiosos en Francia se resolvieron cuando Enrique IV de Borbn, un hugonote, ascendi al trono y se convirti al
catolicismo. Este, el primer rey Borbn, declar que Pars bien vale una misa para justificar su renuncia al protestantismo, ya
que la conversin le aseguraba la corona. En 1598, proclam el Edicto de Nantes, garantizando los hugonotes sus libertades
religiosas y civiles, y permitindoles sostener ms de cien plazas militares. Enrique IV fue sucedido por su hijo Luis XIII (16101643). Durante el reinado de este monarca destac la figura del cardenal Armand-Jean du Plessis Richelieu, presidente del
Consejo Real entre 1624 y 1642. Richelieu implement polticas que consolidaron el absolutismo en Francia y ampliaron sus
fronteras hacia el este y el sur. Esto ltimo lo consigui a travs de guerras con los Habsburgo de Espaa (que tambin
dominaban los Pases Bajos).
Para afianzar el absolutismo Richelieu se enfrent y someti a la nobleza francesa e instaur un sistema de intendentes,
funcionarios nombrados por la monarqua que manejaban los asuntos de gobierno en las regiones. Tambin estableci medidas
mercantilistas, favoreci la creacin de compaas comerciales, financi la construccin naval y de infraestructura e impuls la
colonizacin de Canad, la Guayana Francesa y las Antillas.
Luis XIV rein entre 1643 y 1715.
Durante su gobierno la monarqua lleg a controlar todo el poder, constituyendo el ejemplo ms representativo del absolutismo. A
este monarca se le atribuye la fraseEl Estado soy yo , ejemplificacin del egocentrismo
Borbn y de la encarnacin de los tres poderes ejecutivo, legislativo y judicial- en la persona del rey.
Bajo Luis XIV, Francia continu expandiendo sus fronteras mediante sucesivas guerras y alcanz el predominio militar en
Europa, desplazando definitivamente a Espaa. Jean-Baptiste Colbert su ministro de Hacienda, instaur la primera economa
nacional dirigida, con planificacin, estadstica y contabilidad ordenada, y cre Manufacturas (industrias) financiadas por el
Estado. En 1685 el rey revoc el Edicto de Nantes, causando la emigracin de ms de medio milln de hugonotes, lo que origin
graves daos a la economa y suscit las primeras crticas al absolutismo.
El Antiguo Rgimen
Los protagonistas de la Revolucin Francesa, conscientes de estar inaugurando una nueva poca, llamaron Ancien Rgime, o
Antiguo Rgimen, al perodo que se acababa. Los historiadores han mantenido esta denominacin para referirse al sistema
social, econmico y poltico dominante en Europa entre el siglo XVI y finales del XVIII. Se caracteriz por un orden poltico
absolutista, una organizacin social estamental y una economa basada en la agricultura.
La sociedad estaba dividida en tres estamentos o grupos sociales, determinados por nacimiento: nobleza, clero y tercer estado o
estado llano. Los dos primeros gozaban de privilegios econmicos, como el derecho a no pagar impuestos y sociales, como la
posibilidad de la nobleza de emplearse en la administracin o el monopolio que el clero tena en la enseanza.
LA ILUSTRACIN
Objetivo de aprendizaje:
Reconocer los elementos que contiene el pensamiento ilustrado.
Identificar consecuencias de la Ilustracin en la sociedad europea y Mundial.
La ilustracin fue un movimiento intelectual que se inspir en los valores que haban expresado los escritores y artistas durante
el Renacimiento; valores humanistas, tales como tolerancia, igualdad entre las personas, libertad y justicia, entre otros. Los

pensadores ilustrados sostuvieron que el uso de la Razn permite entender y explicar la realidad y hace posible superar los
prejuicios, la ignorancia y las injusticias.
El progreso cientfico del siglo XVII fue interpretado por los filsofos ilustrados del siglo XVIII como el triunfo de la razn. Leyendo
sus escritos se puede apreciar cmo el hombre pareca recupera la fe en s mismo, en las ilimitadas posibilidades de su
inteligencia para descubrir y explicar lo desconocido. Incluso llegaron a creer que era factible reunir todo el saber humano en una
sola obra que servira como punto de partida para el progreso del conocimiento en el futuro: Denis Diderot (1717-1783) fueron
los editores de la Enciclopedia, encargando los artculos a distintas personalidades, cientficos y filsofos, entre otros.
Algunas de las caractersticas propias de la ilustracin, adems de la confianza en la razn y el espritu crtico, eran la apelacin
a la libertad de pensamiento y de religin; la concepcin de la historia como progreso, la creencia en la existencia de leyes
universales (se les llamaba leyes naturales), que rigen tanto los fenmenos naturales, como los sociales; el optimismo,
expresado en la fe en la capacidad humana para perfeccionarse; el cuestionamiento de los privilegios sociales y econmicos; y
la preocupacin por la educacin
.
El Siglo de las luces
El siglo XVIII se conoce como de las luces ya que el pensamiento de la ilustracin alcanz su ms al
to desarrollo durante ese perodo, fundamentalmente en Francia . Este movimiento se haba originado antes y haba tenido
expresiones en diversas regiones del continente europeo. Como corriente intelectual, incluy la generacin de conocimientos en
muchas reas, entre ellas las distintas ramas de las ciencias, el pensamiento poltico, la economa, la filosofa y la educacin.
En Inglaterra, en el siglo XVII, y en Francia, en el siguiente, el pensamiento ilustrado influenci a los movimientos polticos que
en el primer caso llevaron al trnsito a la monarqua parlamentaria y en el segundo, a la Revolucin Francesa.
Ahora s que...
La Ilustracin fue un movimiento intelectual que se inspir en los valores del Humanismo renacentista. Su mximo desarrollo
ocurri durante el siglo XVIII conocido como el Siglo de las luces.
Los historiadores han mantenido esta denominacin para referirse al sistema social, econmico y poltico dominante en Europa
entre el siglo XVI y finales del XVIII. Se caracteriz por un orden poltico absolutista, una organizacin social estamental y una
economa basada en la agricultura.
La sociedad estaba dividida en tres estamentos o grupos sociales, determinados por nacimiento: nobleza, clero y tercer estado o
estado llano. Los dos primeros gozaban de privilegios econmicos, como el derecho a no pagar impuestos y sociales, como la
posibilidad de la nobleza de emplearse en la administracin o el monopolio que el clero tena en la enseanza.