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Esto no es un Manual para leer El Capital.

No es tampoco un Diccionario de definiciones rgidas hechas al


estilo de los amigos del viejo Stalin. Es un material elaborado para los trabajadores, que tiene como principal
objetivo, aproximarnos a las lecturas de un texto que como dice Federico Engels, es, sin duda, la Biblia del
Movimiento Obrero.
Pero El Capital es un texto complicado, tan complicado que durante las dictaduras los milicos no se
preocupaban de que alguien pudiera leerlo. Tiene frmulas y smbolos matemticos. Fue escrito por Marx
cuando estaba ya enfermo y por lo tanto muchas ideas quedaron irresolutas, algunas inentendibles, otras
dejadas por escrito, pero sin explicacin.
Y aun as, no tardarn en entenderlo los obreros. Si al acadmico o intelectual le parecen imposibles, al
trabajador le resultarn coherentes en relacin a su propia experiencia de vida cotidiana. Ningn obrero, del
sector que sea, puede sentirse extrao al estudiar la plusvala y ver cmo es el proceso mediante el cual el
patrn le roba a l una parte de su trabajo para llenar sus bolsillos de ganancia. Marx solo expresa lo que el
trabajador vive.
Este es un material que busca entonces estimular la lectura de El Capital. Todos los trabajadores y militantes
del mundo obrero podemos entenderlo, interpretarlo, y lo necesitamos para nuestros objetivos de transformar la
sociedad. Pues se trata de luchar, de construir partidos de trabajadores revolucionarios en el mundo, una nueva
Internacional, llevar adelante paros y huelgas, insurrecciones, impulsar Consejos Obreros, tomar el poder,
derribar al Estado burgus y construir un Estado Obrero, destinado tambin a desaparecer en el Comunismo. Y
para eso es indispensable sentar desde ya, fuertes y slidas bases tericas y estratgicas. Qu mejor lugar
para encontrar estas bases que en el mismsimo Marx, antecesor de Lenin, de Trotsky y dems revolucionarios
de la historia del siglo XX!
Hemos organizado cada idea de este material por orden alfabtico, no a razn de dogmatismo, sino para que
sea ms fcil concentrar el contenido de las definiciones que Marx plantea, tratando de entender su movimiento,
no rgidamente, sino fluidas, contradictorias. Usamos muchas citas del propio Marx, ya que nadie puede explicar
los procesos del capitalismo mejor que l, pero elegimos dejar afuera las frmulas matemticas y algunas ideas
que debern ir a buscarse directamente al texto escrito por l. Adelante!

ABC
Circulacin de Mercancas: La sociedad capitalista es productora de mercancas. La mercanca es un valor de
uso, esto quiere decir que es un objeto til y es, a su vez, un valor de cambio, porque puede intercambiarse con
otras mercancas. Toda mercanca encierra trabajo humano, que es lo que le da realmente su valor. Las
mercancas se intercambian entre s, pero hay una de ellas que con el transcurso de la historia se vuelve un
equivalente general: el oro, que se expresa en dinero. El intercambio de las mercancas rompe todos los diques
individuales y locales, y desarrolla el proceso de la fuerza de trabajo humano. Las mercancas circulan en el
mercado en un movimiento cclico, con el dinero como intermediario general.Entonces, La circulacin es la
suma de todas las relaciones de cambio que se establecen entre los poseedores de mercancas.[1]
Capitalista: Es una personificacin del capital de la sociedad, es el poseedor del dinero, el dueo de las
mercancas. Su motivo propulsor es apropiarse de la riqueza social mediante la explotacin de los obreros. El
antiguo poseedor de dinero abre la marcha convertido en capitalista, y tras l viene el poseedor de la fuerza de
trabajo, transformado en obrero suyo; aqul, pisando recio y sonriendo desdeoso, todo ajetreado; ste, tmido,
y receloso de mala gana como quien va a vender su propia pelleja y sabe la suerte que le aguarda: que se la
curtan.[2] Es el dueo de las fbricas, de los talleres, de las minas. Un explotador.
Capital: El dinero que circula cuando se intercambian las mercancas, se convierte en capital. Para poder
convertir el dinero en capital, el capitalista necesita de los trabajadores. El capital slo surge all donde el
poseedor de medios de produccin y de vida encuentra en el mercado al obrero libre como vendedor de su
fuerza de trabajo, y esta condicin histrica envuelve toda una historia universal. Por eso el capital marca, desde
su aparicin, una poca en el proceso de produccin social.[3]Una poca signada por el rgimen de produccin
capitalista. Cmo surge este rgimen de produccin? Dice Marx que hay algo indiscutible, y es que la
naturaleza no produce, de una parte, poseedores de dinero o de mercancas y de otra parte simples poseedores
de sus fuerzas personales de trabajo. Este estado de cosas no es, evidentemente, obra de la historia natural, ni
es tampoco un estado de cosas social comn a todas las pocas de la historia. Es, indudablemente, el fruto de
un desarrollo histrico precedente el producto de una larga serie de transformaciones econmicas, de la
destruccin de toda una serie de formaciones ms antiguas en el campo de la produccin social.[4]El capital es
dinero que puede adquirir la forma de capital constante y de capital variable como veremos. Es trabajo muerto

que no sabe alimentarse, como los vampiros, ms que chupando trabajo vivo, y que vive ms cuanto ms
trabajo vivo chupa.[5]
Capital Constante: Se trata de una parte del capital, que se invierte en los medios de produccin, ya sean
materias primas, medios de trabajo. El dinero que tiene el capitalista, lo invierte en un capital fijo, que es la
maquinaria, la luz, el agua, que no produce ganancias y que no cambia su valor durante el proceso de
produccin.
Capital Variable: Es la parte del capital que se invierte en la fuerza de trabajo, por lo tanto, cambia su valor en el
proceso de produccin, pues como veremos el trabajo es la nica fuente que crea nuevo valor. Es el dinero que
el capitalista invierte en los salarios del obrero (que como sabemos son casi siempre muy bajos) y de la cual
extrae su ganancia. Cuanto menos gaste el capitalista en salarios para los obreros, mayor ser su ganancia. En
este caso y no en todos como veremos, la ganancia es lo que Marx llama Plusvala.
Capital Industrial: El capital industrial es la nica forma de existencia del capital en que es funcin de ste no
slo la apropiacin de la plusvala o del producto excedente, sino tambin su creacin. Este capital condiciona,
por tanto, el carcter capitalista de la produccin; su existencia lleva implcita la contradiccin de clase entre
capitalistas y obreros asalariados. A medida que se va apoderando de la produccin social, revoluciona la
tcnica y la organizacin social del proceso de trabajo y con ellas el tipo histrico-econmico de
sociedad.[6] As, el capital industrial, es la mayor fuente de plusvala que tiene el capitalista en esta sociedad.
Composicin Orgnica del Capital: Se refiere a la proporcin entre la cantidad de inversin en capital constante
(es decir, medios de produccin, materias primas, etc.) y la cantidad de inversin en capital variable (fuerza de
trabajo, salarios y dems) que haga el capitalista. Cuanto mayor inversin en capital variable y menor inversin
en capital constante haga el capitalista, ms grande ser su ganancia, o como hemos dicho, que hasta aqu y
solo hasta aqu, puede usarse como sinnimos, de su plusvala.
D
Dinero: Las mercancas, que encierran un valor determinado por la cantidad del trabajo socialmente necesario
para su produccin, se intercambian entre s en el mundo de las mercancas. La primer mercanca en
intercambiarse por otra tendr un valor que es relativo a la segunda. La segunda mercanca por lo tanto,
adquirir la forma de un valor llamado equivalencial a todas las dems mercancas. La clase especfica de
mercancas a cuya forma natural se incorpora socialmente la forma de equivalente, es la que se convierte en
mercanca-dinero o funciona como dinero. Esta mercanca tiene como funcin social especfica, y por tanto
como monopolio social dentro del mundo de las mercancas, el desempear el papel de equivalente general.
Este puesto privilegiado fue conquistado histricamente por una determinada mercanca (): el oro.[7]Esto
quiere decir que el oro es una mercanca ms, que por el desarrollo histrico, ha ido cristalizando en la
mercanca que funciona como equivalente en la comparacin de valores de todas las dems, comparacin que
est determinada por la cantidad de trabajo invertido en cada una de ellas. En los pueblos nmades es donde
primero se desarrolla la forma de dinero, por el constante contacto con comunidades extranjeras, necesitan
intercambiar sus productos, haciendo uso de una forma equivalencial de valor, en este caso: el dinero. Es un
error creer que el dinero es un mero signo. Es un equivalente general. Es la representacin real del oro, como
equivalente general. Como toda mercanca, el dinero slo puede expresar su magnitud de valor de un modo
relativo, por medio de otras mercancas. Su valor depende del tiempo de trabajo necesario para su produccin y
se expresa en la cantidad de cualquier otra mercanca en la que se materialice el mismo tiempo de
trabajo.[8]Por ser todas las mercancas medibles entre s, como valores, como cristalizaciones de trabajo
humano, una de ellas, el dinero, puede convertirse en una forma o manifestacin de todas las dems, en una
medida de valor. El dinero es medida de valores como encarnacin social del trabajo humano; patrn de
precios, como un peso fijo y determinado de metal.[9] La funcin del dinero es posibilitar el movimiento de las
mercancas, es decir, su circulacin. Las transfiere de unas manos a otras. De las manos de aquel para quien no
representa un valor de uso, es decir, una utilidad, a las manos de aquel que las est buscando para su utilidad,
para la satisfaccin de una necesidad. El dinero desplaza continuamente a las mercancas de la rbita de la
circulacin, pasando a ocupar sin cesar su puesto circulatorio y alejndose con ello de su propio punto de
partida.[10]El dinero es en resumen, la mercanca que funciona como medida de valor, como el medio de
circulacin de las mercancas.
EF
Fuerza de Trabajo: Es la sustancia creadora de todos los valores. No es de por s un valor. Es la nica fuerza
que crea valores nuevos. Crea valores de uso, como las mercancas, que son a su vez valores de cambio. El
valor de todas las cosas estar dado por la cantidad y calidad del trabajo, socialmente necesario, invertido para
producirlas. Entendemos por capacidad o fuerza de trabajo al conjunto de las condiciones fsicas o espirituales
que se dan en la corporeidad, en la personalidad viviente de un hombre y que ste pone en accin al producir
valores de uso de cualquier clase.[11] Y esa capacidad o fuerza de trabajo es vendida por su poseedor, es
decir, por el obrero, al capitalista. El valor de la fuerza de trabajo, como el de toda otra mercanca, lo determina
el tiempo de trabajo necesario para la produccin, incluyendo, por tanto, la reproduccin de este artculo
especfico. Considerada como valor, la fuerza de trabajo no representa ms que una determinada cantidad de

trabajo social medio materializado en ella.[12] Y a su vez, el valor de esta fuerza de trabajo est determinado
por el valor de los medios de vida necesarios para asegurar el sustento del obrero.Marx dice que no es fuerza
de trabajo, aquel trabajo que no sea enajenado, es decir, comprado por el capitalista. Por eso trabajo y fuerza de
trabajo no son lo mismo. En los pases en que impera el rgimen de produccin capitalista, la fuerza de trabajo
no se paga nunca hasta que ya ha funcionado durante el plazo sealado en el contrato de compra al final de
cada semana. Es decir, que el obrero adelanta en todas partes al capitalista el valor de uso de la fuerza de
trabajo y el comprador la consume, la utiliza antes de habrsela pagado al obrero, siendo, por tanto, ste el que
abre crdito al capitalista.[13]
Forma Relativa de Valor: Las mercancas, consideradas como valores, como cristalizaciones de trabajo humano,
se relacionan entre s. Si tomamos dos mercancas, la primera solo podr expresar su valor con relacin a la
otra, por lo tanto aparecer como la forma relativa del valor. Y la segunda cumplir el papel de ser la forma
equivalente, como hemos visto es el dinero. El valor de la primera mercanca se expresar en el valor de la otra.
Eso hace que su forma sea relativa.
Forma Equivalente de Valor: La mercanca que en relacin a otra no est expresando su propio valor, sino el
valor de aquella otra mercanca, adquirir la forma de valor equivalencial. Como el oro o el dinero. El trabajo
humano que encierra la primer mercanca se equipara con el de la segunda. La forma equivalencial de una
mercanca es, por consiguiente, la posibilidad de cambiarse directamente por otra mercanca.[14]
Fondo de Reserva: En la continuidad del proceso de produccin, se va formando constantemente un capital de
reserva en dinero, para hacer frente a pagos contrados hoy, por ejemplo que slo habrn de hacerse efectivos
pasado cierto tiempo y como resultado de la venta de grandes masas de mercancas para volver a comprar
otras con posterioridad; en estos intervalos, existe, por tanto, constantemente, una parte del capital circulante en
forma de dinero.[15]
GHIJ
Ganancia:Antes usamos ganancia y plusvala como sinnimos para expresar la parte de la fuerza de trabajo que
se queda el capitalista. Pero ms precisamente, la ganancia, es la forma en la que se expresa la plusvala. Ya
veremos ms profundamente de qu se trata la plusvala, que es el centro de la produccin de mercancas. La
cuota de ganancia difiere numricamente de la cuota de plusvala, mientras que la plusvala y ganancia son en
realidad lo mismo e iguales numricamente, la ganancia es, sin embargo, una forma transfigurada de la
plusvala, forma en la que se desdibujan y se borran su origen y el secreto de su existencia. En realidad la
ganancia no es sino la forma bajo la que se manifiesta la plusvala.[16]
Jornada de Trabajo: Durante una determinada cantidad de tiempo de trabajo, el obrero produce lo suficiente
como para satisfacer sus propias necesidades, es decir, sus medios de vida, como para producir una gigantesca
cuota de plusvala (cuya forma es la ganancia) para el capitalista. La suma del trabajo necesario y del trabajo
excedente, del espacio de tiempo en que el obrero repone el valor de su fuerza de trabajo y aquel en que
produce la plusvala, forma la magnitud absoluta de su tiempo de trabajo, o sea, la jornada de trabajo.[17]El
capitalista va a buscar extender la jornada de trabajo por su sed de ganancia, tanto y como le sea posible,
tomndose las noches con el trabajo nocturno, las jornadas de 6 horas, o ms de 8, 12, 14, 16, por encima de
los lmites naturales. Aparece as el sistema de relevos o rgimen de turnos. Y las legislaciones laborales a lo
largo de la historia lo que hacen es regular esta jornada, sin evitar por eso la explotacin capitalista. Pero el
capital no slo derriba las barreras morales, sino que derriba tambin las barreras puramente fsicas de la
jornada de trabajo. Usurpa al obrero el tiempo de que necesita su cuerpo para crecer, desarrollarse y
conservarse sano. Le roba el tiempo indispensable para asimilares el aire libre y la luz del sol. Le capa el tiempo
destinado a las comidas y lo incorpora siempre que puede al proceso de produccin, haciendo que al obrero se
le suministren los alimentos como a un medio de produccin ms, como a la caldera carbn y a la mquina
grasa o aceite. Reduce el sueo sano y normal que concentra, renueva y refresca las energas, al nmero de
horas de inercia estrictamente indispensable para reanimar un poco un organismo totalmente agotado. En vez
de ser la conservacin normal de la fuerza de trabajo la que trace el lmite a la jornada, ocurre lo contrario: es el
mximo estrujamiento diario posible de aqulla el que determina, por muy violento y penoso que resulte, el
tiempo de descanso del obrero. El capital no pregunta por el lmite de vida de la fuerza de trabajo. Lo que a l le
interesa es, nica y exclusivamente, el mximo de fuerza de trabajo que puede movilizarse y ponerse en accin
durante una jornada. Y para conseguir este rendimiento mximo, no tiene inconveniente en abreviar la vida de la
fuerza de trabajo, al modo como el agricultor codicioso hace dar a la tierra un rendimiento intensivo desfalcando
su fertilidad. Por tanto, al alargar la jornada de trabajo, la produccin capitalista, que es, en sustancia,
produccin de plusvala, absorcin de trabajo excedente, no conduce solamente al empobrecimiento de la
fuerza humana de trabajo, despoja de sus condiciones normales de desarrollo y ejercicio fsico y moral.
Produce, adems, la extenuacin y la muerte prematuras de la misma fuerza de trabajo. Alarga el tiempo de
produccin del obrero durante cierto plazo a costa de acortar la duracin de su vida.[18]
KLM
Materia Prima: Se trata de un objeto que se mantiene en el proceso de produccin pero para seguir siendo
trabajado, teniendo una carga de trabajo anterior. El cobre utilizado para hacer cables por ejemplo, es una

materia prima, porque an se mantiene dentro del proceso de produccin para continuar siendo trabajado, pero
ya tiene una cierta carga de trabajo previo, su extraccin. La uva lista para convertirse en vino, tambin es una
materia prima, porque se mantiene en el proceso de produccin, pero tiene ya una carga de trabajo previa, su
recoleccin.
Maquinaria: Son las herramientas empleadas por el capitalista para desarrollar ms y ms la productividad del
trabajo y con ello acortar la parte de la jornada en que el obrero trabaja para s mismo y aumentar la parte de la
jornada en la que el obrero trabaja gratis para el capitalista, es decir, produce plusvala, trabajo excedente.
Existen las mquinas de trabajo. Existen las herramientas. La mquina de que arranca la revolucin industrial
sustituye al obrero que maneja una sola herramienta por un mecanismo que opera con una masa de
herramientas iguales o parecidas a la vez y movida por una sola fuerza motriz, cualquiera que sea la forma de
sta. En esto consiste la mquina, con la que nos encontramos aqu como elemento simple de la produccin
maquinizada.[19] El capitalismo combina distintas mquinas en un sistema de mquinas que producen. Pero la
mquina forma parte del capital constante como hemos visto, por lo tanto no crea valor, a diferencia de la fuerza
de trabajo, que es la nica fuente creadora de valor. Pero el capitalista, en la dinmica de la competencia, se ve
obligado a aumentar la necesidad de inversin en maquinaria, es decir, en capital constante y a disminuir la
posibilidad de inversin en capital variable, es decir, en fuerza de trabajo, por lo tanto, disminuye as su
ganancia, que es la forma de la plusvala. Esto es lo que se conoce como tendencia a la disminucin de la tasa
de ganancia. Pero la maquinaria muy lejos de disminuir la cantidad de obreros en una fbrica, aumenta su
nmero total, ya que histricamente introduce al mercado del trabajo a la mujer y a los nios, que no necesitan
ahora de la fuerza fsica para operar la mquina en el trabajo. Es un medio de multiplicacin del nmero de
asalariados, colocando a todos los individuos de la familia obrera, sin distincin de edad ni sexo, bajo la
dependencia inmediata del capital.[20]
Magnitud de Valor:Es la medida de un trabajo segn su tiempo de duracin. La magnitud de valor de la
mercanca expresa, por tanto, una proporcin necesaria, inmanente a su proceso de creacin, con el tiempo de
trabajo social.[21] Es la forma de medir el tiempo de trabajo.
Mercanca: Es la forma elemental de la sociedad capitalista como hemos visto. Posee dos factores: valor de uso
y valor de cambio. Es, en primer lugar, un objeto til, como el hierro o el papel. Tiene un valor de uso, es decir,
es un objeto con utilidad.Y es un producto del trabajo humano.Consideradas como valores, las mercancas no
son todas ellas ms que determinadas cantidades de tiempo de trabajo cristalizado.[22] Para ser una
mercanca, el producto tiene que pasar de manos del que la produce a manos del que la consumo, a travs de
un acto de cambio. As, la mercanca posee dos factores: el de ser un valor de uso y a su vez un valor de
cambio. Se trata de la doble forma de la mercanca. Solo los productos de trabajo privados independientes los
unos de los otros pueden revestir en sus relaciones mutuas el carcter de mercancas.[23] La transformacin
del producto en mercanca lleva consigo una divisin del trabajo dentro de la sociedad tan desarrollada, que en
ella se consuma el divorcio entre el valor de uso y el valor de cambio, que en la fase del trueque directo no hace
ms que iniciarse.[24]Lo que vale una mercanca est determinado por la cantidad de trabajo humano
encerrada en ella. El valor contenido en la mercanca es igual al tiempo de trabajo que cuesta su produccin,
trabajo cuya suma se halla formada por dos partes: trabajo pagado y trabajo no retribuido. En cambio, el costo
de la mercanca para el capitalista se reduce a la parte del trabajo materializado en ella y pagado por l. El
trabajo sobrante contenido en la mercanca no cuesta nada al capitalista, aunque al obrero le cueste trabajo, ni
ms ni menos que el retribuido y a pesar de que crea valor exactamente lo mismo que ste y entra al igual que
l en la mercanca como elemento creador de valor. La ganancia del capitalista proviene, pues, del hecho de
que se halla en condiciones de vender algo por lo que no ha pagado nada.[25]
Metamorfosis de la Mercanca: Dos metamorfosis antagnicas se producen en el proceso capitalista, la
transformacin de la mercanca en dinero, y la transformacin del dinero nuevamente en mercanca. Lo que
puede leerse como: m d m. Y del mismo modo que la mercanca atraviesa sucesivamente por las dos
metamorfosis opuestas, la que convierte a la mercanca en dinero y la que transforma ste en mercanca, el
poseedor de mercanca desempea sucesivamente, sin dejar de ser quien es, los papeles de vendedor y
comprador. Estos papeles no son, por tanto, papeles fijos e inmutables, sino que cambian constantemente de
personas dentro de la circulacin de mercancas. La metamorfosis total de una mercanca encierra, en su forma
ms simple, cuatro extremos y tres personajes. En primer lugar, la mercanca se enfrenta con el dinero como su
forma de valor, forma que posee realidad corprea y tangible del otro lado de la raya, en el bolsillo ajeno. El
poseedor de la mercanca se enfrenta, por tanto, con el poseedor del dinero. Pero, tan pronto como la
mercanca se convierte en dinero, sta pasa a ser su forma equivalencial llamada a desaparecer, forma cuyo
valor de uso o contenido existe del lado de ac de la raya en otras mercancas materiales. El dinero, punto final
de la primera metamorfosis de la mercanca, es a la vez, punto de arranque de la segunda. El vendedor del
primer acto se convierte en el segundo acto en comprador, al encontrarse con un tercer poseedor de
mercancas que le sale al paso como vendedor.[26]Lo que puede resumirse en que la metamorfosis de las
mercancas, su movimiento, consiste: 1 materialmente, en el cambio de distintas mercancas entre s; 2
formalmente, en la transformacin del dinero en mercancas, compra.[27]

Moneda: La moneda es la forma que cobra el dinero, que es a su vez, como hemos dicho, la representacin del
oro, como una mercanca que debe su valor, a la cantidad de trabajo necesaria para su produccin. La fraccin
imaginaria de peso del oro representada por el precio o nombre en dinero de las mercancas tiene que
enfrentarse con stas, en la circulacin, como una pieza de oro dotada de nombre homnimo, o sea como una
moneda. La acuacin es, al igual que la fijacin del patrn de precios, incumbencia del Estado.[28] Puede ser
una moneda de oro. O puede ser en su desarrollo histrico un billete de papel que lo representa, el papel
moneda.
Medios de Trabajo: Es aquel objeto o conjunto de objetos que el obrero interpone entre l y el objeto que
trabajo y que le sirve para encauzar su actividad sobre este objeto.[29] La tierra por ejemplo es un medio de
trabajo, que requiere de instrumentos como el arado y las herramientas para su produccin. Tambin los
animales vivos son medios de trabajo. En el proceso de trabajo la actividad del hombre consigue, valindose
del instrumento correspondiente, transformar el objeto sobre que versa el trabajo con arreglo al fin perseguido.
Este proceso desemboca y se extingue en el producto. Su producto es un valor de uso, una materia dispuesta
por la naturaleza y adaptada a las necesidades humanas mediante un cambio de forma. El trabajo se
compenetra y confunde con su objeto. Se materializa en el objeto, al paso que ste se elabora. Y lo que en el
trabajador era dinamismo, es ahora en el producto, plasmado en lo que es, quietud. El obrero es el tejedor, y el
producto el tejido.[30]
Medios de Vida: Son las necesidades que tiene el obrero para su reproduccin. Incluyen la alimentacin, la
vivienda, la mantencin de sus futuros sustitutos, es decir, a los hijos de los obreros, a sus compaeras. Los
gastos en educacin para la calificacin de la fuerza de trabajo tambin son medios de vida. De conjunto se
trata de la suma de todos estos valores,que son el mnimo indispensable para la supervivencia del obrero, por lo
tanto, en la sociedad capitalista, el medio de vida es a su vez, correspondiente al valor de la fuerza de trabajo.
NO
Obrero: Es aquel que vende su fuerza de trabajo. El obrero no se limita a hacer cambiar de forma la materia
que le brinda la naturaleza, sino que, al mismo tiempo, realiza en ella su fin, fin que l sabe que rige como una
ley las modalidades de su actuacin y al que tiene necesariamente que supeditar su voluntad.[31] El obrero es
el tiempo de trabajo personificado. Y es adems, el sujeto objetivo de la revolucin, porque de l se alimenta
toda la produccin capitalista.
Oro: Es la forma equivalencial del valor por excelencia. Si el oro se enfrenta con las dems mercancas en
funcin de dinero es, sencillamente, porque ya antes se enfrentaba con ellas en funcin de mercanca. Al igual
que todas las dems mercancas, el oro funcionaba respecto a stas como equivalente: unas veces como
equivalente aislado, en actos sueltos de cambio, otras veces como equivalente concreto, a la par de otras
mercancas tambin equivalentes. Poco a poco, el oro va adquiriendo, en proporciones ms o menos extensas,
la funcin de equivalente general.[32] El oro se convierte en la mercanca dinero. En la forma general del valor.
Los valores de las mercancas se convierten, por tanto, pese a toda la abigarrada variedad material de las
mercaderas, en cantidades imaginarias de oro de diferente magnitud; es decir, en magnitudes de nombre igual,
en magnitudes de oro. Estas cantidades distintas de oro se comparan y miden entre s, y esto hace que se
plantee la necesidad tcnica de reducirlas todas ellas a una cantidad fija de oro como a su unidad de
medida.[33]Eso quiere decir que la produccin de una determinada cantidad de oro cuesta una determinada
cantidad de trabajo. El oro ha podido convertirse en dinero ideal o medida de valor porque todas las mercancas
medan sus valores en l, convirtindolo as en anttesis imaginaria de su forma, en su forma de valor. Y se
convierte en dinero real porque las mercancas todas, al enajenarse, lo eligen como su forma material de uso
enajenada o transformada, y por tanto en su forma real de valor. Al asumir forma de valor, la mercanca borra
todas las huellas de su valor de uso natural y del trabajo til especfico a que debe su nacimiento, para revestir
la materializacin social uniforme del trabajo humano abstracto.[34]
P
Precio: Es el nombre en dinero del trabajo materializado en la mercanca.[35]
Proceso de Trabajo: Es la actividad racional encaminada a la produccin de valores de uso, la asimilacin de
las materias naturales al servicio de las necesidades humanas, la condicin general del intercambio de materias
entre la naturaleza y el hombre, la condicin natural eterna de la vida humana y por tanto, independiente de las
formas y modalidades de esta vida y comn a todas las formas sociales por igual.[36] Es el proceso que se
considera dentro del capitalismo, como el proceso de consumo de la fuera de trabajo por el capitalista. Por lo
tanto, le pertenece a ste una vez que entra en la fbrica y ya no al obrero quien se lo vende. Lo mismo que el
producto, la fuerza de trabajo, pasa a ser propiedad del capitalista y est bajo su control en el proceso de
trabajo.
Proceso de Acumulacin: El capitalista acumula grandes cantidades de mercancas producto de la
sobreproduccin, y como resultado se estancia as la circulacin. A su vez, una parte de la plusvala es gastada
por el capitalista, pero otra parte es acumulada. Como un fantico de la valorizacin del valor, el verdadero
capitalista obliga implacablemente a la humanidad a producir por producir.[37]Producir por producir. Acumular

por acumular. Con la acumulacin de capital se desarrolla el rgimen especficamente capitalista de


produccin, y el rgimen especficamente capitalista de produccin impulsa la acumulacin de capital.[38]
Proceso Cclico del Capital: El proceso cclico del capital es, pues, constante interrupcin, abandono de una
fase para entrar en la siguiente, superacin de una forma y existencia bajo otra distinta; y cada una de estas
fases no slo condiciona la otra, sino que al mismo tiempo la excluye.[39] Es un ciclo, donde como dice Marx,
todo punto de partida es al mismo tiempo un punto de retorno. Eso implica que el movimiento del capital, es un
proceso cclico que traviesa diferentes fases.Y este ciclo tiene un tiempo especfico de rotacin.
Proceso de Produccin: Es la unidad entre el tiempo de produccin y el tiempo de circulacin de las mercancas,
el proceso en su conjunto. Se trata del movimiento que realiza el capital, considerando como un todo.
Plusvala: Hemos llegado a la idea ms importante de El Capital. Al punto nodal que mueve todos los
engranajes de la sociedad actual, la capitalista. Es el objetivo que persiguen los patrones. Es la fuente de la
riqueza. Se trata de la plusvala, es decir, del trabajo excedente en el proceso de produccin de las mercancas,
cuando el capitalista consume la fuerza de trabajo. Brota de un exceso cuantitativo de trabajo, que se prolonga
durante el proceso de trabajo. La fuerza de trabajo puesta en accin no se limita a reproducir su propio valor,
sino que produce un valor nuevo[40]. Este nuevo valor es la creacin de plusvala. Y, del mismo modo que
para tener conciencia de lo que es el valor en general hay que concebirlo como una simple materializacin de
tiempo de trabajo, como trabajo materializado pura y simplemente, para tener consciencia de lo que es la
plusvala, se la ha de concebir como una simple materializacin de tiempo de trabajo excedente, como trabajo
excedente materializado pura y simplemente.[41]En trminos concretos podemos decir, que si durante una
jornada de trabajo de 8 horas, el obrero requiere de tan solo 2 horas para producir sus propios medios de vida y
satisfacer sus necesidades, las otras 6 horas excedentes sern trabajo gratis para el capitalista: pura plusvala.
La cuota de plusvala es por lo tanto, la expresin exacta del grado de explotacin de la fuerza de trabajo. Y est
determinada por la parte variable del capital. El trabajo que rinde de ms la fuerza de trabajo es trabajo gratis
para el capital y constituye, por tanto, la plusvala del capitalista, un valor que no le cuesta ningn equivalente.
Por tanto, el producto no es simplemente una mercanca, sino una mercanca preada de plusvala.[42] La
plusvala es entonces, en su forma, la ganancia del capitalista.Brota de la fuerza de trabajo, pero se cristaliza en
todo el proceso. En la mercanca. En el dinero. En todo el proceso. La plusvala brota tanto de la parte del
capital desembolsado que entra en el precio de costo de la mercanca como de la parte que no entra en l,
brota, en una palabra, tanto de los elementos fijos como de los elementos circulantes del capital empleado ()
La plusvala brota simultneamente de todas las partes que forman el capital invertido.[43]
Plusvala Absoluta: Es la plusvala que adquiere el capitalista mediante la prolongacin de la jornada de trabajo.
La produccin de plusvala absoluta se consigue prolongando la jornada de trabajo ms all del punto en que el
obrero se limita a producir un equivalente de su fuerza de trabajo o haciendo que este plustrabajo se lo apropie
el capital. La produccin de plusvala absoluta es la base general sobre que descansa el sistema capitalista.[44]
Plusvala Relativa: Es la plusvala que adquiere el capitalista mediante la intensificacin de la explotacin del
obrero en la misma jornada de trabajo. Cuando hace que por el mismo salario, en las mismas condiciones, el
trabajador duplique su capacidad de trabajo, all, est extrayendo plusvala relativa.
QRST
Trabajo: Hemos dicho que fuerza de trabajo y trabajo no son lo mismo. El trabajo es, en primer trmino, un
proceso entre la naturaleza y el hombre, proceso en que ste realiza, regula y controla mediante su propia
accin su intercambio de materias con la naturaleza. En este proceso, el hombre se enfrenta como un poder
natural con la materia de la naturaleza. Pone en accin las fuerzas naturales que forman su corporeidad, los
brazos y las piernas, la cabeza y la mano, para de ese modo asimilarse, bajo una forma til para su propia vida,
las materias que la naturaleza le brinda. Y a la par que de ese modo acta sobre la naturaleza exterior a l y la
transforma, transforma su propia naturaleza, desarrollando las potencias que dormitan en l y sometiendo el
juego de las fuerzas a su propia disciplina.[45]El trabajo es la sustancia creadora de valor. La fuente de todo
valor. Que se mide por el tiempo de duracin, en unidades de medida de distintas fracciones de tiempo: horas,
das, jornada de trabajo.Y se convierte en fuerza de trabajo cuando se vende al capitalista. Si el hombre llegase
a conseguir transformar el carbn en diamante con poco trabajo, el valor de los diamantes descendera por
debajo del de los ladrillos. Dicho en trminos generales: cuanto mayor sea la capacidad productiva del trabajo,
tanto ms corto ser el tiempo de trabajo necesario para la produccin de un artculo, tanto menor la cantidad de
trabajo cristalizada en l y tanto ms reducido su valor.[46]
Trabajo til: El trabajo cuya utilidad viene a materializarse en el valor de uso de su producto o en el hecho de
que su producto sea un valor de uso es lo que llamamos, resumiendo todo eso trabajo til. Considerado desde
este punto de vista, el trabajo se nos revela siempre asociado a su utilidad.[47] Como creador de valor, el
trabajo til es condicin de vida del ser humano. Condicin que no depende de formas socialesespecficas, es
una necesidad perenne y natural sin la que no se concebira el intercambio orgnico entre el hombre y la
naturaleza ni, por consiguiente, la vida humana.[48]Y finalmente, nos dice Marx que el hombre solo puede
proceder como procede la misma naturaleza, es decir, haciendo que la materia cambie de forma.[49]

Trabajo Humano Abstracto: Hemos dicho que una mercanca adquiere valor segn la cantidad de trabajo
socialmente necesario materializado en ella. Se dice socialmente necesario porque no se trata del trabajo de
uno o dos personajes individuales, sino de las relaciones internacionales de produccin. Con el carcter til de
los productos del trabajo, desaparecer el carcter til de los trabajos que representan y desaparecern
tambin, por tanto, las diversas formas concretas de estos trabajos, que dejarn de distinguirse unos de otros
para reducirse todos ellos al mismo trabajo humano, al trabajo humano abstracto.[50]
Tiempo de Trabajo: El tiempo de trabajo necesario para producir sus medios de vida tuvo que interesar por
fuerza al hombre en todas las pocas, aunque no le interesase por igual en las diversas fases de su evolucin.
Finalmente, tan pronto como los hombres trabajan los unos para los otros, de cualquier modo que lo hagan, su
trabajo cobra una forma social.[51]
Tiempo de Produccin: El tiempo de produccin de los medios de produccin abarca, en general: 1) el tiempo
durante el cual funcionan como medio de produccin, es decir, durante el cual actan en el proceso de
produccin; 2) las pausas durante las cuales se interrumpe el proceso de produccin, y con la funcin de los
medios de produccin incorporados a l; 3) el tiempo durante el cual, aunque se hallen disponibles como
condiciones del proceso de produccin y representen ya, por tanto, capital productivo, no se hallan an
incorporados a aquel proceso.[52]
Tiempo de Circulacin: Es el tiempo destinado a la distribucin de las mercancas, el tiempo en el que llegan a
manos de quienes las compran, una vez que salen del proceso de produccin. El capitalista intenta acortar tanto
y como sea posible este tiempo de circulacin. La circulacin, es decir, el movimiento de las mercancas en el
espacio, se traduce en el transporte de las mercancas.[53]
Tesoro: El dinero en el proceso de circulacin de las mercancas, se petrifica, se enajena, se convierte en el
tesoro del vendedor de mercancas que lo guarda. Pues el dinero, como mercanca, como objeto material,
puede convertirse en la propiedad individual de cualquier propietario de mercancas, que puede quitarlo del
proceso de circulacin, y atesorarlo para s. Aumenta as la riqueza de su poseedor. El dinero no conoce
fronteras: es el representante general de la riqueza material, pues puede trocarse directamente en cualquier
mercanca. Pero, al mismo tiempo, toda suma efectiva de dinero es cuantitativamente limitada, pues slo posee
poder adquisitivo dentro de lmites concretos. Esta contradiccin entre la limitacin cuantitativa del dinero y su
carcter cualitativamente ilimitado, empuja incesantemente al atesorador, al tormento () de la
acumulacin.[54] El tesoro es, dinero, y por lo tanto es capital latente, que puede volver a ponerse en
circulacin si el capitalista as lo desea, puesto que el atesoramiento, el estado de tesoro de la plusvala
existente en forma de dinero, representa una fase preparatoria para la transformacin de la plusvala en capital
verdaderamente operante.[55]
Tendencia de la Cuota de Ganancia a Descender: El capitalista a medida que avanza el proceso de produccin
en la historia, para poder competir en el mercado, necesita aumentar sus inversiones en capital constante, es
decir, entre otras cosas, en maquinaria, y para ello se ve obligado a reducir su inversin en capital variable, es
decir, en comprar fuerza de trabajo. Esto hace que disminuya su cuota de plusvala.
UV
Valor de Uso: Como hemos visto se trata de un objeto til. Del contenido material de la riqueza de un objeto que
tiene una cierta utilidad. En la sociedad capitalista, el valor de uso es adems un valor de cambio. Las
mercancas son valores de uso, y representan cualidades distintas. Para producir mercancas, no basta
producir valores de uso, sino que es menester producir valores de uso para otros, valores de uso
sociales.[56] Para enfrentarse los unos a los otros, los valores de uso, y poder intercambiarse, deben encerrar
trabajos tiles cualitativamente distintos. Los valores de uso, o lo que es lo mismo, las mercancas, son
combinaciones de dos elementos: la materia, que suministra la naturaleza, y el trabajo.[57]
Valor de Cambio: La utilidad de los objetos para satisfacer las necesidades directas de sus productores, se
separa de la utilidad de ser intercambiados por otros. El valor de uso de la mercanca se separa de su valor de
cambio.
Valor: Un valor de uso, cualquiera que sea, solo encierra un valor si encarna trabajo humano. Si materializa
trabajo humano abstracto. Lo que determina la magnitud de valor de un objeto no es ms que la cantidad de
trabajo socialmente necesario, o sea el tiempo de trabajo socialmente necesario para su produccin.[58]
Valores-Mercancas: Los objetos tiles, que se constituyen como valores de uso y como mercancas, contienen
una determinada cantidad de trabajo humano, cristalizan la fuerza humana invertida para su produccin.
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Para Terminar
Hemos intentado concentrar lo mejor posible, y expresando su original movimiento, las principales ideas
planteadas en El Capital. Esperamos haberlo logrado, y que este trabajo estimule la lectura de este texto tan
importante para los trabajadores y militantes del mundo obrero.

El capital. El capital constante y el variable. Los capitalistas. Los trabajadores. Las mercancas. La metamorfosis
de las mercancas. La circulacin de las mercancas. El proceso cclico del capital. La fuerza de Trabajo. El
trabajo. El trabajo til. El trabajo abstracto. El tiempo de trabajo. El tiempo de produccin. El tiempo de
circulacin. La produccin de plusvala. La plusvala absoluta. La plusvala relativa. La ganancia. El dinero. El
oro. La moneda. El tesoro. El fondo de reserva. La composicin orgnica del capital. El proceso de produccin.
El proceso de trabajo. El proceso de acumulacin. La materia prima. La maquinaria. Los medios de trabajo. Los
medios de vida. El precio. El valor. La magnitud del valor. Las formas relativas del valor y el valor equivalente. El
valor de uso u el valor de cambio. La tendencia de la cuita de ganancia a descender.
Todo est all. En los tres tomos de El Capital. Escrito por Marx justo antes de morir. Hay adems muchas
otras ideas y conceptos de importancia. Tambin se pueden revisar trabajos del propio Marx exponiendo sus
ideas de forma sencilla para militantes y trabajadores de la I Internacional, en Salario, precio y ganancia o en
libros como La Introduccin a la Economa Marxista de Mandel y trabajos de Lenin y Trotsky. Que invitamos a
todos a leer, para que como dice Marx, podamos contribuir a devolverle a la burguesa sus propios embrujos.
29 de Diciembre, 2013

[1]Tomo I Pg. 119


[2]Tomo I Pg. 129
[3]Tomo I Pg. 123
[4]Tomo I Pg. 122 y 123
[5]Tomo I Pg. 179
[6] Tomo II Pg. 51
[7]Tomo I Pg. 35
[8]Tomo I Pg. 54
[9]Tomo I Pg. 59
[10]Tomo I Pg. 75
[11]Tomo I Pg. 121
[12]Tomo I Pg. 124
[13]Tomo I Pg. 127
[14] Tomo I Pg. 22
[15] Tomo II Pg. 76
[16]Tomo III Pg. 63
[17]Tomo I Pg. 176
[18]Tomo I Pg. 208
[19]Tomo I Pg. 306
[20]Tomo I Pg. 324
[21]Tomo I Pg. 63
[22]Tomo I Pg. 7
[23]Tomo I Pg. 9
[24]Tomo I Pg. 123
[25] Tomo III Pg. 58
[26] Tomo I Pg. 71
[27]Tomo III Pg. 315
[28]Tomo I Pg. 83
[29]Tomo I Pg. 131
[30]Tomo I Pg. 133
[31]Tomo I Pg. 131
[32]Tomo I Pg. 36
[33]Tomo I Pg. 59
[34]Tomo I Pg. 69
[35]Tomo I Pg. 62
[36]Tomo I Pg. 136
[37]Tomo I Pg. 499
[38]Tomo I Pg. 528
[39]Tomo II Pg. 92
[40]Tomo I Pg. 157
[41]Tomo I Pg. 164
[42] Tomo II Pg. 38

[43] Tomo III Pg. 53


[44]Tomo I Pg. 426
[45]Tomo I Pg. 130
[46]Tomo I Pg. 8
[47]Tomo I Pg. 9
[48]Tomo I Pg. 10
[49]Tomo I Pg. 10
[50]Tomo I Pg. 6
[51] Tomo I Pg. 37
[52] Tomo II Pg. 108
[53] Tomo II Pg. 135
[54]Tomo I Pg. 91
[55]Tomo II Pg. 75
[56]Tomo I Pg. 8
[57]Tomo I Pg. 10
[58]Tomo I Pg. 7