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Elica:

La energa elica es un tipo de energa renovable cuya fuente es la fuerza del viento. La forma
tpica de aprovechar esta energa es a travs de la utilizacin de aerogeneradores o turbinas de
viento.
Pero

cmo

se

llega

del

viento

la electricidad?

El

antecedente

directo

de

los

actuales aerogeneradores son los viejos molinos de viento, que incluso hoy en da se siguen
utilizando para extraer agua o moler grano.

Un molino es una mquina posee aspas o palas unidas a un eje comn, que comienza a girar
cuando el viento sopla. Este eje giratorio esta unido a distintos tipos de maquinaria, por ejemplo
maquinaria para moler grano, bombear agua o producir electricidad.
Para obtener electricidad, el movimiento de las aspas o paletas acciona un generador elctrico
(un alternador o un dinamo) que convierte la energa mecnica de la rotacin en energa
elctrica. La electricidad puede almacenarse en bateras o ser vertida directamente a la red. El
funcionamiento

es

bastante

simple,

lo

que

se

va

complejizando

es

la

construccin de aerogeneradores que sean cada vez ms eficientes.

Hidrulica:
La energa hidrulica se basa en aprovechar la cada del agua desde cierta altura. La energa
potencial, durante la cada, se convierte en cintica. El agua pasa por las turbinas a gran velocidad,
provocando un movimiento de rotacin que finalmente, se transforma en energa elctrica por
medio de los generadores. Es un recurso natural disponible en las zonas que presentan suficiente
cantidad de agua, y una vez utilizada, es devuelta ro abajo. Su desarrollo requiere construir
pantanos, presas, canales de derivacin, y la instalacin de grandes turbinas y equipamiento para
generar electricidad. Todo ello implica la inversin de grandes sumas de dinero, por lo que no
resulta competitiva en regiones donde el carbn o el petrleo son baratos. Sin embargo, el peso de
las consideraciones medioambientales y el bajo mantenimiento que precisan una vez estn en
funcionamiento centran la atencin en esta fuente de energa.
Solar:
La energa solar es la energa que proporciona el sol a travs de sus radiaciones y que se difunde,
directamente o de modo difuso, en la atmsfera.
En la Tierra, hogar de la humanidad y tercer planeta del sistema solar, la energa solar es el
origen del ciclo del agua y del viento. El reino vegetal, del que depende el reino animal, tambin

utiliza la energa solar transformndola en energa qumica a travs de la fotosntesis. Con


excepcin de la energa nuclear, de la energa geotrmica y de la energa mareomotriz
(proveniente del movimiento del agua creado por las mareas), la energa solar es la fuente de
todas las energas sobre la Tierra.

Trmica:
La energa trmica es una forma de energa que se manifiesta como el incremento de
temperatura.
La mayor fuente de energa trmica disponible para el hombre es el sol. La fusin nuclear en el sol
es lo que incrementa su energa trmica. Una vez que la energa trmica sale del sol (en forma de
radiacin) es llamada calor. Calor es la energa trmica en transferencia.
A un nivel ms bsico, la energa trmica viene el movimiento de los tomos y las molculas de la
materia. Es una forma de energa cintica producida por los movimientos aleatorios de esas
molculas. La energa trmica de un sistema puede incrementarse o disminuir.
Cuando pones tu mano sobre una estufa caliente puedes sentir el calor que emana. Lo que estas
sintiendo es energa trmica en transferencia. Los tomos y las molculas en el metal del
quemador se estn moviendo muy rpido debido a que el calor del fuego ha incrementado la
energa trmica de las molculas. Todos sabemos que es lo que pasa cuando nos frotamos las
manos, se ponen calientes. Nuestra energa mecnica incrementa la energa trmica contenida en
los tomos de nuestras manos y piel, es cuando empezamos a sentir el calor.

Nuclear:
La energa nuclear es la energa que se libera en las reacciones nucleares. Sin embargo,
tambin nos referimos a la energa nuclear como el aprovechamiento de dicha energa para otros
fines como la obtencin de energa elctrica, trmica y/o mecnica partir de reacciones
nucleares. La energa nuclear es un proceso fsico-qumico en el que se libera gran cantidad
de energa (denominada energa nuclear).
Mareomotriz:
El principio de utilizacin de la energa mareomotriz es el mismo desde tiempos antiguos: cerca de
las costas se construyen embalses que permitan que el agua se almacene cuando sube la marea,
aprisionndola para que no pueda regresar al mar, cuando la marea baja, el agua almacenada es
liberada por varios conductos que contienen una hlice que al moverse genera energa elctrica