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(

PROEM IO, ESTUDIO IN T R O D U C T IV O ,


SELECCIN Y ANLISIS DE LOS T E X T O S
POR

FRANCISCO LARROYO

EDITORIAL PORRA
AV. REPBLICA ARGENTINA 15. M XICO

SEPAN CUANTOS...

N m. 340

CURSO 1)E FILOSOFA POSITIVA

A N L IS IS
En 1826 Comte se halla en aptitud, merced a su interna evolucin, de
ofrecer una nueva doctrina. Est maduro, por as decirlo, para redac
tar el Curso de filosofa positiva, su obra mayor, en la que presenta los
materiales, ya ordenados, del positivismo. El autor, en efecto, expone
en ella una imagen de la realidad desde un punto de vista positivo, ello
es, una actitud que rehye con desenfado y rechaza con nfasis toda
respuesta metafsica.
En el mencionado ao (1826) recuerda Comte que compuso el
programa de un Curso de filosofa positiva que habra de impartiese en
72 lecciones, del l s de abril del propio ao al l 2 de abril del ao si
guientes (1827). Constaba de cuatro partes.
I. Preliminares generales (2 lecciones).
1. Exposicin del objeto del curso (1).
2. Exposicin del plan (1).
II. Matemticas (16 lecciones).
1. Clculo (7).
2. Geometra (5).
3. Mecnica (4).
III. Ciencia de los cuerpos simples (30 lecciones).
1. Astronoma (10).
2. Fsica (10).
3. Qumica (10).
IV. Ciencia de los cuerpos organizados (24 lecciones).
1. Fisiologa (10).
2. Fsica social (14).
El Curso no se inici en la fecha anunciada, sino en 1828; adems,
hubo de interrumpirse. El exceso de trabajo le produjo a Comte una
inesperada crisis mental seguida de aguda depresin nerviosa. Por
fortuna supera pronto tan inoportuna peripecia y, ya restablecido,
reemprende en 1829 el Curso, con tan creciente xito que vino a prodi
garle pblica fama y numerosos discpulos. Fruto de su labor docente
fiie la publicacin del definitivo Curso defilosofa positiva, cuyo primer
volumen (de los seis de que consta) tuvo efecto en 1830. Los cinco
restantes, tambin publicados en Pars, se editaron a intervalos: 1833,
1835, 1838, 1839, 1842.
Esta edicin (la princeps) consta de 60 lecciones, repartidas en
cinco tomos, Pars, Bachelier, Imprimeur, Libraire pour les sciences (Quai
des Agustins, 55), que la Sociedad positivista de enseanza popular
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LA FILOSOFA POSITIVA

Superior, de Pars, dirigida por su fiel discpulo Pedro LafFite, reedit


varias veces garantizando su autenticidad y difusin.
El tomo primero contiene, tras una. Advertencia, de suyo importan^
del autor, las nociones preliminares y los fundamentos de hfilosofa
matemtica (lecciones 1-18). La primera leccin expone el objeto
general del curso o sea la naturaleza e importancia de la filosofa posi
tiva. La segunda, el plan o sea la caracterizacin y jerarqua de las
ciencias. Los temas de la filosofa matemtica se extienden de la terce
ra a la decimocuarta leccin (clculo y geometra). De la decimoquinta a
la decimoctava, en fin, se acomete el estudio de la mecnica racional en
sus dos formas: la esttica y la dinmica. La filosofa positiva es insepara
ble de las ciencias particulares; ms: es la enciclopedia sistematizada del
saber cientfico. Esta nocin ya est preformada claramente en los
Opuscules. Ahora se extiende y profundiza en el Cours.
El tomo segundo est consagrado a la filosofa astronmica y lafilo
sofa fsica (19-34 lecciones). Manera de decir, conforme a su concepto
cientfico de la filosofa. Despus de hablar de la filosofa de la astro
noma en general, se pasa a considerar en particular los temas del
mtodo de observacin, de las aplicaciones de la geometra a los movi
mientos de los cuerpos celestes (incluyendo a la Tierra), de la ley dla
gravitacin universal, de la esttica y de la dinmica asimismo celestes.
De la leccin 28 a la 34, de la filosofa fsica, en oportunas reflexiones
concernientes a la barologa, trmica, acstica, ptica y electricidad. 1
Llenan el tomo tercero (lecciones 35-45) consideraciones acerca de
la filosofa qumica y la filosofa biolgica. Respecto de la primera, la
meditacin toca de frente la qumica inorgnica (sin omitir la elec
troqumica y la qumica orgnica). Desde la leccin 40 a la 45 se aborda
la biologa en su aspecto filosfico. De inmediato se ofrece un examen ;
filosfico de las ciencias biolgicas (de anatoma y f i s i o l o g a ) . En se
guida, se manipulan en su orden problemas de la vida vegetativa y
vida animal. Muy atendible es la leccin 45 en donde se habla en tono
elocuente de las funciones intelectuales en nexo con la vida orgnica*
Desde la biologa se est ya dentro del grupo de las ciencias de os
cuerpos organizados.
La filosofa biolgica trae consigo peculiares nociones de suyo j g
portantes. Aparece, preformado, el principio metodolgico de an ~ a
y sntesis cientficos que en la tercera etapa de la evolucin fns J a
de Comte (en el Systme) ser desenvuelto ampliamente por su ap.JH
cin conjunta a biologa y sociologa.
|jft
Los conceptos de rgano, funcin y medio llevan al autor a
.
de que en biologa la visin sinttica (correlativa) del saber es i ^
cindible. Slo relacionando las partes que lo constituyen dentro m
medio ambiente, se tiene una nocin exacta de un organisrn0^.^,
Comte: Dado el rgano o la modificacin orgnica, hallar la y
o el acto, y a la recproca. Pero todo organismo, a su turno, n

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

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desarrolla en un medio. Este es el conjunto de las circunstancias exte


riores necesarias para la existencia de la vida orgnica. La biologa, en
suma, ha de proceder correlacionando rganos, funciones y medio,
ello es, ha de proceder de manera sinttica. En las ciencias precedentes
(astronoma, fsica, qumica) predomina la concepcin analtica.
El tomo cuarto se ocupa de la parte dogmtica de la filosofa social
(lecciones 46-51). (El trmino dogmtico est concebido en su acepcin
de punto fundamental de doctrina). Se inicia el tomo haciendo ver la
necesidad y oportunidad de la fsica social, ello es, la consideracin
de los hechos sociales conforme a los mtodos de la ciencia natural.
Tras de enjuiciar los caminos hasta entonces seguidos por la filosofa
en el estudio de las ciencias sociales, muestra cmo procede el mtodo
positivo en tal empresa (leccin 48). Ante todo, precisa establecer, las
relaciones de la fsica social con las otras ramas de la filosofa positiva
(leccin 49). Las lecciones 50 y 51, respectivamente, abordan los funda
mentos de la esttica social (orden natural de las sociedades humanas)
y la dinmica social (el progreso natural de la humanidad).
El tomo quinto (lecciones 52-55) contempla en especial la parte
histrica de la filosofa social en todo lo que concierne al estado teolgico
y al estado metafsico. Del tercer estado por el que ha atravesado la hu
manidad, el estado positivo, se ocupar el tomo sexto. Para el estudio
de las tres edades del estado teolgico, a saber, el fetichismo, el poli
tesmo y el monotesmo, estn consagradas, en su orden, las lecciones
52,53 y 54. A la concepcin teolgica corresponde un rgimen sacer
dotal y militar, a la vez. Con el fetichismo nace este rgimen; con el
politesmo, se desenvuelve, y se consolida y legaliza con el monotes
mo. El estado metafsico (leccin 55) es crtico respecto al teolgico y
se prolonga hasta las sociedades modernas. Con el tiempo, empero,
apunta a una poca revolucionaria, la cual va minando al rgimen
teolgico y militar en su conjunto. El gobierno militarista cede el lu
gar poco a poco a un gobierno de legistas.
El tomo sexto y ltimo contiene, tras un Prefacio personal (en don
de Comte, ante los peligros que entraa una nueva doctrina, asegura
mantener con energa su pensamiento) las lecciones 56-60, divididas
en dos partes: la parte histrica del estado positivo de la filosofa social
(56y 57), y las Conclusiones generales (58-60). En el estado positivo de la
humanidad: dentro del saber surge, poderosa, la creciente especiazacin de las ciencias, y en la poltica se opera una convergencia
Progresiva en favor de un rgimen racional y pacifista. Contemplando
orgenes, proceso y resultados de la Revolucin Francesa, o europea,
se advierte el inmediato futuro del gnero humano. A la luz de las
nuevas circunstancias se formula en la leccin 58 una apreciacin de
^njunto acerca de las posibilidades y eficacia del mtodo positivo.
Finalmente se valora (leccin 59) la filosofa positiva en general, y de
ah se obtiene un juicio de la accin consecuente e inseparable que
conlleva el positivismo (leccin 60).

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LA FILOSOFA POSITIVA

Unas palabras finales sobre esta obra. El texto regulativo del Curso
de filosofa positiva es el de la primera edicin, la nica que apareci
en vida de Comte. En 1852, an en vida del autor, tuvo efecto una
exacta reimpresin del primer volumen, autorizada. Muerto Comte
Emilio Littr dirigi tres reediciones sucesivas de toda la obra. Por
desgracia, aparecieron con no pocas faltas tipogrficas, sobre todo la
ltima. En 1892, el discpulo ortodoxo de Comte, Pedro Laffitte, reedit
nuevamente la obra estrictamente conforme a la primera, corrigiendo
las erratas de imprenta. Desde entonces, sta es la ms consultada.

N O CI N DE LA FILOSO FA POSITIVA
Dado el em pleo constante (dentro de una acepcin invariable) del vocablo filosofa, en este curso, me ha parecido superfluo definirla de otro
modo que por el uso uniforme que hago de ella. La prim era leccin
puede sgucQnsiderada, en particular como el anlisls^It^ -^ ^ iT T r n
exacta d e jo que denom ino filosofa p ositiva. Lamento, sin embargo,
haber tenido que aceptar el trmino Filosofa, tan abusivamente em
pleado en multitud de acepciones diversas; pero el adjetivo positiva
con que modifico su sentido, me parece suficiente para deshacer desde
luego todo equvoco, al menos para quienes conozcan bien su signifi
cacin. Me limitar, p or ello, a declarar que uso^fe-pglabramlosofa^
como la emplearon los antiguos, especialmente Aristtejc^, en strsrgnificacin de sistema general de las concepciones humanas. Aadiendo la
palabra positiva, anuncia esta manera especial de filosorarTque consiste
en ver en las teoras, cualquiera sea su orden de ideas, como dirigidas
a la coordinacin de los hechos observados, lo cual constituye el ter
cero y ltimo estado de la filosofa general, primitivamente teolgico
y despus metafsico, segn explico desde la primera leccin.
Hay sin duda dem asiada analoga entre mi filosofa positiva y lo
que los sabios ingleses entienden, sobre todo desde Newton, por filo
sofa natural. Pero no acept esta denominacin, ni la de filosofa de las
ciencias quiz ms precisa porque ni una ni otra abarcan todas
las especies de fenmenos, mientras que la filosofa positiva en la que
implico el estudio de los fenmenos sociales adems de todos los otros,
designa un m odo uniforme de razonar aplicable a cualesquiera temas
sobre los que puede ejercitarse el espritu humano. Adems, la expresin
filosofa natural es usada en Inglaterra para designar el conjunto de
las diversas ciencias de observacin, incluyendo conocimientos muy
especiales, mientras que por filosofa positiva, y frente a ciencias posi
tivas, entiendo slo el estudio de las generalidades de las diversas
ciencias, interrogndolas como sumisas a un mtodo nico y com
prensivas de las diferentes partes de un plan general de investigaciones.
La expresin que he debido construir es, as, a la vez, ms extensa y
ms restringida que dichas denominaciones anlogas, las que en su fun
damental carcter, a prim era vista podran verse como equivalentes.*

* A d verten cia prelim inar. Versin de F. Larroyo.

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LA FILOSOFA POSITIVA

LA LEY DE LO S TR ES ESTADOS
Con la mira de explicar de modo conveniente la verdadera naturalezay
el carcter propio de la filosofa positiva, es indispensable contemplar
en general la marcha progresiva del espritu humano, considerado1
su conjunto; pues ninguna concepcin puede elaborarse con acierto
no es por su historia.
Estudiando el desarrollo total de la inteligencia humana en las di*
versas esferas de su actividad, desde su primera y simple manifestacin
hasta nuestros das, creo haber descubierto una gran ley fundamental,
a la que se halla sometido por una necesidad invariable, y que me pa
rece poder determinar, sea sobre las pruebas racionales' suministradas
por el conocimiento de nuestra organizacin, sea sobre las verificaciones
histricas resultantes de un examen atento del pasado. Esta ley expre
sa que cada una de nuestras concepciones principales, cada rama de
nuestros conocimientos, pasa sucesivamente por tres estados tericos
diversos: el estado teolgico o ficticio; el estadom ^taf^^
y
el estado cientlico o positivoTEn otros trminos: el espritu humano por
su naturaleza emplea sucesivamente en cada una de sus investigadones tres mtodos delosofr. cuvo carcter es esencialmentejHe^nte,
e inclusoxaHIcalmente opuesto: prm em gtm ^
despus,
el m todo metafsico v aTflnel mtodo positivo. De ah tres casesde
filosofa, o de sistemas generales de concepciones sobre el conjunto
de los fenmenos, que se excluyen mutuamente: el primero es el pun
to de partida necesario de la inteligencia humana: el tercero su estado
fijo y definitivo; el segundo est destinado nicamente a servir de
transicin.
En el estado teolgico, el espritu humano, dirigiendo esencial
mente sus bsquedas haca la n ah iral^ Iid:rnfl de los seres, las causas
primeras y finales-de.tadT5s os hechos que percibe, dicho brevemente,
hacalos conocimientos absolutos, se im agina los fenmenos como
provocados por la accin directa y perm anente de agentes sobrea*
turales ms o menos copiosos, cuva'arhitrria influencia explica*2
aparentes rfegulriHades del universo.
En el estado metafsico. que no es en verdad sino u n a m era moo1'
ficacin generaPdel primero, se sustituyen los agentes s obrenatura
por fuerzasab^tra^tas/verdadera s enrrtarT^ 7afostra ceiones Pers0l*J,
cadas) propias de los diversos seres del mundo y c o n c e b id a s cO J|l
capaces de engendrar por ellas mismas todos los f e n m e n o s obse
dos, y cuya explicacin consiste entonces en atribuir a c ad ajjD ^
ellos cierta entidad.
^
|
'TCTfin, en eestado positiyo, el espritu Rumano, reco n o cien .
imposibilidad de llegar a nociones absoiiTtasprenuncia a busC2l^
g^n-y-~eLdestinojdel universo y a conocer las causas ntimas
fenmenos, para ver nicamente de descubrir, m e d a n t e e T e *i Jg

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

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bien com binado del razonam iento y dg la observarjfri sn&ieye&^fectivasrgS'cTecir, sus relaciones invariables de sucesin y de similitud. l|a
expn cacio de los hechos,TduciHa entonces a~sii^^1n^T caeyH io
es vaaino la re la a n establecida entre los diverso<nn rnen os pgrtlcu-3
lares y ciertos hechos generales que el p rogreso de las ciencias aspira
cada vez m as a reducir en ^um ero. """ "
..... .......... ..........
La doctrina teolgica lleg a la ms alta evolucin de que es suscep
tible cuando vino a sustituir el ju ego vario de las numerosas divinidades
independientes que haban sido ideadas primitivamente, por la accin
providencial de un ser nico. Asimismo, el ltimo trmino de la doc
trina m etafsica consiste en concebir, en vez de entidades particulares
diversas, una entidad muy general y nica, la naturaleza, considerada
como fuente nica de todos los fenmenos. De parecida manera, la
perfeccin del sistema positivo hacia la que tiende sin cesar, aun cuan
do sea muy probable que no lo logre nunca, ser el poder representarse
todos los fenm enos observables como casos particulares de un solo
hecho general, acaso el de la gravitacin.*

IMPORTANCIA DE LAS IDEAS


Las ideas gobiernan o desarreglan al mundo, o, en otros trminos, el
m ecanism o social en general reposa en definitiva sobre opiniones...
La gran crisis poltica y m oral de las sociedades actuales se origina, en
ltimo anlisis, en la anarqua intelectual. Nuestro mayor de los daos
consiste, en efecto, en la profunda divergencia que existe ahora entre
todos los espritus con respecto a todas las m ximas fundam entales
cuya fijeza es la prim era condicin de un verdadero orden social. Mien
tras las inteligencias individuales no reconozcan y acepten mediante
un sentimiento unnime, cierto nmero de i^eas generales capaces de
constituir una doctrina social comn, no es posible ignorar que el
estado de las naciones continuar siendo, de m odo inexorable, esen
cialmente revolucionario, a pesar de todos los paliativos polticos que
podrn adaptarse, y que, de hecho, slo traern consigo modificacio
nes precarias.

RELA CIO N ES (LEYES) DE SU CESI N Y SIM ILITU D ,


NO CAUSAS
Se advierte, as, por esta serie de consideraciones, que si la filosofa po
sitiva es el verdadero estado definitivo de la inteligencia humana, hacia
el cual p rop en d e cada vez m s, no por ello se ha dejado de em plear
* Tomo I. Versin'de F. Larroyo.

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LA FILOSOFA POSITIVA

primero y necesariamente, y a lo largo de muchos siglos, ya como


mtodo, ya com^dotfmaprovisional7Tatita?oaTgolgica. filosofa
cuyo carcter es la espotfan^idad, y por esto m ismo la nica posible
en los orgenes, la nica que puede ofrecer un inters suficiente a
nuestro espritu naciente. Es fcil adm itir ahora que, para pasar de
esta filosofa provisional a la filosofa definitiva, el espritu humano
ha tenido que adoptar naturalmente, como filosofa transitoria, los
mtodos y las doctrinas metafsicas. Esta ltima consideracin es in- i
dispensable para completar la visin general de la gran ley que vengo
sealando.
Comprndese as, en efecto, que nuestro entendimiento, obligado a
avanzar por gradaciones casi insensibles, no poda pasar, bruscamente
y sin intermediarios, de la filosofa teolgica a la filosofa positiva. La
teologa y la fsica son tan hondamente incompatibles, sus concepcilB
nes tienen un carcter tan radicalmente opuesto, que antes de renunriar|
a las ideas de una para emplear las de la otra, la inteligencia humana
ha tenido qu srvirse de concepciones interm edias, de un carcter
hbrido, adeeuads por ello para lograr gradualmente una transicin. 5
Tal eseT3estino natural de las concepciones metafsicas: no tienen otra
utilidad efectiva. Al sustituir la accin sobrenatural directriz por una
entidad correspondiente e intrnseca, aun cuando sta no sea conceb!
da en un principio ms que como una emanacin de la primera, el ?
hombre se ha habituado poco a poco a no considerar en el estudio de
los fenmenos sino los hechos en s mismos, habindose utilizado!
gradualmente las nociones de estos agentes metafsicos, hasta llegara
ser, para cualquier espritu recto, tan slo nombres abstractos de fen
menos. No es posible imaginar por qu otro procedimiento hubiera
podido pasar nuestro entendimiento de las consideraciones sobrena
turales a las consideraciones puramente naturales, ello es, del rgim0^
teolgico al rgimen positivo.
Establecido de esta manera, una vez ms, hasta donde me es posi*
ble hacerlo sin caer en una discusin especial que no sera oportuna
ahora, la ley general del desarrollo del espritu humano, ta l como 1||
concibo, nos ser ahora ya fcil determinar con precisin la n a tu ra l^ |
za propia de la filosofa positiva, objeto esencial de este d i s c u r s o !
Por todo lo dicho, vemos que el carcter fundamental d e la fils0*
fa positiva consiste en captar todos los fenm enos como suj et0AI|
leyes naturales invariables, cuyo descubrimiento preciso y redue|M
al menor nmero posible son la meta de todos nuestros e sfu e rz !
considerando como absolutamente inaccesible para nosotros y va(|B
de sentido la bsqueda de lo que se llaman causas, sean primeraS,ILa
finales. Es intil insistir demasiado en una actitud que hoy d*aj e H
hecho familiar a todos aquellos que han estudiado un poco a fon|JJ
ciencias de observacin. Ellos saben, en efecto, que en n u e s t r a s e * j M
caciones positivas, aun en las ms perfectas, no tenemos en ^ 1

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

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alguno la pretensin de exponer las causas generadoras de los fen


menos, puesto que jams, haramos nada ms sino retrasar la dificultad;
queremos, por el contrario, examinar con exactitud las circunstancias que
la han producido, y enlazar las unas con las otras mediante relaciones
normales de sucesin y similitud.

RECORRIDO DE LA FILOSOFA POSITIVA


Una vez caracterizada la tarea de la filosofa positiva lo ms exacta
mente que me es dado hacerlo en este panorama de conjunto que
desarrollo a lo largo de este curso, debo examinar ahora a qu nivel de
formacin ha llegado hoy da y qu es lo que falta para que acabe
de constituirse.
Respecto de esto, precisa considerar primero que las diferentes
ramas de nuestros conocimientos no han realizado con la misma velo
cidad las tres grandes fases de su desarrollo mencionadas. Tampoco
han llegado simultneamente al estado positivo. Tocante a ello existe
un orden invariable y necesario, que nuestros diversos modos de con
cepcin han seguido de manera obligada en su progresin, y cuyo
examen preciso es el complemento indispensable de la ley fundamen
tal enunciada anteriormente. Este orden ser el tema principal de la
prxima leccin. Por ahora bstenos saber que est de acuerdo con
la variada naturaleza de los fenmenos y que est determinado por su
grado de generalidad, de simplicidad y de independencia recproca,
tres consideraciones que, aunque distintas, concurren a un mismo fin.
As, los fenmenos astronmicos primero, por ser los ms generales, los
ms simples y los ms independientes de todos los dems; y sucesiva
mente por las mismas razones han sido aproximados a teoras positivas
los fenmenos de la fsica terrestre propiamente dicha, los de la qu
mica y finalmente los fenmenos fisiolgicos.
No es dable sealar el origen preciso de esta revolucin; pues
puede decirse con exactitud, como de todos los dems acontecimien
tos humanos, que s han realizado constantemente y de ms en ms,
principalmente despus de los trabajos de Aristteles y de la escuela
de Alejandra, y ms tarde cuando se introdujeron las ciencias natu
rales en la Europa occidental por los rabes. Con todo, puesto que
conviene fijar una fecha para precisar las ideas, sealar l del gran
movimiento dado al espritu humano desde hace dos siglos por la
accin combinada de los preceptos de Bacon, las concepciones de
Descartes y los descubrimientos de Galileo, como el momento en que
i empez a manifestarse en el mundo este espritu de la filosofa positii va, en oposicin evidente con el espritu teolgico y metafsico. A la
f sazn, en efecto, las concepciones positivas se apartaron, de cierto, de

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LA FILOSOFA POSITIVA

la mezcla supersticiosa y escolstica que ms o menos ocult el verdadero carcter de todos los precedentes trabajos.

FUTURO DE LA FILOSOFA POSITIVA. EL ESPECIALISMO


Es ley necesaria. Cada rama del sistema cientfico se desprende poco a
poco del tronco cuando adquiere bastante consistencia para emprender
un estudio separado, es decir, cuando ha llegado al punto en que puede
ocupar por ella sola la actividad permanente de ciertas inteligencias.
Sin duda alguna, a esta reparticin de las diversas investigaciones entre
diferentes clases de cientficos se debe el desarrollo tan extraordinario
que ha alcanzado al fin en nuestros das cada diversa clase de conoc- |
mientos humanos, y que manifiesta la imposibilidad, para los modernos,
de aquella universalidad de las investigaciones especiales, tan fcil y
frecuente en los tiempos antiguos. En una palabra, la divisin del
trabajo intelectual, cada vez ms perfeccionada, es uno de los atri
butos caractersticos muy significativo de la filosofa positiva.
Reconociendo las consecuencias prodigiosas de esta divisin, y
viendo ahora ya en ella la verdadera base fundamental de la organiza
cin general del conjunto del saber, es imposible, por otra parte, no
conmoverse ante los graves inconvenientes que engendra en su estado
actual, por el excesivo particularismo de las ideas que ocupan exclusi
vamente a cada inteligencia individual. Tal resultado es inevitable, sin
duda, como inherente al principio mismo de la divisin; es decir, que
de ninguna manera podremos equipararnos en este respecto a los an
tiguos, en los que semejante superioridad no se deba sino al exiguo
desarrollo de sus conocimientos. Con todo, me parece que podemos
evitar con medios adecuados los efectos ms perniciosos de la especializacin exagerada, sin entorpecer la influencia vivificante de
la separacin de las investigaciones. Hay que acometer el problema
con toda seriedad, porque estos inconvenientes, que por su naturaleza
tienden a acrecentarse sin lmite, comienzan ya a ser muy percepti
bles. Todos confiesan que las divisiones establecidas para un mayor
perfeccionamiento de nuestros trabajos entre las diferentes ramas de
la filosofa natural acaban por ser artificiales. No ignoremos que a
pesar de esta confesin, es ya muy pequeo en el mundo cientfico el
nmero de inteligencias que abarcan en su concepcin el conjunto
incluso de una sola ciencia, que a su vez no es ms que una parte del
todo. La mayora se limita ya por completo a la consideracin aislada
de una seccin ms o menos extensa de una ciencia determinada, sin
preocuparse demasiado a la relacin de estos trabajos particulares con
el sistema general de los conocimientos positivos. Es muy urgente el
remediar este mal antes de que se torne mucho mayor. Hay que temef
que el espritu humano acabe por perderse en medio de trabajos de

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

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detalle. No nos engaemos; ste es el punto sealadamente dbil por


el que los partidos de la filosofa teolgica y de la filosofa metaf
sica pueden combatir a la filosofa positiva con algunas perspectivas
de xito.
El idneo recurso de atajar la influencia corrosiva que parece ame
nazar al futuro intelectual, a consecuencia de una especializacin
demasiado grande en las investigaciones individuales, evidentemente
no podr ser la vuelta a la antigua confusin de los trabajos encamina
da a retrogradar el espritu humano, y que felizmente hoy da se ha
hecho imposible. A la inversa, consiste en el perfeccionamiento de la
divisin misma del trabajo. Basta, en efecto, con hacer del estudio de
las generalidades cientficas una gran especialidad ms. Que una nue
va clase de cientficos, preparados por una educacin adecuada, sin
entregarse al estudio especial de ninguna rama particular en la filoso
fa natural, se ocupen nicamente, considerando en su estado actual
las diversas ciencias positivas, en determinar exactamente el espritu
de cada una de ellas, de descubrir sus relaciones y enlaces de resumir, si
es posible, todos los principios propios en un nmero de principios
comunes, sin descuidar jam s las mximas fundamentales del mtodo
positivo. Por otro lado, que los otros cientficos, antes de entregarse a
sus investigaciones respectivas, se hayan capacitado mediante una edu
cacin que se ocupe del conjunto de los conocimientos positivos, para
aprovecharse desde luego de las luces que provengan de estos cientfi
cos entregados al estudio de las generalidades, y recprocamente para
rectificar sus resultados, situacin a la que los cientficos se aproxi
man ostensiblemente da con da. Cuando se satisfagan estas dos grandes
condiciones, y es claro que pueden cumplirse, la divisin del trabajo
en las ciencias podr llegar, sin ningn peligro, tan lejos como exija
el desarrollo de los diversos rdenes de conocimiento. Una clase diversa, en contacto permanente con todas las dems, que tenga como
funcin propia y continua el vincular cada nuevo descubrimiento particular al sistema general, y no habr ya que temer el que una sealada
preferencia concedida a los detalles impida jams ver el conjunto.
Dicho brevemente: se habr constituido la organizacin moderna del
mundo cientfico y no quedar sino desarrollarla, indefinidamente,
conservando siempre el mismo carcter.
Formar del estudio de las generalidades cientficas una seccin aparte del gran trabajo intelectual, es simplemente xtender la aplicacin del
mismo principio de divisin que sucesivamente ha ido separando las
diversas especialidades; pues mientras las diversas ciencias positivas
han estado poco desarrolladas, sus relaciones mutuas no podan tener
importancia suficiente para dar lugar, por lo menos de un modo permanente, a una clase particular de trabajos, y al mismo tiempo la necesidad
este nuevo estudio era mucho menos urgente. Mas por ahora cada
una de las ciencias ha adquirido por separado una extensin suficiente
para que sus mutuas relaciones puedan dar lugar a trabajos continuados,

-a

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LA FILOSOFA POSITIVA

al mismo tiempo que este nuevo orden de estudios se hace indispensa


ble para prevenir la dispersin de las concepciones humanas.
Es sta la manera como yo concibo el futuro de la filosofa positi
va, dentro del sistema general de las ciencias positivas propiamente
dichas. Es sta, por lo menos, la finalidad de este curso.

SISTEMA Y UNIDAD DEL MTODO


Al sealar por tarea a la filosofa positiva el resumir en un solo cuerpo
de doctrina homognea el conjunto de los conocimientos adquiridos
propios de los diferentes rdenes de fenmenos naturales, estaba lejos
de mi pensamiento el querer proceder al estudio general de estos fe
nmenos, considerando a todos ellos a manera de efectos mltiples de
un principio nico, como sujetos a una misma y sola ley.
Si bien es preciso tratar en especial esta cuestin en la leccin
prxima, creo desde ahora deber manifestarla, a fin de prevenir los
reproches muy mal fundados que podrn dirigirme quienes, a partir
de una visin falsa, clasificaran este curso entre los intentos de expli
cacin universal que aparecen a diario de espritus completamente
extraos aTosTntodos y a los conocimientos cientficos. No se trata
de nada semejante; y el desarrollo de este curso dar una prueba feha-1
ciente a todos aquellos a quienes las aclaraciones contenidas en este
discurso hayan dejado alguna duda sobre el particular.
A tenor de mi conyiccin personal, considero estos intentos de ex
plicacin universal deTodosloTIiechos me diante m a ley nica como
de sobra quim r^run cuando sean intentados por ls inteligencias ,
ms cqmp&tentes. Creo que los recursos del espritu humano son dema
siado abiles y el universo demasiado complicado para lograr semejante
perfecc^n^aetfica, nuncaa^eH roalcance, y adems considero I
que es una idea demasiado halagea de los resultados que se obten- |
dran en caso de ser factible
Y a n o e s fo r z o s o e m it ir m s a r g u n ie i io s p a r a m o s t r a r q u e la jiflali
d a d d e e s t e c u r s em o -es p r e s e n t a r todn s 1n T l ^ ^ m n o s p a t^
sie n d o id n tic o s e n e l fo n d o ,' e x c e p t o la v a r ie d a d d e su s circ u n sta n ciaSi
L a filo s o fa p o s itiv a , s e r a , c la r o , m s c o m p le t a s i p u d i e r a s e r as. Mas I
e s t a c o n d i c i n n o e s e n a b s o lu t o n e c e s jy d a p a r fl sm e la b o r a c i n siste- I
m t ic a n i p a r a la r e a liz a c i n d e g r a n d e s v gr a t a s g a n s e n rettrias paralas
q u e e s t sin d u d a d e s t in a d a . N o h a y , e n e f e c t o y ^ T m i u f a o S i e c e s a n 3 I
q u e J a im id a d d e m t o d o , la c u a l p u e d e y d e b e ^ iB r - e v id e n t m e n te .
y se h a lla y g e s t a b le c I H a e n ^ u ^ a y o f p a r t e . T 0 na m e a Ia d o c trin a no e| I
n e c e s a r io q u e .s e a u n a , b a sta c o n q u e se a h o m o g n e a . P o r gJUi3j-4 ^s<y ,.
d o b le p u n t o d e v sta d e la ^ t i 3 a d d ^ m H o ^ b y d e la h o m o g e n eidad ^ I
d o c t r in a s ,c o n s id e r e m o s e n S te w rso ia d i f e r e n t e T c I a s e s H e t e o r 1

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

45

positivas. Con la mira de disminuir, en la medida de lo posible, el


nmero de leyes generales necesarias para la explicacin positiva de
los fenmenos naturales, lo cual es, en efecto, el fin filosfico de la
ciencia, estimamos como infundado aspirar nunca, aun en el futuro
ms alejado, al intento de reducirlas rigurosamente a una sola ley.

ENCICLOPEDIA DE LAS CIENCIAS POSITIVAS


Las ciencias ofrecen en su variedad un carcter evidente. Constituyen
una enciclopedia, que proviene de las diversas clases de fenmenos
naturales que estudian. Es obvio, en efecto, que antes de emprender el
estudio metdico de alguna de las ciencias fundamentales hay que
prepararse necesariamente por el examen de las relativas a los fenme
nos anteriores de una escala enciclopdica, puesto que stas influyen
siempre de modo preponderante sobre aquellas cuyas leyes se propo
ne uno conocer. Dicha circunstancia es de tal modo sorprendente que,
a pesar de su extrema importancia prctica, no precisa insistir en este
momento sobre un principio que ms tarde se reproducir en otro
sitio consecuentemente en orden a cada ciencia fundamental. Slo
habr de limitarme a hacer observar que, si es de suyo aplicable a la
educacin general, lo es tambin particularmente a la educacin espe
cial de los hombres de ciencia.
Por ej., los fsicos que no han estudiado antes astronoma, al menos
desde un punto de vsta,general: los QumicoFque~antes de ocuparse
de su ciencia propia no han estudiado con anterioridad astronoma y
despus fsSraTIos fisilogs que no se han preparado para $us traba
jos especiales con un estudio preliminar de astronoma, de la fsicay
de_la qumica^han omitido una de las condicionesIunclametales'~de su
formacin intelectual. Esto es an mucho ms obvio para los espritus
que quieren entregarse al estudio positivo de los fenmenos sociales
sin haber ,adquirido primero un conocimiento general de la astrono
ma, de la fsica, de la qumica y de la fisiologa.
Dado que dichas exigencias raramente se cumplen en la actuali
dad y ninguna institucin regular se ha organizado para cumplirlas,
se puede decir que an no existe para los cientficos una educacin
verdaderamente racional. Apreciacin tal es a mis ojos de tan gran im
portancia que no temo atribuir, en parte, a este vicio de la educacin
eHctual estado de imperfeccin extrema en que an vemos las ciencias
ms difciles, estado verdaderamente inferior a lo que prescribe, en
efecto, la naturaleza ms complicada de los fenmenos estudiados.
En relacin con la educacin general, esta exigencia es an mucho
ms necesaria, Me parece de tal modo indispensable, que veo la ense
anza cientfica como incapaz de realizar los resultados generales ms
esenciales que est destinada a realizar en la sociedad para poder

46

LA FILOSOFA POSITIVA

renovar el sistema intelectual, si las diversas ramas principales de 1


filosofa natural no se estudian en un orden conveniente. No se olvide
que en casi todas las inteligencias, incluso las ms elevadas, las ideas
permanecen de ordinario aprisionadas, segn el orden de su primera
adquisicin; y que, por consiguiente, es un mal, las ms de las veces
irremediable, no haber empezado por donde se debe.*

CIENTIFICIDAD Y MTODO POSITIVO


Cuando se trata no slo de saber lo que es el mtodo positivo, sino de
tener de l un conocimiento lo bastante claro y profundo como para
utilizarlo efectivamente, hay que considerarlo actuando: hay que estu
diar las diversas y g m n d i o s a s aplicaciones bien comprobadas que de l
ha hecho ^FT^^itu hmanTTri una palabra, slo es posible llegar
a l mediante el examen filosfico deJasdencias. No es posible estu
diar e mtodo aisladamenfeclelas investigaciones en que se emplea,
o resulta un estudio muerto, incapaz de fecundar el espritu que a l se
dedique. Todo lo real que de l se puede decir cuando se le enfrenta
en abstracto, se reduce a generalidades tan vagas que en nada influi
rn sobre el rgimen intelectual. Si alguien establece lgicamente que
nuestros conocimientos debeCmndarsFen la observacin^ que debe
mos proceder a veces de ios principios y 'aTfiSWT6s principios a los
hechos, u otros aforismos anlogos, conocer mucho menos el mtodo
que si ha estudiado un poco profundamente una sola ciencia positiva,
an sin intencin filosfica. Por haber desconocido este hecho esen
cial, nuestros psiclogos son inducidos a tomar sus ilusiones como
ciencia, creyendo comprender el mtodo positivo por haber ledo los
preceptos deBacon o los discursos de Djescartes.
No s si ms adelante se podr hacer a pziari un verdadero curso
de mtodo totalmente independiente de estudio filosfico de las cien
cias; pero estoy seguro de que hoy es irrealizable, pues los grandes
procedimientos lgicos no pueden an ser explicados con la precisin
suficiente aisladamente de sus aplicaciones. Me atrevo a aadir, ade
ms, que, aun cuando tal empresa pudiese realizarse inmediatamente
-4o que, en efecto, es concebible, slo por el estudio de las apli
caciones regulares de los procecmientos cientficos podramos llegar
a formarnos un buen sistema de hbitos intelectuales, objeto esencial
del mtodo.
^
Considerando, a travs de este curso, la sucesin de las diversas
naturales, har resaltar cuidadosamente una ley
filosfica muy importante y totalmente inadvertida hasta hoy, cuya
clases d e fe n m en o s

* Tomo I. Versin de F. Larroyo.

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

47

primera aplicacin quiero sealar aqu. Consiste en que, a medida que


los fenmenos que a ^ q u e ^ ^udiax son ms complicadoi? resultan
fias susceptibTeyporsu naturaleza, de m e^oT de exploracin ms

extensosju^iados^jir^que, (^^irujego r^ ^ a^xactammpens^ein

pnir e j^ r e c im ie n to j^ a s dificultades y ^ u ^ n toct^gEosTpor ello,


a pesar de esta armona, las cienciaTdsHicadas a laZtenomenos ms
complejos siguiendo la escala^aetelopcdica establecida descteefcbmietrzo dtfesta obra son la^m s imfiejdgc^ l . As, los fenmenos
astronmicos, pon ser los ms"sTttqiluij. defagn ser los que se encuen
tren con medios de expltO cin ms limitados
Nuestro arte de
sacompon^-fin
, de tres procedi
mientos diferentes: r*; observacin propiamente cGchg, o sea, examen '
dire0jO^e-l>i^m ea3jQjLal como se presenta naturalmente; $j L e x p e r i m e n - 1 j
tjan, o sea, contemplacin del fenmeno ms o. menos modificado por
cirpUTst'aiitiaraTtTfrciaies que jnterrabrr^^grpsampnfp buscando una *>
exploracin ms perfecta; y^L^comparaci^ o sea, la consideracin ^
gradual de una serie de casos anlogos en que el fenmeno se vaya
simplificando cada vez ms.

LA CLASIFICACIN DE LAS CIENCIAS


Para obtener una clasificacin natural y positiva de las ciencias funda
mentales, debemos buscar su fundamento en la comparacin de los
diversos rdenes de fenmenos cuyas leyes procuran descubrir. Lo que
queremos determinar es la dependencia real de los diversos estudios
cientficos, y slo surgir de la dependencia de los fenmenos corres
pondientes.
Considerando as a todos los fenmenos observables, veremos que
es posible clasificarlos en un pequeo nmero de categoras naturales,
dispuestas de tal manera que el estudio racional de cada categora se
funde en el conocimiento de las leyes principales de la categora pre
cedente y sea el f n n d a m b rrt " d e i estudio de la siguiente. Este orden
es determinado^por-eUgrado ^ ^T^p^cMad^BTio que equivale a lo
mismo, por ef g j n ^ d^,g aqeralida^>de los fenmenos, de donde
resulta su depeneHcialmcsivaW, por ella, la mayor o menor facili
dad de su efrtedio.
'
En efecto, a priori se ve que los fenmenos ms simples, los que
menos se complican con otros, son tambin los ms generales, pues lo
que se observa en la mayora de los.casos est, por sto mismo, des
prendido todo lo posible de las circunstancias propias de cada caso
separado. Hay, pues, que comenzar por el estudio de los fenmenos
ms generales o ms simples, continuando sucesivamente hasta los
ms particulares o ms complicados, si queremos concebir la filosofa

48

LA FILOSOFA POSITIVA

natural de un modo verdaderamente metdico; porque este orden de


generalidad o de simplicidad, al determinar necesariamente el enea,
denanuento racional de las diversas ciencias fundamentales por la
dependenciajsusiva de sus fenmenos, fija su grado de facilidad.
A la \ez^porunaconsideracin auxiliar que creo importante sealar
aqu y que converge exactamente con todas las precedentes, los fen
menos ms generales o ms simples, por ser necesariamente los ms
extraos al nombre, debenser estudiadoscon una disposicin de esp.
ritu ms serena^, ms raclgriai, lo que constituye un nuevo motiv para
qu las ciencias correspondientes se desarrollen m s jpjdamente.
Habiendo indicado as la regla fundamental que debe presidirla
clasificacin de las ciencias, puedo pasar inmediatamente a la construc
cin de la escala enciclopdica conforme a la cual debe ser determinado
el plan de este curso y que cualquiera podr apreciar valindose de las
consideraciones precedentes.
Una primera contemplacin del conjunto de los fenmenos natu
rales nos lleva a dividirlos en seguida, conforme al principio recin
establecido, en dosgrapdes clases principales: \La primera comprende
/ los fenmenos de los m ^rpos
la-s^gn^dai lo s de los cuerpos
organizados. ~
Estos ltimos son, evidentemente, ms complicados y particulares
que los otros, y dependen de los precedentes, los que, por el contrario, j
k en modo alguno dependen de stos. De aqu la necesidad de no estu1 diar los fenmenos fisiolgicos sino despus de hacerlo con los de los i
w cuerpos inorgnicos. De cualquier modo que se expliquen las diferencias |
IH que hay entre estas dos clases de seres, lo cierto es que se observan en I
los cuerpos vivos todos los fenmenos mecnicos o qumicosque J
se dan en los cuerpos brutos, ms un orden especial de fenmenos: los1
vitales propiamente dichos, los que tienden a la organizacin. N o se
trata aqu de examinar si las dos clases de cuerpos son o no de la mis- i
ma naturaleza, cuestin insolyhle que se agita mucho en nuestros das,
por resabios de hbitos teolgicos y metafsicos; tal cuestin no cabe en
la filosofa positiva, que hace profesin formal de ignorar en absoluto
la naturaleza ntima de un cuerpo cualquiera. Pero no es indispensable v
considerar a los cuerpos brutos con naturaleza esencialmente diferen- *
te de la de los vivos, para reconocer la necesidad de la separacin de
sus estudios.
Sin duda, no estn an suficientemente fijas las ideas sob re e l
modo general de interpretar los fenmenos de los cuerpos vivos; pero
sea cualquiera el partido que a tal respecto se pudiera tomar como con- i
secuencia de ulteriores progresos de la filosofa natural, la clasificacin 1
que de ellos establecemos aqu no se vera afectada. En e fe c to , dse
por demostrado lo que apenas permitira entrever el estado p r e s e n t e
de la fisiologaque los fenmenos fisiolgicos son siempre meros |
fenmenos mecnicos, elctricos y qumicos, modificados p o r la eS'i
tructura y composicin propias de los cuerpos organizados, y n u e s t r a |

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

49

divisin fundamental no se conmovera. Porque contina siendo cierto,


aun con tal hiptesis, que los fenmenos generales deben ser estudia
dos antes de proceder al examen de las modificaciones especiales que
experimentan en ciertos seres del universo, como consecuencia de una
disposdo partTcular d la s molculas! As, la divisin, que la mayo
ra de los espritus cultos fundan hoy en la diversidad de las leyes, se
mantire7por n a tur al e za , m d e f.n r d a m ^
la subordina
cin de los f^oin
tanto, delo?estudios, sea cualquiera la
vecindad que pudiera establecerse entre ambas clases de cuerpos!
No hay lugar aqu a d e s ^ ^ F ^ T n sus diversas partes esenciales
la comparacin general entre los cuerpos brutos y los vivos, pues ser
examinado profundamente en la seccin fisiolgica de este curso. Basta
ahora haber reconocido, en principio, la necesidad lgica de separar
la ciencia de los prim eros de la que se refiere a los segundos, y de no
proceder al estudio de la fska orgnica sino despus de haber estable
cido las leyes generales de \afoaJj{oj^jijja.
Pasemos ahora a la determinacin de la subdivisin principal de
que es susceptible, segn la misma regla, cada una de las grandes
mitades de la filosofa natural.
Respecto a la f sica inorgnica, vemos primero ajustndonos siem
pre al orden de generalidad y dependencia de los fenmenos que
debe ser dividida en dosseccionesdisti.ntas, segn que considere los
fenmenos generales del univrso o que estudteen_partteular los de
los cuerpos terrestres. De aqu la tsica celeste astronoma --geomtrica
o mecnica^--y la fsica terrestre. La necesidad de esta divisin es
exactamente semyattra la de \S anterior.
Siendo los fenmprersi^rbnmclfos los msjjenerales, simples y
abstractos de todos, la Filosola natural debe comenzar, evidentemen
te, por su estudio, ya qeTs leyes a que estn sujetos influyen sobre
las de todos los dems fenmenos, de los que son, a su vez, esencial
mente independientes. En efecto, en todos los fenmenos de la fsica
terrestre se observan los efectos generales de la gravitacin universal,
a ms de los otros efectos qu les son peculiares y que modifican a los
primeros. De aqu que, cuando se analice el fenmeno terrestre ms
simple no ya uno qumico sino uno meramente mecnico$ se le
halle siempre ms complejo que el fenmeno celeste ms complicado.
Por eso, por ejemplo, el mero movimiento de un cuerpo grave, aun
tratndose de un slido, presenta en realidad, teniendo en cuenta todas
sus circunstancias determinantes, un conjunto de investigaciones ms
complicado que la ms difcil cuestin astronmica. Tal considera
cin muestra claramente cun indispensable es separar con precisin
la fsica celeste de la terrestre, y no proceder al estudio de la segunda
sino despus del de la primera, cuya base racional es.
La fsica terrestre se subdivide, a su vez y segn el mismo princi
pio, en dos porciones distintas, segn que estudie a los cuerpos desde
el punto de vista mecnico o desde el qumico; de donde surgen la

50

LA FILOSOFA POSITIVA

fsica propiamente dicha y la qumica. La concepcin metdica de


sta supone evidentemente el conocimiento previo de la otra, porque
todos los fenmenos qumicos_son necesariamente miTcomplicados
que los fsicos, dlos que (dependen sin influir sobre ellos. Se sabe, en
efecto, que toda accin qumica est sometida previamente a la in
fluencia de la gravedad.-del.calor, de la electricidad, etc., presentando
adems algo peculiar que modifica TafacciorfHe los agentes preceden
tes. Esta consideracin que presenta a la qumica como incapaz de
marchar sino despus de la. fsica, la presenta a la vez como ciencia
distinta; porque, sea cualquiera la opinin que se adopte respecto alas
afinidades qumicas, y aun no viendo en ellas como es concebible
sino modificaciones de la gravitacin general producida por la figura
y disposicin mutua de los tomos, resultara evidente que la necesi
dad de enfrentarse continuamente con esas condiciones especiales no
permitira tratar a la qumica como un mero apndice de la fsica. Se
estara, pues, obligado en todos los casos, aunque slo fuera por faci
litar el estudio, a mantener la divisin y encadenamiento que hoy se
considera decisivo para la heterogeneidad dlos fenrnenos.
Tal es la distribucin raciofdeTsprincipales ramas de la cien
cia general de los cuerpos brutos. Anloga divisin se establece, del
mismo modo, en la ciencia general de los cuerpos organizados.
Todos los seres vivos presentan dos rdenes de fenmenos esen
cialmente distintos: los relativos al individuo, y los que conciernen a la
especie, sobre todo cuandcLgs soctafate. Referida al hombre, esta distincon es tundamental. El ltimo orden de fenmenos es evidentemente
ms compcado y particular que el primero, del que depende sin influir
sobre L De aqu,dos grandes secciones en la fsica orgnica: la fisioj lojdLprop iamente dicnaTylaT^^
en fa~pnmera.
En todos los Fenmenos socmles^e observa en primer trmino la
influencia de las leyes fisiolgicas del individuo y, adems, algo pecu-:
liar que modifica los efectos de aqullTyque es debido a la accin de los
individuos entre s, especialmente complicada en la especie humana
por la accin de cada generacin sobre la que la sigue. Es, pues, evi
dente que, para estudiar convenientemente los fenmenos sociales, hay
que partir de un conocimiento profundo de las leyes referentes a la
vida individual. Por otra parte, esta subordinacin necesaria entre lo&
dos estudios no determina como han credo algunos fisilogos de
primer ordenque la fsica social sea un simple apndice de la fisio^
logia. Aunque los fenmenos sean en verdad homogneos, no son
idnticos, y la separacin entre las dos ciencias es verdaderamente
fundamental, pues sera imposible tratar el estudio colectivo de la especie
como una pura deduccin del estudio del individuo, ya que las condi
ciones sociales que modifican la accin de las leyes fisiolgicas son
precisamente entonces la consideracin ms esencial. As, la fsica
social debe fundarse en un cuerpo propio de observaciones directas,
sin dejar de considerar como es debido su necesaria relacin ntima
con la fisiologa propiamente dicha.

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

51

Podra establecerse fcilmente una simetra perfecta entre la divisin


de la fsica orgnica y la antes expuesta para 1a inorgnica, recordando
la distincin vulgar de la fisiologa prpiamete^trcha en vegetal y
animal. Sera fcil referir esta subdivisin al principio de clasificacin
que constantemente hemos seguido, ya que los fenmenos de la vida
animal se presentan, en general al menos, como ms complicados y
especiales que los de la vegetal; pero la bsqueda de esta simetra pre
cisa tendra algo de pueril si nos llevase a desconocer o exagerar las
analogas reales o las diferencias efectivas de los fenmenos. Adems,
la distincin entre la fisiologa vegetal y la animal, que tiene gran
importancia en lo que he denominado fsica concreta. apenas tiene
alguna en la fsica abstracta, nica de que aqu se trata. l conocimiento
de las leyes generales de la vida, que debe ser a nuestro entender
el verdadero objeto d la fisiologa, exige la consideracin simultnea
de toda la serie orgnica sin distincin entre vegetales y animales,
distincin que, por otra parte, se borra de da en da, a medida que
los fenmenos son estudiados ms profundamente.
Persistiremos, pues, en no considerar sino una divisin en la fsica
orgnica, aunque hayamos establecido dos, sucesivas, en lo inorgnica.
Como resultado de esta disquisicin, la filosofa positiva se halla, por
tanto, naturalmente dividida en cinco ciencias fundamentales, cuya
sucesin es determinada por una subordinacin necesaria e invaria
ble, fundada, independientemente de toda opinin hipottica, sobre
la mera comp^acion profundizada de los fenmenos correspondien
tes; a saber Gastronoma JKsica qumica, fisiologa v fsica social. La
primera consitferlsffenmenos ms genrales, simples, abstractos y
alejados de la humanidad; stos influyen sobre todos los dems sin ser
influidos por ellos. Los fenmenos considerados por la ltim son, al
contrario, los ms particulares, complicados, concretos y directamente
interesantes para el hombre, dependen en ms o en menos de todos los
precedentes, sin ejercer sobre ellos influencia alguna. Entre estos dos
extremos, los grados de especialidad, complicacin y personalidad
de los fenmenos van en aumento gradual y en dependencia sucesiva. Tal
es la ntima relacin general que la verdadera observacin filosfica,
convenientemente empleada, en vez de vanas distinciones arbitrarias, nos
lleva a establecer entre las diversas ciencias fundamentales.*

LA MATEMTICA EN LA CLASIFICACIN DE LAS CIENCIAS


(...) Queda por considerar ahora una laguna inmensa y capital, que in
tencionalmente pospuse en la frmula enciclopdica, y que de seguro
*

Tomo I. Versin de Demetrio Nez. Comte. Seleccin de textos precedidos de un

estudio de Ren Hubert.

LA FILOSOFA POSITIVA

ha percibido el lector, De cierto no se ha sealado en nuestro sist


cientfico el lugar de la ciencia matemtica.
ema
La razn de omitirlo se explica por la importancia misma de est
ciencia, tan vasta y tan fundamental, al punto que la leccin sigujent
se consagrar por entero a la determinacin exacta de su verdadero
carcter general, y, por consiguiente, a la fijacin precisa de su rang0
enciclopdico. Mas para no dejar incompleto, visto desde este ngui0
tan esencial, el gran cuadro que he tratado de esbozar en esta leccin
debo indicar aqu someramente, de antemano, los resultados genera
les del asunto^
Dado el actual desarrollo de nuestros conocimientos positivos, creo
que conviene mirar la ciencia matemtica menos como una parte cons^tutiva de la filosofa natural] propiamente dicha que como siendo,
desdeDscartes hastaTJewton, la verdaderajjase fundamental de esta
filosofa, aun cuando, para hablar con rigor, sea a la vez ambas cosas.
Hoy por hoy, de fijo la ciencia matemtica es mucho menos importante
por los conocimientos muy reales y muy precisos que^ sin embargo, la
cOTTpneiVdi'e^altiente, comTTconstituyenHo el instrumento ms po- ;
deros que puede emplear el espritu humano en la investigacin de |
las leyes de losieitmenQ^aturateSTj
Tratando de d a T a e s te FTSf)ec to u n a concepcin perfectamente
clara y exacta, se ver que hay qtie dividir la ciencia matemtica en dos :
grandes ciencias, cuyo carcter es esencialmente distinto: la matemati<ja abstracE57)^l calcul] tomando esta palabra en su mayor extensin
y la matemtica-oncret^jv que se integra de un lado, de l^ g e o m e triy
qenerctiy. por otra, de la OTgpZntcZTWgrnflZ/La parte c o n c r e t a se halla
necesariamente fundada en la parte abstracta, y se c o n v i e r t e a su vez
en base directa de toda la filosofa natural, al contemplar, e n la medi
da de lo posible, todos los fenmenos del universo como geom tricos
o como mecnicos.
La parte abstracta es la nica puramente instrumental, ya que cu-
bre una gran extensin admirable de la lgica natural d e un cierto
orden de deducciones. La geometra y la mecnica, deben, por e l con- |
trario, ser consideradas como verdaderas ciencias naturales, fundadas,
como todas las dems, en la observacin, aun cuando por la e x tr e m a d a
simplicidad de los fenmenos llevan un grado de s is t e m a t i z a c i n infl*
nitamente ms perfecto, lo que de continuo ha llevado a d e s c o n o c e r el
carcter experimental de los primeros principios. Estas dos ciencias
fsicas tienen, empero, esto de particular: en el estado presente del
espritu humano son ya, y sern cada vez ms, empleadas como mtod
mucho ms que como mera doctrina.
Hay ms: es evidente que, colocando as la ciencia matemt^
a la cabeza de la filosofa positiva, no se hace sino extender ms an
aplicacin de este mismo principio de clasificacin, fundado sol*
la independencia sucesiva de las ciencias como resultado del grado o

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

53

abstraccin de sus fenmenos respectivos, que nos ha proporcionado


la serie enciclopdica establecida en esta leccin. No se hace ahora
sino restituir a esta serie su verdadero primer trmino, cuya importan
cia propia exiga un examen especial ms amplio. De cierto, se ve que
los fenmenos geomtricos y mecnicos son los ms generales, los
ms simples de tocios, los
los ms
independientes de los dems, de los cuales^ por el contrario, son la
base. De manera parecida seconclEequ~suestudi^euh preliminar
indispensable para todos los dems rdenes de fenmenos. Por tanto,
es la ciencia matemtica la que debe constituir el punto de partida de
toda educacin cientfica racional, sea general, sea especial, lo cual
explica el uso universal que se ha establecido desde hacelargo tiempo
a este respecto, (ferina manera emprica; aunque primitivamente no
tuviera ms causa que la mayor antigedad en el desarrollo del saber.
(...) Este es el plan racional que guiar constantemente el estudio de
la filosof^positiva. Resultado definitivo: la matemtica, la astronoma^fecfitsea, la qumica, la fisiologa, y la fsica social; tal es la frmula
enciclopdica que. entre un gran numero^d"clasificaciones que com
prende las seis ciencias fuiftSamn^
la sola conforme
a la jerarqua natural invariable de los fenmenos.*

LA MATEMTICA

*
I*

|I
f
j
|
((
I

Para formarse una idea justa del objeto de la ciencia matemtica consi
derada en su conjunto, se puede partir, a falta de otra, de la definicin
vaga e insignificante que de ella se da ordinariamente, diciendo que
es la ciencia de las magnitudes. o lo que es ms positivo/g rrijin.
que tiene por objeto^'MdM^eJas magnitudes.Este anticipo didctico~eXTg^YiT3ls*:pr!Ksr5^^
, perola idea es justa, en el
fondo, y hasta suficientemente extensa, si se la concibe convenientemente. Interesa en tal materia, cuando nada lo prohba, apoyarse en
nociones generalmente admitidas. Veamos cmo, partiendo de tan
grosero esbozo, es posible elevarse a una verdadera definicin de las
matemticas que corresponda a la importancia, extensin y dificultad
de la ciencia.
La cuestin de medir una magnitud no presenta al espritu otra
idea que la de la mera comparacin inmediata de tal magnitud con
otra semejante que se supone conocida y es tomada por unidad entre
todas las de su especie. s, al limitarse a definir las matemticas di
ciendo que tienen por objeto la medida de las magnitudes, se da de
ellas una idea muy imperfecta, pues es imposible ver as cmo hay
lugar, en tal sentido, para una ciencia cualquiera, y ms para una cien* Tomo I. Versin de F. Larroyo.

54

LA FILOSOFA POSITIVA

cia tan vasta y profunda como la matemtica. En vez de un inmen


encadenamiento de trabajos racionales amplsimos, que ofrecen a nuestra
actividad intelectual un alimento inagotable, la ciencia parecera consis
tir slo, segn tal enunciado, en una mera sucesin de procedimientos
mecnicos, para obtener directamente, valindose de operaciones an
logas a la superposicin de lneas, las relaciones de las cantidades que
hay que medir con aquellas por las cuales se quiere medirlas. Sin em
bargo, esta definicin no tiene en realidad otro defecto que el no ser
suficientemente profunda; no induce a error acerca del verdadero ob
jeto final de las matemticas, sino que presenta como directo a un
objeto que es, al contrario, casi siempre, muy indirecto, por lo que no
refleja la verdadera naturaleza de la ciencia.
Para reflejarla, hay que considerar un hecho general, fcil de com
probar: que la medida directa de una magnitud, por superposicin
otro procedimiento semejante, es frecuentemente una operacin total
mente imposible para nosotros; de suerte que, si no tuviramos para
determinar las magnitudes ms medio que las comparaciones inmediatas,
estaramos obligados a renunciar al conocimiento de la mayora de las*
que nos interesan.
El mtodo general constantemente empleado, la nica evidencia|
concebible para conocer magnitudes que no permiten la medida
directa, consiste en referirlas a otras que sean susceptibles de ser deter
minadas inmediatamente y segn las cuales se llegue a descubrir las
primeras, mediante relaciones existentes entre unas y otras. Tal es el
objeto preciso de la ciencia matemtica, tomada en su conjunto.
Llegamos as a definir con exactitud la matemtica, asignndole
como objeto la medida indirecta de las magnitudes y diciendo que se
propone determinar las magnitudes unas por otras, conforme a las relacioS
nes precisas que existen entre ellas. Tal enunciado, en vez de dar slo la
idea de un arte, como hacen las definiciones ordinarias, significa in
mediatamente una verdadera ciencia, y la muestra compuesta de un
inmenso encadenamiento de operaciones intelectuales que pueden
complicarse mucho por la serie de intermediarios que habr que esta
blecer entre las cantidades desconocidas y las que permiten una medida
directa, por el nmero de variables coexistentes en la cuestin projj
puesta y por la naturaleza de las relaciones que proporcionarn entre
todas estas diversas magnitudes los fenmenos considerados. Conforme
a tal definicin, el espritu matemtico consiste en mirar siempre como
unidas entre s todas las cantidades que puede presentar un fenmeno
cualquiera, para deducirlas unas de otras. Y no hay, evidentemente,
fenmeno que no pueda dar lugar a consideraciones de este gnero; de
donde resulta la extensin naturalmente indefinida y hasta la rigurosa
universalidad lgica de la ciencia matemtica.

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

55

LA FILOSOFA ASTRONMICA
La astronoma es la nica ram a de la filosofa natural en cuyo estudio
el espritu humano se ha liberado rigurosamente de toda influencia
teolgica y metafsica, directa o indirecta, lo que facilita el presentar
con claridad su verdadero carcter filosfico. Pero, para proporcionarse
una justa idea general de la naturaleza y composicin de estaciencia,
es indispensable salir de las definiciones vagas que habitualmente se
le dan y circunscribir con exactitud el verdadero campo de los cono
cimientos positivos que podemos adquirir respecto a los astros.
Entre los tres sentidos capaces de mostrarnos la existencia de los
cuerpos lejanos, el de la vista es el nico utilizable frente a los cuerpos
celestes; as, no habr astronoma alguna para las especies ciegas, por
inteligentes que se las imagine; y, para nosotros mismos, los astros
oscuros, ms numerosos quiz que los visibles, escapan a todo estudio
real, pudiendo todo lo ms sospechar por induccin su existencia.
Toda investigacin no reducible a meras observaciones visuales nos
est, pues, necesariamente prohibida respecto a los astros, que son
tambin, de todos los seres naturales, los que nos presentan relaciones
menos variadas.
Conforme a las consideraciones precedentes, creo poder definir
la astronoma con precisin y amplitud, asignndole como objeto el
descubrir las leyes de los fenmenos geomtricos y mecnicos que nos
presentan los cuerpos celestes.
Para ajustarse a la realidad cientfica, hay que aadir a esta necesa
ria limitacin, referente a la naturaleza de los fenmenos observables,
otra relativa a los cuerpos susceptibles de tales exploraciones. Esta
ltima restriccin no es absoluta, como la primera, e importa mucho
sealarlo; pero, en el estado actual de nuestros conocimientos, es casi
tan rigurosa.
Los espritus filosficos, a los que es extrao el estudio profundo
de la astronoma, y aun los mismos astrnomos, no han distinguido
suficientemente, en el conjunto de nuestras investigaciones celestes,
el punto de vista que denomino solar del que merece el nombre de
universal. Esta distincin me parece, sin embargo, indispensable para
separar claramente la parte de la ciencia que comporta una perfeccin
ntegra, de la que, por su naturaleza, sin ser, desde luego, puramente
conjetural, parece estar siempre en la infancia, al menos si se la compa
ra con la primer. La consideracin del sistema solar de que formamos
parte nos ofrece inmediatamente un tema de estudio bien circunscri
to, susceptible de exploracin completa y capaz de conducirnos a los
conocimientos ms satisfactorios. Al contrario, el pensamiento de lo
que llamamos universo es, por s mismo, necesariamente indefinido,
de suerte que, por extensos que se supongan en el futuro nuestros

56

LA FILOSOFA POSITIVA

conocimientos reales en este gnero, jam s podram os elevarnos ala


verdadera concepcin del conjunto de los astros. La diferencia es ho
bien notoria, ya que, al lado de la perfeccin adquirida en los dos
siglos ltimos por la astronoma solar, en astronoma sideral no posee,
mos an ni el prim ero y ms sim ple elemento de toda investigacin
positiva; la determinacin de los intervalos estelares. Podremos presu
mir como procurar explicar ms adelante que tales distancias no
tardarn en ser determinadas, al menos, entre ciertos lmites y respecto a
muchas estrellas, conociendo as, por estos mismos astros, otros diver
sos elementos importantes que la teora est lista para deducir de estos
datos fundamentales, como son sus masas, etctera; pero la importante
distincin establecida antes no ser afectada por ello. Aunque llegsemos
un da a estudiar completamente los movimientos relativos de algunas
estrellas mltiples, esta nocin, que sera desde luego valiossima, sobre
todo si concerniera al grupo de que nuestro sol forma, probablemente,
parte, no nos dejara menos apartados del verdadero conocimiento del
universo, que inevitablemente se nos escapar siempre.
Hay, pues, que separar ms profundamente de lo que se acostumbra
el punto de vista solar y el punto de vista universal, la idea del mundo
y la del universo, por ser el primero el ms elevado a que realmente
podemos llegar y por ser tambin el nico que verdaderamente nos
interesa.
As, sin renunciar enteramente a la esperanza de obtener algunos
conocimientos siderales, hay que concebir la astronoma positiva como
consistente esencialmente en el estudio geomtrico y mecnico del
pequeo nmero de cuerpos celestes que componen el mundo de que
formamos parte. Slo entre tales lmites merece la astronoma el rango
supremo que por su perfeccin ocupa hoy entre las ciencias naturales.
En cuanto a esos astros innumerables diseminados por el cielo, apenas
tienen para el astrnomo ms inters que el de servir de jalones en
nuestras observaciones, pudiendo sus posiciones ser miradas como fi
ja s frente a los movimientos interiores de nuestro sistema, nico objeto
esencial de nuestro estudio.

LA FSICA
Debemos circunscribir ahora con toda la claridad posible el v e r d a d e r o
campo de investigaciones de que se compone la fsica propiamente
dicha.
No separndola de la qumica, su conjunto tiene por objeto el
conocimiento de las leyes generales del mundo inorgnico. C a r a c t e r e s
bien definidos, que se analizarn exactamente ms adelante, distin
guen a este estudio total tanto de la ciencia de la vida que la sigue en

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

57

nuestra escala enciclopdica, como de la ciencia astronm ica que en


ella la precede, y cuyo sim ple objeto com o hemos visto se reduce a
la consideracin de los grandes cuerpos naturales en cuanto a sus
form as y m ovim ientos. Pero es, al contrario, muy difcil la distincin
entre la fsica y la qum ica, dificultad que aumenta de da en da por
las relaciones cad a vez m s ntimas que el conjunto de los descubri
m ientos m odernos desarrolla continuamente entre ambas. Tal divisin
es, sin em bargo, real e indispensable, aunque necesariamente menos
pronunciada que las dem s separaciones contenidas en nuestra serie
enciclopdica fundam ental. Creo poder establecerla slidamente de
acuerdo con tres consideraciones generales, distintas aunque equiva
lentes, cada una de las cuales sera, quiz, en ciertos casos, insuficiente,
pero que, reunidas, no dejarn incertidumbre real alguna.
L a prim era consiste en el contraste caracterstico ya entrevisto va
gam ente p or los filsofos del siglo XVII, entre la generalidad necesaria
de las investigaciones verdaderam ente fsicas y la especialidad no
menos inherente a las exploraciones puramente qumicas. Toda consi
deracin de fsica propiam ente dicha es, por su naturaleza, ms o
m enos aplicable a un cuerpo cualquiera; mientras que, al contrario,
toda idea qum ica concierne necesariamente a una accin peculiar a
ciertas sustancias, sea cualquiera la similitud que pudiram os captar
entre los diversos casos. Esta fundamental oposicin se seala siempre
claramente entre am bas categoras de fenmenos.
La segunda consideracin elemental apta para distinguir la fsica
de la qumica ofrece m enos importancia y solidez que la anterior, aun
que es susceptible de utilidad fehaciente. Consiste en sealar que en
fsica los fenm enos considerados son siempre relativos a I&s masas,
m ientras en qum ica lo son a las molculas; de donde sta tom su
antigua denom inacin de fsica molecular. Aunque tal distincin no
est, en el fondo, desprovista de realidad, hay que reconocer, sin embar
go, que las acciones puramente fsicas son casi siempre tan moleculares
como las influencias qumicas, cuando se las estudia de modo sufi
cientem ente profundo. La gravedad misma nos presenta un ejemplo
irrebatible de ello.
Finalm ente, esta tercera observacin general es quiz ms con
veniente que cualquiera otra p ara separar claramente los fenmenos
fsicos de los qum icos. En los prim eros, la constitucin de los cuer
pos, es decir, el m odo de organizacin de sus partculas, puede hallarse
cambiado, aunque casi siempre permanece esencialmente intacto; pero
su naturaleza, o sea la composicin de sus molculas, se mantiene
constantemente inalterable. En los segundos, al contrario, no slo hay
siem pre cam bio de estado en los cuerpos considerados, sino que la
accin m utua de stos altera necesariamente su naturaleza, y hasta es
dicha m odificacin lo que constituye esencialmente el fenmeno. La
m ayora de los agentes considerados en fsica es sin duda capaz de

58

LA-FILOSOFA POSITIVA

operar, cuando su influencia es suficientemente enrgica o prolonga


da, composiciones y descomposiciones idnticas a las que determina
la accin qumica propiamente dicha; de donde resulta el enlace, tan
natural, ntre la fsica y la qumica. Pero, en tal grado de accin
salen, en efecto, del dominio de la primera para entrar en el de la
segunda.
El conjunto de las consideraciones precedentes me parece bastar
para definir con exactitud el objeto propio de la fsica, estrictamente
circunscrita a sus lmites naturales. Se ve que esta ciencia consiste en
estudiar las leyes que rigen las propiedades generales de los cuerpos, ordi
nariamente tomados en masa y constantemente colocados en circunstancias
susceptibles de mantener intacta la composicin de sus molculas y aun,
casi siempre, su estado de agregacin. Adems, el verdadero espritu
filosfico exige siempre, como ya he recordado frecuentemente, que
toda ciencia digna de tal nombre est evidentemente destinada a esta
blecer con seguridad un orden correspondiente de previsin. Es, pues,
indispensable aadir, para completar tal definicin, que el objeto final
de las teoras fsicas es prever, lo ms exactamente posible, todos los fenme
nos que haya de presentar un cuerpo colocado en un conjunto cualquiera
de circunstancias dadas, excluyendo siempre las que podran desna
turalizarle.*

LA QUMICA
Por vastos y complicados que sean en realidad los temas de la qumica,
la indicacin clara del objeto de esta ciencia, la delimitacin rigurosa
del campo de sus investigaciones, en una palabra: su definicin, pre
senta mucha menos dificultad que la que hemos experimentado en el
volumen anterior al tratar de la fsica. Hemos definido a sta por con
traste con la qumica y, por ello, nuestra operacin actual est ya en
esencia preparada. Es as fcil caracterizar directa y tajantemente lo
que constituye los fenmenos verdaderamente qumicos, pues todos
presentan una alteracin ms o menos complet, pero siempre apreciable, en la constitucin ntima de los cuerpos considerados; es decir,
una composicin o una descomposicin, y casi siempre ambas, referidas
al conjunto de sustancias que participan en la accin.
Para completar esta nocin fundamental de los fenmenos qunj1'
eos, puede ser til aadirle dos consideraciones secundarias que tambin
han sido indicadas indirectamente en el volumen anterior, al definir
la fsica: la ms importante atae a la naturaleza del fenmeno; la otra,
a sus condiciones generales.
* Tomo II. Versin espaola de D. Nez.

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

59

Toda sustancia es susceptible de una actividad qumica ms o me


nos variada y enrgica; por lo cual los fenmenos qumicos han sido
justamente clasificados entre los fenmenos generales, cuya ltima
categora constituyen, en el orden de complicacin creciente; se distin
guen tambin profundamente de los fenmenos fisiolgicos, que, por
su naturaleza, son exclusivamente peculiares de ciertas sustancias, or
ganizadas segn ciertos modos. Sin embargo, es indudable que los
fenmenos qumicos, sobre todo por contraste con los simples fen
menos fsicos, presentan en cada caso algo de especfico o, segn la
enrgica expresin de Bergman, algo de electivo. No slo cada uno de
los diferentes elementos materiales produce efectos qumicos que
le son enteramente peculiares, sino que hay tambin innumerables
combinaciones de diversos rdenes, presentando en el campo qumi
co, aun los ms anlogos, ciertas diferencias fundamentales, que con
frecuencia proporcionan el nico medio de caracterizarlos precisa
mente. Por tanto, mientras que las propiedades fsicas no presentan
esencialmente, de un cuerpo a otro, sino meras distinciones de grado, las
propiedades qumicas son, al contrario, radicalmente especficas.1Unas
constituyen el fundamento comn a toda existencia material, mientras
que las individuales se pronuncian gracias a las otras.
En segundo lugar, entre las condiciones extremadamente varia
das, propias del desarrollo de los diversos fenmenos qumicos, se ha
podido sealar esta condicin fundamental y comn, que est muy
lejos de ser suficiente, pero que se presenta siempre como indispensa
ble: la necesidad del contacto inmediato de las partculas antagnicas, y,
por tanto, el estado fluido lquido o gaseosode una al menos de
las sustancias consideradas. Cuando esta disposicin no existe espon
tneamente, hay que realizarla artificialmente liquidando la sustancia,
por fusin gnea o por un disolvente cualquiera. Sin esta modificacin
previa, la combinacin no se realizara, segn refleja un clebre, y
exacto aforismo que se remonta a la infancia de la qumica. No existe
hasta aqu un solo ejemplo bien comprobado de accin qumica entre
dos cuerpos realmente slidos, a no ser elevndolos a temperaturas
que hacen difcilmente apreciable el verdadero estado de agregacin
de los cuerpos. Cuando ambas sustancias son lquidas es cuando la
accin qumica se manifiesta con ms energa, si la leve diferencia de
densidades facilita una mezcla ntima. Nada mejor que tales observa
ciones para comprobar claramente cmo los efectos qumicos son, por
1 Esta especialidad fundamental de las diversas acciones qumicas no desapa
recera aunque se llegase, por una extensin exagerada de la teora electro-qumica, a
presentar vagamente todos los fenmenos de composicin y descomposicin como
meros efectos elctricos. Supuesto esto, la dificultad slo sera aplazada, pues an
quedara firme que cada sustancia, simple o compuesta, manifiesta una naturaleza de
polaridad elctrica peculiar. Slo el lenguaje habra cambiado, como sucede frente
a todas las nociones cientficas realmente fundadas sobre la inmutable considera
cin de los fenmenos.

60

LA FILOSOFA POSITIVA

su naturaleza, eminentemente moleculares, sobre todo por oposicin


a los efectos fsicos, a la vez que demuestran una distincin esencial
aunque menos profunda, con los efectos fisiolgicos, ya que la pro.1
duccin de stos supone indispensablemente el concurso de slidos y
fluidos, como veremos en la segunda parte de este volumen.
El conjunto de consideraciones precedentes puede ser exactamen
te resumido sealando a la qumica el objeto general de estudiar las
leyes de los fenmenos de composicin y de descomposicin que resultan de
la accin molecular y especfica de diversas sustancias, naturales o arti
ficiales, entre s.
LA BIOLOGA
No conozco ms tentativa plenamente eficaz para satisfacer todas las
condiciones esenciales de una definicin filosfica de la vida que la
de M. de Blainville, cuando hace quince aos, en la bella introduc
cin a su tratado de anatoma comparada, propuso caracterizar este
gran fenmeno por el doble movimiento intestino, general y continuo
a la vez, de composicin y de descomposicin, que constituye en efec
to su verdadera naturaleza universal. Esta luminosa definicin no me
parece dejar nada importante que desear, a no ser una indicacin ms
directa y explcita de estas dos condiciones fundamentales correlativas,
necesariamente inseparables del estado vivo: un organismo determina
do y un medio conveniente. Pero tal crtica es secundaria por referirse
ms a la frmula que a la propia concepcin. En efecto, el simple
enunciado de M. de Blainville sugiere el doble pensamiento de una
organizacin dispuesta de modo que permita esta continua renovacin
ntima y de un medio susceptible a la vez de proporcionar la absor
cin y provocar la exhalacin, aunque habra sido ms conveniente
introducir en la frmula misma una mencin expresa de esta armona
fundamental. Salvo esta nica modificacin, es evidente que tal defini
cin llena directamente, en la ms justa medida, todas las prescripciones
principales inherentes a la naturaleza de tal sujeto, suficientemente
caracterizadas ms arriba, pues presenta la exacta enunciacin del nico
fenmeno rigurosamente comn a la totalidad de los seres vivos, con
siderados en todas sus partes constituyentes y en todos sus diversos
modos de vitalidad, a la vez que excluye por su composicin misma, a
todos los cuerpos realmente inertes. Tal es, a mi entender, la primera
base elemental de la verdadera filosofa biolgica.
Este exacto anlisis preliminar del fenmeno general que consti
tuye el tema invariable de las especulaciones biolgicas, nos facilitad
ahora una definicin clara y precisa de la ciencia misma directamente
Considerada en su destino positivo ms completo y ms extenso. Hemos
reconocido, en efecto, que la idea de vida supone constantemente la

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

61

correlacin necesaria de dos elementos indispensables: un organismo


apropiado y un m ed io1 conveniente. De la accin recproca de estos
dos elementos resultan inevitablemente todos los diversos fenmenos
vitales, no slo animales, como se piensa ordinariamente, sino tambin
orgnicos. De aqu que el gran problema permanente de la biologa
positiva deba consistir en establecer, para todos los casos y conforme
al menor nmero de leyes invariables, una exacta armona cientfica
entre estas dos inseparables potencias del conflicto vital y el acto mismo
que le constituye, previamente analizado; o sea: en unir constante
mente, de modo general y especial, la doble idea de rgano y de medio
con la idea de funcin. En el fondo, esta segunda idea no es menos
doble que la primera; porque, conforme a la ley universal de la equiva
lencia necesaria entre la reaccin y la accin, el sistema ambiente no
modificar al organismo sin que ste ejerza a su vez sobre l la correspon
diente influencia. La nocin de funcin o de acto debe comprender,
en realidad, los dos resultados del conflicto, pero con la distincin
esencial de que, siendo la modificacin orgnica, por su naturaleza, la
nica verdaderamente importante en biologa, se subestima frecuente
mente la reaccin sobre el medio, de donde resulta habitualmente la
acepcin menos extensa de la palabra funcin, adscrita slo a los actos
orgnicos, con independencia de sus consecuencias externas. De to
dos modos, cuando el medio no es susceptible de una renovacin
inmediata y facultativa, como ocurre al vegetal o al animal en reposo, el
bilogo tiene que considerar atentamente esta necesaria modificacin
del ambiente, en vista de la influencia ulterior que ella pudiera ejercer
sobre el organismo. La accin de la especie humana, colectiva, sobre
el mundo exterior, principalmente en el estado de sociedad, nico en
que puede desarrollarse, no es para el bilogo un elemento de estudio
tan esencial como la propia modificacin del hombre? Sin embargo, hay
que reconocer que tal consideracin, respecto a cada organismo, per
tenece ms bien a su historia natural propiamente dicha que a su fisio
loga, salvo en la restriccin que acabo de indicar. Habr, pues, pocos
inconvenientes en conservar aqu a la palabra, funcin su significacin
ms usual, aunque fuese ms racional atribuirle toda su extensin filo
sfica, emplendola para designar el conjunto de los resultados de la
accin recproca continua entre el organismo y el medio.
1
Creo superfluo justificar expresamente el uso frecuente que en adelante har
de la palabra medio para designar especialmente, de m odo claro y rpido, no slo
el fluido en que el organism o est sumergido, sino, en general, el conjunto total
de las circunstancias exteriores de cualquier gnero, necesarias para la existencia de
cada organism o d eterm inado. Los que hayan meditado suficientemente sobre el
papel capital que debe llenar, en toda biologa positiva, la idea correspondiente, no
me reprocharn, sin duda, la introduccin de esta expresin nueva. Por mi parte,
la espon taneidad con que tan frecuentem ente se ha presentado a mi plum a, a
pesar de mi constante aversin p or el neologism o sistemtico, apenas me permite
dudar que tal trm ino abstracto faltase realmente hasta ahora en la ciencia de los
cuerpos vivos.

62

LA FILOSOFA POSITIVA

Conforme a las nociones precedentes, la biologa positiva debe,


pues, ser mirada como destinada a referir constantemente, en cada
caso determinado, el punto de vista anatmico y el fisiolgico, o, en
otros trminos, el estado esttico y el dinmico. Esta relacin perpetua
constituye su verdadero carcter filosfico. Colocado en un sistema
dado de circunstancias exteriores, un organismo definido debe actuar
siempre de modo necesariamente determinado; y, a la inversa, la misma
accin no ser producida idnticamente por organismos verdadera
mente distintos. Cabe, pues, concluir alternativamente o el acto por el
sujeto o el agente por el acto. Conocido previamente el sistema am
biente, conforme al conjunto de las otras ciencias fundamentales, se ve
que el doble problema biolgico puede ser planteado, lo ms matem
ticamente posible, en estos trminos generales: Dado el rgano o la
modificacin orgnica, hallar la funcin o el acto, y a la recproca. Tal
definicin me parece satisfacer las principales condiciones filosficas de
la ciencia biolgica; me parece especialmente apropiada para subrayar
el fin necesario de previsin racional que tantas veces he presentado,
en las diversas partes de esta obra, como el destino caracterstico de
toda ciencia real, opuesta a la mera erudicin. Tal definicin indica
claramente que la verdadera biologa debe tender a permitirnos prever
cmo actuar, en determinadas circunstancias, un cierto organismo, o
por qu estado orgnico ha podido ser producido tal acto realizado.*

FSICA SOCIAL, ESTTICA Y DINMICA


Es con la mira de articular en la debida forma como lo exige la estruc
tura razonable de esta obra, el destinar toda esta leccin a ciertas ex
plicaciones preliminares encaminadas a constituir ahora lo que llamo
fsica social. Tal empeo tiene en apariencia el carcter de abstracto.
La fsica social es el estudio positivo del conjunto de las leyes
fundamentales propias de los fenmenos sociales (...) Las posibilida
des de elaborar la ciencia social a la manera de las ciencias positivas
ya establecidas como tambin sealar el verdadero carcter filosfico
de ella y echar slidamente sus bases: he ah el cometido.
La finalidad de la fsica social es advertir con nitidez el sistem a
de operaciones sucesivas, filosficas y prcticas, que han de liberar a la
sociedad de su fatal tendencia a la disolucin inminente y conducirla de
m odo directo a una nueva organizacin ms progresiva y slida
la asentada sobre la filosofa teolgica.
* Tomo III. Versin espaola de D. Nez.

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

L a nueva ciencia ten d r d o s p artes, lgicam ente un idas: la parte


esttica y la p a rte dinmica. El estu d io esttico correspon de a la doc
trina positiva d el orden, que consiste en la arm ona de las diversas
condiciones d e existen cia d e las sociedades hum anas. En cam bio, el
estudio din m ico d e la vid a colectiva constituye la doctrina positiva
del progreso social. L o s d o s prin cipios, el orden y el progreso, repre
sentan las d os nociones fundam entales cuya deplorable oposicin trae
consigo el trastorn o d e las sociedades hum anas. La anatom a o estti
ca social fo rm a la base, en la fisiologa o dinm ica social arraiga el
im pulso histrico ren ovador.*

E L M T O D O PO SITIV O EN LA SO CIO LO G A .
LA CO M PARACIN H IST R IC A
En sociologa, com o en biologa, la exploracin cientfica em plea con
currentem ente los tres m odos fundamentales que he distinguido, desde
el segundo volum en d e este Curso, en el arte general de observar, a
saber, la observacin p u ra, la experim entacin propiam ente dicha, y,
en fin, el m tod o com parativo, esencialm ente ad ap tado a todo estu
dio relativo a los cu erpos v iv o s.** Se trata aqu de apreciar de m anera
sumaria el rendim iento y el carcter propio de estos tres procedim ien
tos sucesivos, en cuanto concierne a la naturaleza y metas, ya definidos
con antelacin, de esta ciencia nueva.
U na m archa g rad u al nos conduce a la apreciacin directa de esta
ltima parte del m todo comparativo que debo distinguir, en sociologa,
con el nom bre de mtodo histrico, propiam ente dicho, en el que reside
esencialmente, p o r la naturaleza de tal ciencia, la nica base fundamen
tal en que realm ente puede descansar el sistem a de la lgica positiva.
La com paracin histrica de los diversos estados consecutivos de
la h um anidad no es el nico artfice cientfico de la nueva filosofa
poltica; su d esarro llo racional form ar tam bin directam ente el fon
do m ism o de la ciencia en todo sentido. Precisam ente en esto debe
distinguirse la ciencia sociolgica de la biolgica propiam ente dicha,
como explicar con detalles en la leccin siguiente. En efecto, el princi
pio positivo de esta indispensable separacin filosfica resulta de cierta
influencia de las diversas gen eracion es hum anas sobre las generacio
nes siguientes, la cual, grad u al y continuam ente acum ulada, acaba por
constituir la con sid eracin p rep o n d eran te del estudio directo del de
sarrollo social. H asta que tal p rep o n d eran cia no es reconocida, este
estudio positivo de la hum anidad debe parecer racionalmente un mero
* Tomo IV. Versin de F. Larroyo.
** No hay que olvidar que la sociologa estudia al organismo social. Nota de F.
Larroyo.

LA FILOSOFA POSITIVA

prolongamiento espontneo de la historia natural del hombre.


este carcter cientfico, muy conveniente si se limita a las primeras
generaciones, se borra cada vez ms a medida que la evolucin social
se manifiesta, y debe transformarse finalmente, cuando el movimiento
humano est bien establecido, en un carcter nuevo, directamente propio
de la ciencia sociolgica, en que deben prevalecer las consideraciones
histricas. Aunque este anlisis histrico no parece destinado, por su
naturaleza, ms que a la sociologa dinmica, es, sin embargo, indudable
que alcanza al sistema entero de la ciencia, sin distincin de partes, en
virtud de su perfecta solidaridad. Adems de que la dinmica social
constituye el principal objeto de la ciencia, se sabe como antes
expliquque la esttica social es, en el fondo, racionalmente insepa*
rabie de ella, a pesar de la utilidad real de tal distincin especulativa,
ya que las leyes de la existencia se manifiestan sobre todo durante el
movimiento.
No slo desde el punto de vista cientfico propiamente dicho debe
el uso preponderante del mtodo histrico dar a la sociologa su principal
carcter filosfico, sino tambin, y quiz de un modo ms pronun
ciado, bajo el aspecto puramente lgico: En efecto, se debe reconocer
como establecer en la leccin siguiente que, con la creacin de esta
nueva rama esencial del mtodo comparativo, fundamental, la socio*
logia perfeccionar tambin a su vez, siguiendo un modo exclusivamen
te reservado a ella, el conjunto del mtodo positivo, en beneficio de
toda la filosofa natural, con tal importancia cientfica que apenas puede
ser hoy entrevista por los ms claros espritus. Desde ahora, podemos
sealar que este mtodo histrico ofrece la verificacin ms natural y
la aplicacin ms extensa de ese atributo caracterstico que hemos demos
trado anteriormente en la marcha habitual de la ciencia sociolgica,
y que consiste sobre todo en proceder del conjunto a los detalles.
Finalmente, hay que notar aqu, en el aspecto prctico, que la prepon
derancia del mtodo histrico en los estudios sociales tiene tambin la
feliz propiedad de desarrollar espontneamente el sentimiento social,
poniendo en plena evidencia directa y continua este necesario enca
denamiento de los diversos acontecimientos humanos que nos inspira
hoy, aun hacia los ms lejanos, un inters inmediato, recordndonos
la influencia real que han ejercido en el advenimiento gradual de
nuestra propia civilizacin. Conforme a la bella observacin de Condorcet
ningn hombre culto pensar ahora, por ejemplo, en las batallas de
Maratn o Salamina, sin apreciar en seguida las importantes conse
cuencias de ellas para los destinos actuales de la humanidad. Sera
intil insistir ms sobre tal propiedad, que recibir durante todo el
volumen una aplicacin continua explcita y, aun ms, implcita.
es necesaria demostracin formal alguna para comprobar la aptitu
espontnea de la historia para destacar la ntima subordinacin genera
de las diversas edades sociales. Slo importa, a este respecto, no con*
fundir tal sentimiento de la solidaridad social con el inters simp*1^

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

65

que deben excitar todos los aspectos de la vida humana y aun meras
ficciones anlogas. El sentimiento de que aqu se trata es a la vez ms
profundo por resultar personal en cierto modo y ms reflexivo
como resultante sobre todo de una conviccin cientfica* por lo
que no ser convenientemente desarrollado por la historia vulgar en
el estado puramente descriptivo; pero s lo ser, y exclusivamente, por
la historia racional y positiva, tomada como ciencia real y que dispone
el conjunto de los acontecimientos humanos en series coordinadas
donde se muestra con evidencia su encadenamiento gradual.
Terminando esta previa apreciacin general del mtodo histrico
propiamente dicho, como constitutivo del mejor modo de exploracin
sociolgica, hay que subrayar que la nueva filosofa poltica, consa
grando, tras un libre examen racional, las antiguas indicaciones de la
razn pblica, restituye a la historia la total plenitud de sus derechos
cientficos para servir de base indispensable a las especulaciones so
ciales, a pesar de los sofismas, demasiado acreditados an, de una
vana metafsica que tiende a desentenderse, en poltica, de toda con
sideracin amplia del pasado.*

EL PROGRESO SOCIAL
Los filsofos de la antigedad, faltos de observaciones polticas sufi
cientemente completas y extensas, carecieron de toda idea de progreso
social. Ninguno de ellos pudo sustraerse a la tendencia, entonces tan
universal como espontnea, de considerar al estado social de su tiempo
Como radicalmente inferior al de tiempos anteriores. Esta disposicin
era natural y legtima, ya que la poca de estos trabajos filosficos coin
cida esencialmente como explicar despuscon la de la necesaria
decadencia del rgimen griego o romano. Y esta decadencia, que, conside
rando el conjunto del pasado social, constituye un verdadero progreso
como preparacin indispensable para el rgimen ms avanzado de
tiempos posteriores, no poda ser juzgada as por los antiguos, bien
ajenos a sospechar tal sucesin. He indicado ya, en la leccin prece
dente, el primer esbozo de la nocin o, mejor, del sentimiento de
progreso de la humanidad como atribuirle al cristianismo, que, al procla
mar la superioridad fundamental de la ley de Jess sobre la de Moiss,
haba formulado la idea, hasta entonces desconocida, de un estado ms
perfecto que reemplazaba definitivamente a otro menos perfecto, que,
a su vez, y tiempo, haba sido tambin indispensable.** Aunque el
*
Tomo IV. Versiones espaolas: del primer apartado, F. Larroyo; de los otros
tres, D. Nftez.
* * Hay que sealar que esta gran nocin pertenece esencialmente al catolicismo,
del que el protestantismo la ha tomado imperfecta y aun viciosamente, no slo por
su apelacin vulgar e irracional a los tiempos de la Iglesia primitiva, sino tambin por su

66

LA FILOSOFA POSITIVA

catolicismo no haga as ms que servir de rgano general al desarrollo


natural de la razn humana, esta preciosa labor no dejar de constituir
para los ojos imparciales de los verdaderos filsofos uno de sus ms
bellos ttulos, merecedores de eterno reconocimiento. Pero, indepen*
dientemente de los graves inconvenientes de misticismo y vaga oscuridad,
inherentes a todo empleo del mtodo teolgico, tal esbozo era en verdad
insuficiente para constituir un concepto cientfico del progreso social,
pues ste se hallaba cerrado por la frmula misma que le proclama, por
estar entonces irrevocablemente limitado, del modo ms absoluto, al
advenimiento del cristianismo, ms all del cual la humanidad no po
dra dar un paso. Pero, estando ya, y para siempre, agotada la eficacia
social de toda filosofa teolgica, es evidente que esta concepcin presenta
para el porvenir un carcter esencialmente retrgrado confirmando
una irrecusable experiencia que no cesa de cumplirse ante nuestros
ojos. Observndolo cientficamente, se ve que la condicin de continui
dad constituye un elemento indispensable de la nocin definitiva del
progreso de la humanidad, nocin que resultara impotente para dirigir
el conjunto racional de las especulaciones sociales, si representase alf
progreso como limitado por naturaleza a un estado determinado, ya
hace tiempo logrado.
Por todo ello se ve que la verdadera idea de progreso, parcial o
total, pertenece necesaria y exclusivamente a la filosofa positiva, a laj
que ninguna otra podra suplantar en tal sentido. Slo esta filosofa i
podr descubrir la verdadera naturaleza del progreso social, es decir,
caracterizar el trmino final, jams realizable, hacia el que tiende a
dirigir a la humanidad, y hacer conocer a la vez la marcha general de
este desarrollo gradual. Tal atribucin es ya claramente verificada por el
origen totalmente moderno de las nicas ideas de progreso continuo
que tienen hoy un carcter verdaderamente racional y que se refiere
sobre todo al desarrollo efectivo de las ciencias positivas, de donde
aqullas se derivan. La primera muestra satisfactoria del progreso ge
neral pertenece a un filsofo esencialmente dirigido por el espritu
geomtrico, cuyo desarrollo, como tan frecuentemente he explicado,
deba preceder al de todo otro modo ms complejo del espritu cient
fico. Pero, sin asignar a esta observacin personal una importancia
exagerada, resulta indudable que el sentimiento del progreso de las
ciencias es el nico que pudo inspirar a Pascal este admirable aforismo
fundamental: Toda la sucesin de los hombres durante la larga serie
de siglos debe ser considerada como un solo hombre, que subsiste
siempre y que aprende continuamente. Sobre qu otra base poda
reposar antes tal nocin? Cualquiera que haya sido la eficacia de esta
tendencia, aun ms ciega y no menos pronunciada, a proponer como gua de 'loj
pueblos modernos la parte ms atrasada y peligrosa de las Sagradas Escrituras: la de la
antigedad judaica. Adems, el mahometismo, prolongando a su modo la mismft:
nocin, no ha hecho ms que intentar, sin mejora alguna, una grosera imitacin^
evidentemente desprovista de toda originalidad.

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

67

primera visin, es preciso reconocer que las ideas de progreso necesa


rio y continuo no han comenzado a adquirir verdadera consistencia
filosfica ni a reclamar la atencin pblica sino a raz de la memora
ble controversia del siglo anterior sobre la comparacin general entre
los antiguos y los modernos. Esta discusin solemne, cuya importan
cia ha sido hasta aqu poco apreciada, constituye, a mi entender, un
verdadero acontecimiento en la historia de la razn humana, que por
primera vez se atreva a proclamar as su progreso. No es necesario
subrayar que el espritu cientfico, era el principal animador de los
jefes de este gran movimiento filosfico, y constitua toda la fuerza
real de su argumentacin general, a pesar de la direccin viciosa que
tena en otros sentidos; hasta se ve que sus ms ilustres adversarios,
por una contradiccin bien decisiva, proclamaban preferir el cartesia
nismo a la antigua filosofa.
Por sumarias que sean tales indicaciones, bastan para caracterizar
irrecusablemente el origen de nuestra nocin fundamental del pro
greso humano, que, espontneamente nacido del desarrollo gradual
de las diversas ciencias positivas, an halla hoy en ellas sus funda
mentos ms firmes. En el ltimo siglo esta gran nocin ha tendido a
abarcar cada vez ms el movimiento poltico de la sociedad, extensin
final que, como antes indiqu, no poda adquirir verdadera importan
cia propia hasta que el enrgico impulso determinado por la Revolu
cin Francesa manifestase profundamente la tendencia necesaria de la
humanidad hacia un sistema poltico poco caracterizado an, pero
desde luego radicalmente diferente del sistema antiguo. Sin embargo,
por indispensable que haya sido tal condicin preliminar, est muy
lejos de ser suficiente, ya que, por su naturaleza, se limita esencial
mente a dar una simple idea negativa del progreso social. Slo a la
filosofa positiva, convenientemente completada por el estudio de los
fenmenos polticos, corresponde acabar lo que slo ella comenz,
representando en el orden poltico, igual que en el cientfico, la serie
ntegra de las transformaciones anteriores de la humanidad, como evo
lucin necesaria y continua de un desarrollo inevitable y espontneo
cuya direccin final y marcha general estn exactamente determina
das por leyes plenamente naturales. El impulso revolucionario, sin el
que este gran trabajo hubiera sido ilusorio y aun imposible, no podra
anularse en sentido alguno. Hasta es evidente, como expliqu en el
captulo anterior, que una preponderancia demasiado prolongada de
la metafsica revolucionaria tiende, por diversos modos, a estorbar la
sana concepcin del progreso poltico. Sea como fuere, no hay que
extraarse ahora si la nocin general del progreso social permanece
an vaga y oscura y, por tanto, incierta. Las ideas son todava demasiado
poco avanzadas a este respecto para poder evitar que una confusin
capital que debe parecer a los cientficos extremadamente grosera,
domine habitualmente a la mayora de los espritus actuales: Me refiero a
ese sofisma universal, que las menores nociones de filosofa matemtica

68

LA FILOSOFA POSITIVA

deberan resolver en seguida, y que consiste en tomar un crecimien


continuo por un crecimiento ilimitado, sofisma que, para vergenza i
nuestro siglo, sirve casi siempre de base a las estriles controversias
diariamente se reproducen acerca de la tesis general del progreso social *

LA FILOSOFA SOCIOLGICA. CRTICA


DE LA ECONOMA POLTICA
La ley enciclopdica del saber muestra que los fenmenos ms comunes
son siempre tambin los ms esenciales en las ciencias positivas. Esta
reflexin, tan patente en astronoma, en fsica, en qumica y en biolo
ga, es, por su naturaleza, ms aplicable a los estudios sociolgicos: a
medida que el orden de los fenmenos se complica y especializa ms,
se confirma mejor tal principio.
Generalizando tanto como posible el conjunto de las considera-
ciones precedentes acerca de nuestro limitado anlisis histrico, se
puede fcilmente aceptar esta prescripcin lgica a manera de ltimo
grado susceptible de consistencia filosfica, si se reconoce ahora que
lejos de ser particular a la sociologa, constituye en el fondo una nueva 1
aplicacin de un principio esencial de la filosofa positiva.
Si nuestros economistas son, en realidad, los sucesores cientficos de i
Adam Smith, que demuestren cunto han perfeccionado y completado 1
eficazmente la doctrina de este maestro inmortal, cules descubrimien
tos realmente nuevos agregaron a sus acertadas ideas iniciales, que, por j
el contrario aparecen desfiguradas por un vano y pueril despliegue de
formas cientficas. Al considerar de manera imparcial, las estriles 1
disputas que los dividen acerca de los conceptos del valor, la utilidad 1
la produccin, etctera, no se cree asistir a los extraos debates de los |
escolsticos de la Edad Media acerca de los atributos fundamentales de 1
sus entidades metafsicas puras, cuyo carcter se manifiesta cada vez j
ms en las concepciones econmicas, a medida que se dogmatizan y i
sutilizan ms y ms?
La economa poltica no puede aislarse del conjunto de la filoso^3 i
social... Pues por la naturaleza del asunto, en los estudios sociales |
como en todos los que se relacionan con los cuerpos vivos, los diverso5 9
aspeaos generales se muestran como resultado de una necesidad,
I
tuamente solidarios y racionalmente inseparables, al extremo de # j
no es posible dilucidarlos adecuadamente a unos mediante otros. 1
por ello que, cuando se abandona el mundo de las entidades paJ. I
abordar las especulaciones reales, es indudable que el anlisis ecofl0' 1
Tomo IV. Versin espaola de D. Nez.

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

69

mico o industrial de la sociedad no puede aplicarse positivamente,


haciendo abstraccin de un examen intelectual, moral y poltico, ya
del pasado, ya incluso del presente. En suma: esta separacin suminis
tra un sntoma irrecusable de la naturaleza esencialmente metafsica
de las doctrinas que la convierten en su fundamento.*

LA SOCIOLOGA COMO FILOSOFA DE LA HISTORIA


Aunque la determinacin abstracta de las leyes generales de la vida
individual descansa necesariamente, segn la exacta observacin de
Bacon, en hechos tomados de la historia efectiva de los diferentes
seres vivos, los espritus cientficos estn ya habituados a separar pro
fundamente las concepciones fisiolgicas o anatmicas de su aplicacin
ulterior a la apreciacin concreta del modo real de existencia total
peculiar a cada organismo natural. Motivos esencialmente semejantes
deben impedir en adelante confundir la investigacin abstracta de
las leyes fundamentales de la sociabilidad con la historia concreta de las
diversas sociedades humanas, cuya explicacin satisfactoria no puede
resultar sino de un conocimiento ya muy avanzado del conjunto de
estas leyes. As, por indispensable que sea la funcin que en sociologa
debe llenar la historia como he demostrado en el cap. 48, alimen
tando y dirigiendo sus principales especulaciones, se ve que su empleo
en ella debe mantenerse abstracto: Ello sera, en cierto modo, historia
sin nombres de personas ni aun de pueblos, si no se debiera evitar con
cuidado toda pueril afectacin filosfica en privarse sistemticamente
del uso de denominaciones que pueden contribuir mucho a esclarecer
la exposicin y aun a facilitar y consolidar el pensamiento, sobre todo
en esta primera elaboracin de la ciencia sociolgica. Pero los motivos
de esta importante distincin lgica son aun ms poderosos para el
estudio de la vida colectiva de la humanidad que para la biologa
individual. Para apoyar mejor este gran precepto de filosofa positiva, he
establecido, en general, desde la leccin 2a, que cada rama racional
de la historia natural, adems de exigir directamente el conocimiento
previo de un orden correspondiente de leyes fundamentales, supone
siempre una aplicacin combinada del conjunto de leyes relativas a
los diversos rdenes de fenmenos esenciales. Esta solidaridad necesa
ria se verifica aun ms pronunciadamente en el caso actual, pues sera
imposible, por ejemplo, concebir la historia efectiva de la humanidad
separadamente de la historia real del globo terrestre, teatro inevitable
de su actividad progresiva, y cuyos diversos estados sucesivos han debido
influir intensamente en la produccin gradual de los acontecimientos
humanos, aun despus de la poca en que las condiciones fsicas y
* Tomo V. Versin de F. Larroyo.

70

LA FILOSOFA POSITIVA

qumicas de nuestro planeta han permitido la existencia continuad


hombre sobre l. Y no es menos cierto, a la inversa, que toda verdad
historia de la tierra exige necesariamente la consideracin simultn^
de la historia de la humanidad, por la poderosa reaccin, continu^
mente creciente, que el desarrollo de nuestra actividad ha debido ejeiter
en todas las edades, para modificar tan variadamente el estado general
de la superficie terrestre. Cuanto ms se profundice este gran tema de
meditaciones, mejor se ver que la historia natural propiamente dicha
siempre sinttica, no puede adquirir una verdadera racionalidad hasta
que todos los rdenes elementales de fenmenos no sean simultnea
mente considerados en ella; mientras que, al contrario, la filosofa
natural propiamente dicha debe conservar un carcter eminentemente
analtico, sin el que no habra esperanza alguna de llegar a descubrir
las leyes fundamentales correspondientes a cada una de estas diversas
categoras generales. Tal oposicin de visiones y mtodos entre las dos
grandes secciones del sistema total de las especulaciones humanas,
debe hacer resaltar cunto importa respetar escrupulosamente y hacer
cada vez ms sensible esta indispensable divisin cientfica, sin la que
se puede asegurar que el estudio de la naturaleza no podra salir de su
confusin primitiva, sobre todo respecto a los fenmenos ms complejos.
As, la historia verdaderamente racional de los diferentes seres exis
tentes, individuales o colectivos, no comenzar, bajo ningn aspecto, a
ser regularmente posible sino cuando el sistema entero de las ciencias
fundamentales haya sido previamente completado por la creacin de
la sociologa, como frecuentemente he explicado en esta obra. Hasta
entonces, la documentacin histrica que se vaya recogiendo, en rela
cin con un orden cualquiera de fenmenos, deber reservarse como
material para la verdadera historia ulterior, en tiempos de madurez.
Su papel inmediato en la elaboracin de la ciencia real se reduce a pro"
porcionar a las ramas correspondientes de la filosofa natural hechos
destinados a manifestar o a confirmar las leyes abstractas y generales
cuya investigacin procura. Esta probada y necesaria subordinacin
no puede presentar excepcin alguna respecto a los fenmenos so
ciales, donde es, al contrario, mucho ms indispensable. Si todos
naturalistas coinciden hoy en que an no puede concebirse la verda
dera historia de la tierra, no slo por falta de documentos completoS
sino, sobre todo, porque las diversas leyes naturales de que depende son
hasta ahora demasiado poco conocidas, icn cunta ms razn se debe
mirar como quimrica toda tentativa actual para constituir directamente
la historia mucho ms compleja de las sociedades humanas! Es, plieS
sensible que la sociologa deba tomar exclusivamente de la incohere*'
te compilacin de hechos impropiamente denom inada historia, Ja
enseanzas susceptibles de poner en evidencia, segn los principa
de la icorfa biolgica del hombre, las leyes fundam entales de la socia
bilidad; lo que exige casi siempre, para cada dato, una S e p a r a # *

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

71

especial y a veces muy delicada, para pasarle del estado concreto al


abstracto, despojndole de las circunstancias puramente particulares
y secundarias de clima, localidad, etc., sin alterar en l la parte verda
deramente esencial y general de la observacin.

DEL ESTADO PLENAMENTE POSITIVO


Conforme a este resumen general, nuestra apreciacin histrica del con
junto del pasado humano constituye evidentemente una verificacin
decisiva de la teora fundamental de evolucin que he fundado y que
me atrevo a decirest tan plenamente demostrada como ninguna otra
'ley esencial de la filosofa natural. Desde los comienzos de la civiliza
cin hasta la situacin presente de los pueblos ms adelantados, esta
teora nos ha explicado, la inconsecuencia y sin pasin, el verdadero
.carcter de las grandes fases de la humanidad, la participacin propia
de cada una de ellas en la eterna elaboracin comn y su exacta filiacin,
poniendo en unidad perfecta y rigurosa continuidad en ese inmenso
espectculo donde se ve de ordinario tanta confusin e incoherencia.
Una ley que ha podido llenar suficientemente tales condiciones no
puede pasar por un simple juego del espritu filosfico y mantiene
efectivamente la expresin abstracta de la finalidad general. Tal ley
puede, pues, ser empleada ahora, con seguridad racional, en unir el con
junto del porvenir con el del pasado, a pesar de la perpetua variedad
que caracteriza la sucesin social, cuya marcha, sin ser peridica, se
halla referida a esa regla constante que, casi imperceptible en el estudio
aislado de una fase demasiado circunscrita, resulta profundamente
irrecusable cuando se examina la progresin total. El uso gradual, de
esta gran ley nos ha conducido a determinar, al abrigo de todo ar
bitrio, la tendencia general de la civilizacin actual, sealando con
rigurosa precisin el paso ya alcanzado por la evolucin fundamental;
de donde resulta la indicacin necesaria de la direccin que hay que
imprimir al movimiento sistemtico para hacerle converger exactamente
con el movimiento espontneo, fiemos reconocido claramente que lo
ms selecto de la humanidad, despus de haber agotado las fases suce
sivas de la vida teolgica y aun los diversos grados de la transicin
metafsica llega ahora al advenimiento directo de la vida plenamente
positiva, cuyos principales elementos han recibido ya la necesaria ela
boracin parcial y no esperan ms que su coordinacin general para
constituir un nuevo sistema social, ms homogneo y estable que jams
pudo serlo el sistema teolgico, propio de la sociabilidad preliminar.
Esta indispensable coordinacin debe ser, por su naturaleza, primero
intelectual, despus moral y finalmente poltica, ya que la revolucin
que se trata de consumar proviene, en ltimo anlisis, de la tendencia del

72

LA FILOSOFA POSITIVA

espritu humano a reemplazar el mtodo filosfico propio de su inf^


d a , por el que conviene a su madurez. Toda tentativa que no se remonte
hasta esta fuente lgica, ser impotente contra el desorden actual, qUe
sin duda alguna, es ante todo mental. Pero, bajo este aspecto fun.
damental, el simple conocimiento de la ley de evolucin viene a ser
el principio general de tal solucin, estableciendo entera armona en el
sistema total de nuestro entendimiento, por la universal preponderanda
as procurada al mtodo positivo, tras su extensin directa e irrevoca
ble al estudio racional de los fenmenos sociales, los nicos que hasta
hoy no han sido suficientemente interpretados por los espritus ms
avanzados. En segundo lugar, este extremo cumplimiento de la evolu
cin intelectual tiende a hacer prevalecer en adelante el verdadero
espritu de conjunto y, por tanto, el verdadero sentimiento del deber, a
l unido por naturaleza, conduciendo as naturalmente a la regenera
cin moral. Las reglas morales no peligran hoy sino por su adherenda
exclusiva a concepciones teolgicas justam ente desacreditadas; ellas
tomaran irresistible vigor cuando estn convenientemente encauzadas
con nociones positivas generalmente respetadas. Finalmente, bajo el j
aspecto poltico, es anlogamente indudable que esta ntima renovacin
de las doctrinas sociales no se cumplira sin hacer surgir, por su eje
cucin misma, del seno de la anarqua actual, una nueva autoridad
espiritual que, despus de haber disciplinado las inteligencias y recons
truido las costumbres, se convertir pacficamente, en toda la extensin
del Occidente europeo, en la primera base esencial del rgimen final de
la humanidad. Resulta as que la misma concepcin filosfica que,
aplicada a nuestra situacin, aclara en ella la verdadera naturaleza del
problema fundamental, proporciona espontneamente, en todo senti
do, el principio general de la verdadera solucin y caracteriza as la
marcha necesaria de ella.*

EL INDUSTRIALISMO Y LA PAZ
(...) Aun se produce la guerra, pero tiende a desaparecer. Hay, en
efecto una contradiccin entre la sociedad m oderna y el hecho blico
y guerrero. Todos los espritus filosficos reconocen fcilmente, con
satisfaccin, al mismo tiempo intelectual y moral, que ha llegado final'
mente el momento en que la guerra grave y duradera debe desaparecer
totalmente de la lite de la humanidad.
Los diversos medios generales de exploracin racional, aplicable
a las investigaciones polticas, ya han contribuido e s p o n t n e a m e n t e a
Tomo VI. Versin espaola de D. Nez.

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA

73

la comprobacin de un modo igualmente decisivo, de la inevitable


tendencia primitiva de la humanidad a una vida principalmente mili
tar, y a su meta final, no menos irresistible, que es una existencia
esencialmente industrial. Asimismo, ninguna inteligencia un poco
avanzada rehusar en adelante reconocer, ms o menos explcitamen
te, el decaimiento constante del espritu militar y el gradual predominio
del espritu industrial, como una doble consecuencia necesaria de
nuestra evolucin progresiva, que en nuestros das ha sido apreciada
de modo bastante sensato, en este sentido, por la mayora de los que
se ocupan razonablemente de filosofa poltica. En una poca en la
que por otra parte se manifiesta constantemente, en formas cada vez
ms variadas, y con energa da a da ms intensa, an en el seno de
| los ejrcitos, la caracterstica repugnancia de las sociedades modernas
ante la vida guerrera; cuando, por ejemplo, la insuficiencia total de
las vocaciones militares es por doquier cada vez ms irrecusable en
vista de que se agrava constantemente la obligacin de apelar al reclu
tamiento forzoso, rara vez seguido de una persistencia voluntaria; la
experiencia cotidiana sin duda nos dispensara de cualquier demostra
cin directa acerca de una idea que se ha difundido tan gradualmente en
el mbito pblico. A pesar del inmenso y excepcional desarrollo de la
actividad militen; momentneamente determinado, al comienzo de este
siglo, por el movimiento inevitable que debi suceder a irresistibles
circunstancias anormales, nuestro instinto industrial y pacfico no
demor en retomar, de modo ms rpido, el curso regular de su desarro
llo preponderante, con el fin de asegurar realmente, en este aspecto, el
reposo fundamental del mundo civilizado, aunque la armona euro
pea a menudo deba parecer comprometida, a consecuencia de la falta
provisoria de toda organizacin sistemtica de las relaciones interna
cionales; lo cual, sin observar realmente la posibilidad de provocar la
guerra, de todos modos basta para inspirar a menudo peligrosas inquie
tudes (...). Mientras la actividad industrial presenta espontneamente
esta admirable propiedad de que es posible estimularla simultnea
mente en todos los individuos y en todos los pueblos, sin que el impulso
de unos sea inconciliable con el de otros, es evidente, por el contrario,
que la plenitud de la vida militar en una parte notable de la humani
dad supone y determina finalmente, en todo el resto, una inevitable
compresin, que constituye la principal funcin de un rgimen tal
cuando se considera el conjunto del mundo civilizado. Asimismo, mien
tras que la poca industrial no implica otro trmino general que aqul,
an indeterminado, que el sistema de las leyes naturales asigna a la
existencia progresiva de nuestra especie, la poca militar ha venido
a estar, por obra de una imperiosa necesidad, limitada esencialmente al
tiempo de una realizacin suficientemente gradual de las condiciones
previas que ella estaba destinada a realizar.

74

LA FILOSOFA POSITIVA

MORAL Y POLITICA DE LA SOLIDARIDAD


Despus de haber explicado las leyes naturales que, en el sistema de la
sociabilidad moderna, deben determinar la indispensable concentra
cin de las riquezas en los jefes industriales, la filosofa positiva har
comprender que poco importa a los intereses populares en qu manos se
encuentran actualmente los capitales, siempre que su empleo normal
sea necesariamente til para la masa social. Ahora bien, esta condi
cin esencial depende mucho ms, por su naturaleza, de los medios
morales que de las medidas polticas. Los conceptos estrechos y las
pasiones odiosas desearan instituir legalmente, contra la acumulacin
espontnea de los capitales, laboriosos obstculos, a riesgo de parali
zar directamente toda verdadera actividad social; pero es evidente que
esos procedimientos tirnicos tendran eficacia real mucho menor que la|
reprobacin universal, aplicada por la moral positiva a todo empleo
excesivamente egosta de las riquezas privadas; reprobacin tanto ms
irresistible cuanto que los mismos que deberan sufrirla no estaran en
condiciones de recusar el principio, inculcado a todos por la educacin
fundamental comn, como lo demostr el catolicismo en la poca de
su preponderancia (...) Pero, al sealar el pueblo la naturaleza esen
cialmente moral de sus reclamos ms graves, la misma filosofa har
sentir necesariamente tambin a las clases superiores el peso de un
juicio tal, imponindoles con energa, en nombre de principios que
ya no es posible rechazar francamente, las grandes obligaciones mora
les inherentes a su posicin; de modo que, por ejemplo, en el asunto
de la propiedad, los ricos se considerarn moralmente como los deposi
tarios necesarios de los capitales pblicos, cuya utilizacin efectiva,
sin poder acarrear jams ninguna responsabilidad poltica, salvo en
algunos casos excepcionales de aberracin extrema, no por ello estar
menos sujeta una escrupulosa discusin moral, inevitablemente accesi
ble a todos en las condiciones apropiadas, y cuya autoridad espiritual
ser ulteriormente el rgano normal. De acuerdo con un estudio pro
fundo de la evolucin moderna, la filosofa positiva mostrar que, desde
la abolicin de la servidumbre personal, y al margen de toda declama
cin anrquica, las masas proletarias an no estn verdaderamente
incorporadas al sistema social; que el poder del capital, primero medio |
natural de emancipacin y luego de independencia, ahora ha llegado a
ser exorbitante en las actividades cotidianas; aunque merezca ciertajusta
preponderancia que debe ejercer necesariamente, a causa de una ge
neralidad y de una responsabilidad superiores, de acuerdo con la sana
teorajerrquica. En una palabra, esta filosofa har comprender que las
relaciones industriales, opresoras, deben sistematizarse con arreglo
a las leyes morales de la armona universal.*
* Tomo VI. Versin de A. Leal, R. Aron, Las etapas del pensamiento sociol*
gico. Bs. As.