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marc angenot
el discurso social
los lmites histricos
de lo pensabSe y lo decible

v y y i siglo veintiuno
editores

1 8 EL DISCURSO SOCIAL

y con ellos, las grandes convicciones y los entusiasmos que suscita


ban. El historiador de las ideas est constantemente confrontado
con la obsolescencia de lo convincente y de lo racional y con los
interrogantes y perplejidades que resultan de esta constatacin. El
pasado, lejano y reciente, es un vasto cementerio de ideas muertas
producidas por personas tambin muertas, ideas que fueron consi
deradas, en otros tiempos, convincentes, demostradas, incluso evi
dentes, y tambin importantes, admirables, movilizado ras... Las
ideas con las que trabaja el historiador de las ideas han sido consi
deradas como crebles, bien fundadas, slidas y, en el m om ento
en que se las estudia, estn devaluadas o en vas de estarlo. Ideas
que tambin son consideradas bellas y nobles se han convertido
en sospechosas a posteriori (es el caso, segn la doxa contem por
nea, de la idea comunista). Ideas en su tiempo efectivas, convin
centes, estructurantes, que se volvieron vanas y estriles. Ideas
muertas o mustias, ideas que un da ya no son ms que palabras.
Estas son las grandes cuestiones, inagotables y apasionantes, so
bre las que trabajo, y que abordo al mismo tiempo que otros pro
blemas de historia intelectual y cultural en los ensayos que aqu se
presentan.
marc a n g en o t,

m ayo d e 2010

PRIMERA PARTE

El discurso social

1. El discurso social: problem tica


de conjunto

Hay cosas que todos dicen porque fueron


dichas alguna vez.
m o n t e s q u i e u , Consideraciones sobre las causas
de la grandeza de los roma?ios y de su decadencia
Al pensar en lo que se deca en su pueblo, y
que haba hasta en las antpodas otros
Coulon, otros Marescot, otros Foureau,
sentan pesar sobre ellos la tierra entera.
f l a b e r t y Bouvard y Pcuchet
Una conducta le parece familiar; descubra
que es algo inslito. En lo cotidiano,
discierna lo inexplicable. Detrs de la regla
establecida, descubra lo absurdo.
b r e c h t , La excepcin y la regla

EL DISCURSO SOCIAL

El discurso social: todo lo que se dice y se escribe en un


estado de sociedad, todo lo que se imprime, todo lo que se habla
pblicamente o se representa hoy en los medios electrnicos.
Todo lo que se narra y argumenta, si se considera que narrar y ar
gumentar son los dos grandes modos de puesta en discurso.
O ;ns bien podemos llamar discurso social no a ese todo em
prico, cacofnico y redundante, sino a los sistemas genricos, los
repertorios tpicos, las reglas de encadenamiento de enunciados
que, en una sociedad dada, organizan lo decible -lo narrable y opi
nable-y aseguran la divisin del trabajo discursivo. Se trata enton
ces de hacer aparecer un sistema regulador global cuya naturaleza

22 EL DISCURSO SOCIAL

no se ofrece inmediatamente a la observacin, reglas de produc


cin y circulacin, as como un cuadro de productos.
Lo que yo propongo es tomar en su totalidad la produccin so
cial del sentido y de la representacin del m undo, produccin
que presupone el sistema completo de los intereses de los cuales
una sociedad est cargada (Fossaert, 1983a: 331). As, pienso en
una operacin radical de desclausuramiento que sumerja los cam
pos discursivos tradicionalm ente investigados como si existieran
aislados y fueran autnomos (la literatura, la filosofa, los escritos
cientficos) en la totalidad de lo que se imprime y se enuncia ins
titucionalm ente. Tengo la intencin de tratar de lleno, si puedo
decirlo as, la enorm e masa de los discursos que hablan, que ha
cen hablar al socius y llegan al odo del hom bre en sociedad. Me
propongo recorrer y balizar la totalidad de este vasto rum or
donde se encuentran los lugares comunes de la conversacin y
las bromas de caf, los espacios triviales de la prensa, del perio
dismo, de los doxgrafos de la opinin pblica, as como las for
mas etreas de la bsqueda esttica, la especulacin filosfica y la
formalizacin cientfica; donde existen tanto los eslganes y las
doctrinas polticas que se enfrentan estruendosam ente como los
murm ullos perifricos de los grupsculos disidentes. En un mo
m ento dado, todos esos discursos estn provistos de aceptabili
dad y encanto: tienen eficacia social y pblicos cautivos, cuyo habitus dxico conlleva una perm eabilidad particular a esas
influencias, una capacidad de apreciarlas y de renovar su necesi
dad de ellas.
Tomo como objeto concreto, a fin de ilustrar y validar esta refle
xin sobre el discurso social, la totalidad de la cosa impresa en
francs (o, al menos, un m uestreo muy extenso de ella) produ
cida en el curso de un ao: 1889. Se trata de establecer un corte
sincrnico arbitrario para describir y dar cuenta de lo escribible
de esa poca. Ms adelante explicar los motivos de esta eleccin.
En todo caso, esta empresa no apunta solamente a producir
una descripcin, un cuadro de los temas, los gneros y las doctri
nas de una poca (aunque tal descripcin presentara en s misma
cierto inters). Supone la construccin de un marco terico y de
enfoques interpretativos que la organizacin del material recolec

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEM TICA DE CONJUNTO 2 g

tado presuntam ente ha de ilustrar y justificar. Y supone en espe


cial el hecho de llegar a dar una consistencia terica a la nocin
de discurso social ya mencionada.
Me parece pertinente, antes de comenzar con el anlisis del dis
curso social en 1889, exponer primero la problemtica de con
junto, tarea que se anticipa, por cierto, al resto del texto, ya que
las nociones y las tesis que van a formularse se construyen a partir
de la reflexin sobre el corpus estudiado, as como sobre los obs
tculos y las dificultades encontradas.
Hablar de discurso social es abordar los discursos como hechos
sociales y, a partir de all, como hechos histricos. Tambin es ver,
en aquello que se escribe y se dice en una sociedad, hechos que
funcionan independientem ente de los usos que cada individuo
les atribuye, que existen fuera de las conciencias individuales" y
que tienen una potencia en virtud de la cual se imponen. En
consecuencia, mi perspectiva retoma lo que se narra y se argu
menta, aislado de sus manifestaciones individuales, y que sin
embargo, no es reducible a lo colectivo, a lo estadsticamente di
fundido: se trata de extrapolar de esas manifestaciones individua
les aquello que puede ser funcional en las relaciones sociales,
en lo que se pone enjuego en la sociedad y es vector de fuerzas
sociales y que, en el plano de la observacin, se identifica por la
aparicin de regularidades, de previsibilidades. En ese proyecto
de un anlisis de los discursos como productos sociales, el lector
habr reconocido un eco de los principios de Durkheim ([1895],
1968).
El discurso social -si acaso tiene alguna relacin con la lengua
normativa, la lengua literaria de una sociedad- no tiene relacin
con la lengua de los lingistas. Si bien el discurso social es la me
diacin necesaria para que el cdigo lingstico se concrete en
enunciados aceptables e inteligibles, la perspectiva sociodiscursiva
perm anece heursticamente alejada del mbito de la lingstica.
Ambas perspectivas parecen irreconciliables, y el anlisis de los
lenguajes sociales es antagonista (como, segn mi parecer, de
muestra toda la investigacin contempornea) de la descripcin
de la lengua como un sistema cuyas funciones sociales deben
ser, en cierto modo, neutralizadas, escotomizadas. Sin embargo, el

2 4 EL DISCURSO SOCIAL

discurso social, al igual que el cdigo lingstico, es aquello que


ya est all, aquello que in-forma el enunciado particular y le con
fiere un estatus inteligible.
Porque todo discurso concreto (enunciado) descubre
siempre el objeto de su orientacin como algo ya especi
ficado, cuestionado, evaluado, envuelto, si as pudiera
decirse, por una brum a ligera que lo oscurece o, al con
trario, como algo esclarecido por palabras ajenas a su
propsito. Est envuelto, penetrado por las ideas genera
les, las perspectivas, las apreciaciones y las definiciones
de otros. (Bajtn, 1978: 100)

UNA INTERACCIN GENERALIZADA

A prim era vista, el vasto rum or de los discursos sociales da la im


presin de barullo, de cacofona, de una extrem a diversidad de
temas, opiniones, lenguajes, jergas y estilos; es en esa multiplici
dad, en esa heteroglosia o heterologa donde se ha detenido
fundam entalm ente el pensam iento de Bajtn. Este autor acenta
unilateralm ente la fluidez, la desviacin creativa hacia una repre
sentacin de lo social como un lugar donde las conciencias (res
pondientes y dialogizadas) estn en constante interaccin, un
lugar en el que las legitimidades, las jerarquas, las restricciones y
las dom inantes slo se consideran en la m edida en que propor
cionan m aterial a la heteroglosia y, en el orden esttico, al texto
polifnico. Nosotros no podemos seguir a Bajtn en este mito
dem ocrtico (Bessire): lo que trataremos de hacer es exponer
las contradicciones y las funciones, no para describir un sistema
esttico, sino aquello que llamaremos una hegemona, entendida
como un conjunto complejo de reglas prescriptivas de diversifica
cin de lo decible y de cohesin, de coalescencia, de integracin.
El discurso social no es ni un espacio indeterm inado donde las
diversas tematizaciones se producen de m anera aleatoria, ni una
yuxtaposicin de sociolectos, gneros y estilos encerrados en sus

I
EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEM TICA DE CONJUNTO 25

propias tradiciones, que evolucionan segn sus propias pautas in


ternas. Por eso, hablar del discurso social ser describir un objeto
compuesto, formado por una serie de subconjuntos interactivos, de
migrantes elem entos metafricos, donde operan tendencias hegemnicas y leyes tcitas.
Sin embargo, retendrem os la tesis de Bajtn que sostiene una
interaccin generalizada. Los gneros y los discursos no forman
complejos recprocamente impermeables. Los enunciados no de
ben tratarse como cosas, como mnadas, sino como eslabones
de cadenas dialgicas; no se bastan a s mismos, son reflejos unos
de otros, estn llenos de ecos y de recuerdos, penetrados por vi
siones del m undo, tendencias, teoras de una poca. Aqu se es
bozan las nociones de intertextualidad (como circulacin y trans
formacin de ideologemas, es decir, de pequeas unidades
significantes dotadas de aceptabilidad difusa en una doxa dada) y
de interdiscursividad (como interaccin e influencia mutua de las
axiomticas del discurso). Estas nociones convocan a la investiga
cin de reglas o de tendencias, en absoluto universales, pero capa
ces de definir e identificar un estado determinado del discurso so
cial. Ellas invitan a ver de qu manera, por ejemplo, ciertos
ideologemas deben su aceptabilidad a una gran capacidad de mu
tacin y reactivacin, al pasar de la prensa de actualidad a la no
vela, o al discurso mdico y cientfico, o al ensayo de filosofa so
cial, etc.
Mi proyecto busca sacar a la luz esta interdiscursividad genera
lizada de fines del siglo XIX, y volver a poner en comunicacin l
gica y temtica los espacios sublimes de la reflexin filosfica y la
literatura audaz e innovadora con el campo trivial del eslogan po
ltico, la cancin de caf concert, y la comicidad de las revistas sa
tricas, de las bromas sobre los militares y de las gacetillas de la
prensa popular.
Lo que se enuncia en la vida social acusa estrategias por las que
el enunciado reconoce su posicionamiento en la economa dis
cursiva y opera segn este reconocimiento; el discurso social,
como unidad global, es la resultante de esas estrategias mltiples,
aunque no aleatorias.

2 6 EL DISCURSO SO CIAL

ALEGORESIS, INTERLEGIBILIDAD

El efecto de masa sincrnica del discurso social sobredeterm ina la legibilidad de los textos particulares que form an esa
masa. A la lectura de un texto dado se superponen vagamente
otros textos que ocupan la m em oria, p o r un fenm eno an
logo al de la rem anencia retiniana. Esta sobreim posiein se
llama, en los discursos sociales antiguos y clsicos, alegoresis:
proyeccin centrpeta de los textos de toda la red sobre un
texto-tutor o un corpus fetichizado (Zum thor; Survin). Fen
m enos anlogos se producen en los discursos m odernos, por
una necesidad estructural que resulta de la organizacin topolgica de los campos discursivos.
La interlegibilidad asegura una e n tro p a herm enutica que
hace leer los textos de una poca (y los de la m em oria cultu
ral) con cierta estrechez m onosmica, que escotomiza la natu
raleza heterolgica de ciertos escritos, anula lo inesperado y re
duce lo nuevo a lo previsible. Las nuevas ideas corren el
riesgo de pasar inadvertidas porque se abordan en un marco
preconstruido que desdibuja aquello que se presta a una lec
tura d iferen te.1

1 Un ejem plo agradable de relectura, en coyuntura, d e u n a o b ra del


pasado: u n a o b ra d e Dum as padre, en m edio d e ja cam paa electoral
de e n e ro d e 1889:
El m artes pasado en tr en la Comedie Frangaise. Todos los
abonados, en los palcos, slo tenan u n a palabra e n la boca:
-P e ro sta es la historia del general y d el presidente!
Y se m anifestaban a favor o en c o n tra del d u q u e de Guisa y a
favor o e n contra de E nrique III, segn fu eran o no partidarios de
Boulanger. Lo cm ico e ra q u e los republicanos, e n los entreactos,
se declaraban a favor del rey, m ientras q u e los realistas apoyaban
al d u q u e , jefe de la Liga... de los Patriotas. Quin h u b iera
im aginado que h abra tantas alusiones e n un d ra m a d e Dumas
padre! (Ilustracin, 12. 1: 26)

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEM TICA DE CONJUNTO 2 7

FORMAS Y CONTENIDOS

La prim era consecuencia de nuestro enfoque es no disociar ja


ms el contenido de la form a, lo que se dice y la manera ade
cuada de decirlo. El discurso social une ideas y formas de ha
blar de m anera que a m enudo basta con abandonarse a una
fraseologa para dejarse absorber por la ideologa que le es inma
nente. Si cualquier enunciado, oral o escrito, comunica un m en
saje, la form a del enunciado es medio o realizacin parcial de
ese mensaje. Se puede pensar en las fraseologas de los lenguajes
cannicos, en los clichs eufricos (Todos los franceses que se
preocupan por la dignidad y el honor del pas estarn de
acuerdo e n ...).2 Los rasgos especficos de un enunciado son
marcas de una condicin de produccin, de un efecto y de una
funcin. El uso para el cual un texto fue elaborado puede ser re
conocido en su organizacin y en sus elecciones lingsticas (Grivel, 1973: 7).

TODO ES IDEOLOGA

Como se ve claramente, ya no se trata de oponer ciencia y lite


ratura a la ideologa, impostora y engaosa. Porque la ideologa
est en todas partes, en todo lugar, y la palabra misma ideologa
deja de ser pertinente en el sentido de que, al seguir el camino
que guiaba la reflexin hacia una semitica sociohistrica, mu
chos investigadores han llegado a hacer suya la proposicin inau
gural de Marxismo y filosofa del lenguaje (1929): todo lenguaje es
ideolgico, todo lo que significa hace signo en la ideologa. Cito a
Bajtn/Volshinov:

2 Quinzaine llraire et p o l 628.

28 EL DISCURSO SOCIAL

El mbito de la ideologa coincide con el de los signos:


se corresponden m utuam ente. All donde se encuentra
el signo, se encuentra tambin la ideologa. (Bajtn/Volshinov [1929], 1977: 27)
Todo lo que se analiza como signo, lenguaje y discurso es ideol
gico significa que todo lo que puede identificarse all, como los
tipos de enunciados, la verbalizacin de los temas, los modos de
estructuracin o de composicin de los enunciados, la gnoseologa subyacente en una forma significante, todo eso lleva la marca
de maneras de conocer y de re-presentar lo conocido que no van
de suyo, que no son necesarias ni universales, y que conllevan
apuestas [enjeux] sociales, manifiestan intereses sociales y ocupan
una posicin (dominante o dominada, digamos, aunque la topo
loga a describir sea ms compleja) en la economa de los discur
sos sociales. Todo lo que se dice en una sociedad realiza y altera
modelos, preconstructos (todo un ya-all que es un producto so
cial acumulado). Toda paradoja se inscribe en la esfera de in
fluencia de una doxa. Un debate slo se desarrolla apoyndose en
una tpica comn a los argum entos opuestos. En toda sociedad,
la masa de discursos -divergentes y antagnicos- engendra un de
cible global ms all del cual slo es posible percibir por anacro
nismo el noch-nicht Gesagtes, lo an no-dicho (para citar aqu a
Ernst Bloch).

HEGEM ONA

El solo hecho de hablar del discurso social en singular (y no evocar


simplemente el conjunto contingente de los discursos sociales) im
plica que, ms all de la diversidad de los lenguajes, de la variedad
de las prcticas significantes, de los estilos y de las opiniones, el in
vestigador puede identificar las dominancias interdiscursivas, las
maneras de conocer y de significar lo conocido que son lo propio
de una sociedad, y que regulan y trascienden la divisin de los dis
cursos sociales: aquello que, siguiendo a Antonio Gramsci, se lia-

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO 2 g

mar hegemona.3 La hegemona completa, en el orden de la ideo


loga, los sistemas de dominacin poltica y de explotacin econ
mica que caracterizan una formacin social. En relacin dialctica
con las diversificaciones del discurso (segn sus destinatarios, sus
grados de distincin, su posicin topolgica ligada a un determi
nado aparato), es posible postular que las prcticas significantes
que coexisten en una sociedad no estn yuxtapuestas, sino que for
man un todo orgnico y son cointeligibles, no solamente porque
all se producen y se im ponen temas recurrentes, ideas de moda,
lugares comunes y efectos de evidencia, sino tambin porque, de
manera ms disimulada, ms all de las temticas aparentes (e in
tegrndolas), el investigador podr reconstituir reglas generales de
lo decible y de lo escribible, una tpica, una gnoseologa, determi
nando, en conjunto, lo aceptable discursivo de una poca. En cada
sociedad -con el peso de su m emoria discursiva, la acumulacin
de signos y modelos producidos en el pasado para estados anterio
res del orden social- la interaccin de los discursos, los intereses
que los sostienen y la necesidad de pensar colectivamente la nove
dad histrica producen la dom inancia de ciertos hechos semiticos -d e forma y de contenido- que sobredeterminan global
mente lo enunciable y privan de medios de enunciacin a lo
impensable o lo an no dicho (que no se corresponde de nin
gn modo con lo inexistente o lo quimrico).
La hegemona que abordaremos aqu es la que se establece en
el discurso social, es decir, en la manera en que una sociedad dada
se objetiva en textos, en escritos (y tambin en gneros orales).
No la consideraremos un mecanismo de dominio que abarcara
toda la cultura, que abarcara no slo los discursos y los mitos,
sino tambin los rituales (en un sentido amplo), la semantizacin de los usos y las significaciones inmanentes a las diversas
prcticas materiales y a las creencias que las movilizan. Sin duda,
la hegem ona discursiva slo es un elemento de una hegemona
cultural ms abarcadora, que establece la legitimidad y el sentido

3 Sobre el singular de discurso social, vase Fossaert, 1983a: 111.

3 0 EL DISCURSO SO CIAL

de los diversos estilos de vida, de las costumbres, actitudes y


m entalidades que parecen manifestar. Ms adelante expongo
las razones por las cuales me parece pertinente aislar el anlisis de
los discursos sociales del resto de lo que en la cultura produce
sentido y por lo que la sociedad se manifiesta organizada y axiologizada.
Hago una aclaracin: no llamo hegemona al conjunto de los
esquemas discursivos, temas, ideas e ideologas que prevalecen,
predominan, o tienen el ms alto grado de legitimidad en el dis
curso social global o en alguno de sus actores. La hegem ona es,
ms bien, el conjunto de los repertorios y reglas y la topologa
de los estatus que confieren a esas entidades discursivas posicio
nes de influencia y prestigio, y les procuran estilos, formas, microrrelatos y argumentos que contribuyen a su aceptabilidad. Puede
suceder que, para abreviar, se diga que tal temtica, tal fraseolo
ga, tal conjunto discursivo son hegemnicos. Esto es manifestar
en trminos simplificados el hecho de que esas entidades aprove
chan la lgica hegemnica para imponerse y difundirse. La hege
mona designa entonces un grado ms elevado de abstraccin que
la descripcin de los discursos. Mutatis mutandis, ella es a las pro
ducciones discursivas y dxicas lo que los paradigmas (de Kuhn)
o las epistemes (de Foucault) son a las teoras y las doctrinas cien
tficas que prevalecen en una poca dada: un sistema regulador
que predeterm ina la produccin de formas discursivas concretas.
Decir que tal entidad cognitiva o discursiva es dom inante en
una poca dada no implica negar que est inserta en un juego en
el que existen mltiples estrategias que la cuestionan y se oponen
a ella, alterando sus elementos. En este sentido -pongo un ejem
plo banal-, en 1889 hay una cierta censura sobre el sexo y sus re
presentaciones (aunque no puedo esbozar sus caractersticas en
pocas ineas). No obstante, esta misma censura perm ite que el li
bertinaje bien escrito de Catulle Mends, la apologa de boulevard de las cocottes y del Pars de los placeres, o las audacias oscura
m ente sublimadas de la innovadora novela naturalista o
modernista se manifiesten, adquieran prestigio a los ojos de algu
nos y tematicen, en cierto modo, sus transgresiones. La hegemo
na es lo que engendra a la vez el sexo Victoriano reprimido y su

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEM TICA DE CONJUNTO 3 1

cortejo de transgresiones y audacias. Porque a la hegemona


se une la legibilidad, el inters-de-lectura, Catulle Mends y Rachilde, por ms audaces que fueran, son tan ilegibles hoy como
los trabajos llenos de autoridad del Dr. Garhier sobre las aberra
ciones del instinto gensico. Podemos apreciar claramente por
qu estos escritores escandalosos perm iten slo una lectura ar
queolgica. Permeables a las ideas dominantes que su perver
sin se complaca en transgredir, slo podan operar cierto
efecto significante y significativo en el interior de su propia
hegemona. Se dir que eran de su tiempo. En virtud de una ilu
sin esttica sin duda agradable, un aficionado curioso puede en
contrar todava cierto encanto en Pladan, Rachilde o je a n Lorrain, quienes nos dan la intuicin fugaz del tipo extrao de
discurso social que alimentaba la dinmica de sus audacias de
pensamiento y sus bsquedas estticas.

HEGEM ONIA, LEGITIMACIN Y ACEPTABILIDAD

La hegem ona no es slo aquello que, en medio del vasto rum or


de los discursos sociales, se manifiesta con ms fuerza o se dice en
varios lugares. Tampoco es esa dominancia cuantitativa que hara
ms audibles las banalidades del caf concert o la broma burda
de los diarios populares frente a los sutiles debates de la Revue des
Deux Mondes. La hegem ona es, fundamentalmente, un conjunto
de mecanismos unificadores y reguladores que aseguran a la vez
la divisin del trabajo discursivo y un grado de homogeneizacin
de retricas, tpicas y doxas transdiscursivas. Sin embargo, esos
mecanismos im ponen aceptabilidad sobre lo que se dice y se es
cribe, y estratifican grados y formas de legitimidad. Por lo tanto, la
hegem ona se com pone de reglas cannicas de los gneros y los
discursos (incluido el margen de variaciones y desviaciones acep
tables), de las precedencias y estatus de los diferentes discursos,
de las normas del lenguaje correcto (incluyendo tambin el con
trol de los grados de distribucin de la lengua, desde el alto estilo
literario hasta el vale todo de la escritura periodstica popular) y

3 2 EL DISCURSO SOCIAL

de las formas aceptables de la narracin, de la argum entacin y,


de manera ms general, de la cognicin discursiva, y un reperto
rio de temas que se im ponen a todos los espritus, pero de tal
suerte que su tratamiento abre el campo de debates y disensos re
gulados por convenciones de forma y de contenido.
La hegemona impone dogmas, fetiches y tabes, hasta en una so
ciedad liberal que se considera a s misma em ancipada de tales
imposiciones arbitrarias (a tal punto que uno de los dogm as
de las sociedades m odernas es la pretensin de la falta de ta
bes, la valorizacin del juicio crtico y la libre expresin de las
individualidades que los com ponen). Entendem os entonces
por hegem ona el conjunto complejo de las diversas normas e
imposiciones que operan contra lo aleatorio, lo centrfugo y lo
marginal, indican los temas aceptables e, indisociablem ente, las
m aneras tolerables de tratarlos, e instituyen la jerarqua de las le
gitimidades (de valor, distincin y prestigio) sobre un fondo de
relativa hom ogeneidad. La hegem ona debe describirse formal
m ente como un canon de reglas y de imposiciones legitim ado
ras y, socialmente, como un instrum ento de control social, como
una vasta sinergia de poderes, restricciones y medios de exclu
sin ligados a arbitrarios formales y temticos.
Lo que llamamos hegemona es, en un lenguaje no idealista, el
equivalente del Zeitgeist romntico-hegeliano; un Zeitgeisi no con
cebido como el fenm eno de una causa expresiva o una esencia
histrica, ni como propio de una elite o un puado de mentes es
clarecidas, de grandes pensadores. (Sin embargo, es cierto que la
hegem ona produce, im pone y legitima ciertos pensamientos
como grandes pensam ientos, y a ciertos pensadores como la
encarnacin de su poca.) Si bien la hegem ona est formada
por regularidades que hacen aceptable y eficaz lo que se dice y le
confieren un estatus determinado, aparece como un sistema que
se regula por s mismo sin que haya detrs un Geist, un director de
orquesta, un Deus in machina, ni siquiera una serie de relevos pro
vistos de una identidad, un rostro.
En las sociedades llamadas primitivas, la hegemona (si es que
este trmino tiene all sentido) se identifica con la cohesin estruc
turada de los mitos cosmolgicos y sociognicos, de los lenguajes

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO 3 3

rituales y, progresivamente, de todo lenguaje asociado a las prcti


cas del grupo. De modo que, en efecto, para tratar esas sociedades,
el trmino mismo hegemona es intil, as como es intil hablar
de una norm a lingstica all donde la lengua es homognea,
donde todos los sujetos hablantes utilizan la misma lengua. Sin
embargo, incluso en esta sociedad primitiva y tpico ideal [Weber]
que evoco, desde que hay mediacin (cuando el lenguaje de los
mitos debe traducirse a los lenguajes rituales) y disimilacin
(cuando los chamanes usan una jerga que les est reservada), el
concepto de hegemona puede intervenir, estableciendo quin
puede decir qu y en qu circunstancias, y cmo se instauran las re
glas de transcodificacin entre mitos, rituales y otras prcticas sig
nificantes.
En una sociedad compleja, estratificada en clases y roles socia
les, donde las funciones estn diversificadas y los antagonistas son
mltiples, la hom ogeneidad orgnica de los discursos es menos
evidente. Esas sociedades no dejan de legitimar e imponer formas
de expresin, principios cognitivos, reglas de lenguaje, inscri
biendo en sus axiomas mismos la valorizacin de la libertad de
palabra, de la originalidad personal, y el rechazo de las autorida
des dogmticas, como decamos anteriormente.
Inscrita en el tiempo, la hegemona discursiva propia de una
coyuntura dada se com pone de mecanismos reguladores que se
han establecido en duraciones diferentes: lenta elaboracin (a lo
largo de los siglos) de la lengua nacional, de sus fraseologas y
de sus retricas de prestigio; reordenamientos imperceptibles o
repentinos de la divisin de los campos, gneros y discursos can
nicos; aparicin y obsolescencia rpida de temas e ideas de
m oda y relatos de actualidad, interpretados segn los signos de
los tiempos. Esas diferencias de temporalidades son tambin rela
tivamente armonizadas y reguladas, de modo que el conjunto evo
luciona como un todo.
La hegem ona no es, entonces, ni yuxtaposicin ni coexisten
cia. A pesar de muchos puntos de friccin y de conflicto, forma
un conjunto que apunta a la estabilidad y a la homeostasis, mien
tras que ella misma est constantemente en vas de reparacin, de
renovacin. (La imagen que se impone aqu es la de una especie

34 e l d i s c u r s o s o c i a l

de palacio de la cultura, donde una m ultitud de artesanos y


obreros se encargaran de las reparaciones permanentes, bajo una
coordinacin siempre problemtica, para lograr un m onum ento
grandioso, pero siempre inconcluso.) El equilibrio relativo de los
temas impuestos, de las normas y divisiones de las tareas no es el
resultado de una ausencia de contradicciones: es la resultante de
las relaciones de fuerza y de los intereses de todos los interlocuto
res sociales. Los literatos puros estaran satisfechos con una so
ciedad en la que, como en Viaje al pas de los Artcolas, de Maurois,
solamente la literatura tuviera derecho de ciudadana y en la que
la palabra literaria fuera el nico lenguaje permitido. Los mdicos
puros, si es que existen, tal vez sueen, como en Les Morticoles,
de Lon Daudet, con una sociedad enteram ente medicalizada
donde el discurso mdico tuviera toda la autoridad y ocupara el
lugar de la religin, el arte y la poltica. Las utopas satricas de
Daudet y Maurois existen para recordarnos que todo gran sector
discursivo (y no slo el religioso) tiene un potencial totalitario,
y que slo las condiciones sociales le prohben persistir en su
esencia hacia una extensin mxima.4
Conjunto de reglas y de incitaciones, canon de legitimidades e
instrum ento de control, la hegemona que apunta ciertamente
a la hom ogeneidad, a la homeostasis, no slo se presenta como
un conjunto de contradicciones parciales, de tensiones entre fuer
zas centrfugas y centrpetas, sino que, ms an, logra imponerse
justam ente como resultado de todas esas tensiones y vectores de
interaccin. La hegemona no corresponde a una ideologa do
m inante monoltica sino (este vocabulario es inadecuado) a una
dominancia en el juego de las ideologas. En la hegemona inter
vienen intereses estructurales, tradiciones (porque la hegemona
es siempre un momento de readaptacin de un estado hegemnico anterior), posiciones adquiridas y defendidas, pereza inte-

4 Com o se recordar, para Gramsci la h egem ona ideolgica d e las


sociedades m odernas reem plaza ia funcin unificadora de la
religin en las form aciones sociales prec apila lis tas.

El. DISCURSO SOCIAL: PROBLEM TICA DE CONJUNTO 3 5

ectual y necesidades de adaptacin a la doxa. Hasta aqu, nada


misterioso. Y adems, la hegemona engendra hegemona: de las
rutinas a las convergencias, se refuerza con el solo efecto de masa.
A pesar de decir esto, es necesario reiterar que eso funciona por
que no tiene necesidad de ser hom ogneo ni totalitario; el sis
tema da cabida a todo tipo de fuerzas centrfugas, vectores de dis
tinciones, de esoterismos, de especializaciones, de disidencias, de
paradojas.
La produccin de la norm a lingstica, de la lengua legtima
que forma parte de esta hegemona, implica tambin su escala de
distinciones, su disimilacin en diversos idiolectos, ms o menos
cannicos, que se refieren al tipo ideal, al tiempo que sealan
identidades sociales. En busca del tiempo perdido se consagra a la
identificacin de esos lenguajes distinguidos: el seor de Norpois
(que haba como se escribe en la Revue des Deux Mondes) no se ex
presa como Oriane de Guermantes, quien no comprende nada
del tipo de distincin burguesa de Madame Verdurin, o del estilo
esteticista del joven Bloch...
A travs de un movimiento constante, donde de la doxa se en
gendra la paradoja, donde la originalidad se fabrica con lugares
comunes, donde las querellas polticas, cientficas y estticas slo
se desarrollan con apuestas comunes y apoyndose en una tpica
oculta por la misma vivacidad de los debates; a travs tambin de
las funciones locales de cada discurso (funciones de interpela
cin, legitimacin, encantos y psicagogias diversas), mediante esas
diversificaciones y ese movimiento es que opera la regulacin
hegemnica. Todo esto es lo que hace que, para nosotros, con la
llamada perspectiva del tiem po, la psicopatologa de la histeria
de Charcot, la literatura de boulevard y libertina de Catulle Mends, el espritu de Henri de Rochefort o el de Aurlien Scholl, las
novelas de mile Zola y las de Paul Bourget, los factums antisemi
tas de douard Drum ont y las canciones del caf concert de Paulus parezcan, tanto por su forma como por su contenido, pertene
cientes a la misma poca, mientras que, superficialmente, todo los
distingue; esa poca que los contemporneos haban llamado con
un matiz de angustia crepuscular Fin de sicle y que una gene
racin ms tarde se identificar, con involuntaria irona, como la

36

EL DISCURSO SOCIAL

Belle poque, comienzo de esa Belle poque que va, grosso modo, de
la presidencia de Sadi Carnot a la de Flix Faure.

HEGEM ONA, ESTADO, CLASE DOM INANTE

La hegemona discursiva no es algo que exista en el aire. Su


base es el Estado-nacin que ha llegado ya a la madurez, el espa
cio social unificado por la expansin de una esfera pblica ex
tendida. Hay una relacin directa entre la realidad inmaterial
de una hegem ona sociodiscursiva y los aparatos del Estado, las
instituciones coordinadas de la sociedad civil, el comercio del li
bro y del peridico, y el mercado nacional que se crea. Sin em
bargo, las lneas que siguen no conducen a identificar la hegemo
na con una ideologa dom inante, que sera la ideologa de la
clase dominante. La hegemona es aquello que produce lo social
como discurso, es decir, establece entre las clases la dominacin de
un orden de lo decible que m antiene un estrecho contacto con la
clase dominante. Es conocida la frmula de Marx, en La ideologa
alemana, que dice:
Las ideas de la clase dom inante son las ideas de la clase
dominante de cada poca; o dicho en otros trminos, la
clase que ejerce el poder material dom inante en la socie
dad es, al mismo tiempo, su poder espiritual dominante.
(Marx y Engels [1932], 1971: 50)
Que la burguesa se construya un m undo a su propia im agen
(frase que en el Manifiesto comunista no designa slo las ideologas,
sino la estructura de un m undo material) puede com prenderse
en el siguiente sentido, si se aplica a los discursos y los lengujyes
cannicos: con su norm a lingstica elevada y su canon de gne
ros y discursos, la hegem ona forma un dispositivo favorable a la
clase dom inante, a la imposicin de su dominacin, porque el
costo de adquisicin de skills, de competencias de produccin y
de recepcin, es elevado, y las formas de derroche ostentador se

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEM TICA DE CONJUNTO 3 7

producen en arm ona con los modos de vida y el ethos de las clases
privilegiadas. De all que los discursos ms legtimos encuentren
en los miembros de la clase dom inante sus destinatarios natura
les, aquellos a quienes su modo de vida les permite con mucha
facilidad sentirlos como pertinentes y satisfactorios e integrarlos
sin esfuerzo, mientras que requieren de las otras clases una
buena voluntad cultural siempre problemtica (Bourdieu, 1979,
1982).
Por lo dems, los discursos legtimos sirven menos para someter
a los dominados (que se dejan dominar, nos recuerda Pierre
Bourdieu, por la fides implcita de su habitus servil) que para reu
nir, motivar y ocupar los espritus de los dominadores, que necesi
tan ser convencidos para creer.
Sin embargo, se puede com prender tambin que la vulgata
marxista sobre la ideologa dominante concluya en la tesis de l
tima instancia segn la cual, a travs de todos los debates, de to
dos los gneros discursivos, a fin de cuentas, la clase dominante (a
pesar de los antagonismos de sus fracciones) siempre termina por
promover una visin de las cosas e ideologas conformes a sus in
tereses histricos. Esta proposicin me parece indemostrable y
metafsica; slo puede pasar por tautologa y razonamiento circu
lar. La hegem ona es social porque produce discursivamente a
la sociedad como totalidad. No es propiedad de una clase. Pero
como instituye preeminencias, legitimidades, intereses y valores,
naturalm ente favorece a quienes estn mejor situados para reco
nocerse en ella y sacar provecho.

COMPONENTES

Es conveniente ahora enum erar los elementos que componen el


hecho hegemnico, o ms bien (como esos elementos no son disociables), los diferentes puntos de vista desde los que este hecho
puede ser abordado:

3 8 EL DISCURSO SOCIAL

1. LA LENGUA LEG TIM A

El lenguaje no es entendido aqu como cdigo universal y sistema


de regias abstractas. Lo que habremos de considerar es ese fran
cs literario que se designa tambin como lengua nadonaV. Esta
lengua es inseparable de los saberes de protocolo, expresiones
idiomticas, fraseologas y tropos legitimadores (y de sus usos).
La lengua oficial-literaria, tan naturalm ente adquirida por los
retoos de la case dominante, est hecha de esas fuerzas que tras
cienden el plurilingismo (la heteroglosia) de una sociedad de
clases y unifican y centralizan el pensam iento iiterario-ideolgico (Bajtn).
No consideramos la lengua como un sistema de catego
ras gramaticales abstractas, sino como un lenguaje ideolgicamente saturado, como una concepcin del m undo,
incluso como una opinin concreta, como lo que garan
tiza un 'mximum de comprensin m utua en todas las es
feras de la vida ideolgica. (Bajtn, 1978: 95)5
La lengua legtima determina, sin discriminar directamente, al
enunciador aceptable, sobre todo imprimible. Este francs literario
no es un cdigo homogneo, sino una sutil estratificacin de distin
ciones donde los efectos de reconocimiento se deben al m enor de
talle. La Revue des Deux Mondes, que es la nica que n 1889 m an
tiene a pie juntillas la ortografa enfans (por enfants, nios),
jugemens (por jugements, juicios), etc,, sabe hasta qu punto ese de
talle halaga la delicadeza de sus lectores.

2 . T PIC A Y GNOSEOLOGA

Hay que rem ontarse a Aristteles y llamar tpica al conjunto de


los lugares (topoi) o presupuestos irreductibles del verosmil so
cial, a los que todos los que intervienen en los debates se refieren

5 Vase tam bin Bajtn/V olshinov [1929], 1977.

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEM TICA DE CONJUNTO 3 9

para fundar sus divergencias y desacuerdos, a veces violentos en


apariencia; es decir, a todos los presupuestos colectivos de los dis
cursos argumentativos y narrativos. Pguy, en Nuestra juventud, re
cuerda pertinentem ente que esta tpica es la condicin de la pro
duccin discursiva:
Unos y otros [dreyfusianos y antidreyfusianos], hasta
donde recuerdo, tenamos un postulado comn, un lu
gar comn, era lo que haca nuestra dignidad comn, la
dignidad de toda la batalla [... ] y esta proposicin co
m n inicial, que era evidente, sobre la cual todo el
m undo estaba de acuerdo, de la que ni siquiera se ha
blaba porque era tan evidente que se sobreentenda en
todas partes [...] era que no haba que traicionar, que la
traicin, especialmente la traicin militar, era un crimen
monstruoso...
[Sabemos que el dram a ideolgico de Pguy es que en
1905 son sus amigos, la izquierda del Partido Socialista,
quienes recusan ese topos y la evidencia de ese lugar co
m n1.]
La tpica produce lo opinable, lo plausible, pero tambin est
presupuesta en toda secuencia narrativa, constituyendo el orden
de la veridiccin consensual que es condicin de toda discursividad, y que sostiene la dinmica de encadenamiento de los enuncia
dos de todo tipo. Ciertamente, esta tpica implica lugares transhistricos, cuasi universales: hay que tratar de la misma m anera
hechos semejantes (regla de justicia), el fin justifica los medios
(topos proairtico)... Sin solucin de continuidad, engloba impl
citos y presupuestos propios de una determinada poca y socie
dad. La retrica clsica ya describa en un continuum los lugares
comunes cuasi lgicos y las mximas generales del verosmil, rela
tivos a temas sociales (el honor, el respeto, el amor m aternal...).
En efecto, no hay ruptura de continuidad entre todas las preconstrucciones argumentativas, ms o menos densas semnticamente,
que form an el repertorio de lo probable y que llamaremos la

4 0 EL DISCURSO SOCIAL

doxa. La doxa es lo que cae de m aduro, lo que slo se predica a los


conversos (pero a conversos ignorantes de los fundamentos de su
creencia), lo que es impersonal y, sin embargo, necesario para po
der pensar lo que se piensa y decir lo que se tiene que decir. Esta
doxa forma un sistema maleable en el cual un topos puede escon
der otro, de modo que los foijadores de paradojas quedan atra
pados en la doxologa de su tiempo.6
Se puede hablar de una doxa como comn denom inador social
y como repertorio tpico ordinario de un estado de sociedad,
pero tambin se la puede abordar como algo estratificado, segn
los conocimientos y los implcitos propios de una determ inada
cantidad y composicin de capital cultural. Hay una doxa de alta
distincin para los aristcratas del espritu, como hay una doxa
subalterna para el peridico sensacionalista y, ms abajo todava,
una para los pobres de espritu, entrevero de dichos y prover
bios que contiene, por lo dems, bastantes alodoxias. Tambin
se puede (en otro orden de estratificacin) llamar doxa a los pre
supuestos de los discursos exotricos (de la opinin pblica, dei
periodismo) por oposicin a los fundam entos reflexivos de lo
probable en los discursos esotricos, que implican un costo ele
vado de especializacin (ciencias, filosofas). Doxa denotara en
tonces el orden de lo implcito pblico, del trivium, del lenguaje
de las tribunas. Estas tres acepciones (doxa comn, doxa estratifi
cada en distinciones y doxa versus presupuestos de los conocimien
tos) no deben conducir a la eleccin de una de ellas: se trata aqu
(como para los grados de la lengua literaria) de percibir simult
neam ente las disimilaciones y los denominadores comunes.
Si todo acto de discurso es tam bin, necesariamente, un acto
de conocim iento, hay que ir ms all de un repertorio tpico
para abordar una gnoseologa, es decir, un conjunto de reglas que
determ inan la funcin cognitiva de los discursos, que m odelan

6 A unque el trm ino doxologa, en tanto estudio de la doxa, no


presente dificultades, este sentido no est c orroborado p o r los
diccionarios, que dicen: I) Plegaria a la gloria de Dios, 2) E nunciado
que se lim ita a rep ro d u cir u n a opinin com n.

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO 4 1

los discursos como operaciones cognitivas. Esta gnoseologa co


rresponde a las maneras en que el "m undo puede ser esquema
tizado sobre un soporte de lenguaje (maneras cuyo fondo es la
lgica natural) , esquematizaciones que constituyen la precondicin de los juicios (de valor, de eleccin),. Esta gnoseologa, que
postulamos como un hecho de discurso indisociable de la t
pica, corresponde a lo que se ha llamado a veces estructuras
m entales de tal clase o de tal poca o, de m anera ms vaga,
pensam ientos (pensam iento salvaje, pensam iento animista,
pensam iento mtico-analgico, etc.). Podra hablarse tam bin
de epistem e, con la salvedad de que ese trm ino parece remi
tir de inm ediato a las ciencias, a los conocimientos instituidos, a
las disciplinas. Si del lado de las ciencias se puede identificar
una episteme dom inante en 1889 (positivista-experimental-analtico-evolucionista), sta podra no ser otra cosa que un avatar
de una gnoseologa ms general.
Trataremos entonces de identificar una gnoseologa domi
nante, con sus variaciones y sus esoterismos; las bases cognitivas
que perm iten com prender sinpticamente los discursos de la
prensa, ciertas prcticas literarias, ciertos procedimientos cientfi
cos y otras formas instituidas de la cognicin discursiva. Yo identi
ficara esta gnoseologa dom inante, que sirve de manual de uso
a las tpicas, como lo novelesco general.

3 . FETICHES Y TABES

La configuracin de los discursos sociales est marcada por la pre


sencia particularmente identificable (como la de una nova en me
dio de una galaxia) de objetos temticos representados por las dos
formas del sacer, de lo intocable: los fetiches y los tabes. Estos in
tocables son conocidos como tales: tientan a los transgresores y
los iconoclastas, pero los habita un man del que son testimonio to
das las vibraciones retricas que los rodean. La Patria, el Ejrcito,
la Ciencia estn del lado de los fetiches; el sexo, la locura, la per
versin, del lado de los tabes: un gran nmero de audaces levan
tan aqu el velo de Isis y atraen, con su innovador coraje, la aproba
cin de ios happy few. Hay que sealar tambin que un tab puede

4 2 EL DISCURSO SOCIAL

ocultar otro: en efecto, a veces uno tiene ganas de decir, en espe


cial a los libertinos literarios, hagan un esfuerzo ms si quieren ser
de verdad audaces. Es importante analizar esos fetiches y tabes y
su grado de intangibilidad, porque no slo estn representados en
el discurso social, sino que son esencialmente producidos por l.

4.. e g o c e n t r i s m o / e t n o c e n t r i s m o

La hegemona puede abordarse tambin como una norma pragm


tica que define en su centro a un enunciador legtimo, quien se
arroga el derecho de hablar sobre alteridades, determinadas en re
lacin con l -francs, adulto, masculino, culto, urbanizado, en
completa armona con el juego de las temticas dominantes-. Los
gneros cannicos del discurso social hablan a un destinatario im
plcito, tambin legitimado, y no hay mejor manera de legitimarlo
que darle derecho de fiscalizacin [droit de regar] sobre los que no
tienen derecho a la palabra: los locos, los criminales, los nios, las
mujeres, la plebe campesina y urbana, los salvajes y otros primitivos.
Desde el punto de vista de esta pragmtica, puede verse cmo
la hegemona se presenta a la vez como discurso universal, de omni
rescibili, y como alocucin distintiva, identitaria, selectiva, que pro
duce los medios de discriminacin y de distincin, de legitimidad
y de ilegitimidad.
La hegem ona es entonces un ego-centrismo y un etnocentrismo. Es decir que engendra ese Yo y ese Nosotros que se atribu
yen el derecho de ciudadana, desarrollando ipso fado una vasta
empresa xenfoba (clasista, sexista, chauvinista, racista) alrede
dor de la confirmacin perm anente de un sujeto-norma que
juzga, clasifica y asume sus derechos. Toda doxa seala y rechaza
como extraos, a-normales e inferiores a ciertos seres y grupos. El
tratam iento resei'vado a estas entidades forcluidas del doxocentrismo, los racismos, chauvinismos, xenofobias, sexismos, y esa
cosa sin nom bre, por lo muy extendida, que es el desprecio y el
rechazo hacia los dominados, slo son casos sectoriales de un me
canismo fundam ental. Se percibe aqu que la hegem ona resulta
de una presin lgica que lleva a armonizar, a hacer co-pensables
diversos ideologemas provenientes de lugares diferentes y que no

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEM TICA DE CONJUNTO 4 3

tienen las mismas funciones: si para una doxa determinada lo que


se dice de los criminales, de los alcohlicos, de las mujeres, de los
negros, de ios obreros y de otros salvajes termina por adoptar un
aire de familia, se debe a que tales enunciados se vuelven ms efi
caces m ediante la validacin por analoga.
A este egocentrism o/etnocentrism o hay que agregar,
para Francia, un pariscentrismo que hace que nos pregun
temos cmo se puede no ser parisino? y que lleva a la
prensa de Foix, Pamiers o Saint-Girons a ocuparse sola
m ente de aquello que sucede en Pars.

5 . TEM TICAS Y VISIN DEL MUNDO

Todo debate en un sector determinado, por ms speros que sean


los desacuerdos, supone un acuerdo anterior sobre el hecho de
que el tema que se trata existe, merece ser debatido y hay un co
mn denom inador que sirve de base a la polmica. Lo que habi
tualmente se llama cultura se compone de contraseas y temas
apropiados, temas que perm iten disertar, sobre los que hay que
informarse, y que se ofrecen a la literatura y a las ciencias como
dignos de meditacin y anlisis.
La hegemona se presenta entonces como una temtica, con co
nocimientos de aparatos, problemas parcialmente preconstruidos, intereses ligados a objetos cuya existencia y consistencia no
parecen ofrecer dudas, ya que el m undo entero habla de ellos.
Llegamos aqu a lo que es ms perceptible en una coyuntura, a lo
que sorprende o irrita ms al lector de otra poca: de todos esos
objetos que se nombran, que se valorizan, se describen y comen
tan, muchos ya no aparecen como objetos conocibles y determi
nados sino que, con la distancia del tiempo, se reducen al estatus
de abolidos ornam entos de inanidad sonora.*

* Stphane M allarm , Abolido orn am en to de inanidad so n o ra,


Sonetos IV, en Blanco sobre negro, seleccin, traduccin y prlogo de
Ral Garca, Buenos Aires, Losada, 1997.

4 4 EL DISCURSO SOCIAL

Estas temticas no slo forman un repertorio de temas obliga


dos, sino que se organizan paradigmticamente; a pesar de las
compartimentaciones, los gneros y las escuelas, de la multiplici
dad de los discursos autorizados se desprende una Weltanschauung. una visin del m undo, un cuadro-relato de la coyuntura
con un sistema de valores ad hoc, previsiones para el futuro e im
perativos inmanentes de accin (y reaccin). Se tratar entonces
de m ostrar la gnesis y los lincamientos de un paradigma socioherm enutico general. Veremos emerger, as, una serie de predi
cados que supuestamente caracterizan todos los aspectos de la
vida social, y que se difunden con insistencia, tanto en los lugares
com unes del periodismo como en las reas distinguidas de la pa
labra artstica, filosfica o erudita, y que ocupan una posicin do
m inante, rechazan los enunciados incompatibles y se construyen
los unos en relacin con los otros como cointeligibles, parcial
m ente redundantes, isotpicos; es decir, constituyen una visin
del m undo. Se describirn, pues, esos axiomas explicativos que
perm iten disertar sobre todos los temas y que dominan, como "un
bajo continuo, el rum or social.
Este paradigma no se manifiesta bajo la forma de una filosofa
o una doctrina identificada; con ciertas capacidades de mutacin,
est, a la vez, en todas partes y en ninguna; las ideologas del mo
m ento suministran versiones sucesivas o variantes. Para la poca
que me ocupa, creo distinguir esta visin del m undo difusa bajo la
forma mnima de una doble correlacin isotpica que identificar
como paradigma de la desterritorializacin y visin crepuscular del
m undo. Este paradigma reagrupa en isotopas sistemas de predi
cados anxigenos: disolucin del yo, fin de una raza, fin de un
m undo, fin de un sexo (femenino), invasin de los brbaros, y
tambin, fin del sentido, fin de lo verdadero, fin de lo estable...

6 . DOM INANTES DE PATHOS


La historia de las ideas tradicional tiende a transform ar el pathos
dom inante de los discursos de una poca en tem peram entos y
estados de nim o sbitamente advenidos al conjunto de los
grandes pensadores y artistas de una generacin. Volvamos a

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEM TICA DE CONJUNTO 4 5

Aristteles y a su teora del pathos en la Retrica. Phobos -el te


m or- es denido como ese efecto de discurso que engendra un sen
timiento doloroso difuso, suscitado por la figuracin de un peli
gro inm inente que causara destruccin o desgracia. Hemos
hablado ya de predicados anxigenos omnipresentes en 1889,
pero no por eso nos inclinamos a las psicologas profundas. Segui
mos siendo aristotlicos (y tambin weberianos) al ver en la angus
tia el gran efecto pattico de la visin del mundo finisecular, un
dispositivo que ha tenido su funcionalidad y que se relaciona con
el concepto weberiano (de alcance histrico ms amplio) de Entzauberung, desencanto. La angustia puede ser propedutica, un
medio parcialmente adecuado de adaptacin al cambio, y ofrece
en 1889 diversos beneficios secundarios.

7 . SISTEMA TO PO LGICO

En contra de esos aspectos unificadores, la hegemona se apre


hende finalmente, por disimilacin, como un sistema de divisin de
las tareas discursivas, es decir, un conjunto de discursos especficos,
gneros, subgneros, estilos e ideologas (en un sentido secto
rial que se definir ms adelante), reagrupados en regiones o
campos, entre los cuales los dispositivos interdiscursivos aseguran
la migracin de ideologemas variados y las adaptaciones de las
formas del lenguaje y tpicas comunes.
En efecto, es necesario pensar la hegemona como convergen
cia de mecanismos unificadores y a la vez como diferenciacin re
gulada, no anrquica; otra forma de arm ona cultural que puede
compararse, por su lgica, con la divisin econmica del trabajo y
que, por otro lado, resulta de ella.

LA HEGEMONA COMO DENEGACIN DE S MISMA

En los discursos modernos hay un axioma metadiscursivo que


consiste en que todo puede decirse (y termina por decirse) y que,
en su variedad, los discursos individuales cubren la totalidad de la

4 6 EL DISCURSO SOCIAL

vida hum ana en toda su complejidad. En esta ideologa compar


tida por todos los participantes (salvo algunos malintencionados)
existe la idea de que el discurso social no es ms que una galaxia
de opiniones personales, de referencias a experiencias, de estilos
y formas idiosincrsicas y, sin embargo, que todo lo que tiene inte
rs para la sociedad termina por recibir el tratamiento que corres
ponde, es decir, que se habla de todo y de todas las maneras posi
bles. Podramos agregar a esto la ideologa flaubertiana de la
palabra justa: como la vida hum ana es conocida en toda su varie
dad, todo gira en torno al estilo pertinente para construir, a pro
psito de ella, la formulacin ms expresiva.
A quien est perdido en el discurso de su poca, los rboles le
tapan el bosque. La presin de la hegemona queda oculta por los
debates encarnizados en el campo de la poltica, por las confron
taciones de estticas recprocamente hostiles, por las especializaciones y las especificidades, los talentos y las opiniones diversas. El
sistema subyacente perm anece oculto, y es necesario que ese sis
tema sea acallado para que los discursos desplieguen sus encantos
y su potencial credibilidad. La hegem ona es como la magia ne
gra: los sortilegios publicados ya no funcionan. La verdadera cr
tica, el autndco arte, slo pueden conquistarse en contra del es
pritu de los tiempos, y muy raras son, en este aspecto, las rupturas
radicales donde la lgica hegemnica se encuentra objetivada y
deconstruida.

EL DISCURSO SOCIAL Y EL RESTO


DE LA SIGNIFICACIN CULTURAL

Estudiar un estado de! discurso social es aislar, de los hechos socia


les globales, un conjunto de prcticas mediante las cuales la socie
dad se objetiva en textos y en lenguajes; prcticas que, sin em
bargo, perm anecen ligadas a otras prcticas e instituciones.
Tambin es distinguir de entrada la manera en que una sociedad
se conoce de ia manera en que funciona, y no suponer que el
m apa discursivo transpone fielmente los accidentes del te

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO 4 7

rreno. Para muchos historiadores, la confusin entre mapa y te


rreno, ideas e ideologas, cambios en la vida cotidiana y costum
bres, mbito poltico y econmico, es algo omnipresente, as
como la confusin entre las prcticas sexuales y los discursos de
control y de terror mdico, entre los conflictos morales concretos
y los ideologemas de fin de siglo, de lad e c a d en c ia , de los fra
casos. Nosotros sostenemos, por el contraro, que el anlisis del
discurso social no es vlido como un anlisis de la coyuntura glo
bal El discurso social es un dispositivo para ocultar, para desviar la
mirada, ya que sirve para legitimar y para producir consenso.
La extensin de la nocin de discurso social puede variar, si
bien hemos optado por identificarla con el hecho de lenguaje y
con la cosa impresa (y con lo que puede transcribirse de la oralidad y de las retricas de la interaccin verbal). Sin embargo, se
podra -com o hace, por ejemplo, Robert Fossaert- llamar dis
curso social a la totalidad de la significacin cultural: no sola
m ente los discursos, sino tambin los monumentos, las imgenes,
los objetos plsticos, los espectculos (desfiles militares, banquetes
electorales, kermeses) y, sobre todo, la semantizacin de los usos
y las prcticas en su aspecto socialmente diferenciado (kinsico,
proxmico, vestimentario) y, por lo tanto, significante. En la me
dida en que las prcticas y las costumbres no son homogneas
hay varias maneras de vestirse, de sentarse, de beber, de deambu
lar-, producen paradigmas semiticos en los que un antroplogo
cultural vera tal vez lo esencial de la significacin social. Los dis
cursos, orales y escritos, estn ambientados dentro de estas prc
ticas significantes, de esta semantizacin de los usos (Prieto).
Desde Medvedev/Bajtn hasta Robert Fossaert, varios investigado
res han formulado el programa de un abordaje de la totalidad del
discurso, de la gestualidad, de la vestimenta y de todos los inter
cambios simblicos. A ttulo programtico, esta proposicin es
seductora. Sin embargo, me parece que la relacin que puede es
tablecerse entre la significacin objetivada en los textos y la signi
ficacin inscrita sobre el cuerpo del hombre social, en sus gestos, sus
maneras de ser, su habitus corporis, su vestimenta, es una de las
relaciones ms problemticas para pensar e interpretar. Entre loque-se-dice-de-1 as-mujeres y la produccin de la mujer como

4 8 EL DISCURSO SO CIAL

cuerpo vestido (o no), sus manierismos gestuales, sus posicionamientos proxmicos, y la semantizacin de los espacios femeninos
y de las interacciones sociales, hay una relacin evidente y al
mismo tiempo un abismo. A la vez, constatamos ritmos de evolu
cin de los discursos, por una parte, y modas vestimentarias y cam
bios de costumbres, por otra, que no son de ningn modo con
comitantes.
Digamos que hay dos grandes modos de significancia social: la
histresis de los cuerpos sociales, de los comportamientos, de los habitus (Bourdieu), y la semiosis de los textos y de los simulacros obje
tivados. Es verdad que los discursos resultan especialmente tiles
para sealar, en general con angustia, las mutaciones de habus
(mujeres en bicicleta, mujeres con ropa militar, mujeres que fu
man). Esto no impide que me parezca prem aturo querer pensar la
economa de esos dos modos de la significancia, histresis y semiosis,
me limitar a decir que lo que aqu se propone es un trabajo histrico-crtico complejo, cuya problemtica habra que plantear elimi
nando las apariencias de la evidencia y la cointeligibilidad inme
diata. La semantizacin de los usos -ms all de los discursos,
inseparable de las prcticas, restringida por el medio que enmarca
la accin del individuo, formada en series que determinan el rol,
el modus operandi, la identidad del agente social- es, por cierto,
parte constitutiva de la hegemona cultural en un sentido global.
Los roles sociales (y sociosexuales), inseparables de las disposicio
nes y de los gustos, sitan automticamente a cada uno en el
m undo de las prcticas significantes, y manifiestan su clase y su esta
tus. Un lector del Petit Parisin, un aficionado al caf concert de los
suburbios, es a m enudo tambin un obrero que lleva un tupido bi
gote y usa chaqueta y cinturn de lana roja, tiene gestos modela
dos por su trabajo en el taller, y una familiaridad con los espacios
de los suburbios y las mentalidades que acompaan ese habitus.
As se forman relaciones simblicas sin pasar por la conciencia verbalizada y discursiva. En la hegemona global (de 1889) existen re
tricas y visiones del m undo, un horario regulado por los relojes
de la estacin de tren y de la municipalidad, y tambin la difusin
del pretr-porter y la homogeneizacin relativa de la vestimenta ur
bana femenina. Limitndome a la semiosis discursiva, admito no

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEM TICA DE CONJUNTO 4 g

considerar esas concomitancias (que son objeto de una historia de


las costumbres), para concentrarme, en cambio, en un objeto ms
hom ogneo y sistematizado. Sabemos que la manera en que una
sociedad se conoce y se habla determina parcialmente las acciones
concretas y las actitudes de los grupos sociales. Pero tambin debe
mos reconocer que no es fcil explicar la diferencia entre la doxa
y el curso de las cosas. Hacia 1889, los intelectuales estn inmersos
en una fase de depresin ideolgica y de angustia crepuscular,
mientras que el historiador constata que -a pesar de la crisis eco
nmica de 1885-1890- ese pesimismo decadentista se corresponde
muy poco con las catstrofes reales o con una crisis general. Para
tratar de ver lo cotidiano, historiadores como Guy Thuillier de
bieron trabajar contra las sugerencias provenientes del inmenso
rum or de los discursos:
Lo que no se dice, no se escribe, no se expresa, tiene
ciertam ente tanta o ms importancia que lo que se dice,
se escribe y se manifiesta. (Thuillier, 1977: 342)
Desde una perspectiva inversa a la suya, reconozco la legitimidad
y la importancia de una historia-ms-all-del-discurso, que una his
toria de los discursos como tales puede contribuir, sin paradojas,
a enriquecer.

2 oR etorno al m todo

Quisiera volver sobre la problemtica de conjunto y las


cuestiones de mtodo. Haba, al comienzo de este trabajo, un
sentimiento personal que tiene que ver con el abatimiento ex
perim entado por Bouvard y Pcuchet -citados en el epgrafe del
prim er captulo- y con la voluntad de prohibirse incluso los lti
mos vestigios de candor frente a los hbitos y tendencias del esp
ritu de la poca, como postulan Adorno y Horkheimer a modo
de principio tico y heurstico en su Dialctica de la Ilustracin.1
Toda investigacin supone cierta transformacin de la mirada,
que intenta ver las cosas que saltan a la vista, que enceguecen,
pero tambin las cosas realm ente ocultas, no en profundidad,
pero a m enudo en extensin, en mutabilidad, en camaleonismos. se fue entonces el principio heurstico: pensar histrica
m ente el discurso social y percibirlo en su totalidad, hacer enu
meraciones tan completas y revisiones tan generales que me
perm itieran estar seguro de no haber omitido nada. Percibir el
poder de los discursos en su omnipresencia, difractado por todas
partes y, sin embargo, con contradicciones, desequilibrios y bre
chas que las fuerzas homeostticas tratan de colmar en forma
perm anente. Conectar los campos literario, cientfico y filosfico,
el discurso poltico, el de la prensa y el de la publicidad; todo

1 Vase M. H o rk h eim er y T. W. A dorno ([1974], 1994). No hay que


tem er estim ular, contra una representacin ingenua d e la neutralidad
tica com o benevolencia universal, la idea de atacar todas las ideas
recibidas de la m oda y hacer de la rebelin contra el signo d e los
tiem pos u n a norm a para la direccin del espritu sociolgico
(B ourdieu, C ham boredon yPasseron [1973], 2008: 112).

5 2 EL DISCURSO SOCIAL

aquello que parece inscribirse y difundirse en lugares particula


res. Y, sin despreciar las apuestas [enjeux] y las tradiciones propias
de estos campos, examinar las fronteras reconocidas o disputa
das, los puntos de intercam bio, los vectores interdiscursivos que
los penetran, las reglas de transformacin que conectan esos di
versos lugares y organizan la topografa global.
Todo anlisis sectorial -ya sea el de la literatura o el de las cien
cias- se prohbe percibir un potencial hermenutico-poltico glo
bal. Por el contraro, me ha parecido que los rasgos del discurso
mdico sobre la histeria, por ejemplo, no estn internam ente con
dicionados ni son inteligibles en su inmanencia. La histeria (el
discurso de Charcot y otros sobre la histeria) habla de algo ms
que de un desorden neuropatolgico, as como los discursos de la
truhanera de bulevar hablan de algo ms que del Edn de la
prostitucin y las crnicas galantes. De este modo, el discurso del
terror sobre la masturbacin, orquestado por los mdicos, se leer
en un intertexto donde, por desplazamiento y condensacin, se
hace homlogo de la gran angustia econmica del despilfarro, de
la deuda pblica, del dficit presupuestario, de la logorrea de las
estticas decadentes, etc. Se ha podido constatar tambin que, en
general, no es en los textos aislados donde la lgica normalizadora y mistificadora de los discursos logra manifestarse. El inters
social desnudo o la hipocresa sabiamente cultivada surgen del
efecto de masa, de la sinergia interdiscursiva.
Trabajar sobre un muestreo extenso sin discriminar su valor a
priori permite tambin form ular nuevas preguntas; y es lo que ha
hecho Charles Grivel en Production de Vintret romanesque (1973):
qu cuenta la ficcin en su conjunto, y qu funciones cumple la
tpica novelesca? Eso es tambin lo que ha llevado a cabo C. Carbonnel en Histoire et historiens (1976): leer dos mil trabajos de his
toriografa, de 1865 a 1885, perm ite arribar a un resultado muy
distinto que el estudio de las teoras de los grandes historiado
res. Su trabajo conduce a rechazar todas las conclusiones que
pueden extraerse solamente de los textos prestigiosos.
Este tipo de investigacin global conduce finalmente a abordar
dominios vrgenes: slo hay trabajos anecdticos sobre el caf
concert, pocas monografas sobre la prensa francesa, casi nada so

RETORNO AL MTODO 5 3

bre las literaturas vulgares, que carecen a la vez de presdgio y de


encanto canallesco. Preguntarse qu hace rer a una sociedad, a tra
vs de los tribunales cmicos/ las bromas militares, la prensa sa
trica, ha llevado a explorar campos a m enudo menospreciados.
Al trabajar sobre el ao 1889, he tomado una distancia de un si
glo. Esta distancia es, en principio, una comodidad que espero no
incite al anacronismo y al sofisma retroactivo (la reinterpretacin
del pasado por el futuro). Me parece, sin embargo, que ese tra
bajo sobre fines del siglo XIX, que corresponde al m omento de
emergencia de ciertas m odernidades periodsticas, polticas, es
tticas, sirve para recordar al lector, mi semejante, mi herm ano,
que l tambin est inmerso en una hegemona omnipresente del
rum or social, con su mercado de la novedad ideolgica. Es desea
ble entonces que el lector lea, a travs de este anlisis de un es
tado "superado del sistema discursivo, un De tefabula narratur.

EL ESTUDIO EN CORTE SINCRNICO

En suma, todos esos aos son muy parecidos entre s,


ninguno es decididam ente mejor o peor que otro. (Le
Temps, 27-12-1888)
Mi tipo de investigacin parte de una lgica que nada tiene de pa
radjica: la de una historia de las simultaneidades en un corte sincr
nico corto, en este caso, el estudio de un ao de la produccin im
presa en lengua francesa. La nocin de sincrona que postulo se
opone por completo a la de la lingstica estructural L sincrona
saussuriana es una construccin ideal que forma un sistema homeosttico de unidades funcionales. La sincrona sobre la que yo
he trabajado corresponde a una contemporaneidad en tiempo real.

* La o b ra en cinco volm enes d e J. M oinaux, Tribunaux comiques


(1881-1894), recopila e n to n o hum orstico casos reales o
im aginarios q u e fu e ro n ventilados en los tribunales. [N. de T.]

5 4 EL DISCURSO SOCIAL

Si se admite que siempre existe cierto sistema virtual del discurso


social, la perspectiva sincrnica tambin deja al descubierto pun
tos de enfrentam iento y conflicto, y la competencia de formacio
nes ideolgicas emergentes y otras recesivas o atrasadas. En otras
palabras, la contem poraneidad de los discursos sociales debe per
cibirse como una realidad evolutiva y parcialmente heterognea.
Si bien la investigacin apuntaba sobre todo a resaltar migracio
nes y reescrituras sectoriales, complementariedades entre prcticas
discursivas, una cointeligibilidad de las temticas y confrontacio
nes ritualizadas, deba igualmente (y dialcticamente) tom ar en
consideracin las fallas del sistema, los deslizamientos, las incom
patibilidades relativas entre formas establecidas y formas em er
gentes. Por lo tanto, sincrona no quiere decir estudio esttico. En
el momento sincrnico se inscribe la evolucin misma de las nor
mas del lenguaje, de las tradiciones discursivas, de los temas colec
tivos. Evidentemente, nuestro estudio abord la sincrona de las
producciones y no -salvo de m anera accesoria- la recepcin reno
vada de los textos del pasado, la apropiacin coyuntural que mo
difica su alcance y su referencia, los nuevos horizontes de expec
tativas que favorece el flujo de la produccin discursiva. En los
diferentes campos, la m em oria discursiva es muy diversa: el pe
riodismo m oderno tiene un pasado breve, mientras que se su
pone que la filosofa o la literatura conservan la memoria acumu
lativa de todo su pasado, despus del arbitraje del juicio de la
posteridad. El m om ento histrico determ ina el rearm ado del
panten oficial de los gneros y los discursos: la estrella de Sten
dhal, transformado en precursor de la novela psicolgica, llega
a su cnit; en filosofa, Kant o Stuart Mili son una referencia ac
tual, mientras que Hegel no lo es tanto...
El objeto-ao, desde un I o de enero hasta un 31 de diciembre,
slo es una entidad arbitraria, un corte en un flujo continuo. El
ao 1889 constituye un prim er muestreo que vale, mutatis muandis, para los aos anteriores y posteriores. Sin embargo, desde un
punto de vista menos arbitrario, el ao corresponde a una coyun
tura, una configuracin de tendencias y de emergencias reforzada
por modos de corta duracin, el impacto de los acontecimientos
de la actualidad cuya sensacin se agota rpidamente. Estos diver

RETORNO AL MTODO 5 5

sos aspectos son heterocrnicos; por lo dems, no se podra datar


la. emergencia o el cambio. Incluso las crisis coyunturales, ya sea la
de 1789 o la de 1968, slo producen en el discurso social efectos
reveladores ampliamente anticipados y con persistentes rema
nencias posteriores. Las coyunturas son configuraciones inestables
en las que los doxgrafos se afanan por descubrir los signos de la
poca y por interpretar el presente como cargado de una cierta
identidad significativa. La eleccin de 1889 por encima de otros
aos de fines de siglo se debe, sin embargo, a la intuicin de una
coyuntura rica: efecto conmemorativo del Centenario de la Re
volucin, Exposicin Universal, acm de la crisis boulangista,
irrupcin de innovaciones estticas (novela psicolgica, Teatro li
bre, proliferacin de pequeas revistas simbolistas, resurgimiento
de esplritualismos y ocultismos diversos) y emergencia y legitima
cin de nuevos paradigmas cientficos, como la psicologa experi
mental, la criminologa y la teora de la sugestin.
En rigor, el estudio sincrnico no permite gmrios cambios o
las innovaciones ni evaluar lo que llevaban en su seno. El histo
riador que identifica en la propaganda del republicano nacional
de Boulanger la forma emergente del (proto) fascismo da un sen
tido retroactivo sinttico a los acontecimientos, a los lenguajes y a
las tcticas que los agentes slo han podido combinar a ciegas, y
de los cuales, al fin y al cabo, se les escapaba la identidad y el po
tencial. Por el contrario, el estudio sincrnico perm ite aislar, lle
gado el caso, disidencias, cuestionamientos o desplazamientos
que, simplemente, no han tenido continuacin ni desarrollo (al
menos a m ediano plazo): tales constataciones deben perm itir al
investigador escapar a una especie de hegelianismo sumario que
pretendera que todo lo que es crtico y prom etedor term ina
siempre por encontrar un lenguaje e imponerse.2

2 No faltan investigaciones que estudian un ao desde el pu n to de vista


de la pro d u cci n artstica o d e la coyuntura y la actualidad", Se
p u ed e pensar, en prim er lugar, en el muy curioso captulo de Los
miserables, de V ictor H ugo (vol. 1), titulado El a o 1817.
M encionarem os tam bin la obra de P. Rtat y de J. Sgard, L'Anne
1734 (exam en inform tico de publicaciones peridicas). La obra de

56

e l d is c u r s o s o c ia l

A lo largo de los captulos, esta obra trata de dem ostrar - a tra


vs de un collage razonado de lexias, de la yuxtaposicin de temas
y figuras, de la puesta al da de deslizamientos y de migraciones,
de avatares donde se leen la identidad parcial y la diferenciauna cohesin intertextual global que form a la lgica unitaria de
una cultura en lo que tiene de arbitrario, y la cooperacin de las
funciones a desempear. Pienso que este m ontaje total tiene
como efecto esencial hacer percibir de m anera diferente la natu
raleza y la dinmica de aquello que aslan las investigaciones par
ciales cuando se lo apropian. Pensar la propaganda boulangista
no solam ente como una m quina de guerra contra la ideologa
parlam entaria liberal, sino tambin como la expresin poltica
de una tem tica hegem nica establecida en la sociedad civil
equivale a invertir el orden de los cuestionam ientos, as como,
desde una perspectiva diferente, la tesis de lo novelesco gene
ral conduce a deconstruir la perspectiva tradicional de la teora
de la novela. Todo trabajo histrico que asla un campo cultural,
un gnero o un complejo discursivo -aunque sea reinscribiendo
en segundo plano el esbozo de una cultura global- produce un
artefacto cuya aparente cohesin resulta de una negacin de los
flujos interdiscursivos que circulan y las reglas topogrficas que
establecen, con diversas restricciones, una coexistencia general
de los escribibles. El anlisis de determ inados campos -literario,
filosfico, cientfico- ha conducido ciertam ente a la expresin
de una ideologa pro domo destinada a legitimar la produccin lo-

C harles Grivet Production de l'intrl romanesque: un at du texle, 18701880 (1973) constituye un a referencia privilegiada p a ra la presente
investigacin. Citarem os tam bin el libro de C. Je n se n sobre el a o
1826 (1959), el trabajo de G. G autier (1967) y el de H. R. Jauss sobre
el a o 1857 (cuando se publican Madame Bovary y Les fk u rs du Mal),
q u e se c o n ce n tra n en la literatura cannica; el estudio de H.
M itterand sobre ''LA nne 1875 (1980), los dos volm enes de L.
B rion-G uerry sobre L A nne 1913y las tendencias estticas nuevas; y
u n volum en colectivo sobre LAnne 1928 (1975). J.-F. Six public un
libro de historia coyuntural, 1886 (1986), que es u n a clara m uestra
del potencial que rep resen ta p ara la historiografa la perspectiva
sincrnica.

RETORNO AL MTODO 5 7

cal, y a defenderla contra las invasiones y las usurpaciones. Esas


ideologas son inseparables de la imposicin de formas canni
cas que aseguran la identidad de los productos. Sin embargo,
esta identidad y sus funciones slo tienen sentido en la divisin
del trabajo discursivo, en la que cada sector opera a la vez como
dispositivo particular de absorcin-reemisin de los grandes te
mas interdiscursivos y como organizacin de resistencia y de autonomizacin, dinmica condicionada externam ente incluso
cuando su lgica aparente es la ostentacin de una esencia y una
necesidad propias.
El estudio del discurso social total hace aparecer la imposicin
masiva de regulaciones, restricciones, presupuestos, la poderosa
entropa del ya-all, el dbil margen de maniobra de la innovacin
y la ambigedad de las novedades ostentadoras. En lo apretado de
sus tramas, el discurso social es una tnica de Neso de la que es
bastante difcil liberarse. Al retom ar el anlisis de sus funciones,
podrem os replantear la cuestin de la irrupcin de la heteronoma, de la disidencia y del novum.

REFERENCIAS TERICAS

La expresin discurso social apareci en 1970 como el ttulo de


una revista publicada por R. Escarpit y el Instituto de Literatura y
de Tcnicas Artsticas de Masas (ILTAM) de Burdeos. No me pa
rece que en esta revista, que ha publicado casi exclusivamente ma
terial sobre sociologa literaria, se haya tratado de explicitar teri
camente el potencial de ese ttulo. La expresin "discurso social
apareci a continuacin aqu y all, como algo a la vez indefinido
y evidente. Michel Maffesoli (1976: 13) evoca en una frase el dis
curso social, entendido en su ms amplia extensin, pero no
avanza ms. Sin embargo, la idea de discurso social puede parecer
cercana a diversas concepciones que se encuentran en pensadores
provenientes de diferentes horizontes; es ese m undo cultural
existente del que habla Antonio Gramsci, ese texto social indi
viso que evoca Charles Grivel, esa escritura de los signos sociales

5 8 EL DISCURSO SOCIAL

totales a la que alude fugazmente Jean-Joseph Goux.3 Por su


puesto, es tambin la ideologa en uno de los sentidos de esa pala
bra, es decir, como el conjunto de la m ateria ideolgica propia
de una sociedad dada en un m omento dado de su desarrollo.
Esto esjustam ente lo que, en una obra publicada en 1983, Robert
Fossaert designa como el discurso social total, inscribiendo en
una teora elaborada una expresin que haba surgido aqu y all
sin ser definida (Fossaert, 1983a).
Si bien la expresin es relativamente nueva y su definicin va
riable (hemos visto por qu no creo que corresponda atribuirle la
extensin que propone Fossaert), la idea de considerar en blo
que, en su totalidad, lo que dice una sociedad, sus decibles y sus
escribibles, sus lugares comunes y sus ideas chics" es una aspira
cin tan vieja como la modernidad. Una parte de los precursores
a los que puedo invocar est integrada por gente de letras: a lo
largo de la m odernidad (la era de la sospecha), desde Flaubert
hasta Bloy, Musil, Sarraute y Prec, se observa la recurrencia del
inventario y la interrogacin agobiada de las ideas recibidas
[ides regues] y las empresas de exgesis de los lugares comunes.
Ya se trate de Proust (Un amor de Swann es un episodio que se
puede datar en la presidencia de Jules Grvy) o de El hombre sin
atributos, o de Las frutas de oro, o de Los oye usted ?, son los novelis
tas quienes han escuchado y transcrito, con mayor sutileza, el
vasto rum or heterolgico de los lenguajes sociales.
Por lo dems, sera necesario hacer una enumeracin de las di
versas tradiciones del materialismo histrico, la epistemologa, la
sociologa del conocimiento, el anlisis del discurso, la sociolingstica, la semitica textual y la retrica. Como usuario eclctico,
pero crtico, de tantas lecturas, no pretendo dom inar con pleni
tud y soltura las mltiples tradiciones eruditas y tericas. El inves
tigador slo puede disimular sus insuficiencias detrs de un muy
kantiano: Debes, por lo tanto puedes. Puesto que hay que poner
las cartas sobre la mesa, me limitar a sealar las deudas ms evi-

3 Goux, Tel Quek n 33: 82.

RE7'ORNO AL MTODO 5 9

denles (que no implican fidelidad total) con Antonio Gramsci,


Walter Benjamn y la Ideologiekritik de Francfort, con Mijal Bajtn,
con Michel Foucault, con la tradicin francesa de anlisis del dis
curso (Michel Pcheux, Rgine Robn, Elseo Vern) y con el pen
samiento sociolgico de Fierre Bourdieu.

3. Funciones del discurso social

SATURACIN Y EXPANSIN

"In eo movemur et sumus, dice San Pablo: en l evolucio


namos y somos. El discurso social es el medio obligado de la co
m unicacin y de la racionalidad histrica, as como tambin es,
para algunos, un instrum ento de prestigio social, del mismo ni
vel que la fortuna y el poder. En l se form ulan y difunden to
dos los temas im puestos (Bourdieu) de una poca dada. La
misma variedad de los discursos y de las posiciones dxicas per
mitidas parece saturar el campo de lo decible. El discurso social
tiene respuesta para todo, parece perm itir hablar de todo y de
mltiples maneras, transform ando por eso mismo lo no decible
en impensable (absurdo, infame o quim rico). Para quien abre
la boca o tom a una pluma, el discurso social est siempre ya all
con sus gneros, sus temas y sus preconstructos. Ser necesario
hacerse escuchar a travs de ese rumor, ese barullo, esa facticidad om nipresente. Nadie puede vanagloriarse de hablar en un
vaco, sino siem pre en respuesta a algo. Pensemos en este et
ego (yo tam bin tengo algo que decir), tan perceptible en los
jvenes poetas, decididos a producir lo inaudito, cueste lo que
cueste.
La hegem ona puede percibirse como un proceso que tiene
efecto de bola de nieve, que extiende su campo de temticas y
de saberes aceptables im poniendo ideas de m oda y parmetros
narrativos o argumentativos, de modo que los desacuerdos, ios
cuestionamientos, las bsquedas de originalidad y las paradojas
se inscriben tambin en referencia a los elementos dominantes,

0 2 EL DISCURSO SOCIAL

confirmando esa dominancia aun cuando traten de disociarse u


oponerse a ella. En la hegemona todo se tiene en cuenta. Al
igual que los caracteres dominantes del gnero novelesco, de la
narracin literaria, de lo verosmil y de lo tpico se han impuesto
a travs de la bsqueda misma de la innovacin, de la originali
dad, de estilos y visiones del m undo personales, de m anera ms
general los tipos discursivos y la batera de temas dom inantes de
una poca se im ponen y se estabilizan tanto por el hecho de
com partir denom inadores com unes como por las fugas cons
tantes y los ordenam ientos que siguen en tensin dentro de la l
gica de lo que ellos mismos cuestionan o pretenden renovar. Es
im portante distinguir la emergencia ocasional de un novum radi
cal y de verdaderos intentos de ruptura crtica, del proceso habi
tual por el cual los debates se instalan y se encarnizan confir
m ando, con rodeos, una tpica disimulada, intereses, tcticas
discursivas comunes a los antagonistas, a partir de lo cual la origi
nalidad cognitiva, exegtica o estilstica solamente se postula y
adquiere valor por el homenaje implcito que hace a las maneras
de ver y de decir impuestas. Desde el punto de vista de la hege
m ona sociodiscursiva -sin introducir un juicio apriori, que sos
tendra que todas las rupturas son buenas porque sacuden el
peso de las convenciones y de las ideas preconcebidas-, conviene
encontrar criterios que distinguirn las rupturas reales (que al fi
nal se revelan incompatibles con las ideas dom inantes de la
poca) y las rupturas ostentadoras o superficiales que contribu
yen a la ideologa misma de la originalidad. De m odo tal que el
novelista escandaloso slo puede confirmar implcitamente las
trivialidades y las evidencias ms gastadas, y el cronista de parado
jas o el fogoso panfletista pueden, aun sin saberlo, seguir depen
diendo de las ideas que ellos mismos atacan, y no ser ms que
una variante imprevista, pero fundam entalm ente compatible con
el sistema establecido.
Solam ente un anlisis global del sistema sociodiscursivo, de
sus equilibrios y fallas, perm ite contar con los elem entos para
identificar una ruptura verdadera o falsa. R uptura, ade
ms, que podra no ser otra cosa que la revitalizacin de arcas
mos, o la reactivacin, con fines contestatarios, de ideas anti

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL 6 3

guas y procedim ientos anacrnicos, obsoletos, para dar la im


presin de disidencia e innovacin. Tanto en el campo literario
cmo en la poltica, muchas de las aparentes innovaciones son,
si se las examina con detenim iento, retornos de lo olvidado, in
cluso de lo rechazado, o la reactivacin de formas arcaicas, reconfiguradas para hacer que parezcan nuevas, en suma, una
m anera de responder a la coyuntura cuestionando ciertas dom i
nantes, pero sin avanzar ms all de ellas. Por eso los contem po
rneos se encuentran constantem ente frente a seuelos que se
les presentan como algo inusitado y nuevo. Quien pretenda
juzgar su tiem po y percibir las tendencias de la poca debe
tratar de discrim inar entre esos seuelos, esas reposiciones al
gusto del m om ento, y la crtica verdadera. Slo puede hacerlo
superando las apariencias y recordando que las paradojas ms
aparentes son las ms aclamadas, puesto que la hegem ona pro
cura los medios para poder apreciar su encanto y su inters,
m ientras que las innovaciones prom etedoras -buscando un
Ienguzye y una lgica propias- corren el riesgo de producir m e
nos im presin, de no estar del todo separadas del resto de los
temas y formas establecidos; lo nuevo viene en el discurso social
sobre patas de palom a.
Inversamente, la novedad misma, cuando aparece, corre el
riesgo de ser interpretada en relacin con el corpus disponible,
segn las legibilidades recibidas y, por lo tanto, de no ser perci
bida en absoluto. Si bien es verdad que, hacia 1889, en las filas
del bouiangismo se traman formas de propaganda y lenguajes de
accin que el historiador, a un siglo de distancia, puede llamar
protofascistas, es evidente que los contemporneos carecen de
las herram ientas para percibir la novedad. La aventura boulangista va a ser juzgada por ellos como algo ya conocido: un bonapartism o, un neocesarismo, la alianza de los descontentos
alrededor de un san Arnaud de caf concert. Sus actitudes van
a provenir de esta identificacin retrospectiva, parcialmente ade
cuada, que, sin embargo, les impide ver aquello que convierte al
jefe del Partido Republicano Nacional en alguien diferente de
un m oderno Napolen III, y tambin les impide com prender la
alianza contra natura de los clericales con los blanquistas, y de

64

el d is c u r s o s o c ia l

los viejos radicales con los integrantes de las ligas patriticas y


con la duquesa de Uzs.

REPRESENTAR EL MUNDO

El discurso social tiene el monopolio de la representacin de la


realidad (Fossaert, 1983a: 336), representacin de la realidad que
contribuye en buena medida a hacer la realidad... y la historia. Y,
justam ente porque se trata de un monopolio, el discurso social pa
rece adecuado como reflejo de lo real puesto que todo el mundo
ve lo real, y a travs de l el momento histrico, ms o menos de la
misma manera. Representar lo real es ordenarlo y homogenezarlo. Lo real no podra ser un caleidoscopio. La unidad relativa
de la visin del mundo que se desprende del discurso social resulta
de esta cooperacin fatal en el ordenam iento de imgenes y datos.
Representacin implica tambin desde el comienzo ignorar, dejar
en la sombra y legitimar este ocultamiento: vivencias de las clases
inferiores, miserias sexuales y violencias ntimas, vida onrica de los
hombres o agitaciones polticas en Japn: el discurso social, a
fuerza de hablar de todo, distrae la mirada de aquello que no es
interesante.

EL MEMORIAL Y LA CONJURACIN DEL OLVIDO

Frente a la realidad del olvido, que hace que del pasado no quede
casi nada -m s que Plutarco y la biografa de los hroes, las logias
recogidas de boca de los sabios, el epitafio de las tumbas de la
gente comn: Sia viator, amabilem conjugem calcas. ..
todo el dis
curso social se presenta como conjuracin ficcional de ese olvido,
como una conmem oracin ostentadora de un pasado reconsti
tuido en una sutil pelcula narrativa. El discurso poltico a la fran
cesa est saturado de efectos de memoria: 14 de julio, 4 de agosto,
18 Brumario, 2 de diciembre, 4 de septiem bre... La Repblica

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL 6 5

erige monumentos y puebla su panten. El discurso republicano


est em inentem ente marcado por lo memorial:
Los republicanos han declarado que no queran repre
sentar ms a los Victor Hugo, Louis Blanc ni Jules Favre.1
Pero hay otras formas del memorial: desde el mitologismo de la
gente culta (Leda, Europa, Hrcules y Ganimedes) hasta la me
moria del crim en del folclore urbano (Fualds, el Correo de
Lyon, Madame Lafargue, Troppmann). Se reprochar simple
m ente a los historiadores que trabajan sobre la memoria y los
lugares de memoria el cndido uso de la palabra memoria, de
masiado (y falsamente) neurolgico. Por eso nosotros hablamos
de conmemoracin, de conservatorio conmemorativo, lo cual ins
cribe el memorial en el campo de la ficcin. El olvido debera ser
el prim er objeto de meditacin de todo historiador. La conjura
cin del olvido es tambin el rol ontolgico de la novela, en una
sociedad en la que el hom bre culto cree acordarse de Madame
Bovary y de Germinie Lacerteux porque ninguna pequea bur
guesa mal casada, ni ninguna sirvienta cada en la prostitucin ha
dejado huellas en la memoria de la sociedad.2

LEGITIMAR Y CONTROLAR

La funcin ms importante de los discursos sociales, afn a su mo


nopolio de la representacin, es producir y fijar legitimidades, va
lidaciones, publicidades (hacer pblicos gustos, opiniones e infor
maciones) . Todo discurso legtimo contribuye a legitimar prcticas
y maneras de ver, a asegurar beneficios simblicos (y no hay bene
ficios ni poderes sociales que no estn acompaados por lo simb

1 Partido O brero, 11.12: 2.


2 Vase Pierre N ora (1984).

66

EL DISCURSO SOCIAL

lico). La cosa impresa misma es un instrumento de legitimacin en


un tiempo en el que los espritus simples creen sin reservas en lo
que est escrito en el diario. El poder legitimador del discurso so
cial es tambin la resultante de una infinidad de micropoderes, de
arbitrarios formales y temticos. La hegemona funciona como
censura y autocensura: dice quin puede hablar, de qu y cmo.
Roland Barthes lo dijo en su Leccin inaugural en el Collge de
France, y sin duda demasiado hiperblicamente, pero recordando
con razn que la censura no es interdiccin sino, sobre todo, com
pulsin,, constriccin a hablar segn la doxa: la lengua es, simple
mente, fascista; porque el fascismo no es impedir decir, es obligar
a decir (Barthes, 1978). Michel Foucault ha sistematizado la refle
xin sobre el poder de los discursos, sobre la funcin de control, lite
ralmente el rol de encarcelamiento del cuerpo y de sus deseos
por parte de los discursos del saber y de la autoridad. Con una es
pecie de euforia pesimista, Foucault lleg a ver toda comunicacin
social slo como un epiciclo de la Mquina del Poder. Jrgen Habermas, con su modelo contrafactual (postulado como quim
rico) del dilogo democrtico participativo (derecho de todos a
entrar en los discursos, discutir sus reglas, dejar que la experiencia
prctica regule los discursos), formula una alternativa voluntarista,
con un pesimismo anlogo frente a la omnipotencia normalizadora y controladora de la razn instrumental. Ciertamente, los dis
cursos de control son indispensables para que lo social funcione,
es decir, para que funcionen la explotacin y la dominacin. La
coercin material ms desnuda va acompaada de smbolos, eslganes y justificaciones. Sin embargo, desde un punto de vista in
verso, los discursos no constituyen la totalidad de la reproduccin
social. La sociedad no produce obreros agrcolas, amas de casa, ni si
quiera pequeos burgueses intelectuales, con palabras y discursos.
Se trata de restricciones econmicas y tambin de semantizaciones
primarias inscritas en el cuerpo del hombre social, que interioriza
en habituSy disposiciones y gustos el medio, lo prctico inerte y el
destino objetivo. Las palabras y los discursos no tienen nada que
ver en esto, y su eficacia ulterior y sus influencias estn determina
das por las primeras disposiciones, que hacen que cada discurso
encuentre naturalm ente su destinatario predispuesto. Las cr-

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL 6 7

cas feministas o socialistas parecieron afirmar que la magia social


de los discursos sera el elemento esencial en la produccin de las
identidades de sexo y clase; les asignan una funcin que no tienen
en modo alguno (incluso cuando ciertos discursos didcticos, ti
cos o polticos se las atribuyan). Los discursos sociales, ms all de
la multiplicidad de sus funciones, construyen el mundo social, lo ob
jetivan y, al permitir comunicar esas representaciones, determinan
esa buena convivencia lingstica que es el factor esencial de la
cohesin social. Al hacer esto, rutinizan y naturalizan los procesos
sociales. La doxa sirve para hacer rutinaria la novedad: huelgas
obreras, mujeres en bicicleta o suicidios de parejas... Funciona
como una enzima encargada de fagocitar lo nuevo para hacerlo in
teligible, aunque sea con la angustia de declararlo patolgico. Los
discursos tienen su parte en la sociedad panptica: vigilar a los
obreros (por miedo a la locura socialista), a los colegiales (por
miedo a la neurosis onanista), a las mujeres (por miedo a los des
arreglos y a las histerias emancipatorias). Sin embargo, no debe
atribuirse a los discursos toda la magia de la servidumbre volunta
ra y de la represin social. En s mismo, ningn discurso es performativo. El discurso social acta, en su conjunto, formando los esp
ritus y desviando la mirada de ciertas cosas. El discurso social
siempre est all, como mediacin, interposicin de una forma de
lo colectivo inerte, en las relaciones entre los humanos. Eso es lo
que Flaubert quiso mostrar al narrar el prim er encuentro de
Emma Bovary y Lon en el albergue de la abada de Yonville: la in
mersin total de los sentimientos, de las voliciones, de los deseos,
en la alienacin de la doxa, del clich y de las ideas chics". Emile
Durkheim sugera lo mismo al escribir:
Digan si no son Edouard Drumont o Paul de Cassagnac
quienes hablan por boca de este buen burgus o de este
excelente sacerdote. (Durkheim [1895], 1968: 11)
Volveremos ms tarde sobre esta conformacn/infonnadn del su
jeto individual. Una interpretacin radical sostendra que Madame
Bovary es solamente una marioneta del discurso social, el loro repe
tidor de un romanticismo de pacotilla, y que, por otra parte, no po

68

EL DISCURSO SOCIAL

dra ser otra cosa, del mismo modo que nosotros no podemos escapar
a ese poder difractado, ineluctable y que slo deja espacio a muta
ciones infinitesimales (Baudrillard, 1977: 46). De la red de control y
legitimacin del discurso social (y de su incansable reproduccin)
no se sale, repite una corriente de pensadores contemporneos; los
contradiscursos, las disidencias, siguen estando penetradas por las
formas hegemnicas de las que creen ser antagonistas; la libertad de
pensamiento es una ilusin sin futuro.
Hay, en el pensamiento contemporneo, una especie de determinismo nihilista para el cual, de lo que se agita [bouge] en la hege
mona, no resulta otra cosa que hegemona reforzada. Debemos
entonces hablar de aquello que se agita. De hecho, en el discurso
social hay agitacin por todas partes: se distingue, se diferencia, in
venta nuevas combinaciones. Algunos sectores se hunden, a veces
se desmoronan. Hay pregnancias que aparecen all donde haba
chatura y homogeneidad. Pero si bien existen arreglos frecuentes
y nuevas jugadas, casi no se producen rupturas fecundas, sobre
todo no en forma repentina ni de manera clara e irrevocable. No
podra haber creacin crtica ex nihilo. Cuando hablamos de agita
cin, pensamos en desvos prometedores y significativos, es de
cir, rupturas cuyo potencial slo puede mostrarse expost fado. De
esto se desprenden muchas preguntas: no hay acaso otras agita
ciones con potencial crtico que se esfuerzan en decirse pero per
manecen imperceptibles porque carecen de posteridad? Hablar
de lo que se agita remitira siempre a una validacin histrica, Weltgeschichte ist Weltgechfi A falta de criterio, no deberan ponerse en
el mismo plano las novedades crticas y los delirios de los locos lite
rarios y extravagantes, mencionados en 1982 por Andr Blavier
{Lesfous littraires)? Tal vez habra que hablar de utopismos para.ca
lificar aquello que emerge pero carece de topos, de una tcnica de
expresin slida y de credibilidad. En esas condiciones se atribui
ra cierta validez al desvo productivo sin referirse a lo que tiene
futuro, porque en el futuro estn tambin los tiempos desgracia
dos, las entropas, los fracasos de lo inaudito. Este desvo debe ser
crtico respecto de un elemento de la hegemona: no meramente
discordante, sino discoi'dante de modo preciso, en el lugar co
rrecto y con potencial en relacin con apuestas [enjeux] ms gene

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL 69

rales, lo que significa que tiene que ser fecundo. El anlisis sistem
tico del discurso social no conduce, por cierto, a ver mutaciones
extendidas y frecuentes: en la innovacin hay, sobre todo, variantes
previsibles, lo viejo/nuevo, la originalidad ostentadora. Las ruptu
ras innovadoras se producen, pero son siempre efectos en cadena
y probablemente nunca algo propio de un solo momento o de un
solo individuo. Slo se realizan a destiempo, cuando se reinterpreta un desvo ambiguo, se lo transforma y se termina por estable
cer un espacio de credibilidad nuevo.

SUGERIR Y HACER HACER

Los discursos sobre la historia, las historiosofas, las sociogonas,


las sociomaquias y demagogias diversas, al proporcionar a los gru
pos humanos exgesis totales de la coyuntura, objetos de valor,
mandatos y esperanzas, contribuyen ampliamente a hacer la his
toria, hacindola conocer de un modo determinado. De esta ma
nera, el discurso social puede abordarse como vectorialmente ntico (representar e identificar), axiolgico (valorizar y legitimar)
y pragmtico o proairtico (sugerir, producir reaccin). En este
punto Marx est de acuerdo con Aristteles: la ideologa no slo
produce representaciones, sino tambin modelos de prcticas y
comportamientos. La manera en que las dominancias discursivas
y las ideologas operan como self-fulfilling prophecies", de suerte
que el fantasma discursivo termina por encarnarse en lo real, ha
fascinado a los historiadores, en especial a los del antisemitismo y
el fascismo. Una parte de la obra de J.-P. Faye consiste en mostrar
cmo la accin se engendra a partir del relato, fenmeno que l
llama el efecto Mably. Faye no ha dejado de preguntarse de qu
maneras cadenas de enunciados y cadenas de accin se articu
lan entre s, cmo los acontecimientos se derivan de las narracio
nes o cmo, retrospectivamente, un relato vuelve aceptable un
hecho brutal (el asesinato de Matteotti).
Los eruditos de 1889 perciben bien, aunque lo expresan en el
lenguaje de su poca, algo que era nuevo para ellos: cmo la

7 0 EL DISCURSO SOCIAL

prensa en general, la publicidad, las doctrinas polticas y sociales


producan no slo creencias y valores, sino tambin sugestin,
hipnosis social:
Acaso el periodista que dirige la opinin pblica no pro
cede por sugestin? Acaso su rol no consiste en servir
cada maana a sus abonados el plato de una serie de
ideas que estn preparadas, ideas hechas, clichs que pro
ducen efectos, que se convierten as en el alimento nece
sario para todos los que se nutren de su prosa, que siguen
sus ideas y que, al m omento de votar, se orientan en el
sentido que l les marca? Los afiches multicolores que se
despliegan en los muros, los prospectos de todo tipo que
nos anuncian, bajo las formas ms cautelosas, los maravi
llosos productos de tal o cual industria, las panaceas que
curan todos los males, esos programas admirables de can
didatos dirigidos a sus electores, no son acaso sugestio
nes repetidas que se dirigen en prim er lugar a la vista y
terminan fatalmente por penetrar el espritu?
Por todas partes se encontrarn las huellas de sugestiones
dadas y recibidas, ya se trate de cosas cientficas, literarias
y artsticas; en todo campo de la actividad humana, siem
pre hay individualidades ms fuertes, un maestro, como se
dice, que tiene ideas propias y que sugestiona a aquellos
que no las tienen. La actividad del cerebro de ese maes
tro, que tiene una irradiacin ms potente, ilumina la os
curidad del cerebro de quienes cautiva, y le comunica sus
propias vibraciones. Dicen a quienes los escuchan lo que
hay que aceptar o rechazar. Dan el tono al campo que
ellos han creado y fascinan a sus seguidores. Y as hacen y
deshacen las reputaciones y dirigen a las masas ciegas e in
conscientes, incapaces de reflexionar.3

3 Dr. Luys, V hypnotisme, 135-6. Vase tam bin la fam osa o bra de G. de
Tarde, Les lois de Uimitation (1890), sobre el contagio invisible d e las
ideas y de las opiniones.

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL 7 1

Varias veces, a lo largo de esta obra, se han encontrado ideologemas que parecen funcionar como dice el viejo proverbio: Tanto
se llama al lobo, que al final aparece; hay suicidios de a dos,
amantes decadentistas, un fin de la raza y... es Meyerling. Un
judo del Estado Mayor traicionar a Francia, porque la traicin es
propia de su raza (es el tema de la obra de G. Corneilhan,//5 et
opportunistes), y, poco despus, se producir el caso Dreyfus...

PRODUCIR LA SOCIEDAD Y SUS IDENTIDADES

A fin de cuentas, el discurso social entraa un principio de co


m unin (Fossaert) y de buena convivencia. Re-presenta la socie
dad como unidad, como convivium dxico al que incluso los en
frentamientos y los disensos contribuyen. El discurso social y las
grandes ideologias que abriga son dispositivos de integracin,
mientras que la economa, las instituciones y la vida civil separan,
dividen, aslan. El discurso social construye una coexistencia y
tambin enlaza en un consentimiento mudo a aquellos a quienes
niega el derecho a la palabra.4 La lgica de la hegemona dxica
es el consenso, el sentido comn, la opinin pblica, el espritu c
vico. Los grandes ideologemas polticos (el Progreso, la Patria, el
Enemigo exterior) realizan con estridencia esta unanimidad. El
discurso social produce cierta interpretacin comn de la coyun
tura, le confiere un sentido debatido por los doxgrafos. Crea la
ilusin de las generaciones literarias o filosficas. Esta produccin
de la sociedad como un todo visible sigue siendo dialcticamente
compatible con las identidades, las distinciones, las jerarquas, los
prestigios que los diferentes discursos legitiman.

4 La funcin de reagrupam iento del discurso social es particularm ente


visible en las periferias, d o n d e pequeos m icroconjuntos doctrinarios
y desviados com pensan su carcter de grupsculos y su repliegue
esotrico con un a solidaridad dxica a toda prueba.

72

EL DISCURSO SOCIAL

El discurso social est sometido a dos lgicas concomitantes, y he


agrupado las regas predominantes de esas dos tendencias bajo el
nico nombre de hegemona: una rene los factores de cohesin,
repeticin metonmica de recurrencia, cointeligibilidad; la otra,
los factores de especializado n, disimilacin, migracin por avatares, distincin gradual, y tambin confrontaciones reguladas y par
ticularismos. Esta doble lgica no es percibida por quienes slo
buscan en la cultura la imposicin de una ideologa dom inante.
Pero pasa todava ms inadvertida si slo se pretende reconocer la
diversidad de las instituciones, la fluidez de los posicionamientos
permitidos, la multiplicidad de los antagonistas. El discurso social
de hoy, que se presenta como algo fragmentado, centrfugo, plura
lista, hostil a las ideologas con pretensin explicativa total, pro
duce claramente esa ilusin de la diversidad innovadora que se
dice posm oderna; ese simulacro de lo diverso no hace ms que
disimular mejor su monopolio de representacin y de legitima
cin. Ampla, segn la lgica de las grandes superficies comer
ciales, la variedad seductora de las identidades que existen en el
mercado. Por lo tanto, hay que decir que la lgica unicadora del
discurso social resulta de esa misma diversidad, de ese abigarrado
tornasol de imgenes y frmulas. Podramos aplicar a esta doble
lgica la divisa de los Estados Unidos: e pluribus unurr
La paradoja fundam ental es que el discurso social produce su
cohesin monopolista con un solo movimiento en el que selec
ciona y, al mismo tiempo, excluye, comenzando por su imposicin
de la norm a lingstica, de la lengua oficial. Separa a los hom
bres segn su grado de sofisticacin cultural y les procura identi
dades cuasi totmicas. Ms adelante abordaremos esta funcin
identitaria.

BLOQUEAR LO INDECIBLE

El conjunto de funciones desempeadas por el discurso social


puede ser abordado segn su contrapartida negativa; frente a
todo aquello que el hom bre deja ver, se podra preguntar: qu

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL 7 3

quiere ocultar? De qu quiere desviar la mirada? Qu prejuicio


quiere evocar? (Nietzsche [1881], 1996). Algunos diran que esto
es lo esencial de la opresin hegemnica: sumir todo lo posible el
noch nich (Ernst Bloch) en lo impensable, lo extravagante, lo qui
mrico. La hegemona impone temas y estrategias cognitivas, al
mismo tiempo que rechaza y escotomiza la emergencia de los
otros. Eso es lo que un lacaniano probablemente llamara los
encubrimientos de la experiencia! Sin embargo, slo se puede
enunciar esta tesis dndole un aire finalista que presta a la hege
mona una suerte de intencin mistificadora y disimuladora. Y es
que, retroactivamente, el observador es en principio sorprendido
por el hecho de que lo que para su generacin se ha convertido
en probable o evidente parece literalmente informulable para los
mejores espritus de la generacin pasada, que ante ciertos pro
blemas dan prueba de una ceguera colectiva que puede parecer
grotesca. El observador queda atrapado aqu en la ilusin de un
progreso ideolgico cuyos obstculos objetivos son las ideas re
cibidas del pasado. Estos tabes universales, por definicin no per
cibidos, han sido distinguidos de los tabes de alguna manera
oficiales, que un puado de audaces se empea en subvertir. Es
probable que esta misma actividad iconoclasta movilice dema
siado las energas y oculte a los espritus subversivos las censuras
ms opacas. Con el hecho en bruto, nada se puede hacer, de
can Galileo y Bacon: es necesario un lenguaje, una escritura para
poder pensarlo. Entre lo que sucede en la sociedad y lo que ella
percibe y tematiza hay a m enudo una gran distancia. Al describir
los aos 1880-1900, T. Zeldin constata con razn que la revolu
cin tecnolgica y las transformaciones de los modos de vida se
desarrollan sin que ninguna discusin pueda tener lugar en el
seno del proceso democrtico (Zeldin, 1979-1982, 4: 11). Se po
dra establecer una larga lista de esas cosas que no han sido di
chas ni debatidas. En ltima instancia, el inmenso rum or del dis
curso social funciona como el organillo que apagaba los gritos de
Fualds mientras lo degollaban. Es el manto de No, que oculta la
obscenidad del mundo.
Diversos dispositivos de censura contribuyen a esas discordan
cias, en especial la reticencia tan meritoria frente a ideas llegadas

74

el d is c u r s o s o c ia l

del extranjero. Pero, con mayor profundidad, se encuentra la axio


mtica misma de la hegemona discursiva, con los lmites de su
gnoseologa y los obstculos de sus estructuraciones temticas.

UNA PRAGMTICA SOCIOHISTRICA

Desde hace unos veinte aos reina, al menos en la bsqueda litera


ria, un fetichismo del Texto, una suerte de solipsismo textual: Verba
et voces pratereaque nihil No faltan los sofismas para justificar ese logocentrismo, ese pandiscursivismo, ni para descalificar cualquier
voluntad de conocer lo que se pone enjuego (no solamente en los
discursos, sino tambin en el espacio y el tiempo de las prcticas
materiales y las relaciones sociales) y confrontar los discursos con
esas materialidades: el desciframiento de los textos hace surgir
cuestiones que slo pueden ser resueltas por el anlisis de las con
diciones sociales en las cuales han sido producidos e, inversa
mente, el anlisis de las caractersticas sociales de los productores
y de los lugares de produccin introduce perm anentem ente nue
vas interrogaciones sobre los textos (Bourdieu, 1976: 10).
Sin duda el investigador est en un principio confrontado con
textos (y con artefactos semiticos). Los formalistas concluyen, de
m odo un poco prematuro, que es conveniente encerrarse en la in
m anencia de las estructuras y de sus "significaciones. El solo he
cho de haber considerado aqu los textos dentro de la red global
de su intertexualidad nos aleja de esta ilusin de inmanencia. No
solamente porque textos y discursos coexisten, interfieren, se posicionan unos en relacin con otros y slo cobran significado en
ese contexto, sino tambin porque una problemtica sociohistrica slo puede concebir las representaciones que comunican tex
tos si no se disocian los medios semiticos de las funciones desempe
adas: el sentido de un texto es inseparable del hecho de que
tenga una funcin social y de que sea el vector de fuerzas sociales.
La sociedad funciona con el discurso, parafraseando a Louis Althusser, un poco como los automviles funcionan con nafta. El po
der de los discursos, mientras opera, permite ahorrar el recurso a

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL 7 5

los poderes coercitivos. Por lo tanto, en el discurso social se identi


fican las formas suaves de la dominacin (de las clases, los sexos,
lo s privilegios y lo s poderes establecidos). Es poco decir que los tex
tos aparecen sobre el fondo de la historia; su misma significacin
e influencia son historia. A partir de all, no se puede disociar lo
que se dice de la manera en que se lo dice, el lugar desde el que se lo
dice, los fines diversos que persigue, los pblicos a los cuales se dirige.
Estudiar l o s discursos sociales es tratar de conocer las disposiciones
activas y los gustos receptivos frente a esos discursos. Es tratar de
medir la energa invertida, el propsito, y lo que est enjuego en
cada texto. Por lo tanto, se trata de hablar no solamente de gram
ticas, de retricas, de organizaciones temticas, sino de evaluar si es
posible la aceptabilidad de dichos elementos. Esta aceptabilidad co
rresponde en parte a aquello que los viejos retricos llamaban lo
opinable y lo verosmil, siempre y cuando concibamos esos esta
tus pragmticos como realidades histricas transitorias, producidas
en el efecto de masa del discurso social mismo. Por lo tanto, discur
sos y enunciados tienen una cierta aceptabilidad que conviene des
cribir: eligen un destinatario socialmente identificable, confirman
sus mentalidades y sus saberes; lo que se dice en una sociedad no
slo tiene sentido (sentido que puede ser objeto de interpretacio
nes antagnicas), sino tambin encantos, una eficacia ms que infor
mativa o comunicacional (en el sentido de las agotadas axiomticas,
seudolgicas, de la comunicacin).
La crtica del discurso social engloba entonces la descripcin
-que nosotros hemos intentado llevar a cabo en forma perma
n e n te - de los habitas de produccin y de consumo ligados a tales
discursos y tales temas, las disposiciones y los gustos ante el texto
de Mallarm como ante el de Frangois Coppe, o la propaganda
anticlerical de La Lantemey los panfletos de D rum ont Hablar del
encanto de los discursos es tratar de teorizar la intuicin de cual
quier investigador que trabaja con cierta retrospeccin histrica.
No se le escapa el sentido literal de los textos, pero sus encantos,
curiosamente, se han evaporado: los chistes de los diarios ya no
hacen rer, mientras que las grandes escenas patticas del quinto
acto de los dramas exitosos provocan una sonrisa. Las grandes pa
rrafadas argumntales de los doctrinarios, de los pensadores y de

76

EL D I S C U R S O SOCIAL

los filsofos parecen apoyarse en argumentos sofsticos, engaosos;


se aprecia bien la estructura demostrativa que poseen, pero ya no
convencen. Los pasajes de novelas que se supone pretenden provo
car una impresin de realismo audaz slo dejan ver su trama ideo
lgica y el artificio de sus procedimientos. En otras palabras, con la
distancia de una o dos generaciones, el discurso social en su con
ju n to ya no funciona', su eficacia dxica, esttica y tica parece ha
berse evaporado. El lector actual se percibe como una especie de
espritu malintencionado, que no se emociona por lo que se consi
dera pattico, no se excita con lo que es libertino, no se divierte
con lo que tiene por funcin regocijar. Ese lector percibe con cla
ridad que esta prdida de eficacia perlocutoria no se explica por la
inmanencia de un texto o de un pasaje.
Debemos trabajar, entonces, sobre hiptesis que incluyan la
identificacin de los tipos sociales productores y destinatarios, as
como las condiciones de lectura y de felicidad en el descifra
m iento pertinente. Se ha recurrido a las nociones de aceptabili
dad, legitimidad, competencia (nociones a las que haca falta resti
tuir una dimensin histrica relativista), de inters, gusto, creencia,
disposicin, habitus (nociones stas que han sido trabajadas socio
lgicamente), de encanto de los discursos. El encanto es algo dife
rente de la aceptabilidad y las competencias (de produccin y de des
ciframiento) que el texto requiere. El ejemplo de los chistes es
el ms elocuente. El lector actual percibe con claridad dnde es
taba la gracia, pero l mismo, hoy, no se re: los presupuestos de
esas bromas le parecen demasiado tontos o demasiado odiosos,
algo bloquea la estimulacin cmica, aunque la capacidad de
descifrar su lgica ya no presenta inconvenientes. El encanto dis
cursivo puede ser la resonancia, el prestigio tanto como la
emocin; el encanto de los discursos es inseparable de su valor
-tico, informativo, esttico-, fijado en un m om ento dado en el
mercado sociodiscursivo.5 Este valor es, a su vez, inseparable de la

5 Tam bin hablarem os de la eficacia de un discurso, resignificando de


este m odo un viejo trm ino de la ideologa en cuanto a la naturaleza
de la gracia divina que o p e ra sobre las alrnas.

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL 7 7

lectura correcta requerida por el texto en el momento de su


aparicin.
Los discursos exitosos del pasado, de prestigio vulgar o letrado,
hacen pensar que la magia o la creencia perdida para nosotros
dejara al desnudo la imitacin de los rituales. Desde sus prime
ros trabajos, mile Durkheim se muestra fascinado por esta capa
cidad de los discursos del periodismo y de la poltica para im
pregnar un alma, a tal punto que deca que el lector habitual se
convierte en hom bre de su peridico (Durkheim [1895], 1968,
II) .6 No hay discurso que no sea enunciado, comunicado y actua
lizado en circunstancias socialmente especficas. No slo es nece
sario describir, por un lado, las instituciones, los campos de pro
duccin, los tipos de agentes, y por el otro, pblicos, gustos,
disposiciones, sujetos que perciben dotados de esas disposiciones
diacrticas que perm iten hacer distinciones entre maneras de decir
ligeramente diferentes, artes de hablar distintivos (Bourdieu,
1982: 15). Tambin hay que tratar de insuflar en la descripcin
de las redes de comunicacin la energa que los participantes in
vierten en ellas, y los placeres y los beneficios de toda clase que
obtienen de ellas.
Un rasgo fundam ental de la pragmtica de los discursos socia
les es la discordancia, la relacin desigual establecida entre el
productor y el destinatario. El dicasterio tiene un estatus, un de
recho a la palabra que no tienen los fieles del catolicismo ro
mano. El novelista est muy por encima de un lector o una lec
tora de novelas. El periodista que se ha hecho un nom bre se
im pone al hom bre comn. Sin embargo, hay algunos pocos sec
tores que funcionan entre pares: el texto mdico se dirige en
principio a los mdicos (y a los estudiantes de m edicina). En las
pequeas revistas simbolistas hay una frmula distinta: poetas
consagrados ofrecen sus obras a futuros poetas, lectores que espe
ran ser publicados.

6 Y para Bourdieu (1980: 9), el discurso com n, que slo es bien


com prendido p orque dice a su pblico lo que ste quiere escuchar.

7 8 EL DISCURSO SOCIAL

La relacin des tinador/desdnatario est igualmente inscrita en


un desfase temporal, en cuanto aparece una lgica de la innova
cin permanente. El lector no siempre est al corriente del ltimo
grito, del ltimo estadio alcanzado por el cdigo genrico.
Puede pensarse en el caso del aficionado provinciano a la poesa
que se ha quedado en la poca de los parnasianos y se escandaliza
con las prosas de los poetas decadentes. Lo mismo sucede con
quien presume de tener mentalidad parisina: hay que conocer las
palabras nuevas, la complicidad del Boulevard y, en esos casos,
un atraso de veinticuatro horas en relacin con la actualidad en
traa descalificacin... La relacin destinador/destinatario/objeto es an ms desigual: los locos, los enfermos, las mujeres, los
nios, los plebeyos y los salvajes son raram ente los destinatarios
y nunca los destinadores de los discursos cannicos que disertan
a su costa. Dejar en un estado de bricolaje emprico los proble
mas de informacin y de archivos que com porta la reconstruc
cin de datos sociolgicos, retroactivamente, sobre los escritores,
los diversos pblicos y sus gustos. En ese campo, el investigador
debe inclinarse por cierto grado de conjetura y conformarse con
identificaciones a m enudo confusas e imprecisas. Los rasgos so
ciales de los productores y de sus competencias son siempre
ms identificables que los pblicos y las idiosincrasias de sus gus
tos e intereses. Por ejemplo, a propsito de quien lee con placer
la Revue des Deux Mondes, hasta dnde llegan norm alm ente sus
inclinaciones y sus competencias conexas en poltica, en litera
tura, etc.?

EL DISCURSO SOCIAL COMO MERCADO

Abordar la pragmtica del discurso social en trminos de una eco


noma de mercado no es algo forzado. Los precios culturales va
ran como en la Bolsa: en 1889, el naturalismo est en baja, la no
vela psicolgica est en alza, el dram a burgus de Dumas hijo se
m antiene estable; el boulangismo es especulativo, con altas y ba
jas, y un crac lo amenaza en octubre. Nuevos valores interesan a

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL 7 9

los especuladores a plazo: la novela rusa, el teatro escandinavo, la


criminologa de Lombroso... Los textos y las ideologas circulan y
se aprecian, del mismo modo que los objetos materiales que les
sirven de soporte, libros y peridicos, se fabrican y se venden en el
mercado comercial. El mercado discursivo provee a los ideologemas un valor de cambio. Los objetos ideolgicos encuentran ni
chos de difusin y se esfuerzan por captar pblicos fieles, cuyas
necesidades modelan segn la naturaleza de la oferta. Contar con
sus aficionados, sus partidarios, sus fieles lectores es la exigencia
de toda empresa discursiva.
El mercado de los discursos no es pues sinnimo del mercado de la
cosa impresa, aunque sta pueda dar indicaciones sobre aqul. En
esta perspectiva los discursos tienen un precio, se demandan, se
ofrecen y se intercambian. Aqu es donde se puede hablar de
competencias y novedades, de tum-out y de obsolescencia, de ni
chos de venta y de engineering ofconsent, de durabilidad y de efec
tos de moda, de cracs y de reposiciones al gusto del momento, de
renovacin de los stocks y de ventas. Economa de las ideas, de los
temas y de los gneros cuyas exigencias entran en conflicto con el
principio de preservacin de las hegemonas y de control de los l
mites de lo pensable. De all la formacin del compromiso ms
clsico de cualquier mercado de consumo moderno: la novedad
previsible, o el arte de hacer algo nuevo con lo viejo. Puesto que
la ideologa envejece rpido, la aceleracin de los ritmos de mar
keting dxico es uno de los puntos esenciales de una crtica de la
m odernidad para la cual Walter Benjamin oficia como referencia
privilegiada con su concepto de mercantilizacin de la obra de
arte.
Los ritmos de emergencia, de xitos y obsolescencia de la nove
dad literaria, filosfica, cientfica, periodstica o poltica respon
den a reglas especficas y tienen algo esencial para ensearnos so
bre el malestar del discurso social al que parece responder su
multiplicacin descontrolada. El apetito de la novedad y la in
fluencia de modas ideolgicas entran en conflicto con lo que sa
bemos de la hegemona: su funcin es m antener una estabilidad
de lo decible hecha de recetas probadas, que a costa de un reci
claje se puede hacer durar todava un tiempo. Al acelerar y di

8o

EL DISCURSO SOCIAL

versificar la produccin, el discurso social m oderno corre el


riesgo de perder su poder legitimador al influjo de la competen
cia, competencia que slo se dara entre objetos fundam ental
mente parecidos. En el ltimo tercio del siglo XIX se asiste a esta
aceleracin, a este rpido desgaste de las frmulas ideolgicas o
estticas; se trata de una aceleracin competitiva cuyo carcter
desestabilizador iba a ser compensado por procesos de recupera
cin cuya implementacin no se ha realizado sin problemas.
El ao 1889 es un buen momento para observar este malestar en
los discursos sociales, puesto que todos los escritores, pensadores y
eruditos de moda han padecido colectivamente un crac postumo
que ellos mismos ya intuan. Se trata de un efecto de hegemona:
no importa dnde me ubique en la topologa, la posteridad nunca
me dar la razn. Ese quiebre deba reproducirse, ulteriormente,
cada diez aos, hundiendo en la nada de lo ilegible a legiones de
literatos y filsofos. Mi objeto no es meditar sobre este sic transitglo
ria mundi. Esos quiebres son el sntoma de algo: a partir de ese mo
m ento, las ideologas y las estticas se saben mortales. Los escrito
res que siguen soando con dejar una Obra deben avenirse a
variaciones dxicas cuya pertinencia slo es contingente y momen
tnea. El xito m undano es un consuelo: E. de Vogu y Henry Meilhac ingresan a la Academia Francesa el mismo ao en que Nietzsche y Van Gogh entran en un asilo de alienados. Se ha demostrado
que la dcada de 1890 fue testigo de una grave crisis comercial de
la edicin francesa a la que han correspondido, en el orden simb
lico, toda suerte de estrategias de contencin, de renovacin, tc
ticas de escndalo y provocacin. El escrito-mercadera -sustituto
del reino majestuoso de las viejas doctrinas, venerables y sacralizadas- hace aparecer en el discurso social leyes cuasi econmicas,
procesos que constituyen una especie de avatar del marketing...
Esas tendencias pueden enumerarse del siguiente modo:
fuerte competencia en el interior de los campos
discursivos y usurpaciones interdiscursivas crisis de
superproduccin ideolgica;
obsolescencia rpida de las frmulas ideolgicas y, en

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL 8 l

especial, de aquellas de ms alto coeficiente de


originalidad aparente;
sucesin estocstica de las modas (naturalismo,
decadentismo, stendhalismo, pesimismo, novela rusa,
tolstoismo, wagnerismo, ocultismo...);
tendencia a la especializacin de los idelogos y a su
acantonamiento tras almenas bien defendidas;
doble movimiento: bsqueda desenfrenada de la
distincin, produccin de ideologas cada vez ms
etreas y, simultneamente, multiplicacin de formas
vulgarizadas, de ersatz susceptibles de ser asimilados con
un bagaje cultural mnimo; aparicin en todos los
campos de lo que se lee rpido y de lo que se
comprende rpido (catck-aU)\
fenmeno de la falsa novedad y de la revolucin
previsible como formaciones de compromiso;
exceso de competencia, en cuyo marco la victoria
pertenece al poseedor de una frmula-tipo ms
hiperblica: victoria total de Henry Rochefort en la
polmica difamatoria; brillante avance de Josphin
Pladan en el decadentismo abstruso en el que ser
rpidamente sobrepasado por Ren Ghil y Gustave
Kahn, y
reciclaje de lo pasado-de-moda dirigido a los
consumidores ms desprevenidos (proletarios,
provincianos) ?
7 El profesor Jo s e f Schm idt trabaja en u n a sociologa de los gneros
(para)literarios en trm inos de estadios de marlceltng: estadio
innovativo, estadio del xito de venta, peak. y relanzam iento p o r la
adicin del dislinctive feature (que p u ed e deberse al packaging, el
em balaje), baja tendencial y flujo.

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EL DISCURSO SOCIAL

PRODUCCIN DE LAS INDIVIDUALIDADES


Y DE LAS IDENTIDADES

Al partir del discurso social, no pretendam os slo identificar de


nom inadores comunes, temas generalizados o hechos colectivos;
el estudio del discurso social hace percibir tambin la produccin
social de la individualidad, la especializacin, la competencia, el
talento y la originalidad; se trata de la produccin social de las as
llamadas opinin personal y creacin individual. Lo que invo
camos aqu es la inversin del punto de vista clsico de los proce
dimientos histrico-dialcticos: no son los escritores o los publicis
tas quienes hacen discursos, sino que son los discursos los que los
hacen a ellos, hasta en su identidad, que resulta de su papel en la
escena discursiva. Los individuos, sus talentos, sus disposiciones
no son contingentes en una hegem ona annima; son especfica
mente producidos, del mismo modo que en otras partes se produ
cen lo obvio, lo vulgar, lo trivial.
Destinatarios-, el discurso social no solamente produce objetos,
sino que instituye destinatarios de esos objetos, identificndolos
(no slo objetos para sujetos, sino tambin sujetos para objetos).
Al hacerlo, los discursos operan como cualquier otra prctica so
cial, excepto que no existe prctica que no se instituya sin el
acompaamiento de un discurso que hable de ella legitimndola.
El mercado de los discursos contribuye a producir el sujeto social
con todas sus propiedades: dones intelectuales y artsticos, dis
tincin natural, gustos masculinos/gustos femeninos, sentido de
la lengua, sentido de los matices, sentido de los valores... El dis
curso social in-forma a los sujetos (en el sentido de la filosofa
escolstica, en proporcin inversa a la manera en que los informa
en el sentido de la teora de la informacin!). Las emociones
identitarias son influenciadas por diferentes discursos. Quienes se
conmovieron con la frase Francia para los franceses! podan ex
perim entar una emocin muy viva al recordar los versos de Albert
Samain. Sugiero que un Maurice Barres pudo haber sido un ejem
plo de esta emocin a la vez patriotera y simbolista. La hegemona
misma produce globalmente un sujeto-norma (adulto-varn-instruido-men talmente sano-francs-etc.).

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL 83

Todo el campo poltico es una mquina de producir identidades


que se parecen a ciases tribales o tote micas que seran asumidas li
bremente: bonapartista, legitimista, orleanista, liberal, moderado,
oportunista, radical, boulangista, socialista... En la hegemona dis
cursiva la sociedad produce intereses sociales mltiples y diferen
tes de los intereses objetivos de los grupos y de los individuos y,
por ende, de su conciencia posible.
Decir que, en su efecto de masa, en la hegemona que lo orga
niza o en la distribucin de sus formas y de sus pblicos, el discurso
social mistifica y aliena es acercarse, mediante un juicio de valor in
mediato, a la funcin del discurso social en cualquier sociedad
donde existan la explotacin y los intereses antagnicos. Pero, para
hablar de funciones alienantes, hay que tratar de decir quin est
alienado y con respecto a qu (no se podra alienar a todos a la vez
y del mismo modo). Despus de haber intentado describir las fun
ciones propias de los discursos en la reproduccin social, hay que
diversificar las apreciaciones: hombres y mujeres estn dispuestos ha
cia la doxa, las ideologas y los gneros discursivos de distintas mane
ras; el discurso social se organiza para llegar a ellos e involucrarlos
de diferente modo, para estimular o para objetivar de manera varia
ble sus simbolizaciones primarias. As, globalmente, para la clase
dominante, los discursos y las palabras estilizadas son uno de los
medios de esta identidad de clase que pasa por la produccin de un
estilo de vida.
Sin duda, debemos sealar, con toda la tradicin sociolgica,
que los seres humanos en general subestiman las oscuras restric
ciones que pesan sobre sus elecciones, sus preferencias, su liber
tad, y por eso somos vctimas de una ilusin que nos hace creer
que hemos elaborado nosotros mismos lo que se nos ha impuesto
desde afuera (Durkheim[1895], 1968: 10). Sin embargo, la pers
pectiva sociolgica no invita a reducir al individuo a una marioneta
cuyos hilos movera el discurso social. La hegemona resultante de
las numerosas y en parte contradictorias restricciones deja un
margen y la posibilidad, al menos, de dom inar la dom inacin
m ediante un trabajo crtico. Es verdad que comunicar es actuali
zar un juego de roles cuya lgica no es percibida en toda su clari
dad, que lo decible es restringido y preinterpretado. Antes hemos

84

el

DISCURSO SOCIAL

hablado de Emma Bovary, sumergida en la doxa con sus necesi


dades, sus deseos y su imaginario. Sin embargo, los captulos de
los comienzos en Yonville pueden leerse tambin desde otra pers
pectiva: son el nacimiento, la autoproduccin de la herona como
sujeto de una bsqueda endem oniada de valores autnticos en
una sociedad degradada (Lukcs). Incluso si esta bsqueda est
constituida por un bricolaje de lugares comunes y quimeras, sub
siste an un punto de vista (que es en rigor el punto de vista nove
lesco) en el que Emma manifiesta su verdad. Quiz solamente
en la ficcin literaria sea posible mostrar al mismo tiempo las
mentiras romnticas en las que el sujeto no es ms que la mario
neta de la doxa y la verdad novelesca de la herona, que tras
ciende el hecho de que sus deseos son socialmente manipulados
(R. Girard). Don Quijote recibe el mandato, a partir de la lectura
del frrago de novelas de caballera, de asumir el rol de caballero
andante, y Mme. Bovary extrae de la lectura de Mme. Cottin, de
Mme. de Genlis y otras autoras de novelas sentimentales la posibi
lidad de buscar el amor-pasin. Alienado por el discurso social, el
hroe de novela busca su verdad contra el orden impuesto del
mundo. Quien ve solamente la alienacin y los poderes omnipo
tentes e invasivos no ve esta dialctica, del mismo m odo que aquel
que no quiere ver que las necesidades, bsquedas y rupturas per
sonales no son libres en el sentido idealista de la palabra.

4o Gnesis de la m odernidad
Nosotros, que somos modernos, seremos anti
guos en algunos siglos.
LA BRUYRE

No cambiaremos in extremis de perspectiva para tratar de


inscribir el momento sociodiscursivo de 1889 en una continuidad,
para asignarle un lugar en una evolucin de las dinmicas hegemnicas y de la divisin de los sistemas discursivos que habra
atravesado el siglo XIX. Sin embargo, no resistiremos la tentacin
de exponer algunas hiptesis generales. En el rearmado cons
tante y evanescente de las axiomticas de discurso, de los esque
mas dominantes, de las ideas de moda, en el eterno retorno de
ciertas formas ideolgicas que se presentan con nuevos oropeles,
el momento de 1889 presenta una cierta identidad, hecha de la co
existencia arbitrada de formas recesivas, dominantes y emergen
tes, aunque solamente a posteriori puedan justificarse esas caracte
rsticas, y con reservas. En una coexistencia sincrnica, aquello
que ya pertenece al pasado y aquello que est lleno de futuro
interactan en el presente en la cacofona y el compromiso. Por
otro lado, los rasgos de arcasmo y de innovacin prom etedora
estn a m enudo presentes en el mismo objeto. Las rupturas dxicas,
artsticas, epistemolgicas -com o ya hemos dicho- nunca son
completas ni adquiridas irrevocablemente. El boulangismo es, a la
vez, una nueva versin del cesarismo y la forma emergente de un
(proto)fascismo, y las diferentes sectas socialistas trabajan una
historiosofa y un lenguaje de accin que para ellas tienen futuro,
pero su gran Relato escatolgico, argumentado por una ciencia
de la evolucin social, est en el siglo XIX como pez en el agua.
Toda interpretacin del pasado por el futuro consumado escotomiza potenciales ucrnicos en nombre del error de mtodo que
reduce el sentido de una coyuntura a lo que los azares del futuro
van a preservar y avalar.