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INSTITUTO

GASTRONMICO

CASSEROLE

La Fobia Social
TUTOR:
LI. Sergio de la Paz
ALUMNO:

Jos Armando Castro Hernndez

NDICE
Introduccin.......................................................................................................... 1
Etimologa del vocablo fobia................................................................................. 1
El concepto de fobia en la historia de la psiquiatra..................................................2
Clasificacin actual.............................................................................................. 4
Freud y la histeria de angustia.............................................................................. 6
Conceptualizacin freudiana de la fobia.....................................................................7
La fobia y la angustia........................................................................................... 7
Primeros abordajes............................................................................................. 8
Conceptualizacin lacaniana de la fobia..................................................................10
El significante fbico.......................................................................................... 10
Delimitacin conceptual..................................................................................... 11
Fobia social......................................................................................................... 13
Qu es la fobia social?..................................................................................... 13
Cules son los signos y los sntomas de la fobia social?.......................................13
Que causa la fobia social?................................................................................ 14
Cmo se trata la fobia social?...........................................................................14
Fobia en adolescentes.......................................................................................... 15
Qu es?......................................................................................................... 15
Caractersticas de la fobia social en adolescentes.................................................16
Sntomas fsicos............................................................................................... 17
Tratamiento...................................................................................................... 17
Recomendaciones frente a un ataque de pnico.................................................19
Cmo afecta la fobia social a la vida de un adolescente?......................................20
Trastornos asociados a la fobia social.....................................................................20

Crisis de Pnico o Crisis de Angustia...................................................................20


Sntomas...................................................................................................... 21
Tratamiento Psicolgico.................................................................................. 22
Obsesiones (Trastorno Obsesivo-Compulsivo)......................................................23
Temores (fobias especficas).............................................................................. 25
Depresin........................................................................................................ 26
Personalidad inestable (Trastorno Lmite de la Personalidad)..................................30
Insomnio.......................................................................................................... 32
Problemas con la imagen corporal (Trastorno Dismrfico Corporal)..........................33
Trastornos de la alimentacin (Anorexia nerviosa).................................................34
Conclusin.......................................................................................................... 37
Referencias bibliogrficas...................................................................................... 38

La fobia social

Introduccin
La delimitacin del estatuto clnico de la fobia ha sufrido modificaciones a lo largo de la
historia de la psiquiatra plantendose, ya desde el siglo XIX, diferencias entre los clnicos e
investigadores que abordaron el tema, destacndose entre ellos la figura de Freud quien tambin,
en su vasta obra, concibi la fobia de diversos modos a medida que iba formalizando la teora
psicoanaltica.
La ausencia de un conceptual nico respecto a la fobia llega hasta nuestros das observndose
que desde algunas corrientes dentro del psicoanlisis, se sostiene que tanto la psiquiatra como el
psicoanlisis usan simultneamente el vocablo fobia sin que ello exprese coincidencia de los
enfoques clnico y terico ni de las clasificaciones nosolgicas, sino la confusin entre miedo y
angustia y la no distincin entre lo semiolgico y lo metapsicolgico. De all que se insista en la
necesidad de asignarle al trmino fobia una definicin ms precisa indicando, por otro lado, que
tampoco dentro de la tradicin analtica se ha delimitado claramente como una entidad clnica.
Desde el mismo marco conceptual, y siguiendo a Lacan, otros autores entienden que la fobia es la
entrada a la neurosis misma, su punto de partida, afirmando que la misma toma la forma de una
plataforma giratoria, lo que indica el momento lgicamente anterior al posicionamiento del sujeto
quien finalmente llegar a la histeria, a la neurosis obsesiva o a la perversin.
Tambin desde una orientacin lacaniana, se postula que el psicoanlisis es una clnica que
bordea los tres puntos de la estructura que son lo real, lo simblico y lo imaginario, sealando que
una de las interrogaciones centrales en la actualidad remite al momento en que lo real o lo
imaginario hacen signo y llevan a la consulta de emergencia, tal como ocurre hoy en da con la
fobia en su manifestacin, tan generalizada, de ataque de pnico. En dicha consulta, se expresa
una autntica prisa subjetiva por encontrar una salida que se convierte en una dificultad para el
profesional, ya que ante signos es difcil abrir las puertas de la palabra.
De aqu es que parte una lista considerable de trastornos asociados a la fobia social que a
continuacin se mencionan como un tema anexo que conlleva y comparte muchas caractersticas
sintomticas con la fobia social en especifico y que a su vez estos trastornos pueden considerarse
parte de los sntomas de la fobia social como tal.

Etimologa del vocablo fobia


El plantearse el estatuto clnico de la fobia requiere, en primer lugar, definir el significado del
vocablo desde la etimologa del mismo, ya que le otorga un matiz a lo nocin que se mantuvo a lo
largo de la historia desde los diferentes encuadres tericos que abordaron el tema.
Porque ensear es una delicia!

La fobia social
La palabra fobia proviene de Fobos, hijo de Afrodita, diosa del amor y de Ares, dios de la
guerra, mencionado por Hesodo (siglo VIII a.C.) en la Teogona: () con Ares, perforador de
escudos, Afrodita concibi a los temibles Miedo (Fobos) y Terror (Deimos) que ponen en confusin
a las compactas falanges de varones en la guerra sangrienta, junto con Ares destructor de
ciudades () (Hesodo, 933-935).
El origen del trmino muestra que el afecto central de la fobia es el miedo distinguindose del
terror que se vincula tanto al dios Deimos como al dios Pan, de quien surge la palabra pnico.
Graves (1985) afirma que Pan, hijo de Hermes y de Drope, era tan feo al nacer que su madre
huy de l aterrorizada. Era pastor y se vengaba de quienes lo molestaban en su siesta con un
grito repentino que provocaba un intenso temor.
Esta distincin entre el miedo asociado a la fobia y el terror vinculado al pnico, dar lugar en el
campo del estudio de las perturbaciones psquicas al establecimiento de diferencias en relacin a
los cuadros en los que estos afectos participan.
Este acercamiento inicial al tema conduce a la descripcin de las distintas formas bajo las cuales
fue conceptualizada la fobia a lo largo de la historia de la psiquiatra.

El concepto de fobia en la historia de la psiquiatra


La preocupacin humana por el miedo irracional que caracteriza a la fobia es muy antigua y, como
seala Nemiah (1982), se la menciona en antiqusimos documentos mdicos egipcios y en el
Corpus Hippocraticum, pero no es hasta mediados del siglo XIX que el fenmeno comienza a
interesar a clnicos como Westphal y Legrand du Saulle, quienes publicaron estudios sobre la
agorafobia abriendo el camino para que otros investigadores catalogaran largas listas de fobias,
dndoles a cada una un nombre de origen griego o latino que designaba el objeto o la situacin
temidos.
Segn Saur (1984) fue Morel (1866) quien con el nombre de delirio emotivo describi por primera
vez, de forma sistemtica y ordenada, las neurosis fbicas y obsesivas pero, en la medida en que
se centr en el trastorno afectivo, ubic en una misma categora diferentes estructuras. La
diferenciacin la realizar Janet (1903) (en Saur J. comp., 1984), quien muestra que ciertas fobias
tienen caractersticas propias de las llamadas psicastenias, mientras que otras se emparentan con
las obsesiones estableciendo, adems, una distincin dentro de las neurosis entre la histeria, cuyo
origen es una disociacin de la conciencia y que se caracteriza por fenmenos sensoriomotores y
la psicastenia, que incluye entre sus sntomas la fobia, la ansiedad y la depresin. Considera a las
fobias como el resultado de un descenso constitucional de la energa nerviosa, descenso que sera
el punto de partida que conduce a la neurosis.
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Desde otro enfoque, dentro de la escuela alemana de psiquiatra, Kraepelin (1883), en las
diferentes ediciones de su Compendio de Psiquiatra, incluye a las fobias en las obsesiones y en la
neurastenia, estableciendo una estrecha relacin entre aquellas y estos cuadros.
Pero fue a fines del siglo XIX en Francia, en la Salpetrire donde, a partir del estudio de la histeria,
Freud (1893) inicia las formulaciones tericas psicodinmicas que no solo lo diferencian de sus
contemporneos, sino que tambin inauguran una nueva concepcin nosolgica de las
alteraciones neurticas y del funcionamiento del aparato psquico. Sus investigaciones, siempre
basadas en la clnica, lo llevarn a establecer una distincin entre la histeria de conversin y la
histeria de angustia, siendo la fobia una manifestacin de esta ltima. Su conceptualizacin de la
fobia, la cual se halla en ntima relacin al desarrollo que har de la nocin de angustia, sufrir
modificaciones a lo largo de su obra, siendo ste el tema que constituye el eje del captulo
siguiente del presente trabajo.
La insoslayable mencin a la figura de Freud dentro del breve recorrido histrico de la nocin de
fobia, tiene como propsito indicar cmo a partir de su obra, se inician diversas corrientes de
investigacin que abordarn el problema, por un lado, dentro del marco terico del psicoanlisis
por l inaugurado y, por otro lado, fuera del psicoanlisis y siguiendo la vertiente clsica de la
psiquiatra. Desde esta ltima posicin se comienza a hablar de neurosis fbica, trmino con el
que se designa a la fobia en los actuales tratados psiquitricos.
En esta ltima lnea de investigacin se encuentran las conceptualizaciones de Freedman, Kaplan
y Sadock (1982) que caracterizan a la neurosis fbica de la siguiente forma:
1) En la neurosis fbica, la ansiedad es el componente central, no se trata de una ansiedad
flotante, como ocurre en la neurosis de ansiedad, sino que est ligada a una idea, objeto o
situacin especfica que no constituye un peligro real, 2) la ansiedad no esta
justificada por el estmulo que la provoca, o por lo menos, es desproporcionada frente a la
situacin real y 3) la vctima es completamente consciente de la irracionalidad de su accin.
(p.1377-1378).
Desde este marco conceptual, propio de la psiquiatra norteamericana y por lo tanto acorde al
D.S.M.IV (2004), se homologa el concepto de ansiedad al de angustia, lo cual indica una entre
muchas de las diferencias respecto al modelo psicoanaltico, en el cual, como se ver
posteriormente, la angustia ser el vector que orientar la conceptualizacin freudiana.

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Desde la psiquiatra actual se plantea, entonces, que la fobia se caracteriza por la aparicin
de miedo en relacin a personas, objetos, situaciones o actos, miedo que no puede ser modificado
ni por el razonamiento ni por la voluntad y que lleva a conductas de evitacin y reaseguramiento.
Como se seal, el objeto fobgeno debe cumplir la condicin de no constituir un peligro real, pero
la cualidad amenazante con que lo reviste el sujeto provoca en el mismo un afecto de tal
intensidad que lo lleva a perder el control de s. Se entiende que la fobia es el sntoma central y
diagnstico de la neurosis fbica pero, si bien se realiza una extensa descripcin y clasificacin de
sus diferentes modalidades y se establece el diagnstico diferencial con otros cuadros, no se
especifica la etiologa de la misma ni el origen de la ansiedad (angustia) asociada a ella.
El concepto de neurosis fbica aparece por primera vez en el D.S.M.II (1972) en reemplazo de la
anterior denominacin de reacciones fbicas, como un intento de acercar la taxonoma
norteamericana a los usos internacionales.
Lo dicho conduce a ubicar el concepto de fobia tal como es entendido en la actualidad, dentro del
D.S.M.IV, Manual Diagnstico y Estadstico de la Asociacin Americana de Psiquiatra (2004).

Clasificacin actual.
A partir del D.S.M.III (1988), la psiquiatra norteamericana volvi al enfoque descriptivo
fenomenolgico, centrado en los sntomas de la psiquiatra clsica tal como la sistematizara
Kraepelin (1883). La versin actual, el D.S.M.IV, basa su clasificacin en criterios clnicos es decir,
en la descripcin de las manifestaciones clnicas, de los sntomas, sin plantear hiptesis respecto a
la etiologa.
En relacin a las fobias, las ubica dentro de los llamados Trastornos de ansiedad que incluyen
los siguientes trastornos:
300.01- Trastorno de pnico sin agorafobia.
300.21- Trastorno por pnico con agorafobia.
300.22- Agorafobia sin antecedente de trastorno de pnico.
300.29- Fobia especfica.
300.23- Fobia social.
300.3 - Trastorno obsesivo compulsivo.
309.81- Trastorno por estrs postraumtico.
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308.3 - Trastorno por estrs agudo.
300.02 - Trastorno de ansiedad generalizada.
293.89 Trastorno de ansiedad debido a enfermedad mdica.
- Trastorno de ansiedad inducido por sustancias.
300.00 Trastorno de ansiedad no especificado.
Se observa que el criterio clasificatorio actual, en tanto se basa en las manifestaciones
sintomticas de los diferentes trastornos sin atender a su etiologa, nuevamente ubica estructuras
diversas en una misma categora, tal como precedentemente se seal hiciera Morel en el siglo
XIX.
La fobia aparece en tres de los doce tems de los Trastornos de ansiedad, establecindose su
distincin en funcin del elemento fobgeno. Esta agrupacin coincide con la descripcin hecha por
Janet a fines del siglo XIX, quien distingue tres categoras de circunstancias asociadas a la fobia:
fobias de objetos, fobias de situaciones y fobias de funciones y para quien

las fobias de

situaciones incluyen a la agorafobia tal como aparece en el D.S.M. IV, que es el miedo a los
espacios abiertos, donde escapar es difcil y que se relaciona a situaciones caractersticas como
estar fuera de la propia casa, mezclarse entre la gente en la calle, viajar en auto, en mnibus o en
tren; y tambin abarca la otra forma de temor a los espacios, en este caso cerrados, que es la
claustrofobia.
Las fobias de objetos aparecen en el Manual como fobias especficas, las cuales se caracterizan
por un miedo intenso y persistente a objetos o situaciones reconocibles y circunscritas. El miedo
surge ante el objeto o ante la anticipacin de su aparicin. Por ltimo, las fobias de funciones de
las que habla Janet (1903) (en Saur J. comp., 1984), incluyen la eritrofobia o miedo a enrojecer y
que se presenta en situaciones en las cuales se hallan presentes otras personas y que remite, en
la clasificacin actual, a las fobias sociales.

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La fobia social
El breve recorrido realizado en relacin al tema de la fobia desde los comienzos de la
psiquiatra hasta los criterios clasificatorios actuales, mostrara que pese al esfuerzo realizado por
las diferentes corrientes de investigacin para definirla y darle un lugar dentro de la nosografa, ello
no se habra logrado de un modo cabal. Esto podra deberse, como se indic, a que no se habra
establecido una diferenciacin en cuanto a las estructuras clnicas en las que aparece la fobia, por
lo cual sta se presentara como un denominador comn, lo cual habra llevado a la agrupacin de
diversas entidades sin atender a la especificidad de las mismas ni a la especificidad de la fobia. Se
observa, entonces, que tanto en autores como Morel (1866), quien se centr en el factor afectivo
como en la psiquiatra actual, centrada en lo sintomtico, no se pudo arribar a la delimitacin del
estatuto clnico propio de la fobia.
El camino a seguir lleva al problema de la etiologa de la fobia, camino que conduce al planteo
realizado por Freud.

Freud y la histeria de angustia


A partir del estudio de la histeria Freud (1893) sienta los fundamentos del psicoanlisis y en su
bsqueda del mecanismo psquico de los fenmenos histricos postula la importancia capital de la
sexualidad en la etiologa de las neurosis sosteniendo que la sexualidad es un factor determinante
y causal. Esto lo lleva, en 1894, a asumir una posicin diferente respecto a Janet con quien
compartiera igual preocupacin por la etiologa de los fenmenos neurticos.
Mientras que el planteo de Janet (1892) fue que lo que caracteriza a la histeria es la disociacin de
la conciencia como resultado de una debilidad congnita de la capacidad de sntesis psquica, el
de Freud (1894) fue que esta disociacin es adquirida y depende de un proceso de defensa
patolgico, el que se implementa ante representaciones que surgen siempre del terreno de la
experiencia sexual, y que son siempre penosas.
Planteando que en el aparato psquico no solo existen representaciones de eficacia traumtica,
sino tambin que stas estn asociadas a un monto de afecto por el que adquieren carcter
traumtico, seala que:
() en las funciones psquicas cabe distinguir algo (monto de afecto, suma de excitacin) que
tiene todas las propiedades de una cantidad (); algo que es susceptible de aumento,
disminucin, desplazamiento y descarga, y se difunde por las huellas mnmicas de las
representaciones como lo hara una carga elctrica por la superficie de los cuerpos (Freud, 1894/
1998, p.61).

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La fobia social
Desde esta perspectiva, caracteriza a la histeria de conversin, a la neurosis obsesiva y a
la fobia a partir de la forma en que se lleva a cabo en ellas el mecanismo psquico de la defensa,
estableciendo as la distincin con las neurosis actuales.
En la misma poca (1894), escribe un artculo

ubicando a las fobias formando parte de las

neurosis de angustia, una de las neurosis actuales, y por lo tanto, carente de mecanismo psquico.
El problema que se presenta ya entonces respecto a la especificad de la fobia no ser retomado
hasta 1909, momento en el que esclarece estos puntos oscuros introduciendo una nueva entidad
clnica: la histeria de angustia, diferencindola de la histeria de conversin.
Si bien estos desarrollos sern completados y ampliados en los trabajos metapsicolgicos
posteriores, ya en 1909 establece que aunque ambas formas de histeria poseen el mismo
mecanismo psquico (defensa), en la histeria de angustia la libido no es convertida en inervacin
corporal sino que se libera como angustia. Las considera, adems, como la forma de
psiconeurosis de aparicin ms temprana en la vida. El punto de partida del presenta trabajo es,
entonces, que la concepcin de Freud, la del psicoanlisis por l inaugurado, es la que posibilitar
discernir el estatuto clnico de la fobia.

Conceptualizacin freudiana de la fobia


La fobia y la angustia.
Abordar la cuestin de la fobia desde la concepcin
freudiana, lleva necesariamente a considerar el
tema de la angustia, ya que desde el inicio de su
obra ese afecto es central y caracterstico de dicha
manifestacin patolgica. Tanto la pregunta por el
origen de la angustia como por la funcin que ella
desempea, sufrirn modificaciones a lo largo de la
teora freudiana, siempre sustentadas en la labor
clnica permitiendo, en el tema del presente trabajo,
delimitar el estatuto clnico de la fobia.
En relacin con la primera tpica o constitucin del aparato psquico conformado por los sistemas
inconsciente, preconsciente y consciente, la nocin de angustia se vincula, por un lado, con las
neurosis actuales (neurastenia, neurosis de angustia e hipocondra) que remiten al concepto de
estasis libidinal, es decir que la libido como energa de la pulsin sexual, al no satisfacerse, se
transforma directamente en angustia. Pero, por otro lado, respecto a la histeria de la angustia,
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definida como una de las psiconeurosis de defensa, plantea que la angustia es posterior al proceso
represivo, es decir que una vez producido el clivaje entre representacin y afecto, ste no
desaparece sino que se transforma en angustia.
Ms adelante, cuando desarrolla la segunda tpica, en la que divide estructuralmente al aparato
psquico en las tres instancias que son el yo, ello y sper yo, la teora de la angustia cambia ya que
afirma que sta ltima es anterior a la represin.
Cabe aclarar que el psicoanlisis freudiano mantuvo siempre la concepcin de la angustia como
un afecto ligado a un monto, a una cantidad o suma de excitacin, lo que
remite al factor econmico, que junto con el tpico y dinmico, darn cuenta de la metapsicologa
en tanto descripcin de un proceso psquico en funcin de dichos factores, tal como Freud lo
explicitara en 1915.
A partir de esta breve descripcin de la nocin de angustia, se ver su articulacin con la fobia en
los primeros trabajos freudianos.

Primeros abordajes.
Tal como se mencionara, Freud (1894) describe, a
partir del mecanismo de la defensa, la constitucin
de las representaciones obsesivas y de las fobias.
En ese momento, afirma que cuando no hay
disposicin en el sujeto para la histeria de
conversin, ante una representacin intolerable de
carcter sexual, se pone en marcha el proceso
defensivo por el cual se separa la representacin del
afecto, quedando sta fuera de la conciencia y el
afecto, devenido libre, llamado en la fobia angustia,
se enlazar a cualquier representacin (como los animales, la oscuridad, las tormentas o cosas
asociadas a lo sexual, como orinar, defecar, etc.)

En la misma poca plante que ni las obsesiones ni las fobias forman parte de la
neurastenia sino que son neurosis independientes con un mecanismo y etiologa especial,
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estableciendo la distincin a partir del fenmeno de la angustia. Es as que distingui, por una
parte, a la neurosis obsesiva, definida como neuropsicosis de defensa, y por otra a la fobia, como
manifestacin psquica de una nueva entidad clnica que es la neurosis de angustia. Esta ltima
queda separada de la neurastenia pero integrada al conjunto de las neurosis actuales.
De tal modo, las fobias, al formar parte de las neurosis de angustia, carecen de mecanismo
psquico, ya que su etiologa, si bien tiene origen sexual, se debe a un aumento de la tensin
somtica (estasis libidinal) provocada por abstinencia sexual o por una satisfaccin insuficiente en
el coitus interruptus. Lo dicho se vincula con la primera teora de la angustia, la cual en relacin a
estos cuadros, como ya se dijo, remite a una transposicin directa de la libido sexual insatisfecha
en angustia. En el caso de las fobias, las caracteriza por su estado emotivo , que es siempre la
angustia y distingue dos grupos en funcin del objeto que las suscita: las fobias comunes, como el
miedo exagerado a las cosas que todos temen (por ejemplo, la noche, las serpientes, la muerte,
etc.) y las fobias ocasionales, como el miedo en circunstancias que normalmente no provocan
temor (como la agorafobia y las fobias de locomocin).
Desde esta forma, plantea una peculiaridad de la fobia en relacin a la angustia que

es la

aparicin de un objeto que provoca miedo. Se observa, as, que si bien la fobia como
manifestacin de la neurosis de angustia implica que en ella la angustia no es derivada
psquicamente, de todas formas el afecto se enlaza con una representacin que aparece como un
objeto. De esta manera surgira una dificultad, en trminos de diferencia, entre la neurosis de
angustia, la cual no posee mecanismo psquico, y la fobia en tanto posibilidad de efectuar un falso
enlace entre la angustia y una representacin en carcter de objeto.
Como se mencionara, este problema que plantea la especificidad de la fobia, quedar en
suspenso durante unos aos para ser retomado en 1909 en el historial clnico de Juanito,
momento en que plantear otra entidad clnica: la histeria de la angustia.

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La fobia social

Conceptualizacin lacaniana de la fobia


El significante fbico.
Tal como ocurre en la obra freudiana, la
posicin lacaniana respecto a la fobia tambin
sufri modificaciones a lo largo de su enseanza
por lo que se tomar en este punto lo que
plante en el seminario que dictara durante los
aos 1956 y 1957.
Ya en esta poca haba definido sus tres
frmulas fundamentales:
-El inconsciente est estructurado como un lenguaje.
-El inconsciente es el discurso del Otro.
-El deseo es el deseo del Otro, frmula que define como gnmica, es decir, como sentencia y que
mantendr durante toda su obra, por lo cual, respecto a la fobia, inicia el anlisis del caso Juanito
de Freud (1909), a partir de la relacin del sujeto con el deseo del Otro desde el momento en que
el nio descubre la falta de falo en la madre.
Postula que el orden simblico preexiste al sujeto y que lo determina en tanto el sujeto es efecto
del significante, sealando que el nio se introduce en el sistema significante a partir de la relacin
con la madre, encarnadura del Otro primordial, por lo que la primera experiencia simblica se basa
en el juego de oposicin del par presencia-ausencia. Pero, agrega No podemos conformarnos con
dos trminos, se necesitan ms. (Lacan, 1957/2008, p.61), por ello, el siguiente paso lleva a la
presencia de tres trminos: madre-nio-falo. Se trata del falo imaginario, ese falo que a la madre le
falta y cuyo lugar el nio puede ocupar, completndola.
Este momento corresponde al primer tiempo del complejo de Edipo que se ubica entre la relacin
primitiva de frustracin y el comienzo del Edipo, etapa en la que: () el nio se introduce en la
dialctica intersubjetiva del seuelo. Para satisfacer lo que no puede ser satisfecho, a saber, el
deseo de la madre, que en su fundamento es insaciable, el nio () toma el camino de hacerse l
mismo, objeto falaz. (Lacan, 1957/2008, p.197).

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La fobia social
Esta realidad es la que se tambalea cuando aparece la angustia de Juanito, respecto a la
que seala que lo que quiebra esta relacin idlica con la madre es la irrupcin en escena del pene
real, porque la emergencia de ese elemento hace aparecer una discordancia al ver ese pene real
como miserable . Si este nuevo elemento rompe el equilibrio anterior es porque no puede ser
integrado, por lo cual aparece de repente de entre los objetos cotidianos que rodean al nio, un
caballo que muerde. Entonces, y siguiendo a Freud (1909), si la angustia al comienzo carece de
objeto, como en el momento en que Juanito tiene un sueo angustioso o cuando llora por primera
vez en la calle, ahora no es sin objeto, pero modifica su valor ya que no se trata de una aoranza
ertica por la madre, reprimida, sino del descubrimiento traumtico de la realidad sexual en su
propio cuerpo.
Esto ocurre en el momento en que all donde juega la relacin madre-nio-falo, el padre deber
pasar a ocupar un lugar, deber hacerse presente. Se trata del segundo tiempo del Edipo y del
padre terrible, omnipotente, imaginario, que es agente de la privacin.
El padre que debe intervenir en este tiempo introduce al nio en el complejo de castracin, por lo
cual aparece como terrible pero, por otro lado, tambin frena el capricho del Otro primordial, de la
madre. Este padre imaginario priva al nio del goce de su madre, pero tambin priva a la madre de
reintegrar al nio, de devorarlo, por lo que su figura no solo es normativa sino tambin
tranquilizadora y, en tanto la interdiccin cae tambin sobre la madre, ello ser comprendido por el
nio como castrndola.

Delimitacin conceptual
La fobia social se define como un miedo marcado y evitacin de situaciones en las que la persona
puede actuar de modo embarazoso, ridculo o humillante delante de otros, o a que se noten sus
sntomas de ansiedad. Son situaciones en las que la persona cree que puede ser evaluada u
observada por los dems: hablar en pblico, comer en restaurantes, escribir delante de otra
persona o utilizar aseos pblicos (a lo que se ha llamado vejiga vergonzosa). Esto es
autnticamente una fobia social porque las personas no tienen dificultades para comer, escribir u
orinar en privado. Slo se deteriora su comportamiento cuando los dems estn mirndolos. Hay
que tener en cuenta que el miedo no es a la gente en s misma, sino a parecer ridculo o a no
saber lo que se espera de l.
Muchas situaciones interpersonales y sociales suponen la aparicin de un cierto grado de
ansiedad en la mayora de las personas sin que ello suponga la existencia de una enfermedad. El
sentir nerviosismo cuando se va a hablar con alguien de autoridad, o cuando se va a realizar una
exposicin pblica, es una reaccin frecuente y normal.
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La fobia social
Adems, en la mayora de las personas la ansiedad es proporcional a la trascendencia que
para ellos tenga la situacin, como defender una tesis. En realidad, esta ansiedad se reduce
cuando se ha pasado por situaciones similares en otras ocasiones.
Sin embargo, en los fbicos sociales la ansiedad no guarda relacin con la amenaza real de la
situacin, es desproporcionada y no se reduce a medida que se enfrentan a situaciones sociales
similares, sino que siempre se anticipa la posibilidad de que algo salga mal (Miguel-Tobal, 1996).
A veces el miedo se generaliza, llegando a evitar casi todas las situaciones sociales. Cuando el
sujeto ha de exponerse a las situaciones temidas experimenta ansiedad y el tpico cortejo
vegetativo: ritmo cardaco acelerado, falta de aire, inquietud, sudoracin, enrojecimiento facial,
nuseas o necesidad de ir al bao, pudiendo sobrevenir un autntico ataque de pnico.
Que el trastorno se perciba como incapacitante o no depende de la naturaleza y extensin del
miedo (es decir, de la cantidad de situaciones percibidas como fobgenas), as como de la
ocupacin y posicin social que se tenga. Por ejemplo, un profesor universitario que ha de dar
clase sufrir mayor discapacidad por una fobia social que un pastor con sus ovejas, o que un
farero.
Ha habido diferentes intentos de establecer una tipologa de las fobias sociales. Entre ellas estn
los tipos contemplados en el DSM: generalizada y no generalizada (o fobia social especfica)
establecidos en funcin del grado en que la ansiedad se generaliza a diferentes escenarios.
Segn los tipos de situaciones, se apunta la existencia de una fobia social de actuacin (o
ejecucin) y otra de interaccin. La fobia social de ejecucin implica aquellas situaciones en las
que el sujeto ha de hacer algo delante de otras personas:
hablar en pblico, escribir, comer o beber delante de otros, entrar en una sala en la que estn otras
personas, etc. La fobia de interaccin supone que es el mismo contacto interpersonal lo que
provoca la ansiedad: ir a una fiesta, iniciar conversaciones, acudir a citas, hablar con alguien de
autoridad, preguntar en una tienda, etc.
A menudo surgen sin un precipitante manifiesto claro, aunque pueden sensibilizar a ello
determinadas situaciones emocionales. Otras veces aparecen de repente despus de
acontecimientos precipitantes que superan la capacidad de relacin social del sujeto. En otros
pocos casos ha existido una sensibilidad social o inhibicin comportamental desde la infancia, que
aumenta gradualmente tras la pubertad.

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La fobia social

Fobia social
Qu es la fobia social?
La fobia social es un miedo fuerte a ser juzgado por otros y a sentir vergenza. Este miedo
puede ser tan potente que impide ir al trabajo o a la escuela
o llevar a cabo las actividades de cada da.
Toda persona ha sentido ansiedad o vergenza alguna vez.
Por ejemplo, conocer personas nuevas o dar un discurso
puede poner nervioso a cualquiera. Pero las personas que
tienen fobia social se preocupan por estas y otras cosas
semanas antes de que stas ocurran.
Quienes tienen fobia social tienen miedo de hacer cosas
comunes delante de otras personas; por ejemplo, pueden tener miedo de firmar un cheque delante
del cajero de una tienda, o pueden tener miedo de comer o beber delante de otras personas, o de
usar un bao pblico. La mayora de las personas que tienen fobia social saben que no deberan
sentir el miedo que sienten, pero no lo pueden controlar. A veces terminan alejndose de lugares o
eventos donde creen que podran verse obligados a hacer algo que los avergence. Para algunos,
la fobia social es un problema slo en determinadas situaciones, mientras que otros tienen
sntomas en casi todas las situaciones sociales.
Usualmente, la fobia social comienza durante la juventud. Un mdico puede determinar que una
persona tiene fobia social si la persona ha tenido sntomas durante un mnimo de seis meses. Sin
tratamiento, la fobia social puede durar muchos aos e incluso toda la vida.

Cules son los signos y los sntomas de la fobia social?


Personas con fobia social tienen la tendencia de:

Sentir mucha ansiedad al estar rodeados de otras personas y tener dificultad para hablar con

ellas a pesar de querer hacerlo.


Sentirse tmidos y avergonzados delante de otras personas.
Tener mucho miedo de que otras personas los juzguen.
Preocuparse por muchos das o semanas antes de un evento donde habrn otras personas.
Alejarse de lugares donde hay otras personas.
Tener dificultad para hacer y conservar amistades.
Sonrojarse, sudar o temblar cuando estn rodeados por otras personas.
Tener nuseas o malestar en el estmago cuando estn con otras personas.

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La fobia social

Que causa la fobia social?


A veces la fobia social es hereditaria, pero nadie sabe con seguridad por qu algunas personas la
tienen y otras no. Los investigadores han descubierto que el miedo y la ansiedad involucran varias
partes del cerebro. Al aprender ms sobre cmo funciona el miedo y la ansiedad en el cerebro, los
cientficos podrn crear mejores tratamientos. Adems, los investigadores estn intentando
descubrir de qu manera el estrs y los factores ambientales pueden estar involucrados.
Cmo se trata la fobia social?
Primero, hable con su mdico acerca de sus sntomas. El mdico le realizar un examen para
asegurarse que no sea otro problema fsico el que est causando los sntomas. El mdico puede
derivarlo a ver a un especialista de la salud mental.
Por lo general, la fobia social se trata con psicoterapia, medicamentos o ambos.
Psicoterapia. El tipo de psicoterapia llamada terapia cognitiva-conductual es especialmente til
para tratar la fobia social. Le ensea a la persona diferentes maneras de pensar, comportarse y
reaccionar a distintas situaciones con el objetivo de ayudarla(o) a sentirse menos ansioso o
temeroso. Tambin puede ayudar a las personas a aprender y a practicar cmo desenvolverse
socialmente.
Medicamentos. Los mdicos tambin pueden recetar medicamentos para ayudar a tratar la fobia
social. Los medicamentos que se recetan con ms frecuencia para la fobia social son los
ansiolticos y antidepresivos. Los medicamentos ansiolticos son fuertes y existen diferentes tipos.
Muchos hacen efecto de inmediato, pero generalmente no deben tomarse durante largos perodos
de tiempo.

Los antidepresivos se usan para tratar la depresin, pero tambin sirven para tratar la fobia
social. Probablemente sean ms comnmente recetados para tratar la fobia social que los
medicamentos ansiolticos. Los antidepresivos pueden tardar varias semanas en hacer efecto,
incluso algunos pueden causar efectos secundarios, como dolor de cabeza, nuseas o dificultad
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La fobia social
para dormir. Generalmente, para la mayora de las personas, estos efectos secundarios no se
convierten en un problema, en especial si se comienza con una dosis baja y se aumenta
lentamente con el paso del tiempo.
El tipo de antidepresivo llamado inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) es particularmente
efectivo para tratar la fobia social. No obstante, rara vez se utilizan como tratamiento primario dado
que, cuando los IMAO se combinan con ciertos alimentos u otros medicamentos, pueden causar
peligrosos efectos secundarios.
Es importante saber que, aunque los antidepresivos pueden ser seguros y efectivos para muchas
personas, tambin pueden ser riesgosos para algunas, en especial para nios, adolescentes y
adultos jvenes. Se ha agregado una etiqueta de "caja negra" el tipo ms serio de advertencia
que puede tener un frmaco recetado a los medicamentos antidepresivos. Estas etiquetas les
advierten a las personas que los antidepresivos pueden causar pensamientos suicidas o intentos
de suicidio.
Toda persona que tome antidepresivos debe ser supervisada de cerca, especialmente cuando
comienza un tratamiento con estos medicamentos.
Otro tipo de medicamento llamado betabloqueadores puede ayudar a controlar algunos de los
sntomas fsicos de la fobia social, como sudor excesivo, tembladera o aceleracin del corazn. Se
recetan generalmente cuando los sntomas de la fobia social aparecen en situaciones especficas,
como lo es el "miedo escnico".
A algunas personas les va mejor con la terapia cognitiva-conductual, mientras que para otras son
mejores los medicamentos. Incluso para otras, lo mejor es una combinacin de los dos. Hable con
su mdico acerca de cul es el tratamiento indicado para usted.

Fobia en adolescentes
Qu es?
Una fobia social es un tipo especial de miedo. Es un miedo injustificado, inoportuno, desmesurado
a toda situacin que requiera interaccin social.
Todos tenemos algn tipo de miedo: a volar, a perros rabiosos, a las infecciones, a los
accidentesPero este miedo se traduce en simple cautela frente a las situaciones de peligro. La

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La fobia social
fobia interfiere en la vida social del adolescente de
forma limitante y negativa, reduciendo la capacidad
de accin y el gozo de la vida.
La mayora de los adolescentes suele experimentar
incertidumbre, ansiedad e inseguridad al conocer a
personas nuevas, pero una vez roto el hielo, casi
todos logran convertir esos encuentros en una
experiencia agradable.
Los adolescentes con fobia social experimentan un grado de ansiedad mucho ms elevado en
estas situaciones. De 1-2 por mil de los adolescentes varones y 2-3 por mil de las mujeres,
padecen fobia social.
Pueden sentir tal grado de ansiedad o de vergenza que se traduzca en signos fsicos: sudor,
temblor muscular, cambio de voz, rubor
La necesidad de todos los adolescentes de formar parte de un grupo social, de ser amados y
valorados por los otros, queda al padecer fobia social, gravemente comprometido, producindose
normalmente una baja autoestima y complejo de inferioridad.

Caractersticas de la fobia social en adolescentes :

Preocupacin por llegar a ser el centro de atencin cada vez que se encuentran con
alguien.

Temor a que todos les miren y observen lo que estn haciendo.

Miedo a ser presentados.

Ansiedad por comer o beber en pblico

Dificultad para manejarse en comercios y lugares pblicos

Terror a hablar en pblico o grupo de amigos

Aversin generalizada a realizar llamadas telefnicas o gestiones

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La fobia social

Dificultad para hacer reclamaciones (incluso si tiene razn)

Temor a preguntar o reclamar a los profesores

Ansiedad ante las fiestas y reuniones (el comportamiento clsico del adolescente que
padece fobia social consiste en ponerse cerca de la puerta de salida y/o encargarse de
discretas tareas que le permitan huir a tiempo).

Tendencia a rehuir espacios cerrados donde haya gente

Temor a que sus intervenciones parezcan ridculas, pobres o inadecuadas.

Miedo en los exmenes a quedarse en blanco.

Sntomas fsicos
Los sntomas de ansiedad que aparecen en el adolescente que padece fobia social cuando se
expone a lo temido pueden llegar a ser el smbolo de lo peor que le sucede:

Sequedad de boca (junto a la idea de que se atragantar, tartamudear, toser, no


podr hablar, etc.)

Palpitaciones

Temblores de manos, pies o voz.

Sudor

Rubor

Falta de concentracin

Tratamiento
La forma de ser de cada persona se forja mediante el ejercicio de las propias habilidades al
relacionarse con los dems. Es un resultado. Para vencer la fobia social es preciso adquirir estas
dos capacidades que resolveran el problema:
1. Las habilidades expresivas, sociales y de trato que no hayamos podido adquirir en el
curso de nuestro aprendizaje por razones de modelos familiares imperfectos,
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La fobia social
inadecuada intervencin escolar o por las dificultades emocionales que hayan
interferido.
2. La habilidad de controlar el miedo irracional mediante distintas estrategias de
enfrentamiento, control emocional e informacin psicoteraputica especializada.
o

Una ayuda farmacolgica puede ser aceptable como un medio de atemperar


las dificultades iniciales, especialmente si el nivel de ansiedad produce
severos sntomas.

Algunas lecturas de libros de autoayuda que tratan las fobias de una forma
sencilla nos pertrecharn con una mayor comprensin del problema.

La prctica de la relajacin, yoga, y/o ejercicio para bajar el nivel general de


ansiedad.

Ejercicios prcticos de expresin:

Lectura en voz alta del peridico utilizando un tono de voz alto y


que tenga contenido emocional;

Grabacin de un pequeo ejercicio de unos 10 minutos (5 veces a


la semana) en el que contemos como si estuviramos delante de
un grupo de personas un asunto que hemos ledo, visto en
televisin, escuchado en la radio o pensado. El tema ha de ser
diferente cada vez. Cuanto ms exagerado es el tono expresando
disgusto, placer, admiracin, guasa, etc. ms efectivo es el
ejercicio. No olvidar al final aadir nuestra opinin sobre el asunto.

Procurar adquirir compromisos tales como acudir a partidos del equipo,


fiestas, ensayos teatrales

Hacer un plan de EXPOSICIN gradual a las distintas situaciones sociales


que agobian al adolescente, intentando hacer progresos pequeos pero
continuados.

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La fobia social
o

Atreverse a ser delante de los dems, como uno es. Es entrando en conflicto,
en roce con los dems la forma en que cada adolescente aprende a ir
solucionando, sobre la marcha, los problemas que le plantea la vida.

Arriesgarse a la equivocacin, a ser rechazado o a resultar inadecuado.

Descubrir lo que el adolescente es realmente, lo que suea y pretende.

Obligarse a decir lo que piensa y lo que siente (me moleta el humo que me
hechas a la cara o me gustara que tomramos el sbado un caf juntos, o
este fin de semana me apetece ir de excursin con unos amigos que hace
tiempo que no veo).

Convertir las respuestas concisas en ms largas. Dejarse ir hacia una frase


muy larga es confiar en tu propio cerebro, es auto-estimularse, refrescarse y
entusiasmarse por una tarea intelectual (en el fondo a todo adolescente le
encanta lo suyo).

Aligerarse de cargas intiles como los pensamientos negativos no sirvo, lo


mo no tiene importancia, mis cosas aburren

Ser espontneo. Aceptando con resignacin el nmero amigos y enemigos


que esta espontaneidad produzca

A veces la verdadera dificultad es el orgullo o la cicatera lo que impide al


adolescente reconocer que tiene un grave problema y acudir a un profesional
competente.

Recomendaciones frente a un ataque de pnico


El nivel de ansiedad, de fobia social, puede subir en el adolescente a un punto crtico, por encima
del cual se produce un ataque de pnico y durante unos minutos le parece que pierde el mundo
de vista, el equilibrio, o que pudiera enloquecer o estar muriendo de forma repentina.

Acallar los pensamientos de estar pillado atrapado o padeciendo algo horrible.

Respirar hondo y contar mentalmente el tiempo de cada respiracin como forma de


relajarse y distraerse mentalmente.

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La fobia social

Tomar muy despacio, a sorbitos, un vaso de agua (si es posible pedirlo). Es una forma
de dilatar el tiempo y distraer la mente.

Visualizar sobre el techo un espacio en blanco como frmula para relajarse.

Cmo afecta la fobia social a la vida de un adolescente?

Empobrece las relaciones, reduciendo a la mitad la vida social, de ocio y de estudio.

Crea frustracin

Fomenta el desnimo general (a veces es causa de caer en un depresin tras un larga


etapa vital de sufrimiento)

Produce irritacin descontrolada con el crculo familiar

Rompe o deteriora las relaciones que exigen iniciativa

Crea sensacin de soledad

Elimina oportunidades

Trastornos asociados a la fobia social


Crisis de Pnico o Crisis de Angustia
Las Crisis de Angustia ( o lo que es lo mismo, Crisis de Pnico) se trata de un Trastorno de
Ansiedad.
Una crisis de angustia, tiene tres componentes fundamentales:
Sentimiento de miedo y ansiedad extrema, en el que la
persona puede a llegar a temer por su propia vida.
La mxima expresin de los sntomas se da durante los 10
primeros minutos, a partir de este momento empieza a
decrecer la intensidad de la ansiedad, hasta desaparecer.
Despus del episodio aparece la sensacin de agotamiento
tanto fsico como mental.

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La fobia social
Suele aparecer de forma repentina, sin una causa aparente, aunque algunas veces s se puede
identificar un estmulo especfico causante de la crisis.
Es un trastorno bastante comn, aproximadamente se da en un 2,3% de la poblacin.
Puede ser que las crisis aparezcan de forma puntual y que no vuelvan a aparecer, o por el
contrario que se vayan repitiendo hasta el punto de llegar a cronificar-se si no la persona no acude
en busca de un tratamiento eficaz.
La sintomatologa puede manifestarse de forma diferente entre las personas que sufren este
trastorno, para el diagnstico de crisis de angustia serian necesarios cuatro o ms de los sntomas
siguientes:
Sntomas
Palpitaciones, sacudidas del corazn o elevacin de la frecuencia cardiaca.
Sudoracin.
Temblores o sacudidas.
Sensacin de ahogo o falta de aliento.
Sensacin de atragantar-se.
Opresin o malestar torcico.
Nauseas o malestar torcico.
Inestabilidad, mareo o desmayo.
Sensacin de irrealidad o de estar separado de uno mismo.
Miedo a perder el control o a volverse loco.
Miedo a morir.
Sensacin de entumecimiento u hormigueo.
Escalofros o sofocaciones.
Segn el DSM-IV-TR hablamos de Trastorno de angustia, cuando las crisis de angustia,
anteriormente descritas, son seguidas durante al menos un mes de alguno de los sntomas
siguientes:

Inquietud persistente ante el miedo de tener ms crisis.


Preocupacin por las consecuencias de las crisis (por ej. Perder el control, sufrir un infarto

de corazn, ahogarse.)
Las crisis implican un cambio en el comportamiento habitual.
El 70% de las personas con el Trastorno de angustia, suelen tener tambin Agorafobia.
Se han descrito unos acontecimientos que podran estar relacionados con la aparicin de

una crisis de forma inmediata:


Expectativa o realidad de una separacin o prdida de un ser querido.
Consumo de caf, cannabis, cocana o anfetaminas.
Privacin del sueo.
Ejercicio fsico intenso.

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La fobia social

Las siguientes situaciones, especificadas a continuacin, son donde las que las personas

que con crisis de angustia, sufren mayor ansiedad:


Hacer cola en una tienda.
Acudir a una cita determinada.
Sentirse atrapado/a en sitios como peluqueras, salas de espera.
Discusiones domsticas.
Pensar en problemas personales.

Tratamiento Psicolgico
El tratamiento psicolgico cognitivo-conductual realizado conjuntamente con el tratamiento
farmacolgico es el tratamiento que ha demostrado tener ms xito i menor porcentaje de
recadas.
El tratamiento cognitivo-conductual se basa en la idea de que la ansiedad en si no es mala, sino
que ayuda al cuerpo a estar preparado para afrontar diferentes situaciones de estrs. La ansiedad
se convierte en desadaptativa, cuando por su frecuencia o intensidad interfiere en la vida de la
persona.
La aparicin de la ansiedad, aunque pueda parecer que sea automtica, no es as ya que al igual
que cualquier emocin (alegra, tristeza, ira, desesperanza,.) es desencadenada por una forma
de interpretar los hechos que tiene cada persona.
En el caso especfico del Trastorno de pnico, algunos de los hechos cotidianos o algunas
sensaciones corporales, son interpretadas como peligrosas i el cuerpo reacciona ante ellas para
afrontar-las, lo que da lugar a una serie de cambios corporales, i que nuevamente serian
interpretados como negativos e indicativos de alguna dolencia. Uno de los objetivos en la terapia,
consiste en detectar este tipo de pensamientos ansigenos y cambiarlos por otro tipo de
pensamientos ms funcionales y ms adaptativos.

Obsesiones (Trastorno Obsesivo-Compulsivo)


Casi todo el mundo tiene algn pensamiento obsesivo, y tambin es frecuente que se
realicen determinados rituales de forma repetitiva sin mucho sentido, por eso hablamos de
trastorno obsesivo-compulsivo slo cuando las obsesiones o las compulsiones (los actos
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La fobia social
repetitivos) son tan recurrentes o intensos que: (1) llevan a alterar de forma importante la vida de la
persona (por ejemplo, cuando suponen prdidas de tiempo superiores a una hora cada da); (2)
implican un deterioro de la actividad laboral (por ejemplo, el sujeto tiene que abandonar varias
veces su puesto de trabajo para comprobar algo);
o (3) cuando llegan a afectar a la vida personal y
familiar de forma significativa (por ejemplo, el
sujeto tiene que levantarse ocho veces por la
noche para comprobar si la llave del gas est
cerrada).
Las

personas

con

un

trastorno

obsesivo-

compulsivo suelen reconocer, sobre todo al inicio


de

su

problema,

que

estas

obsesiones

compulsiones son exageradas o irracionales, lo que no significa que sean capaces de pararlas o
evitarlas.
Tcnicamente, las obsesiones se definen como ideas, pensamientos, impulsos o imgenes de
carcter persistente que el individuo considera intrusas e inapropiadas y que provocan una
ansiedad o malestar intensos. Aunque la persona es consciente de que estas obsesiones son el
producto de su mente, a veces se siente incapaz de controlarlas y considera que no encajan en el
tipo de pensamientos que l debera tener.
En el inmenso catlogo de obsesiones destacan como ms frecuentes las que se mencionan a
continuacin: (1) contaminacin (por ejemplo, contraer una enfermedad al estrechar la mano de los
dems, al tocar la barra para agarrarse del autobs o al manejar dinero); (2) dudas repetitivas (por
ejemplo, preguntarse a uno mismo si se ha realizado un acto en concreto, como haber olvidado
cerrar la puerta del coche con llave); (3) disponer las cosas segn un orden determinado y ser
incapaz de tolerar el que no estn as colocadas (por ejemplo, se sienten muy mal si alguien les
cambia de posicin unos libros o unos objetos que estaban colocados simtricamente; no
obstante, no les importa tanto cuando no estn en su casa o su despacho); (4) miedo a tener un
impulso de carcter agresivo u horroroso (por ejemplo, miedo a hacer dao a alguien con un
cuchillo o a gritar obscenidades en una iglesia); y (5) fantasas sexuales (por ejemplo, una imagen
pornogrfica recurrente que no se desea tener).
Estos pensamientos, impulsos o imgenes no deben obedecer a problemas reales de la
vida real: alguien que est preocupado todo el da por la posibilidad de que le despidan no debera
ser diagnosticado de obsesivo si trabaja en una empresa que pasa por una mala situacin
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La fobia social
econmica. En realidad, la mayora de las obsesiones tienen poco que ver con dificultades o
problemas reales de la propia vida.
La persona que sufre estas obsesiones trata con frecuencia de ignorar o suprimir estos
pensamientos o impulsos, o bien neutralizarlos mediante otras ideas o actividades (es decir, con lo
que denominamos "compulsiones"). Por ejemplo, alguien preocupado por si se ha infectado al
coger el cambio de un billete puede tratar de "purificarse" lavndose las manos muchas veces o de
una manera determinada (muy intensa, con productos muy abrasivos, siguiendo un orden
determinado...); o alguien que teme que a sus hijos les sobrevenga una enfermedad por haber
pisado unas baldosas en la parte en que forman una cruz puede rezar diez padres nuestros para
evitar esa desgracia.
Por tanto, tcnicamente las compulsiones se definen como comportamientos (por ejemplo,
lavados) o actos mentales (por ejemplo, rezar o repetir una palabra cien veces) de carcter
recurrente, cuyo propsito es prevenir o aliviar la ansiedad o el malestar, pero no proporcionar
placer o gratificacin. En la mayora de los casos los obsesivos se sienten impulsados a realizar la
compulsin para reducir el malestar que lleva consigo un pensamiento determinado o bien para
prevenir algn acontecimiento o situacin negativos.
Es frecuente que las personas con trastorno obsesivo-compulsivo lleven a cabo actos fijos o
estereotipados acordes con reglas elaboradas de manera personal y que se sientan incapaces de
explicar por qu hacen las cosas as. Por definicin, las compulsiones resultan claramente
excesivas (por ejemplo, en el caso del lavado o comprobar una y otra vez si se ha cerrado la
puerta) o no estn conectadas de forma racional con las ideas que deben neutralizar o prevenir
(por ejemplo, en el caso de pisar la cruz de las baldosas). Como hemos visto en los ejemplos, las
compulsiones ms habituales son las de lavado o limpieza, las comprobaciones, las demandas o
exigencias de certeza (preguntar una y otra vez si se ha hecho tal cosa), los actos de carcter
repetitivo y la puesta en orden de objetos.
La mayora de los adultos que presentan un trastorno obsesivo-compulsivo reconocen en algn
momento que sus obsesiones o las compulsiones son excesivas o irracionales, pero esto no se
cumple necesariamente en el caso de los nios debido a que, por su edad, puede que no
dispongan todava de la suficiente capacidad para distinguir lo racional de lo irracional. No
obstante, existen adultos que no ven del todo insensatas ciertas obsesiones o compulsiones,
aunque sean muy raras. Por supuesto, si el individuo aquejado de este problema no las juzga
como irracionales es muy improbable que trate de resistirse a ellas.

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La fobia social
Tambin es muy frecuente que, con el paso del tiempo y despus de repetidos fracasos al intentar
luchar contra las obsesiones o compulsiones, la persona "se rinda" y ya no trate ms de
combatirlas.
Dado todo lo que se ha descrito sobre este cuadro se comprender por qu puede llegar a ser uno
de los trastornos ms incapacitantes y frustrantes de toda la psicopatologa.

Temores (fobias especficas)


Las fobias especficas (o concretas) se definen como un miedo muy intenso y persistente a objetos
o situaciones claramente identificables. Por ejemplo, la visin de un perro desencadena un enorme
temor que deja bloqueado al sujeto. La
presencia del estmulo fbico (el perro,
en

este

ejemplo)

invariablemente

provoca

una

casi

respuesta

inmediata de ansiedad que puede


llegar a convertirse en una crisis de
angustia.

En

ocasiones
evitado,

la

el
si

mayora

estmulo

bien

de

las

fbico

es

veces

puede

experimentarse, aunque con sumo terror; as, si el sujeto est con otras personas que piensa que
lo van a proteger o que el animal est bien sujeto o es muy tranquilo, es capaz de mirarlo o pasar
cerca.
Aunque los adultos con este trastorno reconocen que este temor es excesivo e irracional (si el
perro aparece completamente inofensivo), esto no sucede a veces en el caso de los nios.
Adems, en los menores de 18 aos los sntomas deben haber persistido durante al menos 6
meses antes de poder efectuar el diagnstico de fobia especfica. Esto es as porque la mayora de
los nios tiene fobias que desaparecen con el tiempo.
Como casi todo el mundo tiene algn temor o siente incomodidad ante algunos objetos, animales o
situaciones, la fobia se diagnostica slo si este comportamiento de evitacin, miedo o ansiedad de
anticipacin afecta significativamente a las actividades cotidianas, a las relaciones laborales o
sociales, o si la existencia de esta fobia provoca un malestar evidente.
En la mayora de las ocasiones, el objeto del miedo es la propia anticipacin del peligro o
dao inherente al objeto o situacin (as, el individuo puede temer viajar en avin debido al miedo
a estrellarse o puede temer conducir un coche por miedo a tener un accidente). Sin embargo, las
fobias especficas tambin pueden hacer referencia a la posibilidad de perder el control,
Porque ensear es una delicia!

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La fobia social
angustiarse y desmayarse al exponerse al objeto temido. Por ejemplo, los individuos temerosos de
la sangre y las heridas pueden estar preocupados por la posibilidad de desmayarse (y hacer el
ridculo), los que tienen miedo a las alturas tambin pueden sentir inquietud por los mareos, y los
que tienen miedo a las aglomeraciones pueden preocuparse asimismo por la posibilidad de perder
el control y empezar a gritar cuando estn rodeados de desconocidos.
Por otro lado, el nivel de ansiedad o temor suele variar en funcin del grado de proximidad al
estmulo fbico (esto es, el miedo se intensifica a medida que el perro se acerca y disminuye a
medida que se aleja) y al grado en que la huida se ve limitada (por tanto, el miedo se intensifica a
medida que el ascensor se acerca al punto medio entre dos pisos y disminuye a medida que las
puertas se van abriendo al llegar al siguiente piso). Sin embargo, la intensidad del temor no
siempre se relaciona de forma tan previsible con el estmulo fbico y, por ello, una persona que
tiene miedo a las alturas puede experimentar grados variables de temor al cruzar el mismo puente
en diferentes momentos.
Como se ha explicado ya, los adultos que padecen este trastorno reconocen que la fobia es
excesiva o irracional. En el caso de que, por ejemplo, un individuo evite entrar en un ascensor
porque est convencido de que ha sido saboteado y no reconozca que este temor es excesivo e
irracional, en vez de una fobia especfica debe diagnosticrsele un trastorno delirante. Es ms,
tampoco debe diagnosticarse una fobia especfica si el temor se considera coherente teniendo en
cuenta el contexto en que se produce (por ejemplo, es normal tener miedo a recibir un navajazo si
se visita un barrio peligroso, o a ser mordido por una serpiente si se est en la selva).

Depresin
Los estados de nimo bajos son muy habituales, pero
no

tanto

los

episodios

depresivos

graves

persistentes. Para poder decir que se sufre un


episodio depresivo mayor tiene que sentirse una
notable

prdida

de

inters

placer

ante

prcticamente todas las cosas de la vida de forma


ininterrumpida durante dos semanas (y a lo largo de
todo el da).
Adems, la persona deprimida tambin debe experimentar al menos otros cuatro sntomas
de la siguiente lista: (1) cambios en el apetito o en el peso, (2) cambios en el sueo, (3) cambios
en la movilidad, (3) falta de energa, (4) sentimientos de infravaloracin o culpa, (5) dificultad para

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La fobia social
pensar, concentrarse o tomar decisiones, (6) pensamientos recurrentes de muerte o ideas, planes
o intentos suicidas.
Hay que tener en cuenta que en los nios y adolescentes el estado de nimo puede ser de enfado
y de agresividad, en vez de tristeza.
Este nimo deprimido debe suponer un malestar muy importante y un deterioro social, laboral,
familiar o de otras esferas fundamentales de la vida. Cuando la depresin es leve, algunos sujetos
con mucha fuerza de voluntad pueden mantener una actividad de apariencia normal, pero a costa
de un desgaste muy importante.
Cuando al sujeto que padece un episodio depresivo mayor se le pregunta por lo que siente,
habitualmente menciona que est terriblemente triste, desesperanzado, desanimado o "como en el
ms negro de los pozos". Dir que siempre est a punto de llorar e hipersensible. Sin embargo, en
algunos casos, tambin puede afirmar que se siente "anestesiado", como si nada le afectase o
importase, o como si hubiese dejado de sentir y ya todo le diese igual.
Otras personas ponen el nfasis en quejas corporales (dolores, nuseas, sensaciones
desagradables) y no parecen sentir excesiva tristeza. Por ltimo, hay quienes exhiben ante todo
una gran irritabilidad y responden a cualquier nimiedad montando en clera.
Es habitual que los familiares mencionen que han notado cmo dejaba de hacer cosas que antes
les agradaban mucho (ir a espectculos, hacer deporte, ver determinados programas de televisin,
disfrutar de sus platos favoritos...) y el mismo sujeto puede explicar que estas cosas "ya no les
causan ninguna alegra o satisfaccin".

Las reas que antes hemos mencionado (apetito, sueo...) pueden cambiar en la depresin
tanto por defecto (lo ms habitual) como por exceso. As, la mayora de los sujetos pierde el apetito
y, en consecuencia, disminuye de peso; sin embargo, otros tienen ms hambre y engordan.
Porque ensear es una delicia!

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La fobia social
Igualmente, el deseo sexual tiende a disminuir, pero en algunos pocos casos puede aumentar.
Tambin ocurre lo mismo con el sueo: lo ms caracterstico es el insomnio medio (o sea,
despertarse durante la noche y tener problemas para volver a dormirse) y el insomnio tardo
(despertarse demasiado pronto y ser incapaz de volver a dormirse), pero en algunas personas
encontramos un exceso de sueo (hipersomnia). Asimismo, en la movilidad es ms infrecuente la
agitacin (esto es, dar paseos rpidos, frotarse compulsivamente las manos o la ropa, mostrarse
incapaz de permanecer sentado un rato) que el enlentecimiento (del lenguaje, del pensamiento y
de todos los movimientos del cuerpo en general); en la misma lnea, es manifiesto el aumento de
tiempo a la hora de dar cualquier respuesta, el hablar con muy poco volumen de voz, el ser muy
lacnico y hablar sin cambios de tono o, incluso, el permanecer en silencio durante periodos de
tiempo muy prolongados.
En cambio, siempre se da una falta de energa, cansancio y fatiga, pero no lo contrario (un exceso
de vitalidad). Incluso aunque no se lleve a cabo ningn ejercicio fsico o mental, la persona
deprimida se quejar de una enorme fatiga, lo que convierte en un esfuerzo titnico cualquier
mnima actividad (incluso lavarse, vestirse, comer o andar un poco). En ocasiones, aunque el
sujeto no lo mencione, se podr observar que tarda el doble o ms en hacer sus actividades
rutinarias.
Casi siempre el deprimido tendr sentimientos de inutilidad o culpa, y se infravalorar. Es
frecuente que est preocupado por pequeos errores de hace tiempo y que malinterprete
acontecimientos cotidianos, que no tienen ninguna importancia o que no le ataen en absoluto, y
que los mencione como pruebas de sus defectos personales. Por ejemplo, una madre puede
atribuirse toda la culpa de que su hijo haya cogido la gripe y tenerse por una mujer negligente
aunque todos los compaeros de clase de su hijo estn tambin enfermos.
Entre los reproches que ms a menudo se dirigen se encuentra tambin el de "estar enfermo" y, en
consecuencia, de fastidiar as a toda la familia y ser incapaz de ayudarles con su trabajo.

La mayora de las personas deprimidas creen que han perdido sus capacidades y su
inteligencia. Se ven mucho ms intiles y no se sienten capaces de pensar, de concentrarse o de
tomar decisiones. Pueden dar la impresin de distraerse con facilidad o quejarse de falta de
memoria. Y, en realidad, aquellos que tienen ocupaciones laborales o estudios que representan
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La fobia social
una exigencia intelectual (por ejemplo, un profesor) suelen ser incapaces de funcionar
adecuadamente, incluso aunque slo tengan problemas leves de concentracin. Por eso, en los
nios el aumento repentino de los suspensos puede ser un reflejo de la depresin. En el otro
extremo, en los sujetos de edad avanzada un episodio depresivo mayor suele mostrarse forma de
prdida de memoria, y ser tomada errneamente como un signo de demencia.
Por ltimo, son frecuentes los pensamientos de muerte, las ideas y los planes para suicidarse e
incluso, en los casos ms graves, los intentos de hacerlo. Las ideas de suicidio varan desde la
creencia consistente en que los dems estaran mejor si uno muriese hasta los pensamientos
transitorios, pero recurrentes, sobre el hecho de suicidarse, o los autnticos planes especficos
sobre cmo cometer el suicidio. Pero la frecuencia, intensidad y letalidad de estas ideas son muy
variables. Los sujetos con menos riesgo suicida pueden referir pensamientos pasajeros (de unos
pocos minutos) y poco recurrentes (una o dos veces a la semana). Los sujetos con ms riesgo
pueden haber comprado materiales (una cuerda o un arma) o haberse guardado a escondidas
pastillas para dormir. Los que estn ms cerca de la muerte habitualmente han fijado un lugar y un
momento en el que saben que estarn solos y no los mencionan. No obstante, hay que saber que
es imposible predecir con exactitud cundo o en qu momento un determinado sujeto deprimido va
a intentar suicidarse.
El grado de incapacidad asociado a un episodio depresivo mayor es muy variable. Si la
incapacidad es grave, la persona puede perder su capacidad para relacionarse o trabajar. En
casos extremos se vuelve incapaz de cuidar de s mismo (no come, no se viste, no se lava). La
repeticin y la prolongacin en el tiempo de los episodios depresivos mayores dan lugar al
Trastorno depresivo mayor.

Personalidad inestable (Trastorno Lmite de la Personalidad)


Algunas personas muy inestables pueden encuadrarse dentro de una categora
psicopatolgica especial que denominamos Trastorno lmite de la personalidad. Lo ms tpico de
este cuadro es la existencia de un patrn general de inestabilidad y continuo cambio en las
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relaciones interpersonales (que pasan del afecto ms
extraordinario al mayor de los desprecios), en la propia
autoimagen (que varan de verse muy atractivo o
inteligente a alguien horrible) y en los afectos (que
oscilan en su grado de intensidad). Adems, es muy
caracterstica una notable impulsividad.
Para poder hablar de trastorno lmite de la personalidad
esta forma de ser tiene que haber comenzado al principio
de la edad adulta y observarse en muy distintas
situaciones (es decir, no slo en la familia o no slo en el
centro de trabajo).
Todos los sujetos con un trastorno lmite de la
personalidad se desviven para impedir un abandono real o imaginado de algn amigo, familiar, o
de un conocido. En general, este miedo guarda relacin con la incapacidad para estar solos. Por
eso, la percepcin de una inminente separacin o rechazo pueden llevarles a cambios profundos
en la sus actitudes, en sus pensamientos y en sus acciones. Son sujetos muy sensibles a todo lo
que sucede y su forma de reaccionar es exagerada, incluso ante pequeos avatares. Su temor al
abandono les lleva a exhibir una gran rabia o desasosiego ante separaciones lgicas o breves (por
ejemplo, pueden exigir a su pareja que no les deje solos ni un instante o enfadarse terriblemente
porque unos amigos cambian un plan de un fin de semana para el siguiente). Es frecuente que se
achaquen a s mismos esos falsos abandonos por haber sido "malos" o haber actuado
"incorrectamente". Por supuesto, esta forma de ser tan invasiva acaba, en muchas ocasiones,
provocando lo que se teme, y sus amigos van distancindose realmente de ellos porque no
aguantan su inestabilidad, sus exigencias o su presencia permanente. A veces, para detener a la
persona que puede abandonarles son capaces de actos auto-agresivos (cortes, quemaduras,
cadas, intentos de suicidio, etc.).
Es frecuente que estas personas idealicen, en un primer momento, a quienes se ocupan de ellos o
a sus amantes. Pronto les parecen las personas ms buenas y comprensivas del mundo, y
comparten con ellos los ms ntimos detalles. Sin embargo, al poco tiempo los denotan y los
tachan de traidores. A mayor idealizacin, mayor sentimiento de desilusin posterior.
Cuando alguien con trastorno lmite se muestra generoso, amable y solcito con personas de
alrededor, lo ms probable es que -de forma inconsciente- busque comprar el afecto de esas
personas y que, al cabo, acabe exigiendo que le correspondan y satisfagan sus propias
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necesidades o demandas. Lgicamente, cuando esto no sucede cambian dramticamente su
opinin sobre los dems y pasan a verlos como ingratos y ruines.
Es muy caracterstica la alteracin de la identidad y la autoimagen. Por ejemplo, durante un tiempo
pueden manifestar unas aspiraciones profesionales determinadas (ejercer tal profesin) y, al poco
tiempo, cambiar radicalmente su opcin laboral. En un momento dado se tienen por grandes
deportistas o artistas de talento, y, en seguida, abandonan estas actividades. Tambin son
manifiestos los cambios bruscos en sus opiniones (polticas, sociales, etc.), sobre su escala de
valores y el tipo de amistades o, incluso en los casos ms lmite, sobre su identidad sexual (en
determinados momentos dudan de si son homosexuales o heterosexuales).
Siguiendo con los casos ms perturbados, algunas personas con trastorno lmite pasan por
perodos psicticos. As, por ejemplo, sufren alucinaciones y delirios (aunque nunca muy
prolongados en el tiempo), caen en estados depresivos profundos, tienen experiencias
disociativas, o sienten que no existen en absoluto. Estas experiencias ocurren con ms frecuencia
cuando aumenta el estrs psicosocial (por ejemplo, ante la muerte de alguien cercano, la prdida
de una relacin o la mudanza de algn aspecto importante de su vida).
Su rendimiento acadmico suele ser mediocre, aunque no por falta de inteligencia. Tambin son
trabajadores inestables, con una eficacia continuada pobre y mltiples bajas laborales.
La impulsividad es otro de sus grandes problemas y les lleva a complicar su vida sobremanera. En
concreto, es fcil que caigan en conductas de juego, que compren compulsivamente, que
contraigan deudas desorbitadas, que se den atracones sin medida, que abusen de sustancias
perjudiciales (tabaco, alcohol, caf, etc.), que se involucren en prcticas sexuales de alto riesgo,
que conduzcan de forma temeraria, que realicen ejercicios o actividades peligrosas, etc. Esto es
especialmente arriesgado para aquellos que, en un momento de bajo estado de nimo y hondos
sentimientos de vaco, planifican el suicidio. De hecho, el suicidio consumado se observa hasta en
un 8-10% de estos sujetos y, como ya hemos dicho, los actos de automutilacin (cortarse o
quemarse) y las amenazas e intentos suicidas son muy frecuentes.

En los sujetos con trastorno lmite de la personalidad son muy raros y breves los perodos
en que se manifiesta alegra o, al menos, tranquilidad, bienestar o satisfaccin vital. Pronto se
aburren y buscan desesperadamente algo que hacer. Tambin es muy habitual que se muestren
iracundos y que sean incapaces de controlar su mal genio. Por eso, con frecuencia se muestran
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sarcsticos, crueles y amargos. Son especialmente crticos con aquellas personas que tratan de
controlarlos y tachan a los que les cuidan de negligentes, autoritarios, represores o insensibles.
Afortunadamente, en la mayora de los casos la inestabilidad suele ir decreciendo con la edad, y
muchos de los sujetos que a los veinte aos estaban muy perturbados muestran, hacia los
cuarenta, un estado de nimo ms templado y menos sntomas psicopatolgicos, siempre y
cuando no estn sometidos a un gran estrs y gocen de un buen apoyo social y profesional.

Insomnio
Aunque muchas personas manifiestan problemas para quedarse dormidas, en rigor slo se debe
hablar de insomnio cuando durante todo un mes persiste la dificultad para iniciar o mantener el
sueo, o bien cuando se tiene la sensacin de no haber gozado de
un sueo reparador en todo ese tiempo. Adems, esta situacin
tiene que tener repercusiones sobre la actividad laboral, sobre la
vida social o sobre otras esferas de la actividad del sujeto.
Por supuesto, la dificultad para dormir o mantener el sueo por la
noche no tiene que deberse a una enfermedad mdica o dolores, y
no es consecuencia de la toma de estimulantes (caf, t, tabaco,
refrescos, bebidas activadoras, etc.).
Lo ms habitual es que las personas que sufren insomnio tengan
una combinacin de dificultades para dormir y despertares
frecuentes durante la noche. Es menos caracterstico, en cambio,
que se quejen slo de tener un sueo muy ligero, poco reparador y de que se levantan cansados.
En los periodos de la noche en que el sujeto est desvelado suele aumentar el nivel de alerta
fisiolgica y psicolgica: la persona est tensa, con pensamientos negativos y preocupacin por la
falta de descanso. Esta situacin habitualmente provoca un crculo vicioso: cuanto ms intenta
dormirse, ms frustrado y molesto se encuentra, y, en consecuencia, menos duerme, lo que vuelve
a incrementar su tensin.

Debido a este proceso, la cama y el momento de acostarse acaban convirtindose en un


suplicio y la persona los asocia con sentimientos de frustracin y malestar intenso. Por eso mismo,
el individuo se duerme con ms facilidad cuando no lo intenta (mientras ve la televisin, hojea el
peridico, descansa un rato del trabajo, etc.).
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La fobia social
Cuando el insomnio se cronifica lleva a una disminucin de la sensacin de bienestar durante el
da, y la persona menciona que est desmotivado o deprimido, que no es capaz de mantener la
atencin, que pierde memoria, que es incapaz de concentrarse o que no tiene energa.

Problemas con la imagen corporal (Trastorno Dismrfico Corporal)


Cuando existe una preocupacin exagerada
por algn defecto del fsico y este defecto es
imaginario o, si existe, est completamente
magnificado, podemos decir que estamos
ante

una

dismorfofobia

(o

trastorno

dismrfico corporal).
Esta preocupacin por la propia imagen llega
a

ser

de

tal

envergadura

que

acaba

afectando de forma muy significativa a la vida


social o, incluso, laboral. No hay que confundir este trastorno con los que causan otros problemas
mentales (por ejemplo, la anorexia nerviosa, donde lo que importa es exclusivamente estar
delgada).
Lo ms habitual es que las preocupaciones con la imagen corporal tengan que ver con lo
siguiente: defectos del rostro, tamao y forma de la cabeza, falta de cabello, acn y otros marcas
en la cara, arrugas, cicatrices, manchas vasculares, palidez o excesiva oscuridad de la piel,
enrojecimiento del cutis, hinchazones, asimetra o desproporciones corporales y vello excesivo en
la cara. Las personas con dismorfofobia tambin se preocupan por la forma, el tamao u otros
aspectos de su nariz, ojos, prpados, cejas, orejas, boca, labios, dientes, mandbula, barbilla,
mejillas y cabeza. No obstante, cualquier otra parte del cuerpo puede ser igualmente motivo de
preocupacin (genitales, pechos, nalgas, abdomen, brazos, manos, piernas, caderas, hombros,
columna vertebral...). Adems, la preocupacin puede centrarse en varias partes del cuerpo al
mismo tiempo.
Lo habitual es que las quejas sean muy concretas (por ejemplo, mis labios son muy finos o estn
torcidos, o tengo una nariz enorme), pero, en ocasiones, son poco especficas (por ejemplo, me
falta armona en la cara).
A causa del malestar que provocan los supuestos defectos, las personas con difsmorfofobia
suelen aislarse y abandonan muchas actividades sociales. Tambin pueden dejar de acudir al
colegio o a la universidad, o, incluso, dejar el puesto de trabajo.

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Adems, estas personas suelen evitar hablar con detalle de sus "malformaciones" y slo
mencionan que son feos o que tienen defectos. El sufrimiento que produce el supuesto defecto es
muy intenso y los sujetos suelen describir sus preocupaciones como "torturantes" y "devastadoras"
para su vida. En general, son poco capaces de dominar sus pensamientos al respecto. Como
consecuencia, acaban pasando horas y horas dando vueltas a su "defecto", hasta el punto de que
estos pensamientos pueden llegar a dominar sus vidas por completo.
Las personas con dismorfofobia tambin pasan mucho tiempo examinando con todo detalle sus
"defectos" y tratan de ocultarlos con maquillaje, ropas, sombreros o peinados especiales.
Habitualmente, solicitan de sus familiares o personas de confianza palabras tranquilizadoras, pero
estos comportamientos slo parecen tener un efecto de alivio a muy corto plazo.
En aquellos que deciden "arreglar" su problema se observa invariablemente una peregrinacin por
mdicos especialistas tales como cirujanos plsticos, dentistas, dermatlogos, as como un uso
abusivo de productos de tratamiento esttico (a veces, potencialmente peligrosos). De acuerdo
con distintas investigaciones la ciruga no soluciona el malestar de los sujetos; por el contrario, a
veces puede incluso empeorarlo.

Trastornos de la alimentacin (Anorexia nerviosa)


Un trastorno que se ha extendido enormemente en los ltimos aos es la anorexia nerviosa. Lo
ms caracterstico de este cuadro es el rechazo a mantener un peso corporal mnimo, un miedo
intenso a ganar peso y una alteracin significativa de la
percepcin de la forma o tamao del cuerpo. Adems, las
mujeres que sufren este trastorno (la proporcin de
hombres que lo padecen no alcanza el 10%) pierden la
regla al cabo de un tiempo.
Aunque las anorxicas restringen dramticamente su
ingesta de alimentos pasan, en realidad, mucha hambre y
piensan continuamente en la comida. Habitualmente, se
convierten en expertas sobre nutricin y conocen muy
bien las valores calricos de los distintos alimentos.
Si la anorexia nerviosa se inicia en la niez o en las primeras etapas de la adolescencia, en
lugar de prdida puede haber falta de aumento de peso (esto es, como la nia an est creciendo,
deja de ganar altura o peso). En las nias prepuberales la anorexia nerviosa puede retrasar la
aparicin de la menarqua (primera menstruacin).

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La fobia social
Existe un clculo para establecer si una persona ha alcanzado un peso mnimo debido al trastorno.
En concreto, la chica debe tener un ndice de masa corporal (IMC) igual o inferior a 17,5 kg/m 2 .
(El IMC se calcula en metros cuadrados, dividiendo el peso en kilogramos por la altura). Por
supuesto, este valor es slo una orientacin para el diagnstico, ya que para determinar el peso
mnimo normal de un individuo, el profesional de la salud debe considerar tambin su constitucin
fsica y su historia de peso previa.
Las anorxicas suelen perder peso mediante una disminucin de la ingesta total (anorexia
restrictiva). No obstante, en el inicio del problema se suele empezar slo por la restriccin de
algunos alimentos (aquellos que ms engordan). Algunas chicas se sirven tambin de otros
procedimientos (como vomitar metindose los dedos, usar laxantes y diurticos, ponerse a hacer
un ejercicio fsico muy vigoroso justo despus de comer, etc.). Este tipo de comportamiento es ms
propio de las anorxicas no restrictivas que, de vez en cuando y por causa del hambre, se dan
atracones.
Las anorxicas tienen un miedo terrible a engordar y volverse obesas. Pero este temor no
desaparece pese a que estn tremendamente delgadas. Adems, en la mayora de los casos las
chicas afectadas presentan una distorsin a la hora de juzgar su peso y su silueta corporal. Por
eso, aunque se encuentran objetivamente muy delgadas se ven gordas. Y aquellas que se dan
cuenta de que estn por debajo de su peso continan preocupadas porque algunas partes de su
cuerpo (en especial, el abdomen, las nalgas y los muslos) les parecen demasiado grandes y llenos
de grasa.
Estas personas presentan una permanente atencin a su cuerpo y continuamente estn juzgando
su tamao y su peso; utilizan la bscula de forma obsesiva, se miden distintas partes del cuerpo,
se contemplan en el espejo desde diferentes ngulos, se prueban prendas de distintas tallas, etc.
La autoestima de las anorxicas est en funcin de sus juicios sobre cmo se ven ese da. Si han
perdido peso gracias a su extraordinaria fuerza de voluntad y han aguantado las tentaciones
pueden sentirse pletricas; en cambio, si se han "descuidado" y no han resistido el impulso de
comer se defenestran y autocastigan.
De entrada, casi ninguna persona con este trastorno tiene conciencia de enfermedad y, en
consecuencia, creen que pueden seguir as indefinidamente sin que suceda nada grave (incluso
aunque hayan perdido la regla, pasen un fro terrible o no tengan energa). Por eso, son los
familiares de la paciente los que la llevan al mdico cuando se dan cuenta de su acentuada
prdida de peso (o cuando observan que no gana peso). En cambio, la chica puede manifestar
quejas somticas, problemas psicolgicos, dificultades en los estudios o enfrentamientos
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La fobia social
familiares. Slo gracias a la ayuda profesional prolongada y a la intervencin de familiares y
amigos son capaces de apreciar el problema en toda su magnitud y tomar medidas que cambien la
situacin.

Conclusin
La gran cantidad de definiciones que se encuentran hoy en da acerca del trmino fobia dio
lugar a esta investigacin, partiendo desde la conceptualizacin freudiana hasta la lacaniana as
como hablando brevemente de los diferentes trastornos que se relacionan de una u otra manera
con la fobia social en especifico.
La preocupacin por la etiologa de los fenmenos psicopatolgicos tuvo su punto de inflexin con
la obra freudiana, ya que en la misma poca en que comenzaron los estudios psiquitricos sobre
el tema, postul la etiologa sexual de las neurosis ubicando entre ellas a la fobia.
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La fobia social
Se mostr cmo la conceptualizacin freudiana sobre el tema no se mantuvo inmutable en el
tiempo, modificndose a medida que se formalizaba la teora psicoanaltica, ubicndola en un
primer momento como sntoma de la neurosis de angustia, una de las neurosis actuales, para
plantear aos ms tarde la existencia de una nueva entidad clnica, la histeria de angustia, la cual
se desarrolla progresivamente como fobia. Al describir su etiologa y mecanismo psquico, se le
otorg carta de ciudadana a la fobia como entidad clnica autnoma, por lo cual se seal que el
hilo conductor de este trabajo es que el psicoanlisis como marco terico es el que posibilita la
comprensin del problema tratado y su abordaje teraputico.
El planteo inicial

acerca de la peculiaridad de la fobia que dificulta su delimitacin queda

manifiesto no solo en los diferentes enfoques que sobre la misma se hallaron en la obra freudiana
sino tambin en la de Lacan, autor tomado como referente central del psicoanlisis
contemporneo.
Se mostr, entonces, que tambin la conceptualizacin lacaniana sobre la fobia evidenciaba cierta
ubicuidad, considerndola en un inicio de su enseanza como sntoma, en la medida en que el
objeto fbico es un significante, por lo cual es un objeto sintomtico, es decir, metafrico, para ms
tarde definirla como la forma ms radical de la neurosis, cuya funcin es sostener la relacin con el
deseo a travs de la angustia. Este carcter radical de la fobia, se articula con su ltima
concepcin sobre ella en tanto que no sera una entidad clnica sino una placa giratoria , que virar
hacia las dos formas de neurosis, histrica u obsesiva, o hacia la perversin. Se mostr que esta
ltima formulacin, ms que la dinmica de una estructura constituida remite a la constitucin
misma de la estructura, por lo cual sera la puerta de entrada a la neurosis misma.
En este sentido, el objetivo general del presente trabajo que era establecer la especificidad de la
fobia, queda delimitado a partir de la formulacin lacaniana como ese momento radical de la
fundacin del sujeto del significante ante la angustia que emerge de la confrontacin con el deseo
del Otro.

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Porque ensear es una delicia!

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