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UNIDAD: PROCESO SALUD ENFERMEDAD

TEMA: INTRODUCCION A LA EPIDEMIOLOGIA


FOE:
CONFERENCIA
DURACIN:
2 HORA
LOCAL :
AULA DEL POLISAL MANAGUA.
OBJETIVOS:
1. Definir los conceptos, funciones y aplicaciones de la Epidemiologia en el
campo de la salud.
2. Describir los aspectos ms relevantes de la evolucin histrica de la
epidemiologa.
3. Comprender la importancia de la Epidemiologa para otras reas del
conocimiento.
4. Describir el Mtodo Epidemiolgico.
CONTENIDO:
Conceptos de epidemiologia
Evolucin histrica
Funciones de la epidemiologia
Tipos de epidemiologia
Diferencia de la medicina clnica y la epidemiologia
Mtodo epidemiolgico
Aplicaciones de la Epidemiologia.
Epidemiologa
La palabra epidemiologa viene del griego epi que significa sobre o encima, demos
que significa poblacin y logos que significa estudio de.
"Epidemiologa es el estudio de la distribucin y determinantes de los eventos
relacionados con el estado de salud de poblaciones especficas y la aplicacin
de ste conocimiento a la prevencin y control de los problemas de salud".
Esta definicin de epidemiologa incluye varios trminos que reflejan algunos de los
principios importantes de sta disciplina, mientras usted estudia esta definicin le
ser necesario referirse a los siguientes trminos:
Estudio: La epidemiologa es una disciplina cientfica, llamada algunas veces "la
ciencia bsica de la salud pblica." Y est cimentada slidamente en los mtodos
de la indagacin cientfica.
Distribucin. A la epidemiologa le conciernen la frecuencia y patrones de
distribucin de los eventos de salud en una poblacin; la frecuencia incluye no

nicamente el nmero de eventos en la poblacin, sino tambin la tasa o el riesgo


de enfermar que sta tiene. La tasa (nmero de eventos dividido sobre el tamao
de la poblacin) es importante para la epidemiologa porque permite hacer
comparaciones vlidas entre diferentes poblaciones.
Los patrones de ocurrencia se refieren a la forma en que se distribuyen los eventos
relacionados con la salud de acuerdo a tiempo, lugar y caractersticas de las
personas.
Las caractersticas temporales incluyen la ocurrencia anual, estacional, diaria o
an horaria de los eventos durante una epidemia.
Las caractersticas de lugar incluyen la variacin geogrfica, diferencias urbanorurales y localizacin de los sitios de trabajo o escuelas.
Las caractersticas personales incluyen factores demogrficos como edad,
etnicidad, sexo, estado marital, estado socioeconmico, conductas y
exposiciones ambientales.
Esta caracterizacin de la distribucin de los eventos relacionados con la salud
representa una gran parte del quehacer de la epidemiologia y se denomina
epidemiologa descriptiva. La epidemiologa descriptiva responde a las preguntas:
Qu, Quin Cundo y Dnde de los eventos relacionados con la salud.
Determinantes. La epidemiologa tambin se usa para buscar las causas y otros
factores que influyen en la ocurrencia de los eventos de salud. La epidemiologa
analtica responde al Porqu y Cmo de dichos eventos comparando grupos con
diferentes tasas de ocurrencia de enfermedad y con diferencias en las
caractersticas demogrficas, genticas o en marcadores inmunolgicos,
comportamientos, exposiciones ambientales u otros factores de riesgo potenciales.
Bajo circunstancias ideales los hallazgos epidemiolgicos dan suficiente evidencia
para dirigir pronta y efectivamente las medidas de control y de prevencin.
Estados o eventos relacionados con la salud. Originalmente la epidemiologa se
ocupaba de epidemias de enfermedades transmisibles; luego se extendi a las
enfermedades endmicas transmisibles y a las enfermedades infecciosas no
transmisibles. Ms recientemente, los mtodos epidemiolgicos han sido aplicados
a las enfermedades crnicas, lesiones de causa externa, defectos congnitos, salud
materno-infantil, salud ocupacional y salud ambiental. En la actualidad, an el
comportamiento y su relacin con la salud y el bienestar (cantidad de ejercicio, uso
del cinturn de seguridad, etc.) son reconocidos como objetos de estudio validos
para aplicacin de los mtodos epidemiolgicos. En el curso utilizamos el trmino
"enfermedad" para referirnos al rango completo de estados o eventos relacionados
con la salud.

Poblacin especfica. Aunque tanto el epidemilogo como el clnico estn


interesados en la enfermedad y su control; ellos difieren grandemente en cmo ven
al "paciente". A los clnicos les interesa la salud del individuo; a los
epidemilogos les concierne la salud colectiva de los individuos en una
poblacin dada. Frente a un paciente con diarrea, por ejemplo, el clnico y el
epidemilogo tienen diferentes responsabilidades; aunque ambos estn interesados
en establecer el diagnstico correcto, el clnico usualmente se centra en el
tratamiento y el cuidado del individuo; el epidemilogo se centra en la exposicin
(accin o fuente que origin la enfermedad),en identificar el nmero personas que
pueden haberse expuesto de manera similar, en determinar el potencial de
diseminacin de la enfermedad en la comunidad y la intervencin necesaria para
prevenir casos adicionales o recurrencias.
Aplicacin. La epidemiologa es ms que "el estudio de"; como una disciplina de la
salud pblica, proporciona datos para dirigir acciones de salud en las poblaciones.
Sin embargo, el uso de los datos epidemiolgicos es tanto una ciencia como un
arte; considere el modelo mdico usado anteriormente: para tratar a un paciente, el
clnico debe poseer tanto conocimiento cientfico como experiencia y creatividad, de
manera similar el epidemilogo usa el mtodo cientfico de descripcin y anlisis
epidemiolgico en el diagnstico de salud, pero, tambin requiere experiencia y
creatividad para planear como llevar a cabo el control y la prevencin de la
enfermedad en la comunidad.
Evolucin
Aunque el pensamiento epidemiolgico puede ser rastreado al menos hasta
Hipcrates (hacia el 400 a. de C.) pasando por Graunt (1662), Farr, Snow (ambos
de mediados del siglo XIX) y otros, la disciplina no floreci como tal sino hasta
finales de la segunda guerra mundial. La contribucin de estos y algunos otros
pensadores ms contemporneos se describe a continuacin
Hipcrates (400 AC) trat de explicar la ocurrencia de la enfermedad desde un
punto de vista racional ms que sobrenatural. En un ensayo titulado "Sobre los
Aires, Aguas y Lugares", Hipcrates sugiri que los factores del medio ambiente y
del hospedero tales como los comportamientos podran influir en el desarrollo de la
enfermedad.
Otra contribucin temprana a la epidemiologa fue hecha por John Graunt, un
comerciante de telas londinense que public su histrico anlisis de datos de
mortalidad en 1662, siendo el primero que cuantific patrones de nacimiento,
muerte y ocurrencia de enfermedad, anotando diferencias entre hombres y mujeres,

alta mortalidad infantil, diferencias entre la poblacin urbana y la rural y variaciones


estacionales.
No hubo contribuciones mayores a esta ciencia sino hasta mediados de 1800 en
que William Farr comenz a reunir y analizar de manera sistematizada las
estadsticas de mortalidad de Gran Bretaa. Farr considerado como el padre de las
estadsticas vitales modernas y de la vigilancia de salud pblica, desarroll muchas
de las bases prcticas utilizadas actualmente en estadsticas vitales y clasificacin
de enfermedades; extendi el anlisis de la epidemiologa a los datos de morbilidad
y mortalidad, mirando los efectos del estado civil, la ocupacin y la altitud; tambin
desarroll conceptos y tcnicas epidemiolgicas an vigentes.
Mientras tanto, un anestesilogo llamado John Snow condujo una serie de
investigaciones que luego le merecieron el ttulo de "padre de la epidemiologa de
campo". Veinte aos antes del desarrollo del microscopio, Snow condujo estudios
de epidemias de clera para descubrir la causa de la enfermedad y para prevenir su
recurrencia. Dado que su trabajo ilustra de forma magistral la secuencia seguida
desde la descripcin epidemiolgica, el paso por la generacin y prueba de
hiptesis (epidemiologa analtica), hasta la aplicacin de sus hallazgos,
consideraremos dos de sus contribuciones en detalle.
Snow condujo su estudio clsico en 1854 cuando una epidemia de clera se
desarroll en la Golden Square de Londres; inici sus investigaciones determinado
el rea donde los enfermos de clera vivan y trabajaban; us sta informacin para
dibujar un mapa con la distribucin de los casos, lo que los epidemilogos llaman un
mapa de puntos.
Sin embargo, Snow se dio cuenta que an era pronto para llegar a esa conclusin,
porque en el mapa no haban casos de clera en un rea que comprenda dos
manzanas al este de la bomba de la calle Broad, quiz porque nadie viva en el rea
o tal vez porque los residentes tenan algn tipo de proteccin; al continuar con la
investigacin Snow encontr que una cervecera estaba localizada all y que tena
un pozo profundo donde los trabajadores residentes del rea tomaban el agua;
adems, la cervecera daba a sus trabajadores una racin diaria de licor de malta.
El acceso a sta racin de agua no contaminada podra explicar por qu ninguno de
los empleados de la cervecera contrajeron clera.
Para confirmar que la bomba de la calle Broad era la fuente de la epidemia, Snow
reuni informacin acerca del sitio dnde los enfermos haban obtenido agua. El
consumo de agua de la bomba de la calle Broad fue el factor comn entre los
pacientes con clera. La leyenda dice que Snow removi la manija de la bomba y
aborto de sta forma la epidemia.

La segunda gran contribucin de Snow involucr otra investigacin de la misma


epidemia de clera ocurrida en Londres en 1854. Con anterioridad durante la
epidemia de 1849, Snow haba advertido de que los distritos con ms alta
mortalidad reciban su abastecimiento de agua de dos compaas: Lambeth y
Southwark&Vauxhall, que a su vez obtenan el agua del ro Tmesis, en puntos que
estaban localizados en la parte baja de Londres. En 1852 la compaa Lambeth
traslad su planta a la parte alta de la ciudad, obteniendo as agua libre de
contaminacin del drenaje de la ciudad. Cuando el clera regres a Londres en
1853 Snow se dio cuenta que la reubicacin de la toma de agua de la compaa
Lambeth le permitira comparar los distritos que reciban agua de la parte alta con
aquellos que la reciban de la parte baja de Londres. El cuadro 1.1 muestra lo que
Snow encontr al comparar la mortalidad por clera en un perodo de 7 semanas
durante el verano de 1854.

Cuadro 1.1
Mortalidad por clera en los Distritos de Londres abastecidos por aguas de las
Compaas Southwark&Vauxhall y Lambeth, Julio 9- Agosto 26, 1854
Distritos
Poblacin
Defunciones por Tasa de defuncin
abastecidos por la
Clera
por clera por
(Censo
de
1851)
Compaa:
1000 habitantes
Southwark&Vauxhal
l solamente

167,674

844

5.0

Lambeth solamente

19,133

18

0.9

Ambas

300,149

652

2.2

Fuente: 27.
Los datos de la tabla 1.1 muestran que el riesgo de morir por clera era 5 veces
mayor en los distritos que eran servidos por la compaa Southwark&Vauxhall, que
en aquellos que eran abastecidos por la compaa Lambeth. De particular inters,
la tasa de mortalidad de los distritos abastecidos por ambas compaas caa en un
punto medio entre las tasas de los distritos servidos de manera exclusiva por
cualquiera de las dos. Estos datos eran consistentes con la hiptesis de que el
agua obtenida de la parte baja de Londres era la fuente de clera; de otra manera,
las poblaciones servida por las dos compaas podra haber diferido en un nmero
de factores que afectaran el riesgo de padecer clera.

Para verificar su hiptesis acerca del agua, Snow se concentr en el anlisis de los
distritos servidos por ambas compaas, porque las casas dentro de cada distrito
eran, en general, comparables entre s, excepto en la compaa que las abasteca
de agua. En estos distritos Snow identific la compaa de abastecimiento para
cada casa en donde haba ocurrido una defuncin por clera durante ese perodo
de 7 semanas. El cuadro 1.2 resume los hallazgos.
Este ltimo estudio aadi soporte a la hiptesis de Snow e ilustra la secuencia de
pasos usados hoy en da para la investigacin de epidemias. Basado en la
caracterizacin de los casos y la poblacin en riesgo de acuerdo a tiempo, lugar y
persona, Snow desarroll una hiptesis comprobable. Luego, verific esta hiptesis
con un diseo de estudio ms riguroso, asegurndose que los grupos a investigar
fueran comparables. Despus de ste estudio los esfuerzos para controlar la
epidemia fueron dirigidos a cambiar la localizacin de la toma de agua de la
compaa Southwark&Vauxhall y as evitar fuentes de contaminacin. Entonces, sin
el conocimiento de la existencia de microorganismos, Snow demostr a travs de
los estudios epidemiolgicos que el agua poda servir como vehculo para la
transmisin del clera y que la informacin epidemiolgica poda ser usada para
dirigir acciones prontas y apropiadas de salud pblica.
Cuadro 1.2
Mortalidad por clera en los Distritos de Londres relacionada con el
suministro de agua a nivel individual de viviendas en distritios abastecidos
por ambas Compaas Southwark&Vauxhall y Lambeth, Julio 9- Agosto 26,
1854
Suministro
Poblacin
Defunciones por Tasa de defuncin
individual de la
Clera
por clera por
(Censo
de
1851)
Vivienda por:
1000 habitantes
Southwark&Vauxhal
l

98,862

419

4.2

Lambeth

154,615

80

0.5

Fuente: 27.
Desde mediados y hasta finales del siglo XIX muchos otros en Europa y Estados
Unidos empezaron a aplicar los mtodos epidemiolgicos para investigar la
ocurrencia de la enfermedad. En aquel tiempo, muchos investigadores se centraron
en enfermedades infecciosas agudas. En el siglo XX los epidemilogos extendieron
sus mtodos a las enfermedades no infecciosas. Despus de la segunda guerra
mundial hubo una explosin en el desarrollo de los mtodos de investigacin y as
como en la fundamentacin terica de la epidemiologa y su aplicacin a todo el

espectro de los eventos de salud, comportamientos y an conocimientos y


actitudes. Los estudios de Doll y Hill (13) relacionando el tabaquismo con el cncer
de pulmn y el estudio de la enfermedad cardiovascular entre los residentes de
Framingham, Massachussets (12), son dos ejemplos de cmo los investigadores
pioneros aplicaron los mtodos epidemiolgicos a enfermedades crnicas, desde de
la segunda guerra mundial. Finalmente, durante los sesentas y a comienzos de los
setentas del siglo XX, los trabajadores de la salud aplicaron los mtodos
epidemiolgicos para erradicar la viruela del mundo, esto constituy un logro de
proporciones sin precedente de la epidemiologa aplicada.
Hoy en da, los profesionales de la salud pblica de todo el mundo aceptan y
utilizan la epidemiologa de manera rutinaria. La epidemiologa es usada y
practicada con frecuencia por muchos que no son epidemilogos para caracterizar
la salud de sus comunidades y para resolver problemas de salud de "todos los
das". Este logro en la evolucin de la disciplina es menos espectacular que la
erradicacin de la viruela, pero no deja de ser por ello menos importante a la hora
de mejorar la salud de las personas en todos los rincones.del mundo.
Funciones de la epidemiologa:
1. Medicin del nivel de salud de las poblaciones: para establecer la frecuencia
y distribucin de los eventos relacionados con la salud y la enfermedad.
Determinacin del estado de salud, la magnitud de capacidad o de la
discapacidad.
Identificacin de grupos de riesgo en la poblacin.
Deteccin de cambios en la incidencia o prevalencia y en los patrones de
las enfermedades y sus consecuencias.
Priorizacin de los problemas de salud.
Planificacin de la oferta de servicios y asignacin de recursos.
2. Descripcin de la enfermedad: para identificar las asociaciones con otras
variables, que pueden ser de factores de riesgo o protectores.
Historia natural.
Definicin de rangos de normalidad y/o valores esperados.
Completar el cuadro clnico de una enfermedad e identificar condiciones
pre disponente.
Identificar la duracin de la etapa previa a la aparicin de sntomas.
Ayudar en el pronstico del curso clnico con y sin tratamiento.

3. Identificacin de los determinantes de las enfermedades:


Establecer relaciones entre factores y condiciones vinculadas con la
aparicin y distribucin de las enfermedades.
Distinguir entre: asociaciones de dependencia estadstica - entre dos o
ms eventos, caractersticas o variables. Estas asociaciones pueden o no
estar en relacin causal y determinantes, factores que pueden producir
cambios en las condiciones de salud.
4. Control y prevencin de la enfermedad:
Remover o eliminar agentes primarios, dependiendo del reservorio natural,
modo de diseminacin y sitio de accin.
Proteger a la poblacin mejorando las condiciones del entorno.
Aumentar la resistencia del husped (inmunizacin, incremento de la
resistencia biolgica).
Modificar el comportamiento humano para impedir riesgos o promover
acciones saludables.
5. Seleccin de mtodos de control y prevencin:
Identificar grupos de riesgo.
Identificar factores cuantitativamente importantes.
Establecer la efectividad de mtodos para el control y prevencin.
6. Planificacin y evaluacin de servicios de salud:
Estimar necesidades y demandas de la poblacin.
Identificar principales riesgos para la salud de la comunidad.
Establecer la eficacia de las intervenciones.
Evaluacin de la efectividad de las intervenciones propuestas
7. Otros:
Lectura crtica de informacin cientfica.
Prediccin de escenarios sanitarios.
Estudiar la distribucin de los recursos segn las necesidades de la
poblacin.
Aplicar resultados al escenario clnico.

Ramas de la epidemiologa

Epidemiologa descriptiva: Describe el fenmeno epidemiolgico en


tiempo, lugar y persona, cuantificando la frecuencia y distribucin del
fenmeno mediante medidas de incidencia, prevalencia y mortalidad, con la
posterior formulacin de hiptesis.

Epidemiologa analtica: Busca, mediante la observacin o la


experimentacin, establecer posibles relaciones causales entre "factores" a
los que se exponen personas y poblaciones y las enfermedades que
presentan.

Epidemiologa experimental: Busca, mediante el control de las


condiciones del grupo a estudiar, sacar conclusiones ms complejas que
con la mera observacin no son deducibles. Se basa en el control de los
sujetos a estudiar y en la aleatorizacin de la distribucin de los individuos
en dos grupos, un grupo experimental y un grupo control. Se ocupa de
realizar estudios en animales de laboratorio y estudios experimentales con
poblaciones humanas

Ecoepidemiologa: Busca, mediante herramientas ecolgicas, estudiar


integralmente como interaccionan los factores ambientales con las
personas y poblaciones en los medios que los rodean y como ello puede
influir en la evolucin de enfermedades que se producen como
consecuencia de dicha interaccin.

Mtodo epidemiolgico
La observacin de los fenmenos en la realidad exige mtodo, un procedimiento
sistemtico y ordenado.
El mtodo epidemiolgico bsico consiste en observar, medir, comparar y
proponer (describir, analizar, explicar e intervenir). La observacin debe ser
sistemtica y protocolizada, es decir, basada en normas y estndares de
procedimiento. La medicin debe garantizar validez y confiabilidad de los datos.
La comparacin debe considerar precisin y variabilidad de los datos. La
explicacin debe evaluar el azar, los sesgos y la confusin.
Medir: implica asignar nmeros a los hechos observados en la realidad y obliga
a reconocer que la informacin numrica est sujeta a variacin aleatoria (por
azar).
Analizar: implica comparar lo observado con lo esperado y lo casual con lo
causal y obliga a buscar relaciones o asociaciones entre hechos.

Intervenir: implica realizar el intento de modificar la realidad y obliga a asumir la


responsabilidad.
Un principio bsico en epidemiologa es que la enfermedad en la poblacin: no
ocurre por azar; no se distribuye de manera homognea; tiene determinantes
causales y factores protectores susceptibles de ser identificados, cuantificados y
modificados; y es un fenmeno dinmico.
Diferencia de la medicina clnica y la epidemiologa.
La medicina clnica enfoca en el paciente individual. Su objeto de trabajo es la
enfermedad de una persona y los factores o circunstancias relacionados con tal
estado. La medicina clnica se orienta a las peculiaridades de la enfermedad y su
curso en el individuo, a identificar las posibles causas, considerar el tratamiento y
evaluar los efectos del tratamiento as como su adecuacin a las necesidades de
un paciente.
La epidemiologa tiene por objeto de trabajo los grupos humanos. El epidemilogo
usa el mtodo cientfico de descripcin y anlisis epidemiolgico en el diagnstico
de salud, para planear como llevar a cabo el control y la prevencin de la
enfermedad en una comunidad.
La epidemiologa descriptiva, organiza y resume la informacin de los casos de
acuerdo con tiempo, lugar y persona; estas tres caractersticas son llamadas
variables epidemiolgicas.
La epidemiologa analtica busca las causas y los efectos, el por qu y el cmo de
una enfermedad. Se utiliza la epidemiologa analtica para cuantificar la asociacin
entre exposiciones y resultados y para probar las hiptesis sobre las relaciones
causales. Aunque la epidemiologa no puede demostrar definitivamente que una
exposicin particular caus una enfermedad particular, si puede proporcionar
evidencia suficiente para estimular actividades de prevencin y control.
Importancia de la epidemiologa para la salud
Como una disciplina de la Salud, la epidemiologa est fundamentada en la
concepcin de que la informacin epidemiolgica debe ser utilizada para promover
y proteger la salud de la poblacin. De hecho la epidemiologa involucra a ambos; la
ciencia y la prctica de la salud pblica.
El trmino epidemiologa aplicada es tambin empleado para describir la
aplicacin o la prctica de la epidemiologa enfocada a problemas concretos de
salud pblica.

Ejemplos de epidemiologa aplicada incluyen:


El monitoreo de la informacin de las enfermedades de notificacin
obligatoria en la comunidad.
El estudio de un componente de una dieta particular como factor de riesgo
para desarrollar cncer.
La evaluacin de la efectividad y del impacto de un programa.
El anlisis de los datos obtenidos y de las tendencias para proyectar
necesidades y recursos.
Transicin epidemiolgica
Constituye un proceso de cambio dinmico a largo plazo en la frecuencia, magnitud
y distribucin de la morbilidad y mortalidad de la poblacin. La transicin
epidemiolgica, que va acompaada por la transicin demogrfica, presenta cuatro
aspectos a destacar:
1. Desplazamiento en la prevalencia de las enfermedades trasmisibles por las
no trasmisibles.
2. Desplazamiento en la morbilidad y mortalidad de los grupos jvenes a los
grupos de edad avanzada.
3. Desplazamiento de la mortalidad como fuerza predominante por la
morbilidad, sus secuelas e invalideces.
4. Polarizacin epidemiolgica. La polarizacin epidemiolgica sucede cuando
en distintas zonas de un pas o en distintos barrios de una misma ciudad
encontramos diferencias en la morbilidad y mortalidad de la poblacin.
APLICACIONES
La epidemiologa y la informacin generada por los mtodos epidemiolgicos tienen
muchas aplicaciones, que se clasifican y describen a continuacin.
Evaluacin del estado de salud de una comunidad o poblacin. Para instaurar
polticas y planear programas, las autoridades de salud pblica deben evaluar el
estado de salud de la poblacin o comunidad con la cual ellos trabajan y determinar
si el servicio de salud est disponible, si es accesible, efectivo y eficiente; para
lograrlo, deben encontrar respuesta a muchas preguntas como: cules son los
problemas presentes y potenciales de salud en la comunidad?, dnde se
localizan?, quin est en riesgo?, cules pueden disminuir con el tiempo?,
cules estn aumentando o estn en riesgo de aumentar?, cmo se relacionan
stos patrones de ascenso o disminucin con la distribucin de la disponibilidad de
servicios de salud?. Los mtodos de la epidemiologa descriptiva y analtica dan

respuesta a stas y otras preguntas. Con las respuestas dadas por la


epidemiologa, los funcionarios pueden tomar decisiones que permitan estructurar
acciones de salud para la poblacin que ellos sirven.

Decisiones individuales. Las personas pueden no darse cuenta que usan la


informacin epidemiolgica en las decisiones que toman todos los das; cuando
deciden dejar de fumar, subir las escaleras en lugar de tomar el ascensor, ordenar
una ensalada en lugar de una hamburguesa con papas fritas o escoger un mtodo
de planificacin familiar en lugar de otro, y de manera consciente o inconsciente
estn influidas por las evaluaciones epidemiolgicas de los riesgos. A partir de la
segunda guerra mundial, los epidemilogos han dado informacin relacionada con
todas stas decisiones; en los 1950s, los epidemilogos documentaron el aumento
del riesgo de cncer de pulmn entre los fumadores; en los 1960s y 1970s los
epidemilogos evidenciaron una variedad de beneficios y riesgos asociados con
diferentes mtodos de planificacin familiar; a mediados de los 80s los
epidemilogos evidenciaron el riesgo incrementado de personas con ciertos
comportamientos sexuales y usuarios de drogas intravenosas con la infeccin por el
virus de la inmunodeficiencia humana (VIH); tambin documentaron el papel del
ejercicio y una dieta adecuada para disminuir el riesgo de enfermedad coronaria.
Estos y cientos de otros hallazgos epidemiolgicos estn directamente son de
relevancia directa para que la poblacin escoja cada da entre las opciones que
afectan su salud a lo largo de su vida.
Completar el cuadro clnico. Cuando se estudia un brote de una enfermedad, los
epidemilogos dependen de los clnicos y de los cientficos de laboratorio para el
diagnstico adecuado del paciente individualmente; el epidemilogo tambin
contribuye a que los clnicos comprendan el espectro clnico y la historia natural de
la enfermedad. Por ejemplo a finales de 1989 se vieron 3 pacientes en Nuevo
Mxico con mialgias severas y eosinoflia inexplicable; los clnicos no pudieron
identificar la causa de sus sntomas o colocarle un nombre a ste desorden; los
epidemilogos empezaron a buscar otros casos con sntomas similares y en pocas
semanas se haban encontrado suficientes casos de mialgia-eosinoflia como para
describir la enfermedad, sus complicaciones y las tasas de mortalidad. De manera
similar los epidemilogos documentaron el curso de la infeccin por el virus de la
inmunodeficiencia humana, desde su exposicin inicial hasta el desarrollo de una
amplia variedad de sndromes clnicos incluidos en el sndrome de la
inmunodeficiencia humana. (SIDA). Tambin se documentaron numerosas
condiciones que se asociaron con el hbito de fumar cigarrillos que van de la
enfermedad pulmonar y coronaria hasta cncer pulmonar y de crvico-uterino.

Bsqueda de causas. Gran parte de la investigacin epidemiolgica est dedicada


a la bsqueda de causas y factores que influyen en el riesgo de padecer las
enfermedades. Algunas veces es una bsqueda acadmica, pero, ms a menudo la
meta consiste en encontrar la causa de manera que se puedan tomar acciones de
salud pblica adecuada. Se ha dicho que la epidemiologa nunca puede probar la
asociacin entre una exposicin y la enfermedad; sin embargo, la epidemiologa d
la suficiente informacin para apoyar la toma de medidas efectivas. Ejemplos como
el de Snow al quitar la bomba y el retiro del mercado de una marca de tampones
que se relacionaban con el sndrome de shock txico son dicientes.
Frecuentemente la epidemiologa y el laboratorio convergen para dar la evidencia
necesaria para establecer una relacin de causalidad; por ejemplo, un equipo de
epidemilogos fue capaz de identificar una variedad de factores de riesgo durante
un brote de neumona entre personas que asistieron a la Convencin Americana de
Legionarios en Filadelfia durante 1976. Sin embargo, el brote no fue "resuelto" hasta
que el bacilo de la enfermedad de los Legionarios fue identificado en el laboratorio
casi 6 meses ms tarde.
Ejercicio 1.1

A principios de los 1980s, los epidemilogos reconocieron que el SIDA ocurra ms


frecuentemente en hombres que tenan relaciones sexuales con hombres y
personas que utilizaban drogas intravenosas.
Describa como sta informacin puede ser usada para:
a. Evaluacin del estado de salud de la comunidad.
b. Decisiones individuales.
c. Bsqueda de las causas.