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El accidente nuclear de Chernobyl

(Ucrania) ocurri durante la noche del 25


al 26 de abril de 1986 en el cuarto reactor
de la planta. El 25 de abril, a la una de la
madrugada, los ingenieros iniciaron la
entrada de las barras de regulacin en el
ncleo del reactor, refrigerado por agua y
moderado por grafito (que pertenece al
tipo que los soviticos llaman RMBK1000), para llevar a cabo una prueba
planeada con anterioridad, bajo la
direccin de las oficinas centrales de Mosc. La potencia trmica en este caso
desciende normalmente de 3.200 a 1.600 MW.
Hacia las 23 horas se haban ajustado los monitores a los niveles ms bajos de
potencia. Pero el operador se olvid de reprogramar el ordenador para que se
mantuviera la potencia entre 700 MW y 1.000 MW trmicos. Por este motivo,
la potencia descendi al nivel, muy peligroso, de 30 MW.
La mayora de las barras de control fueron extradas con el fin de aumentar de
nuevo la potencia. Sin embargo, en las barras ya se haba formado un
producto de desintegracin, el xenn, que envenen la reaccin. En contra
de lo que prescriben las normas de seguridad, en una medida irreflexiva, se
extrajeron todas las barras de control.
El da 26 de abril, a la una y tres minutos, esta combinacin poco usual de baja
potencia y flujo de neutrones intenso, provoc la intervencin manual del
operador, desconectando las seales de alarma. A la una y 22 minutos, el
ordenador indic un exceso de radioactividad, pero los operadores decidieron
finalizar el experimento, desconectando la ltima seal de alarma en el
instante en el que el dispositivo de seguridad se dispona a desconectar el
reactor.
Dado que los sistemas de seguridad de la planta quedaron inutilizados y se
haban extrado todas las barras de control, el reactor de la central qued en
condiciones de operacin inestable y extremadamente insegura. En ese
momento, tuvo lugar un transitorio que ocasion un brusco incremento de
potencia. El combustible nuclear se desintegr y sali de las vainas, entrando

Alumno: Arnold Rivera

en contacto con el agua empleada para


refrigerar el ncleo del reactor. A la una y
23 minutos, se produjo una gran
explosin, y unos segundos ms tarde, una
segunda explosin hizo volar por los aires
la losa del reactor y las paredes de
hormign de la sala del reactor, lanzando
fragmentos de grafito y combustible
nuclear fuera de la central, ascendiendo el
polvo radiactivo por la atmsfera.
Se estima que la cantidad de material
radiactivo liberado fue 200 veces superior
al de las explosiones de Hiroshima y Nagasaki.
El accidente nuclear fue clasificado como nivel 7 (accidente nuclear grave)
en la Escala Internacional de Sucesos Nucleares (Escala INES) del OIEA, es
decir, el accidente de peores consecuencias ambientales, y que sirve como
referencia para proyectar y controlar los dispositivos y sistemas de proteccin
de las instalaciones nucleares.
Aunque el accidente tuvo lugar por un claro error humano, hay que tener en
cuenta los factores sociales y polticos de la Unin Sovitica en aquel
momento. La falta de una estructura social democrtica implicaba una
ausencia de control de la sociedad sobre la operacin de las centrales nucleares
y de una cultura de seguridad. Posiblemente, el temor de los operadores a
no cumplir las instrucciones recibidas desde Mosc, les llev a desmontar los
sistemas de seguridad esenciales para el control del reactor.
Tampoco exista ningn rgano Regulador de la Seguridad Nuclear que
llevase a cabo con autoridad propia e independencia la inspeccin y evaluacin
de la seguridad de las instalaciones nucleares.
En cuanto a los aspectos tcnicos de seguridad del reactor, hay que tener en
cuenta que en los reactores RMBK no existe ningn sistema de confinamiento
que cubra el circuito primario y tampoco hay edificio de contencin capaz de
retener los productos de fisin en caso de accidente, como ocurre en los
reactores occidentales.

Alumno: Arnold Rivera

Inmediatamente
despus
del
accidente, la mayor preocupacin
se centr en el yodo radiactivo, con
un periodo de semidesintegracin
de ocho das. A fecha de 2011, las
preocupaciones se centran en la
contaminacin del suelo con
estroncio-90 y cesio-137, con
periodos de semidesintegracin de
unos 30 aos. Los niveles ms
altos de cesio-137 se encuentran en las capas superficiales del suelo, donde
son absorbidos por plantas, insectos y hongos, entrando en la cadena
alimenticia.
De acuerdo con el informe de la Agencia de Energa Nuclear de la OECD
sobre Chernbil,19 se liberaron las siguientes proporciones del inventario del
ncleo.
133Xe 100%, 131I 50-60%, 134Cs 20-40%, 137Cs 20-40%, 132Te 25-60%,
89Sr 4-6%, 90Sr 4-6%, 140Ba 4-6%, 95Zr 3,5%, 99Mo >3,5%, 103Ru >3,5%,
106Ru >3,5%, 141Ce 3,5%, 144Ce 3,5%, 239Np 3,5%, 238Pu 3,5%, 239Pu
3,5%, 240Pu 3,5%, 241Pu 3,5%, 242Cm 3,5%
Las formas fsicas y qumicas del escape incluyen gases, aerosoles y,
finalmente, combustible slido fragmentado. Sobre la contaminacin y su
distribucin por el territorio de muchas de estas partes esparcidas por la
explosin del ncleo no hay
informes pblicos.
Algunas personas en las reas
contaminadas fueron expuestas a
grandes dosis de radiacin (de
hasta 50 Gy) en la tiroides, debido
a la absorcin de yodo-131, que se
concentra en esa glndula. El yodo
radiactivo procedera de leche
contaminada
producida

Alumno: Arnold Rivera

localmente, y se habra dado


particularmente en nios. Varios
estudios demuestran que la
incidencia de cncer de tiroides en
Bielorrusia, Ucrania y Rusia se ha
elevado
enormemente.
Sin
embargo,
algunos
cientficos
piensan que la mayor parte del
aumento detectado se debe al
aumento de controles.20 Hasta el
presente no se ha detectado un aumento significativo de leucemia en la
poblacin en general. Algunos cientficos temen que la radiactividad afectar a
las poblaciones locales durante varias generaciones,21 la cual se cree que no se
extinguir hasta pasados 300.000 aos.22 23
Las autoridades soviticas comenzaron a evacuar la poblacin de las cercanas
de la central nuclear de Chernbil 36 horas despus del accidente. En mayo de
1986, aproximadamente un mes despus del accidente, todos los habitantes
que haban vivido en un radio de 30 km alrededor de la central haban sido
desplazados. Sin embargo la radiacin afect a una zona mucho mayor que el
rea evacuada.

Alumno: Arnold Rivera