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CANALES

1. Generalidades
En un proyecto de riego, la parte correspondiente a su concepcin, definido por su planteamiento hidrulico,
tiene principal importancia, debido a que es all donde se determinan las estrategias de funcionamiento del
sistema de riego (captacin, conduccin canal abierto o a presin -, regulacin), por lo tanto, para
desarrollar el planteamiento hidrulico del proyecto se tiene que implementar los diseos de la infraestructura
identificada en la etapa de campo; canales, obras de arte (acueductos, canoas, alcantarillas, tomas laterales
etc.), obras especiales (bocatomas, desarenadores, tneles, sifones, etc) etc.
Para el desarrollo de los diseos de las obras proyectadas, el caudal es un parmetro clave en el
dimensionamiento de las mismas y que esta asociado a la disponibilidad del recurso hdrico (hidrologa), tipo
de suelo, tipo de cultivo, condiciones climticas, mtodos de riego, etc., es decir mediante la conjuncin de
la relacin agua suelo planta. De manera que cuando se trata de la planificacin de un proyecto de
riego, la formacin y experiencia del diseador tiene mucha importancia, destacndose en esta especialidad
la ingeniera agrcola.
2. Canales de riego por su funcin
Los canales de riego por sus diferentes funciones adoptan las siguientes denominaciones:

Canal de primer orden.- Llamado tambin canal madre o de derivacin y se le traza siempre con
pendiente mnima, normalmente es usado por un solo lado ya que por el otro lado da con terrenos altos.

Canal de segundo orden.- Llamados tambin laterales, son aquellos que salen del canal madre y el
caudal que ingresa a ellos, es repartido hacia los sub laterales, el rea de riego que sirve un lateral se
conoce como unidad de riego.

Canal de tercer orden.- Llamados tambin sub laterales y nacen de los canales laterales, el caudal
que ingresa a ellos es repartido hacia las propiedades individuales a travs de las tomas del solar, el
rea de riego que sirve un sub lateral se conoce como unidad de rotacin.

De lo anterior de deduce que varias unidades de rotacin constituyen una unidad de riego, y varias unidades
de riego constituyen un sistema de riego, este sistema adopta el nombre o codificacin del canal madre o
de primer orden.
3. Elementos bsicos en el diseo de canales
Se consideran elementos; topogrficos, geolgicos, geotcnicos, hidrolgicos, hidrulicos, ambientales,
agrolgicos, entre otros.
3.1

Trazo de canales

Cuando se trata de trazar un canal o un sistema de canales es necesario recolectar la siguiente informacin

bsica:

Fotografas areas, imgenes satelitales, para localizar los poblados, caseros, reas de cultivo, vas
de comunicacin, etc.

Planos topogrficos y catastrales.

Estudios geolgicos, salinidad, suelos y dems informacin que pueda conjugarse en el trazo de
canales.

Una vez obtenido los datos precisos, se procede a trabajar en gabinete dando un trazo preliminar, el cual se
replantea en campo, donde se hacen los ajustes necesarios, obtenindose finalmente el trazo definitivo.
En el caso de no existir informacin topogrfica bsica se procede a levantar el relieve del canal,
procediendo con los siguientes pasos:
a. Reconocimiento del terreno.- Se recorre la zona, anotndose todos los detalles que influyen en la
determinacin de un eje probable de trazo, determinndose el punto inicial y el punto final
(georreferenciados).
b. Trazo preliminar.- Se procede a levantar la zona con una brigada topogrfica, clavando en el terreno las
estacas de la poligonal preliminar y luego el levantamiento con teodolito, posteriormente a este
levantamiento se nivelar la poligonal y se har el levantamiento de secciones transversales, estas
secciones se harn de acuerdo a criterio, si es un terreno con una alta distorsin de relieve, la seccin se
hace a cada 5 m, si el terreno no muestra muchas variaciones y es uniforme la seccin es mximo a
cada 20 m.
c. Trazo definitivo.- Con los datos de (b) se procede al trazo definitivo, teniendo en cuenta la escala del
plano, la cual depende bsicamente de la topografa de la zona y de la precisin que se desea:

3.2

Terrenos con pendiente transversal mayor a 25%, se recomienda escala de 1:500.

Terrenos con pendiente transversal menor a 25%, se recomienda escalas de 1:1000 a 1:2000.
Radios mnimos en canales

En el diseo de canales, el cambio brusco de direccin se sustituye por una curva cuyo radio no debe ser
muy grande, y debe escogerse un radio mnimo, dado que al trazar curvas con
radios mayores al mnimo no significa ningn ahorro de energa, es decir la curva no ser hidrulicamente
ms eficiente, en cambio s ser ms costoso al darle una mayor longitud o mayor desarrollo.
Las siguientes tablas indican radios mnimos segn el autor o la fuente:

Tabla N 01 - Radio mnimo en funcin al caudal


Capacidad del canal

Radio mnimo

Hasta 10 m3/s
De 10 a 14 m3/s
De 14 a 17 m3/s
De 17 a 20 m3/s
De 20 m3/s a mayor

3 * ancho de la base
4 * ancho de la base
5 * ancho de la base
6 * ancho de la base
7 * ancho de la base

Los radios mnimos deben ser redondeados hasta el prximo metro superior
Fuente: "International Institute For Land Reclamation And Improvement" ILRI, Principios
y Aplicaciones del Drenaje, Tomo IV, Wageningen The Netherlands 1978.
Tabla N 02 - Radio mnimo en canales abiertos para Q < 20 m3/s
Capacidad del canal Radio mnimo
20 m3/s
15 m3/s
10 m3/s
5 m3/s
1 m3/s
0,5 m3/s

100 m
80 m
60 m
20 m
10 m
5m

Fuente: Ministerio de Agricultura y Alimentacin, Boletn Tcnico N 7


"Consideraciones
Generales sobre Canales Trapezoidales" Lima 1978.
Tabla N-03 -. Radio mnimo en canales abiertos en funcin del espejo de agua
Canal de riego
Tipo
Sub canal
Lateral
Sub lateral

Canal de drenaje

Radio
Tipo
4T Colector principal
3T Colector
3T Sub colector

Radio
5T
5T
5T

Siendo T el ancho superior del espejo de agua


Fuente: Salzgitter Consult GMBH "Planificacin de Canales, Zona Piloto
Ferreafe" Tomo
II/ 1- Proyecto Tinajones Chiclayo 1984.