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LA SOCIEDAD GRIEGA
LAS CLASES SOCIALES
Las sociedades antiguas se caracterizan por una desigualdad social. Los hombres se
dividan en libres y esclavos. Las mujeres estn apartes ya que carecen de derechos polticos
y estaban sometidas a alguien: el padre, el marido o el hijo.
Las polis ms representativas fueron la de Atenas y Esparta, estas se toman como
referencia para mostrar los diferentes grupos sociales de Grecia.
ESPARTA
En Esparta se pueden distinguir tres grupos sociales: espartiatas, periecos e ilotas.

Los espartiatas o espartanos. Son los ciudadanos de pleno derecho. Eran


iguales en todos los aspectos de la vida: en la educacin, se preparaban en el
valor y la disciplina para su vocacin militar; en lo econmico, estaban libres de
toda preocupacin material, que dejaban en mano de las clases inferiores; y en
lo poltico, consagrados ntegramente a una vida pblica que les daba el papel
dirigente.

Los periecos (que viven alrededor de, es decir, alrededor de Esparta). Eran
habitantes libres de pequeas ciudades o pueblos que no haban sido
sometidos por Esparta. Estaban, no obstante, bajo control espartano, servan
en el ejrcito y pagaban iguales tributos que los ciudadanos espartanos, si bien
carecan de derechos polticos. Se encargaban de la industria y el comercio.

Los ilotas. Eran descendientes de los habitantes originarios a quienes los


espartanos haban conquistado. Los ilotas pertenecan el estado, que era el
nico que tena derecho de manumitirlos, pero eran asignados a ciudadanos
particulares para realizar el trabajo necesario en la tierra y en la casa. No tenan
derechos polticos.
ATENAS

En Atenas, de una poblacin total de medio milln de personas, slo las dos quintas
partes eran libres: Se distinguen: los ciudadanos, los metecos y los esclavos.
Los ciudadanos. Entre los ciudadanos (unos 40.000 en el siglo V a. C.)
no todos eran ricos, sino que la mayora eran jornaleros, minifundistas y
artesanos. Para ser ciudadano eran necesarias dos condiciones: ser de padre
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ateniense (a partir de Pericles la madre tena que ser tambin ateniense), y ser
mayor de edad.
La vida cotidiana del ciudadano ateniense est dominada por la atencin
que requieren los asuntos del Estado, pero es evidente que los campesinos del
tica no podan dejar continuamente a sus mujeres y el trabajo del campo, por
lo que de un total de 40.000 ciudadanos basta una asistencia de 6.000 para
tomar decisiones.
Los ciudadanos atenienses podan dedicar la mayor parte de su tiempo a
los asuntos del Estado porque les descargaban de toda actividad econmica las
otras dos clases sociales: metecos y esclavos.

Los metecos (unos 20.000 en el siglo V a. C.) eran extranjeros a los que Atenas
les permita vivir en su territorio. Estaban sujetos a casi todas las obligaciones
financieras de los ciudadanos, pero tenan derechos limitados. Se dedicaban
principalmente a actividades comerciales e industriales, y se encargaban de
importantes negocios como la banca, los barcos, las importaciones...

Los esclavos (unos 300.000 en el siglo V a. C.) no tenan derechos y eran


propiedad de sus amos. Realizaban casi todos los trabajos, aunque sus
condiciones de vida no solan ser muy severas y podan alcanzar la libertad.
Legalmente se les consideraba cosas, objetos mobiliarios que se podan vender,
comprar o dar en prenda.
La principal fuente de esclavos era siempre la guerra: el guerrero vencido al
que se perdonaba la vida se converta en esclavo de su vencedor, si sus parientes
no podan pagar un rescate conveniente.

En la Atenas democrtica las mujeres tenan derechos severamente restringidos. No


disfrutaban de ningn tipo de derechos polticos y no podan participar en el gobierno de la
ciudad.
Su matrimonio lo concertaba su padre o pariente masculino ms cercano. No poda
heredar ni tener nada en propiedad. Cualquier asunto que tuviese que ver con ella haba que
tratarlo con su padre, hermano o tutor. Si no tena hermanos que heredasen las propiedades
paternas, ella, como heredera, iba con la propiedad, es decir, el pariente masculino ms
prximo al que le correspondiese la propiedad tena que casarse con ella, divorcindose de
su primera esposa si la tena, a menos que quisiese renunciar a la herencia.
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Las mujeres se mantenan recluidas en casa. Prcticamente todas las mujeres que
tenan ciudadana estaban casadas, y desde una temprana edad (alrededor de los 15 aos),
con hombres mucho mayores que ellas (alrededor de los 30 aos); se las consideraba
responsables de organizar el funcionamiento de la casa, incluidos los esclavos, de la crianza
de los nios y, con la ayuda de los esclavos, de hilar, tejer y confeccionar todas las ropas que
se necesitasen en la casa.
Las mujeres pobres, especialmente las viudas sin fortuna, a menudo trabajaban
vendiendo mercancas en el mercado. Las nias expsitas, las mujeres extranjeras y las
esclavas eran con frecuencia tomadas como concubinas o se convertan en heteras.

EL MATRIMONIO Y DIVORCIO
El matrimonio era un acto privado, un contrato entre familias para que los hijos
legtimos heredasen los apellidos y la fortuna familiar. Mediante el matrimonio la esposa
pasaba de estar bajo la tutela del padre a la de su marido. Se observaban ciertos rituales.
En Grecia el ritual duraba tres das.

Primer da, preparacin de la novia en casa del padre.

El segundo la firma del contrato nupcial, banquete y por la noche la procesin


hacia la casa de su futuro marido.

El tercer da, pasada la noche de bodas, se hacan los regalos.

El matrimonio se poda disolver mediante el divorcio. El marido se poda separar de su


esposa cuando quisiera, sin tener que alegar ningn motivo. La mujer, si era maltratada, poda
presentar una queja formal y, si esta era aceptada, disolver su matrimonio. El marido poda
conservar la tutela de sus hijos si as lo deseaba.

EL NACIMIENTO
Las mujeres daban a luz en casa tras ser pintadas con una sustancia color de color
negro para alejar a los demonios. Cuando naca el beb, si era nio se colocaba una ramita
de olivo a la puerta, si era nia, un ovillo de lana. Al quinto y sexto da se celebraba una
fiesta llamada anfidromias, se acoga en el grupo familiar al recin nacido. Para ello se corra
con el nio alrededor del fuego domstico y se purificaba la casa y a la madre. Al dcimo da

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se celebraba un banquete familiar acompaado de sacrificios, se le pona nombre al recin
nacido y se le daban amuletos y regalos.
En Grecia, los hijos no deseados se abandonaban dentro de una vasija de barro.
Concretamente en Esparta, eran lanzados por el monte Taigeto.
En Grecia el varn primognito sola tomar el nombre del abuelo paterno. A este
nombre se le aada el del padre con la frmula, hijo de y el nombre del pueblo del que
proceda, del demos de

LA EDUCACIN
En este tema vamos a tratar la educacin de los nios atenienses, pero slo de los
varones, pues las nias no pisaban nunca la escuela. Todo lo que aprende una joven
ateniense -esencialmente las labores domsticas: cocina, tratamiento de la lana y tejido, y
tal vez tambin algunos rudimentos de lectura, clculo y msica- lo aprende con su madre,
con una abuela o las criadas de la familia. De hecho, las muchachas jvenes apenas salen
siquiera al patio interior de su casa, ya que deben vivir lejos de toda mirada, alejadas incluso
de los miembros masculinos de su propia familia. Hecha esta salvedad, veamos cmo se
educaban los nios atenienses.
ATENAS
En Atenas, la enseanza, la asistencia a clase, no era obligatoria: el padre de familia
gozaba de total libertad para educar a sus hijos o permitir que otros los educaran hasta los
dieciocho aos, edad en que el joven se converta en ciudadano y deba realizar el servicio
militar.
Hasta que el nio iba a la escuela (a los siete aos), eran la madre y la nodriza
quienes se ocupaban de l y le proporcionaban las primeras enseanzas, que consistan en
historias tradicionales, mitologa y leyendas nacionales, y nada ms, pues las pobres
mujeres, que prcticamente nada haban aprendido, prcticamente nada podan ensear.
A los siete aos el nio comienza su "paideia", o formacin cultural, pasando a la
escuela, siempre de profesores particulares, donde cursaban tres asignaturas:

Gramtica: En cuanto el pequeo ateniense tena edad para ir a clase pasaba, al


menos en las familias acomodadas con varios esclavos, de la vigilancia de la nodriza a
la del pedagogo, que era un esclavo encargado de acompaarle a todas partes y de

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ensearle buena educacin, recurriendo, si era necesario, a los castigos corporales. El
pedagogo lo acompaaba por la maana a casa del maestro y le llevaba la cartera.
El nio empezaba por aprender a leer y luego a escribir. Aprenda a leer en voz alta
y luego segua hacindolo igual, pues da la impresin de que no se practicaba la
lectura en silencio. El alumno practicaba despus la escritura de las letras sobre una
tablilla de madera barnizada de cera, y sobre ella trazaba los caracteres con ayuda de
un punzn o estilete, cuyo extremo opuesto, plano y redondeado, serva para borrar.
No haba pupitres, y los alumnos se sentaban en taburetes alrededor del maestro.
En cuanto saba leer y escribir con facilidad tena que aprender versos de memoria,
y luego fragmentos cada vez ms extensos de los poetas. El primero era el ms grande
de todos, Homero, el autor de la Ilada y la Odisea. Los griegos consideraban que
Homero enseaba todo lo que deba saber un hombre digno de tal nombre: las
actividades de los tiempos de paz y de los tiempos de guerra, los oficios, la poltica y la
diplomacia, la sabidura, la cortesa, el valor, los deberes hacia los padres y hacia los
dioses...
La enseanza se completaba con la aritmtica. Utilizaban los dedos para los clculos
elementales, y recurran a las fichas de clculo y al baco para los ms complicados.

Msica: Para los griegos la msica era la parte esencial y el mejor smbolo de toda
cultura. Se deca que la msica

educaba el alma y la gimnasia entrenaba el

cuerpo. Al parecer los nios aprendan con el maestro de msica (citarista) canto al
mismo tiempo que la msica instrumental y la danza. La msica se practicaba de odo,
sin ninguna partitura. El instrumento noble por excelencia era la ctara, pero tambin
el oboe estuvo muy de moda en Atenas en el siglo V a. C.

Gimnasia: No se sabe exactamente a qu edad comenzaba el joven ateniense a


ejercitar su cuerpo bajo la direccin del pedotriba, tal vez a los ocho aos, pero es
ms probable que fuera a los doce, cuando ya haca varios aos que acuda a la
escuela del gramtico y a la del citarista. Los alumnos del pedotriba se dividan en
dos clases: los pequeos, que tenan de doce a quince aos, y los mayores, de
quince a dieciocho aos.
La gimnasia se practicaba en la palestra: terreno deportivo al aire libre, cuadrado
y rodeado de muros. En uno de los lados haba unas habitaciones que servan de

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vestuarios, de salas de descanso con bancos, de baos y de almacn de arena y
aceite.
Tres son los rasgos distintivos de la gimnasia griega: la total desnudez del atleta,
las unciones de aceite y el acompaamiento de oboe durante los ejercicios. Los
accesorios indispensables que el nio deba llevar a la palestra eran la esponja, el
frasco de aceite y un rascador o cepillo de bronce.
Los deportes ms practicados eran la lucha, la carrera, el salto y el lanzamiento
de disco y de jabalina. Adems podan practicar el boxeo y el pancracio. Los nios
de buena familia practicaban tambin la equitacin desde muy pequeos.
El amor por los muchachos desempe un papel importantsimo en la educacin
griega. Los atenienses consideraban que la vinculacin apasionada de un hombre y de un
adolescente de 12 a 18 aos poda generar nobles sentimientos de valor y honor.
Se puede decir que el joven ateniense aprende en la escuela (con el gramtico, el
citarista y el pedotriba) conceptos, tcnicas, habilidades manuales, mientras que el amante
proporciona la educacin moral, ensea la virtud.
La enseanza que el joven ateniense reciba en la escuela era elemental y primaria;
no exista hasta el siglo V a. de C. ninguna enseanza superior, pero en la segunda mitad de
ese siglo se produjeron innovaciones decisivas en la educacin, gracias a la aportacin de los
sofistas. Con el desarrollo de la democracia, todos aquellos que queran dedicarse a la
poltica necesitaban ejercitar el arte de la persuasin y la oratoria. Los sofistas asumieron
entonces el papel de educadores.
Estos primeros profesores de enseanza superior eran conferenciantes itinerantes.
Las exhibiciones que hacan de su saber y de su talento de oradores les atraan a alumnos
que se vinculaban a ellos y los seguan de ciudad en ciudad.
Enseaban todo lo que entonces se poda saber y que no se enseaba en la escuela
elemental: geometra, fsica, astronoma, medicina, artes y tcnicas, y, sobre todo, retrica y
filosofa.
ESPARTA
La educacin espartana merece una mencin especial, por su total contraposicin a
la educacin ateniense.
Mientras que, como ya hemos dicho, en Atenas las jvenes vivan recluidas, en
Esparta las muchachas practicaban en pblico muchos deportes, al igual que los muchachos:
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la lucha y el lanzamiento de disco y jabalina. Pretendan as preparar madres de familia
robustas y fuertes, que proporcionaran a Esparta hijos fuertes, buenos guerreros.
Los muchachos slo permanecan con sus familias hasta los siete aos, edad en la que
el nio pasa a manos del Estado, al que no dejar de pertenecer hasta su muerte. El nio se
alistaba en formaciones premilitares que se escalonaban a lo largo de todo su crecimiento.
Sus estudios se limitaban a lo estrictamente necesario; el resto de su educacin consista en
aprender a obedecer, soportar la fatiga con paciencia y vencer en la lucha, es decir,
ejercicios fsicos y entrenamiento para la guerra.
Hasta los doce aos reciba un entrenamiento deportivo muy exigente, con un
rgimen alimenticio pobre, vestido con una simple tnica y acostndose sobre juncos. A los
19 aos llegaba a ser soldado y a los 24 era combatiente de primera fila. A los 30 reciba el
derecho a participar en la Asamblea y ya poda casarse.

LA CASA
En principio, los griegos hacan sus casas con adobes. Se construan unas junto a otras
desordenadamente, y el nmero y la distribucin de las habitaciones obedecan a los
accidentes y extensin del terreno del que disponan. La luz se obtena a travs de las
ventanas y claraboyas sin cristales, situadas a una altura que protega la intimidad familiar de
la vista de los viandantes.
A menudo un patio interior proporcionaba luz y aireacin a las habitaciones que daban
a l. Las paredes exteriores eran tan vulnerables que los ladrones preferan agujerearlas
antes que forzar la puerta de entrada.
No eran casas demasiado cmodas ni agradables, pero eran suficientes para satisfacer
las necesidades de sus inquilinos que, generalmente, pasaban la mayor parte del da fuera
de la casa, en los grandes espacios pblicos al aire libre.
En el siglo IV a. C., los cambios polticos y econmicos de las ciudades motivaron que
los ciudadanos se desentendieran de los asuntos polticos y no participaran tanto de la vida
de la calle. Por esto, cada vez hubo ms demanda de comodidades y espacios en el interior
de las viviendas.
Finalmente, en poca helenstica, las casas se hacen ms lujosas. Las casas de los ricos
estn hechas a base de materiales nobles.

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En la casa griega, las habitaciones se distribuyen alrededor de un patio interior. Las
salas dedicadas a recibir visitas constan generalmente de un vestbulo y de un comedor, y
suelen estar en la parte ms accesible de la casa. El nombre de estas habitaciones, andron,
significa apartamento de los hombres, puesto que las mujeres y los nios ocupaban las
habitaciones (gineceo) ms alejadas de la calle, o estaban en el piso superior.
Los muebles no eran complicados, y servan para una vida social relativamente simple.
Haba bales y divanes para comer o dormir indistintamente. El thronos era un asiento
honorfico, reservado al dueo de la casa o al husped ms distinguido. La mesa en que se
servan las comidas era una especie de velador.
En los barrios populares la mayora de las casas era muy pequea y tena solamente
una planta baja con dos o tres minsculas habitaciones. Los alimentos se cocinaban al aire
libre, sobre un brasero, pues parece que hasta el siglo IV a. de C. las casas carecan de
cocina.

LA ECONOMA
Al principio, la economa en Grecia era familiar y agropecuaria. La ganadera se limitaba al
mbito domstico. Ms tarde fue ganando terreno la agricultura y empezaron a cultivarse el
trigo, el olivo y la vid.
El comercio fue ganando importancia poco a poco en Grecia, haba muchos pero
concentrados alrededor del puerto, por ser el lugar donde se controlaban las exportaciones e
importaciones.
La bonanza econmica provoc el aumento de poblacin y esto produjo un flojo
migratorio tan elevado del campo a las ciudades que debido a la insostenibilidad de las polis,
fue necesaria la colonizacin de nuevos territorio (sur de la Pennsula Itlica, Sicilia o la
Pennsula Ibrica). Gracias a esto se comenz un intercambio comercial entre las distintas
ciudades por vas martimas.
La actividad comercial comenz siendo un mero intercambio de mercancas, llamado
trueque (cambiar un producto por otro sin usar dinero). Pero como gran innovacin surge la
moneda. Poco a poco se empezaron a acuar monedas en muchas ciudades griegas.
En Grecia convivieron dos sistemas monetarios:

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El de Egina: que tena como unidad la mina fenicia, dividida en dracmas.

El de Eubea: cuya unidad era el bolo, sistema usado en Atenas.


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Cuando Atenas alcanz la primaca poltica se adopt una moneda de valor reconocido, el
dracma, donde se acu la imagen de la lechuza, smbolo de Atenea.

LA MONEDA GRIEGA
MONEDA

EQUIVALENCIA

1 calco

0,125 bolos

1 bolo

0,6 dracmas
8 calcos

1 dibolo

2 bolos

1 tribolo

3 bolos

1 dracma

6 bolos

1 didracma

2 dracmas

1 tetradracma

4 dracmas

1 decadracma

10 dracmas

1 mina

100 dracmas

1 talento

6000 dracmas (60 minas)

EL trabajo manual era considerado indigno del hombre libre. Los trabajos manuales eran
realizados en Grecia por esclavos o por hombres libres con pocos recursos. El ciudadano libre y
con categora social se dedicaba a las artes. Los avances tcnicos eran muy lentos debidos al
uso de una mano de obra barata, los esclavos.

EL OCIO
Los juegos en Grecia fueron en un principio locales, despus se organizaron
competiciones entre las distintas localidades, hasta que finalmente se celebraron los
primeros juegos panhelnicos (776 a. C., ao de la primera olimpiada).
En Grecia, los festivales religiosos incluan concursos (agones), que podan ser
competiciones de atletismo y carreras, tanto de carros como a pie, concursos lricos y
musicales, y concursos dramticos de tragedia y comedia.
Entre las competiciones ms famosas se encuentran:

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Los de Olimpia (juegos olmpicos) en honor de Zeus.

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Los de Delfos (juegos pticos) en honor de Apolo. Al principio slo constaban de


pruebas musicales, pero ms tarde se le incluyeron pruebas atlticas e hpicas.

Los de Corinto (juegos stmicos) en honor de Poseidn. Constaban de pruebas


atlticas, hpicas, musicales y nuticas. Se celebraban durante el verano.

Los nemeos. Se celebraron por primera vez en honor de la inauguracin de


templo de Zeus en Nemea. En ellos haba competiciones atlticas, hpicas y
artsticas y se celebraban en verano.

Los de Atenas (juegos de las Panateneas) en honor de Atenea.

La celebracin de estos juegos era tan importante que, para hacerla posible en
tiempos de guerra, se decretaba una tregua sagrada de tres meses de duracin.
En todas las ciudades griegas haba un gimnasio en el que se entrenaban, llamado
palestra o gimnasio. La prctica del deporte estaba prohibida en estos lugares a los metecos
y los esclavos. Tres son los rasgos distintivos de la gimnasia griega: la total desnudez del
atleta, las unciones de aceite y el acompaamiento de oboe durante los ejercicios.
Los deportes ms comunes eran la carrera, la lucha, el salto, el lanzamiento de disco y
jabalina (pentatln). Adems podan practicar el pugilato (boxeo) y el pancracio, lucha en la
que todos los golpes estn permitidos excepto meter los dedos en los ojos del adversario y
morder. El salto, que era siempre de longitud, era considerado como la prueba ms difcil, y
se practicaba llevando en las manos unas pequeas pesas. Otras pruebas eran la hipodroma
(carrera de caballos) o el estadio (carrera de velocidad).
Los atletas mejor preparados en cada modalidad deportiva eran seleccionados para
participar en los juegos representando a su ciudad. Las condiciones exigidas para su
participacin eran:

Ser hombres.

Ser griegos y libres.

Haber nacido de un matrimonio legtimo.

No haber sido deshonrados.

Haber realizado el entrenamiento previo de diez meses.

Los primeros Juegos Olmpicos tuvieron lugar en el 776 a. C. Segn la tradicin, estos
juegos fueron fundados por Heracles, quien ret a sus cuatro hermanos a una carrera; les
dio el nombre de Olmpicos y decidi que se celebraran cada cuatro aos.
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Los atletas que resultaban vencedores en los juegos olmpicos reciban como nico
premio una corona de olivo. Sin embargo, al regresar a sus ciudades, los atletas eran
recibidos con honores triunfales y podan recibir alguna compensacin econmica.
Los atletas que infringan el reglamento eran sancionados. Entre los motivos de
sancin se puede sealar la violacin de la tregua sagrada, el uso de artes innobles, dar
muerte al adversario, salir anticipadamente en las carreras... Las sanciones podan ser de
tipo poltico, econmico, deportivo o corporal.
La participacin de las mujeres estaba totalmente prohibida, no slo como deportistas
sino tambin como espectadoras; incluso exista una ley segn la cual tenan que ser
arrojadas desde el monte Taigeto las mujeres que fueran descubiertas en Olimpia durante la
celebracin de los juegos.
Otro tipo de espectculo es el teatro. Naci en Grecia en las fiestas en honor de
Dionisos, dios del vino. Las obras dramticas, escritas en verso, no tenan al principio un
lugar fijo para su representacin. Despus se construy un edificio excavado en una colina
aprovechando el desnivel para las gradas de los espectadores.
En las representaciones actuaban simultneamente slo tres personajes, y el coro
cantaba y bailaba. Los actores eran hombres que representaban los personajes masculinos y
femeninos. Se cubran la cara con mscaras y en los pies se ponan zapatos con alza llamados
coturnos. La estructura de los teatros permita recoger el sonido de tal manera que se oa
perfectamente.
Todo el mundo poda asistir a las representaciones excepto los esclavos. Parece ser
que no haba ninguna ley que prohibiera a las mujeres su asistencia al teatro, pero su
presencia en l estaba mal vista. Las representaciones se prolongaban a menudo durante
todo el da, y el pblico se llevaba consigo la comida y la bebida, mostraba su
disconformidad con pitidos, aplauda, pateaba, etc.: la funcin se desarrollaba en un
ambiente bullicioso y alegre.
En Grecia se dieron cuatro tipos de representaciones escnicas: la tragedia, la
comedia, el drama satrico y el mimo.

La tragedia consista en la escenificacin de argumentos serios, basados en la


mitologa, que representaban situaciones humanas atemporales con las cuales
los espectadores se sentan ntimamente identificados.

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La comedia presentaba unos argumentos que constituan una dura crtica a la


sociedad contempornea.

Los dramas satricos eran unas piezas cortas que tenan como nico objetivo
provocar la risa de los espectadores.

El mimo, que empez siendo un tipo de escenificacin muy popular y fue


adquiriendo con el tiempo forma literaria, combina en su temtica el erotismo
con la crueldad.

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