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DEMENCIA SENIL

A pesar de lo que se pudiera pensar, la demencia senil no est considerada como


una enfermedad, sino como un conjunto de sntomas causados por el
funcionamiento del cerebro. Muchos de estos sntomas influyen en el acto de
pensar, percibir y aprender. Estos sntomas afectan al 50 por ciento de los
adultos mayores de 85 aos.
En algunos casos, la necesidad de acudir a un especialista es inminente, ya que
resulta difcil el cuidado del anciano que presenta los sntomas de demencia senil,
debido a que algunas funciones cognitivas como la memoria y la orientacin
espacial, entre otras. Esto es causado por el dao al tejido del cerebro, que impide
su funcionamiento normal.
Los sntomas de la demencia senil se dividen en tres grupos: los sntomas iniciales
son prdida de memoria, insomnio, desorientacin, falta de equilibrio, apata,
confusin, ansiedad, aislamiento. Los sntomas de etapa intermedia son: falta de
juicio, dificultad de aprendizaje, inestabilidad emocional, agresin, necesidad de
asistencia en las tareas diarias, ms confusin. En la etapa ms grave los
sntomas son: prdida gradual de peso, dificultad para caminar, mala higiene
personal, incontinencia urinaria, violencia, defecacin involuntaria, dificultad para
reconocer a los miembros de la familia, tendencia a vagar, alucinaciones,
problemas comunicativos.
Las causas ms comunes de la demencia senil son la enfermedad de Alzheimer y
el Parkinson.
Para diagnosticar la demencia senil, primeramente se descartan otros trastornos
que afecten la memoria y confusin, Posteriormente se realiza la historia personal
y familiar del paciente, para determinar alguna tendencia a la demencia. Por ltimo
se realiza un escner cerebral y un examen neurolgico que puedan relevar los
cambios fsicos del cerebro.
J. Pea-Casanova, en su libro Activemos la Mente, presenta una tabla para ubicar
el grado de demencia en el adulto:

(Pea-Casanova, 1999)

En lo que se refiere al tratamiento, la demencia senil puede ser retardada, pero no


pueden curarse. Los medicamentos y los ejercicios cognitivos pueden ayudar al
paciente a permanecer relativamente funcional durante algn tiempo.
Se recomienda a los familiares del anciano con demencia senil, permitir que la
persona realice actividades por s mismo, pero con supervisin. Tener una misma
rutina de actividades y un solo horario para ellas, colocar calendarios y relojes
para que se oriente, evitar todo aquello que le provoque una cada o cualquier
dao fsico. No colocar espejos, ya que puede asustarse si no se reconoce, evitar
lugares muy concurridos, tampoco es recomendable hablarle en voz alta cuando
no entiende lo que decimos o no sabe qu significado tienen nuestras palabras.
Joan Deus, del departamento de Psicologia y Clinica de la Salud de la Universidad
Autonoma de Barcelona, menciona en un articulo sobre la demencia senil una
terapia de orientacin a la realidad como tratamiento no farmacolgico para los
sntomas de la enfermedad:

Es un mtodo de intervencin no farmacolgico cuyo objetivo es el tratamiento de las alteraciones de la


orientacin facilitando y estimulando la reorientacin tmporoespacial y autopsquica mediante preguntas
directas y la presentacin continua de informaciones de orientacin sobre s mismo y su entorno (tabla I). Ello
permite que el paciente no se desconecte de su entorno personal ms inmediato y se incrementa su
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autonoma. La ROT utiliza elementos como la reminiscencia o la adaptacin del entorno . Es una de las
tcnicas ms ampliamente utilizadas en el tratamiento de los pacientes con demencia y se ha demostrado
discretas progresiones en la capacidad del paciente para orientarse, si bien no se constata mucha
generalizacin a otros dominios de la cognicin.

(Deus, 2006)
La mejor medicina para controlar la demencia senil, es la paciencia y el amor al
anciano, debemos escuchar y responder tal vez la misma pregunta una y otra vez.
Hablarle despacio y con afecto. Recordemos que el paciente con demencia senil y
sus familiares se ven afectados fsica, emocional y econmicamente, por lo que
tan importante es la salud del anciano como el de sus cuidadores. Cuando an
somos lucidos, tratemos de documentarnos al respecto y conocer las acciones
preventivas que podran retrasar la llegada de los sntomas mencionados.

Juana Flix Mndez.

El texto tiene algunas deficiencias, no investigue lo suficiente y el tema se


present muy superficial y el escrito es muy corto. La informacin que obtuve no la
organice, por lo que pude haber omitido datos importantes. Adems me falto
consultar ms fuentes, como revistas mdicas, etc., aunque me di una idea de lo
que iba a escribir, me falto organizarlas y llevar una planeacin. Me falto investigar
ms trminos para evitar la repeticin de los mismos.
Sin embargo la idea es clara, el ttulo muestra lo que trata el
introduccin, desarrollo y conclusion.

e incluye una

Trabajos citados
Joan Deus
Departamento de Psicologa Clnica y de la Salud. Universidad Autnoma de Barcelona.
Institut dAlta Tecnologia, Parc de Recerca Biomdica de Barcelona.
http://www.revistahospitalarias.org/info_2006/02_184_05.htm.