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El Anillo ha sido siempre smbolo poderoso que aparece una y otra vez en las mitologas y

religiones del mundo. Los relatos que describen la bsqueda del Anillo se remontan a
tiempos anteriores a las pirmides de Egipto o los muros de Babilonia. La tradicin
sobrevivi al Imperio Romano y a la decadencia del paganismo. El anillo de Tolkien
investiga los orgenes de estas historias y muestra cmo El Seor de los Anillos es el
resultado de una tradicin que se remonta a los albores de la civilizacin.

David Day

El Anillo de Tolkien
ePub r1.0
Banshee 08.06.14

Ttulo original: Tolkiens Ring


David Day, 1994
Traduccin: Elas Sarhan
Ilustraciones: Allan Lee
Diseo de cubierta: Allan Lee
Editor digital: Banshee
ePub base r1.1

CAPTULO I
La mente de Tolkien

Anillo de Tolkien es una especie de diario de detective, una investigacin de la imaginacin de


ElJ.R.R.
Tolkien. En El Anillo de Tolkien examinaremos las fuentes de inspiracin de Tolkien para
su novela de fantasa pica, El Seor de los Anillos. En esta investigacin, el smbolo del Anillo es
de importancia primordial. Investigando su sentido y significado podemos empezar a entender cmo
El Seor de los Anillos de J.R.R. Tolkien es el resultado de una antigua tradicin narrativa que se
remonta a los albores de la cultura occidental.
En una ocasin J.R.R. Tolkien cont cmo el descubrimiento del Anillo por parte de Bilbo
Bolsn en una caverna de orcos fue una sorpresa para el autor tanto como para el hobbit. En aquella
poca Tolkien saba tan poco de su historia como Bilbo Bolsn. Tambin explic cmo el Anillo,
que en El Hobbit era un mero vehculo de la trama pas a convertirse en la imagen central en El
Seor de los Anillos. As como Gandalf, el mago de Tolkien, se propuso descubrir la historia del
Anillo del hobbit, en este libro investigaremos la historia y el rbol genealgico del Anillo de
Tolkien.
Pero cmo este Anillo fue a parar tan fcilmente a las cavernas de la mente de Tolkien? La
verdad es que el Anillo de Tolkien tuvo su origen en una tradicin de cuentos de bsquedas de
anillos que naci antes de que se construyeran las pirmides de Egipto o de que se levantaran los
muros de Babilonia. Mientras la gloriosa civilizacin griega y el poderoso Imperio Romano suban y
caan, esa tradicin sigui viviendo. Sobrevivi a la cada de los dioses paganos, y a la aparicin de
Buda, Mahoma y Cristo.
Aunque la tradicin de la bsqueda del anillo apareci por primera vez entre pueblos tribales,
mucho antes de que hubiera registros escritos, esto no significa que desconozcamos sus formas
tempranas. De manera notable, en el siglo XX, los rituales simblicos de la bsqueda del anillo se
mantienen intactos en una de sus formas ms elementales entre las tribus nmadas de Laponia y
Siberia. Antroplogos que han vivido en este siglo entre los chamnicos lapones, han registrado con
frecuencia la representacin ritual de la bsqueda del anillo.
En esta ceremonia el chamn o brujo de la tribu coloca un anillo de latn sobre el parche de piel
del tambor sagrado. Los dibujos y marcas de la piel del tambor son en esencia un mapa csmico de
los mundos humano y espiritual. El chamn comienza a cantar y a golpear levemente el borde de la
piel con el martillo del tambor, haciendo que el anillo se mueva y dance. La marcha del anillo es el
viaje del alma humana. A medida que el anillo se mueve alrededor del mapa csmico, el chamn
canta la historia del peligroso viaje del alma por los mundos humano y espiritual.
El Anillo de Tolkien intenta unir al versado catedrtico de Oxford que era J.R.R. Tolkien y a ese

salvaje chamn tribal en una nica tradicin que abarca ms de cinco mil aos. J.R.R. Tolkien
golpeando las teclas de su mquina de escribir, mientras el alma peregrina del hroe hobbit se mueve
y danza, no es diferente del chamn golpeando su tambor. Ni el viaje del Anillo de Tolkien por el
mapa de la Tierra Media es esencialmente distinto del viaje del anillo del chamn por el mapa del
tambor.
En El Seor de los Anillos, J.R.R. Tolkien despert algo profundo en la conciencia humana por
medio del lenguaje universal de unas imgenes mticas extradas de la temprana historia de la
humanidad. Se convirti as en el heredero de una antigua tradicin narrativa, empleando la lengua
simblica comn del mito para crear el cuerpo ms grande de mitologa inventada de toda la historia
de la literatura.
Al rastrear las fuentes del Anillo de Tolkien, abrimos al lector el mundo de los mitos y leyendas
que inspiraron a Tolkien. La riqueza de esta herencia resulta evidente en sus historias y sus vastas
estructuras mitolgicas. Tolkien se senta profundamente atrado por esta antigua sabidura del alma
humana, tal como se preserva en el mito y en la leyenda.
Me interesa la invencin mitolgica y el misterio de la creacin literaria, escribi Tolkien a un
lector. Desde pequeo sent pesar por la pobreza de mi amado pas: no tena historias propias de la
calidad que yo buscaba, y que encontraba en leyendas de otras tierras. Haba historias griegas, celtas,
romances, germnicas, escandinavas, finesas; pero nada ingls, salvo un empobrecido material de
libritos de versos.
sta era la ambicin de la vida de Tolkien. Tan grande fue esta obsesin que se podra afirmar
que los indudables mritos literarios de su relato pico, El Seor de los Anillos, eran para l de un
inters secundario. Importante como es la novela, cualquier anlisis de la vida y obra de Tolkien
hace que uno cobre conciencia de que su gran pasin y mxima ambicin estaban centradas en la
creacin de un sistema mitolgico completo para el pueblo ingls.
Tena en mente crear un conjunto de leyendas ms o menos conectadas, que abarcara desde lo
elevado y cosmognico hasta el nivel de los cuentos de hadas romnticos que yo pudiera dedicar
sencillamente: a Inglaterra, a mi pas.
La enormidad de esta empresa es asombrosa. Es como si Homero, antes de escribir la Ilada y la
Odisea, hubiera tenido que inventar la totalidad de la mitologa e historia griegas. Lo que lleg a
conseguir es realmente notable. En gran medida, en la imaginacin popular la mitologa inventada de
Tolkien ya se ha convertido en mitologa inglesa. Adems, sin duda es el mundo inventado ms
complejo y detallado de toda la literatura.
Para la clave del mundo de Tolkien no importa tanto dnde se encuentra sino cundo. El
escenario de mi relato es esta tierra, en la que vivimos ahora, pero el perodo histrico es
imaginario, escribi. La accin de la historia se desarrolla en el noroeste de la Tierra Media,
equivalente en latitud a las lneas costeras de Europa y a la costa norte del Mediterrneo.
Ese tiempo imaginario es un tiempo mtico, situado justo antes de las primeras historias humanas
escritas y del desarrollo de cualquier civilizacin. Comienza con la creacin del mundo conocido
como Arda (la Tierra Media y las Tierras Imperecederas) dentro de vastas esferas de aire y luz. Ese
mundo est habitado por dioses paganos, Elfos, Enanos, Ents, Orcos, Trolls, Dragones y con el

tiempo Hombres mortales.


Ya han pasado 37 000 aos de la historia de ese mundo antes de que comiencen los
acontecimientos relacionados con El Seor de los Anillos. Despus de la Guerra del Anillo,
transcurren muchos milenios antes de llegar de modo final e inevitable a la historia corriente.
En una nota al pie a una de sus cartas [Cartas, n. 211], Tolkien calcula que nuestro propio
tiempo histrico precede en unos 6 000 aos a la Tercera Edad, y que el siglo XX sera parte de la
Quinta o Sexta Edad segn el sistema de cmputo de la Tierra Media. As como es posible estimar el
tiempo de la creacin del mundo de acuerdo con los textos de la Biblia, podemos decir que el tiempo
de la Guerra del Anillo de Tolkien se sita entre el 4000 y 5000 a. C., mientras que la creacin del
mundo de Arda habra ocurrido en el 41000 a. C.
Por supuesto, el mundo de Tolkien de Arda no naci en ninguna parte. Naci en verdad de todo lo
que era Tolkien: autor creativo, fillogo, historiador, folklorista, mitgrafo, gegrafo, filsofo,
artista. En una ocasin se escribi de Dante: Casi toda la erudicin de la Edad Media se forj y
sold en el calor blanco de una voluntad indomable, hasta convertirse en la frrea estructura de la
Divina Comedia. De manera similar se puede decir de Tolkien que una compresin de todo lo que
ley, saba, so y crey de la historia y cultura occidentales fue a parar a la creacin del mundo de
la Tierra Media y las Tierras Imperecederas.
Para comprender el proceso creativo de la mente de Tolkien es interesante examinar su ensayo
Sobre los cuentos de hadas. Tolkien sugiri que el proceso por el cual se creaban tradicionalmente
los cuentos de hadas estaba bien explicado en la metfora domstica de la preparacin de la sopa:
Al hablar de la historia de las narraciones y en particular de los cuentos de hadas, podemos decir
que la Marmita de Sopa, el Caldero de los Relatos, siempre ha estado hirviendo, y que siempre se
han ido agregando nuevos trozos, exquisitos o desabridos.
Tolkien ms bien nos previene contra el deseo de examinar los huesos en un intento de determinar
la naturaleza del buey que hervir en la sopa. Probablemente, la historia de los cuentos de hadas sea
ms compleja que la evolucin de la raza humana, y tan compleja como la historia del lenguaje.
Nos advierte que no es posible desenmaraar la intrincada madeja del Cuento, salvo de la de
los elfos. Ciertamente la receta para la Marmita de Tolkien era muy, muy compleja. Los huesos y
condimentos, exquisitos o desabridos, fueron extrados de un vasto abanico de historias, mitos,
cuentos, folklore, sagas. A esto se le aadi el ingrediente mgico de la invencin pura.
El Anillo de Tolkien no es un intento de examinar El Seor de los Anillos pgina a pgina,
imagen a imagen. Intentar sobre todo ser una investigacin de ese rico conjunto literario, el mito y la
historia, que inspir a Tolkien en la creacin de su novela pica. stos son mitos y leyendas con los
que el profesor Tolkien estaba ntimamente familiarizado; a menudo lo desesperaba el hecho de que
slo unos pocos lectores del siglo XX conocan vagamente esas historias.
Uno de los principales vehculos de Tolkien para la invencin literaria era el filolgico. Por
encima de todas las cosas se consideraba un fillogo. Comenc con el lenguaje, y me encontr
involucrado en inventar leyendas del mismo talante, escribi una vez. Fue el mismo lenguaje el que
le sugiri un mundo, y no al revs.
Una de las declaraciones ms famosas de Tolkien surgi como respuesta a la pregunta de dnde

procedan los Hobbits [Cartas, n. 163]. Todo lo que recuerdo del comienzo de El Hobbit es estar
sentado corrigiendo ensayos de promocin en el imperecedero cansancio de la tarea anual que se nos
impone sin paga en las academias. En una hoja en blanco garrapate: En un agujero en el suelo viva
un hobbit.
Despus de eso, convirti su tarea en explicarse a s mismo qu era un hobbit y qu estaba
haciendo en ese agujero. Aparte de los Hobbits, Tolkien cre otras razas y criaturas de nombres
inventados por l, como: Balrogs, Uruks, Nazgl. Sin embargo, y ms comnmente, tom palabras de
fragmentos de mitologas y viejas leyendas. A menudo eligi palabras antiguas que poco o nada le
sugeran al lector medio. En su mente inventiva los vocablos oscuros como orco, ent, se convirtieron
en creaciones asombrosas y originales. En otras ocasiones, tom palabras tpicas del mito y los
cuentos de hadas, como elfo, enano, mago, que vigorosamente reinvent. A todas les dio una vida
vibrante y un vasto y recin creado mundo donde pudieran vivir y respirar.
El esfuerzo creativo de Tolkien se centr en el concepto de que la Tierra Media iba a ser un
mundo de arquetipos del que descenda el inconsciente racial de la nacin inglesa. Todo lo que
somos y sabemos ha ocurrido de forma arquetpica en la titnica batalla entre las fuerzas definitivas
del bien y del mal en esta antigua y mtica edad de nuestra especie.
A lo largo de sus ficciones, Tolkien emplea un artificio literario: la invencin de una especie de
prototipo de historia, que se nos anima a aceptar como acontecimiento verdadero y que, de
manera razonable, explicara los posteriores y bien conocidos relatos y leyendas de muchas
naciones.
La creacin y hundimiento del poderoso reino de Nmenor fue un intento deliberado de escribir
la verdadera historia que hay detrs del mito de la Atlntida. En El Seor de los Anillos, en el
beso del Prncipe Aragorn que despierta a la durmiente princesa owyn se quiere que veamos el
origen del cuento de hadas La Bella Durmiente. A menudo aparecen prototipos de una u otra
clase: Glaurung el dorado es el padre de dragones; Durin el Inmortal es uno de los Siete Padres
de los Enanos. Tolkien incluso nos da la historia verdadera que hay detrs de ese tpico comn,
La Grieta del Destino, convirtindolo en un lugar real y aterrador.
En ltima instancia se pretende que el Anillo de Tolkien sea el anillo arquetpico en el que
estaban basados todos los otros ciclos de bsqueda del anillo. La verdad, desde luego, es todo lo
contrario, aunque el Anillo de Tolkien aporta su contribucin nica a esa antigua tradicin.
Con esto no pretendo sugerir que Tolkien, sencillamente, saca figuras de los mitos y las leyendas.
La imaginacin creativa es algo complejo. Para mostrar un poco del proceso creativo de la mente de
Tolkien podramos examinar un motivo menor que no est relacionado con la tradicin de la
bsqueda del anillo y que demuestra cmo el material en bruto se transforma en ficcin creativa.
Tomemos como ejemplo una sola fuente con la que la mayora de los lectores estar
familiarizada: Macbeth de William Shakespeare. Poca duda puede haber de que esta obra fue una
fuente menor para ciertos aspectos de la novela de Tolkien. Curiosamente, se trat de una fuente de
inspiracin negativa. Esto se debi a que a Tolkien le desagradaba profundamente la obra, aunque
estaba fascinado con la trama histrica y mtica de Macbeth.
En verdad, da la impresin de que Tolkien ms bien disfrut dando voz a la extrema hereja

inglesa de odiar profundamente a Shakespeare. Incluso lleg ms lejos y lleg a descartar el drama
como forma literaria. En el ensayo Sobre los cuentos de hadas, Tolkien lleg a la conclusin de que
el drama es hostil a la tan amada fantasa porque, en s mismo, es una especie de fantasa falsa, y
afirm que ms que cualquier otra forma de literatura, la fantasa necesita para sobrevivir una
suspensin voluntaria de la duda. En la fantasa dramatizada (como la escena de las brujas en
Macbeth), Tolkien descubri que la duda no tanto tena que ser suspendida como colgada,
destripada y descuartizada.
No obstante, el peculiar desagrado de Tolkien por Shakespeare y Macbeth, result ser muy
productivo, especialmente en relacin con los episodios de El Seor de los Anillos que conciernen a
los Ents. Aunque tpicamente, el origen de los Ents surgi de una fuente filolgica, la poderosa
Marcha de los Ents estuvo motivada por Shakespeare.
Al explicar el origen de sus Rebaos de Arboles, los Ents, Tolkien escribi [ Cartas, n. 163]:
Dira que los Ents se componen de filologa, literatura y vida. Deben su nombre a los eald enta
geweorc de los anglosajones. No obstante, aparte de que ent sea un simple nombre anglosajn
para gigante, la verdadera inspiracin fue el intento de Tolkien de escribir el prototipo del mito
que se ocultaba detrs de un dbil relato de Shakespeare.
Esta parte de la historia es consecuencia, creo, de la amarga desilusin y disgusto que tuve en
mis das escolares ante la utilizacin poco eficaz que hace Shakespeare de la llegada del Gran
Bosque de Birnam a la alta colina de Dunsinane: deseaba inventar un medio en el que los rboles
pudieran realmente marchar a la guerra. Y as, en la marcha pica de los Ents sobre el reino de
Saruman de la Mano Blanca, nos da la verdadera historia que hay detrs de la profeca en
Macbeth, Tolkien nos dice, de nuevo en Sobre los cuentos de hadas: En realidad, Macbeth es la
obra de teatro de un autor que, por lo menos en esta ocasin, debera haber escrito una narracin, si
hubiese tenido la habilidad y la paciencia para hacerlo. Como Shakespeare ya no estaba disponible
para aceptar el consejo, Tolkien decidi llevar a cabo l mismo la tarea.
En este esfuerzo, Tolkien fue ms all del motivo de la marcha del bosque, desafiando el retrato
que hace Shakespeare del mismo Macbeth. La intencin del maligno Seor de los Espectros del
Anillo de Tolkien el Rey Brujo de Morgul, que le vendi su alma mortal a Sauron por un anillo
de poder y un presunto dominio terrenal, es la de darnos la ilusin de ser el grandioso y antiguo
arquetipo de la historia de Macbeth: un rey posedo, de alma perdida y maldita.
Para que nadie pueda malinterpretar la comparacin, o el desafo de Tolkien a Shakespeare, la
vida del Rey Brujo est protegida por una profeca que es casi idntica a la ltima que guarda a
Macbeth. El Rey Brujo de Tolkien est protegido por la profeca de que no puede ser muerto por la
mano del hombre; mientras que el tambin engaado Macbeth no puede ser muerto por hombre
nacido de mujer.
Una vez ms, el desafo de Tolkien a Shakespeare es en gran medida un cumplimiento bastante
dbil de la profeca. En trminos de trama convincente, ha de reconocerse que la muerte del Rey
Brujo a manos de una mujer disfrazada de guerrero, con un hobbit de cmplice, es una respuesta
mucho mejor al acertijo fatal que el pretexto, digno de un abogado, que emplea Shakespeare como
explicacin de que alguien que vino al mundo por cesrea, estrictamente hablando, no ha nacido de

mujer.
El aspecto ms importante de toda esta esgrima literaria en realidad no es si Tolkien lleg a
triunfar en su desafo a Shakespeare, o a cualquier otro. Ni tampoco importa mucho si los lectores de
El Seor de los Anillos registraron esta alusin. El resultado fue que la mente de Tolkien se vio
impulsada a crear personajes y acontecimientos originales, que resuenan con una profundidad y
poder que heredan de una fuente ms antigua.
sta fue una de las caractersticas ms profundas del genio de Tolkien como autor. Combin la
inventiva y una habilidad natural de narrador con el talento del hombre de letras, capaz de extraer
material del hondo manantial del mito, la leyenda, la literatura y la historia. Dio vida a tradiciones
antiguas que de otro modo muchos millones de lectores modernos no hubieran conocido nunca.
Examinaremos en esta obra un vasto conjunto de mitos y leyendas en busca de las fuentes
empleadas por Tolkien. Indagaremos en otros anillos y bsquedas, y veremos dnde cobraron
existencia muchos de los elementos de El Seor de los Anillos. No obstante, jams deberamos
confundir el proceso creativo de Tolkien con una mera adicin de remiendos del saber antiguo. A
pesar de que la escritura de Tolkien es ms rica y profunda que la tradicin antigua en la que se
inspira, su arte no es nunca una mera imitacin. El Seor de los Anillos es una novela muy lograda y
originalmente concebida que ha renovado, vigorizado, y por ltimo ha reinventado, la bsqueda del
anillo para el siglo XX.

CAPTULO II
Las guerras de los anillos

Tolkien, al escribir El Seor de los Anillos, no invent la idea de un rey brujo que gobierna
J.R.R.
mediante el poder sobrenatural de un anillo. Como veremos, es una tradicin mtica y legendaria
que se remonta, por lo menos, hasta los tiempos bblicos y la historia del anillo del Rey Salomn.
El Seor de los Anillos recurre a una antigua creencia en el poder de los anillos que ha acompaado
a la especie humana desde los albores de la historia. Tanto que en Europa en particular gran
parte de su mitologa est basada en la bsqueda del anillo. Adems, esta creencia en los anillos
sobrenaturales no estuvo restringida a las leyendas y los cuentos de hadas; es una parte importante de
la historia real.
Incluso el concepto central de J.R.R. Tolkien de una Guerra del Anillo tiene un notable
precedente histrico. La nocin de que un imperio puede llegar a arruinarse a causa de una guerra
provocada por un anillo puede parecer un evento histrico improbable, pero Tolkien contaba con la
autoridad del antiguo erudito Plinio para quien una disputa por un anillo fue la causa directa de la
cada de la Repblica de Roma. Plinio escribi que hubo una pelea por la tenencia de un anillo entre
el famoso demagogo Druso y el jefe del senado, Caepio. La disputa condujo directamente a una lucha
encarnizada y al estallido de la guerra civil que tuvo como resultado el colapso y la ruina de la
Repblica de Roma.
Otra tradicin histrica atribuye directamente a un anillo la cada del otrora poderoso imperio
martimo de la Repblica de Venecia. En sus das de gloria, Venecia gobernaba el Mediterrneo por
medio de sus barcos. Para celebrar este poder martimo, un da al ao el Duque de Venecia sala al
mar Adritico con gran pompa y ceremonia, y festejaba el matrimonio de Venecia como la
prometida del mar, arrojando un anillo de oro a las profundas aguas azules del Adritico. Varios
meses despus de una de estas ceremonias, el Duque dio una cena en la que se sirvi un gran
pescado. Cuando pusieron el pescado en el plato del Duque, se descubri dentro el fatal anillo de
oro. El retorno del anillo de bodas significaba, se dijo, que el mar rechazaba a Venecia como novia y
una premonicin de desastre para la Repblica. Los acontecimientos confirmaron pronto esta
profeca. Ese mismo ao marc el revs de la fortuna de Venecia en sus batallas en el mar, y poco
despus tuvo lugar el colapso del imperio de la Repblica.
La dactilomancia, o el uso de los anillos para la adivinacin y la magia, se ha practicado
seriamente a lo largo de la historia. Esta creencia en el poder de los anillos no era cuestin de
invencin literaria, sino una parte de la vida de todos los das. Hay miles de ejemplos de esta
prctica. Vale la pena examinar en detalle unos pocos y notables casos.

Holanda, 1548
En el ao 1548 en Arnhem, en lo que entonces era Gelderland, uno de los ciudadanos ms respetados
de la ciudad fue llevado ante el Canciller acusado de sortilegio o hechicera. Este hombre tena fama
de ser el hombre ms instruido y el ms excelente mdico de la regin, y de conocer remedios para
todo tipo de aflicciones y enfermedades. Pero su sabidura no se limitaba a la medicina. Estaba
siempre al tanto de nuevas y acontecimientos, extranjeros y nacionales.
Los acusadores declararon que el mdico obtena sus poderes de un anillo que llevaba en la
mano. Los testigos afirmaron que el doctor que posteriormente fue conocido como el Hechicero de
Courtray lo consultaba constantemente. Se declar que haba un demonio cautivo dentro del anillo,
y que el mdico se vea obligado a hablar con l todos los das.
A pesar de la decidida renuencia del Canciller a emitir un juicio sobre un ciudadano tan
eminente, encontr que las pruebas eran abrumadoras y no le qued otra eleccin que declararlo
culpable. El mdico fue proscrito de inmediato por hechicera y sentenciado a muerte. Curiosamente,
parece que se dio ms importancia al destino del anillo que al del mago.
El Canciller orden que despus de la ejecucin del mdico, haba que sacar el anillo de la
mano. Para que todos pudieran ser testigos de su destruccin, haba que llevarlo de inmediato al
mercado pblico. A la vista de todos los ciudadanos de Arnhem, el anillo demonaco fue colocado
sobre un yunque y se emple un martillo de hierro para convertirlo en intiles fragmentos.

Inglaterra, 1376
En el Chronicon Anglais de San Albans en el ao 1376 aparece registrado el extraordinario juicio
de Alice Perrers de Anglia, una amante de Eduardo III, Rey de Inglaterra. Alice Perrers no era una
mujer voluptuosa ni hermosa pero de lengua suave a la que el Parlamento acus de haber encantado
al Rey por medio de anillos mgicos.
A travs del poder de estos anillos, se afirm, Alice Perrers haba alejado a Eduardo de su
Reina, lo haba involucrado en ilcitos furores sexuales y dominaba sus opiniones en la corte. En el
juicio se revel que el maestro de Alice era un mago, que tena consigo efigies de Alice y del Rey.
Se declar que este hombre empleaba hierbas y hechizos ideados por el gran mago egipcio
Nectanabus, y que haba utilizado anillos como los que sola fabricar Moiss, anillos de olvido y
memoria, de modo que el Rey fuera incapaz de actuar sin consultar sus falsas predicciones.
Debido a la intervencin del Rey no fue posible que la fuerza plena y fatal de la ley cayera sobre
la acusada. Sin embargo, Alice Perrers fue desterrada para siempre de la corte y de la sociedad de
los nobles.

Bizancio, 370

En el ao 370 durante el reinado del Emperador romano Valente, un poderoso grupo de aristcratas
temi que el monarca no fuera suficientemente fuerte ni sabio como para mantenerse mucho tiempo en
el poder. Preocupados por su propio destino y el del Imperio, los aristcratas consultaron en secreto
a un orculo.
El orculo practicaba la dactilomancia, o adivinacin por el anillo. Esta forma de profeca
exiga que se dibujara un crculo en el suelo del templo. En la circunferencia del crculo estaban
inscritas las letras del alfabeto, y desde el techo colgaba una larga cuerda con un anillo de oro justo
encima del centro del crculo.
Cuando al orculo se le plante la pregunta: Quin debera suceder al emperador Valente en el
trono?, lenta pero decididamente el anillo de oro fue de letra a letra deletreando: T-E-O-D.
Todos los que fueron testigos del orculo creyeron que eso slo poda significar Teodoro, un
hombre de linaje noble, eminentes condiciones y mucha popularidad. Sin embargo, entre el grupo de
aristcratas haba un espa leal a Valente. Cuando ste se enter de lo que haba revelado el orculo,
concluy que Teodoro slo poda subir al poder por medio de una conspiracin. Aunque no haba
evidencias de que Teodoro intentara tramar contra l, el Emperador Valente orden que lo ejecutaran
de inmediato.
Gibbon, el gran historiador britnico, habla de la peculiar irona de esta profeca, bien
documentada en su monumental Historia de la decadencia y ruina del Imperio Romano. Pues en el
ao 378 las salvajes tribus visigodas se haban rebelado abiertamente contra el gobierno imperial.
Los ejrcitos brbaros haban cruzado el Danubio y amenazaban con marchar sobre Roma. El
ejrcito imperial opuso una valiente y sangrienta resistencia en Adrianpolis, pero superado en
nmero y mal dirigido, fue derrotado por los visigodos y el Emperador Valente result muerto.
De la confusin que sigui a la conquista, un despiadado general subi al poder entre las legiones
espaolas del oeste. El nombre de este hombre era T-E-O-D-osio. Fiel a la profeca del anillo, este
desconocido seor de la guerra domin el Imperio. Fue coronado en Constantinopla y se convirti en
el Emperador Teodosio el Grande.
Ms all de los vivos testimonios aportados aqu, hay otros miles a lo largo de la historia y que
son pruebas convincentes de la extendida creencia en el poder de los anillos. En el siglo XIX, sir
Walter Scott escribi en Demonologa y brujera que conoca a muchos individuos que decan ser
capaces de obligar a los espritus a entrar en un anillo y exigir de estos espritus prisioneros que
respondieran a ciertas preguntas.
Testimonios escritos vlidos eran frecuentes en particular en la Europa medieval. En 1431, uno
de los graves cargos contra Juana de Arco fue el de usar anillos mgicos para hechizar y curar. Otro
bien documentado caso medieval fue el de Jernimo, el Canciller de Mediolanum, cuya ruina y
perdicin se debi a la falsa sabidura de un anillo proftico que le hablaba. Otro notable caso fue
registrado por un tal Joaliun de Cambray en 1545; un joven se haba convertido en esclavo de un
anillo de cristal en el que poda ver todo lo que los demonios de su interior le demandaban. El
maligno anillo de cristal con el tiempo fue destrozado por su poseedor, a causa de los grandes
tormentos a que el diablo lo someta.
Uno de los ms vividos hechos histricos a propsito de la creencia en los poderes del anillo

ocurri en Venecia en el siglo XV. El incidente fue nada menos que una completa batalla faustiana por
el alma de un hombre, y recuerda las numerosas luchas que Gandalf tuvo que soportar mientras era
testigo de cmo el Anillo nico esclavizaba y corrompa a otros, e incluso amenazaba su propia
alma.
El caso veneciano fue el de un artista y escultor de talento llamado Pythonickes, de quien se deca
que era dueo de un anillo encantado. Los espritus de este anillo parecan seres mgicos y sabios, y
Pythonickes crea que gracias a ellos haba ganado fama como artista. Sin embargo, con el tiempo,
Pythonickes comenz a temer por su alma inmortal y dese verse libre de cualquier demanda que
pudiera hacerle el anillo. Sin saber si l mismo sera capaz de deshacerse del anillo, le confes su
posesin a un fraile predicador, a quien tena por hombre bueno y prudente.
Le suplic al fraile que escuchara las sutiles palabras de los espritus del anillo, para determinar
si eran malos o buenos, pero el fraile se neg de plano. Le orden a Pythonickes que destruyera de
inmediato el anillo, pero el artista estaba ya demasiado subyugado y era incapaz de rebelarse.
Peor an, tan pronto como el fraile emiti esa orden, se dice que un grito doliente y terrible sali
del anillo. Los espritus malignos ofrecieron al fraile todo tipo de sabidura y fama, y ste advirti
entonces que su propia alma estaba en peligro si no actuaba de inmediato. El sacerdote, colrico,
tom un gran martillo y convirti el anillo casi en polvo.
Qu es todo esto en realidad? Una gran histeria sobre demonios y brujera? Tal vez, pero por qu
aparece constantemente la imagen del anillo? Y por qu esta idea de anillos parlantes y profticos?
En el Anglo-Saxon Exeter Book que fue compilado y escrito alrededor del ao 1000 d. C.
hay una declaracin crptica o acertijo no resuelto sobre un anillo: He odo hablar de un brillante
anillo que interceda ante los hombres, aunque no gritaba con voz sonora y palabras fuertes. El tesoro
hablaba ante los hombres, aunque siempre en paz. Ojal los hombres comprendieran el habla
misteriosa del oro rojo, la lengua mgica.
En parte, el Exeter Book quiz se refiera a los orculos que usaban anillos mucho antes de la
venida de Cristo. Como vimos en el caso del predestinado Emperador bizantino Valente, la
dactilomancia o adivinacin por el anillo era comnmente empleada en la antigedad. No
obstante, el caso de la profeca de Valente era slo un modo de permitir que un anillo hablase. En
otros casos se empleaba el agua, y tal como lo describi el erudito latino Peucero, pareca un mtodo
bastante fiable de deteccin de mentiras: Se llenaba un cuenco con agua, y un anillo que colgaba del
dedo se balanceaba sobre el cuenco, y as, segn la pregunta planteada, se obtena una declaracin, o
confirmacin, de su falacia o verdad. Si lo que se propona era cierto, el anillo, espontneamente, sin
ningn impulso exterior, golpeaba los lados del cuenco un cierto nmero de veces.
Es evidente que el antiguo romano Numa Pompilio us este mtodo de adivinacin; mientras que
Execetus, el tirano de los focences, interpretaba en cambio los sonidos emitidos por el choque de dos
anillos grandes. Y haba otros practicantes que arrojaban anillos o piedras a estanques de agua y
lean los anillos a medida que se formaban en la superficie. (Esta forma de adivinacin no es muy
distinta de aquella de las imgenes profticas que aparecieron en los anillos acuosos del Espejo de
Galadriel, que la Reina elfa dominaba por medio del poder de un anillo, Narya).

No obstante, a pesar de lo curiosa y entretenida que pueda ser la dactilomancia, no me parece una
respuesta satisfactoria para el acertijo del Exeter sobre la lengua mgica del anillo. No creo que
el mdico de Arnhem fuera quemado, ni Alice Perrers desterrada, ni Teodoro empalado por practicar
la Ouija con anillos.
Cul era la respuesta al acertijo de la lengua mgica del anillo? Haba una tradicin basada
en el smbolo del anillo paralela a la tradicin del smbolo de la cruz? Es posible rastrear esa
tradicin y entender dnde, por qu y cmo se mantuvo intacta a lo largo de siglos de represin?
El anillo era en verdad el smbolo primordial de una tradicin que segn la Iglesia se opona a
las doctrinas ortodoxas del cristianismo. Para comprenderlo hay que examinar el culto mismo de la
brujera. En el libro de Murry, El culto de las brujas en Europa occidental, el autor llega a la
conclusin de que el as llamado culto de la brujera no fue del todo una invencin de las iglesias.
La nica explicacin del inmenso nmero de brujas que fueron legalmente enjuiciadas y
condenadas a muerte en la Europa occidental es que estamos tratando con una religin, diseminada
por todo el continente, y que contaba con miembros entre todos los estratos de la sociedad, desde el
ms alto al ms bajo. Murry identifica esta religin como los restos de primitivos cultos paganos
que sobreviven en diversos estados de imperfeccin por toda Europa.
Que ciertos aspectos de las religiones paganas sobrevivieran a la conversin cristiana es una
suposicin razonable. De hecho, una tctica comn para la conversin pagana era la absorcin de
aspectos paganos de adoracin y su integracin en el evangelio de la Iglesia. Sin embargo, en otras
ocasiones los padres cristianos vean que si disponan de suficiente poder les era ms fcil aplastar
cualquier prctica pagana que se considerara una amenaza a las doctrinas ortodoxas cristianas.
Si estas creencias paganas tuvieran que representarse por una nica imagen, as como el
cristianismo est representado por la cruz, no cabe duda de que esa imagen sera el anillo. Como
veremos en esta obra, el anillo era el smbolo dominante de todas las tribus brbaras y paganas de
Europa. En especial era un smbolo dominante en la cultura del guerrero vikingo que fue el mayor
azote de la Europa cristiana al final del primer milenio.
Por encima de todos los dems, el dios mago y tuerto de los vikingos, Odn, era el dios del
anillo. (Fue la principal fuente de inspiracin de Tolkien para el mago Sauron, el Seor de los
Anillos). As como la cruz era el smbolo de la adoracin de Cristo, el anillo simbolizaba la
adoracin de Odn. Despus de la cada de la autoridad romana, los asentamientos, las iglesias y los
monasterios europeos cristianos soportaron siglos de implacable terror vikingo. No es raro que la
Iglesia viera en el smbolo del anillo la mayor amenaza para la autoridad de la cruz.
El problema es algo ms complejo, desde luego. El anillo era un smbolo de autoridad mucho
ms antiguo que el cristianismo; y la misma Iglesia lo adapt de muchas maneras. El Papa lleva un
anillo como smbolo de posicin y cargo, al igual que el resto de los ministros de la Iglesia. Los
matrimonios cristianos entran en vigor por lo que vena a ser la costumbre pagana de pronunciar un
juramento sobre un anillo. Las monjas se casan con Cristo con un anillo de oro; y en la cruz celta
la imagen del anillo y de la cruz estn unidas, y se la considera una imagen adecuada de adoracin en
las iglesias cristianas.
La cuestin era saber de qu dependa el poder de un anillo determinado. La figura del temprano

vikingo cristianizado, el Rey Olaf, es la de un verdadero misionero de sangre y trueno que crea
saber dnde resida el poder de un anillo en particular. Cuando las islas Feroe fueron convertidas
por Olaf, el heroico jefe feros Sgmund Brestesson acept el cristianismo como la nueva fe. Sin
embargo, Olaf se enter de que Sgmund tena guardado un anillo de oro que sacara de los templos
paganos. Enterado de las implicaciones simblicas del acto de Sgmund, el Rey Olaf exigi que
entregaran el anillo a la Iglesia. Las virtudes cristianas ms mansas no eran an manifiestas en el Rey
Olaf. Cuando Sgmund se neg a entregar el anillo, Olaf hizo que lo asesinaran mientras dorma.
El anillo era tambin el smbolo de los alquimistas. El anillo del alquimista con la forma de
una serpiente que se muerde la cola representaba una bsqueda de conocimiento prohibida por la
Iglesia. A menudo los alquimistas eran ejecutados como hechiceros o brujos. Las prcticas de estos
alquimistas estaban muchas veces asociadas con anillos. El uso o arte real o imaginario de esos
anillos de poder era un mal que deba ser erradicado.
El francs medieval Le Layer, en su curioso estudio Des Spectres, escribi sobre el comercio y
el supuesto uso de tales anillos:
Con respecto a los demonios que aprisionan en anillos, o encantamientos, los magos de la
escuela de Salamanca y Toledo, y su maestro Picatrix, junto con aquellos de Italia que
traficaron con este tipo de saber, no eran tan tontos como para decir si se les haban
aparecido a aquellos que los tenan o los haban comprado. Y en verdad no puedo hablar sin
horror de los que fingen tan vulgar familiaridad con ellos, incluso para hablar de la naturaleza
de cada demonio en particular encerrado en un anillo, bien sea un espritu mercurial, jovial,
saturnino, marcial o afrodisaco; en qu forma acostumbra aparecer cuando se lo llama;
cuntas veces durante la noche despierta a su poseedor; si es de disposicin benigna o cruel;
si puede ser transferido a otro; y si es capaz de alterar el temperamento natural,
transformando a hombres de complexin saturnina en hombres de complexin jovial, o a los
joviales en saturninos, y as sucesivamente.
A causa de la constante persecucin de que eran objeto, los alquimistas disfrazaron sus estudios y
transcribieron sus experimentos y frmulas en registros codificados. El principal historiador
moderno de las religiones, Mirca Eliade, lleg a la conclusin de que los estudios alquimistas se
transmitan msticamente, as como la poesa utiliza fbulas y parbolas. Sobre la alquimia, Eliade
escribi: Aqu estamos tratando con un LENGUAJE SECRETO como el que encontramos entre los
chamanes y las sociedades secretas y entre los msticos de las religiones tradicionales.
Este lenguaje secreto recuerda la lengua mgica del Exeter Book. Es probable que estemos
tratando con el mismo tipo de comunicacin crptica. La lengua mgica del anillo y el lenguaje
secreto de la alquimia son lo mismo. El predominio del smbolo del anillo en las religiones paganas
y en todas las culturas chamansticas que utilizan metales est relacionado con los orgenes
alquimistas del anillo.
El secreto del anillo radica en su fabricacin. Para hacer un anillo se ha de saber cmo refinar y
forjar el metal. El lenguaje secreto del alquimista simbolizado por el anillo era su conocimiento de

la metalurgia. En ltima instancia, sta se ocupa del secreto de la fundicin y la forja del hierro.
La fundicin del hierro slo se descubri una vez en la historia humana. Se cree que ocurri
alrededor del 1000 a. C. en la regin de las montaas del Cucaso. Fue el secreto atmico de la
poca. Un secreto celosamente guardado: dnde se extraa el mineral, cmo se extraa el metal, cmo
se forjaba en armas y herramientas.
Aquellos que conocan el secreto conquistaban y a menudo exterminaban a los que lo saban. La
Edad de Hierro transform naciones de pastores timoratos en feroces guerreros capaces de
catastrficas hazaas de destruccin contra los otrora poderosos y ahora subyugados vecinos. El
hroe que ganaba el anillo del alquimista, conociendo el secreto de la fundicin del hierro,
salvaba literalmente a su nacin.
Las artes del herrero y las ciencias ocultas son tcnicas que se superponen y que pasan de mano
en mano como secretos del oficio junto con los ritos y rituales. Los misterios de los ritos de
iniciacin y el lenguaje secreto de los rituales se transformaron en los smbolos de los cuentos
mticos.
Robert Graves, el poeta y estudioso de mitos, nos da un excelente ejemplo de cmo se descifra el
lenguaje secreto del mito. Segn Graves, los cclopes, esos gigantes de un solo ojo en la mitologa
griega, eran las contrapartes de los enanos teutnicos. Como los Enanos, eran una raza de herreros
que vivan bajo las montaas y forjaban armas maravillosas.
Los cclopes parecen haber sido una cofrada que trabajaba el bronce. Cclope significaba
ojo de anillo (no ojo nico) y es probable que llevaran tatuados en la frente unos anillos
concntricos, como los tracios que continuaron tatundose hasta los tiempos clsicos. Los
anillos concntricos son parte de los misterios del arte de la forja. Los cclopes tenan un
solo ojo as como los herreros a menudo se cubren un ojo con un parche como proteccin
contra las chispas voladoras. Ms tarde se olvid lo que eran y se transformaron en seres
imaginarios.
Muchos eruditos, desde J. G. Frazer en La Rama Dorada hasta Jessie Weston en Del Rito al
Romance han demostrado cmo los rituales y ritos de fertilidad conectados con la agricultura se han
manifestado una y otra vez en el lenguaje de la mitologa. En cambio se reconoce menos el impacto
de los rituales y ritos de la metalurgia en los mitos mismos.
Sin embargo, no son tanto las tcnicas de la metalurgia lo que aparece en estos mitos, sino sobre
todo los ritos secretos de iniciacin y los ritos espirituales celebrados dentro de la cofrada que se
transformaron en smbolos mticos. El lenguaje simblico de la bsqueda del anillo, en su sentido
ms profundo, est relacionado con las consecuencias espirituales de las Edades del Bronce y del
Hierro, que cambiaron para siempre la condicin humana y la percepcin del mundo.
Mirca Eliade subraya este punto: Antes de cambiar la faz del mundo, la Edad del Hierro
engendr numerosos mitos y smbolos que han reverberado a travs de la historia espiritual de la
humanidad.

Si uno examina los mitos de la bsqueda del anillo en diversas culturas, advierte enseguida que
hay ciertas constantes: el mago, el herrero, la espada, el enano, la doncella, el tesoro y el dragn.
Todos estn relacionados en un principio con los ritos y procesos de la metalurgia, y ms tarde, con
el simblico lenguaje secreto de los alquimistas del anillo.
En El Seor de los Anillos estn todos los elementos de la bsqueda del anillo, y no obstante,
algo que es completamente original en La Guerra del Anillo.

CAPTULO III
La mitologa nrdica

pueblo en la historia estuvo tan obsesionado con el poder del anillo como los vikingos. El
Ningn
anillo significaba riqueza, honores, fama y destino para esta gente guerrera. Bajo su signo
cartografiaron mares desconocidos, libraron guerras brbaras, sacrificaron hombres y bestias,
juraron su fe, hicieron con l grandes regalos, y finalmente murieron por l. Los dioses eran seores
del anillo de los cielos, y los reyes, seores del anillo de la tierra.
El mascarn de proa de los barcos era un anillo: sujeto entre los dientes de un dragn o tallado
como escamas de una serpiente. Abri por primera vez los horizontes grises del mar del Norte y la
baha de Dubln; seal el camino a Espaa, Italia, Tnger y Bizancio a lo ancho del azul
Mediterrneo, y atraves los mares helados del Atlntico Norte y los bancos de niebla de Amrica.
Los barcos con anillos en la proa eran presagio de fuego, muerte y destruccin.
Ningn rey o conde terrenal conservaba mucho tiempo el poder si no era dador de anillos.
Pues con estos regalos de riqueza y honores, el guerrero esperaba ser recompensado por su fidelidad.
Del oro saqueado el herrero forjara anillos para los dedos, macizos brazaletes y grandes collares de
oro entrelazado. Todos eran smbolos de nobleza, bienes y fama, y a menudo se poda juzgar con
exactitud el poder de un reino por el tesoro en anillos del rey.
En los mitos vikingos de bsqueda del anillo encontramos una de las fuentes de inspiracin de
Tolkien para El Seor de los Anillos. Aunque el smbolo del anillo era tambin predominante en
muchas otras culturas antiguas, fueron los nrdicos los que desarrollaron el mito de la bsqueda
hasta que lleg a ser el corazn mismo de su identidad cultural. Prcticamente todas las historias de
bsqueda del anillo que vinieron despus en los mitos y la ficcin tienen una gran deuda con los
mitos nrdicos. El Seor de los Anillos de Tolkien, aunque asombroso por su innovacin y
originalidad, no es una excepcin.
Entre los vikingos, el anillo de oro era una forma de valor corriente, un don honorfico, y a veces
una herencia de hroes y reyes. (Un anillo semejante pertenece a la Casa Real sueca, el llamado
Sviagriss de los reyes suecos). En otras ocasiones, cuando caan los grandes hroes o reyes, y se
consideraba que ningn otro era merecedor del anillo, ste era enterrado con su dueo.
En el tmulo o en la caverna, en el mar o en la tumba, sobre una barca fnebre hundida en el mar,
los anillos dorman con sus seores. Ms tarde se contaron historias de maldiciones de muertos y
guardianes sobrenaturales. En los mitos nrdicos y en los cuentos de Tolkien, los guardianes de los
tesoros y de los anillos tienen distintas formas: espritus malditos, serpientes, dragones, gigantes,
enanos, tumularios y monstruos demonacos.
Los anillos de la mitologa nrdica como los de Tolkien por lo general eran anillos mgicos

forjados por los elfos. Estos anillos de oro eran insignias tanto de poder como de fama eterna.
Tambin eran smbolos del poder ms alto: el destino, el ciclo de la predestinacin.
En verdad, el Domhring el Anillo del Destino, el anillo de piedras monolticas que se ergua
ante el Templo de Tor, era quiz el smbolo ms temido de la violenta ley de los vikingos. (En
Tolkien, un Anillo del Destino se yergue fuera de las puertas de Valimar, la ciudad de los dioses).
En el centro de este anillo de piedras estaba el pilar del Dios del Trueno, el Thorstein. En el siglo IX,
el Rey irlands Maelgula Mac Dungail fue hecho prisionero en el enclave vikingo de Dubln. Se lo
llev al Anillo del Destino y se le rompi la espalda sobre Thorstein. Sobre otro anillo igual en
Islandia, en el siglo XII cristiano, un escriba apunt que an se podan ver manchas de sangre en la
piedra central.
Sin embargo, el templo sostenido por grandes pilares del Dios del Trueno, feroz y de barba roja,
albergaba otro anillo muy distinto para la sociedad nrdica e infinitamente ms importante. El
arma de Tor era el rayo, el martillo llamado Mjllnir, el triturador, pero el don ms preciado de
Tor era el anillo del altar que se guardaba en su templo: el Anillo del Juramento de Tor, el emblema
de la buena fe y los tratos justos.
Sobre el altar sagrado haba un cuenco de plata, una varilla de uncin y el mismo Anillo del
Juramento. Bien fuera de oro o de plata, pesaba quiz ms de veinte onzas. La estatua de Tor,
montado en un carro tirado por cabras, dominaba el santuario mientras alrededor del altar se
agrupaban las doce figuras de los dioses hermanos, los ojos clavados en el Anillo.
Cuando se iba a tomar un juramento, se sacrificaba un buey, y se rociaba el Anillo con la hlaut,
la sangre sagrada. Luego el hombre pona una mano sobre el anillo, con la mirada de Tor fija en l,
se volva de cara a la gente, y en voz alta deca:
Pronuncio un juramento sobre el Anillo,
un juramento sagrado; por ello aydame Frey,
y Niord y Tor el Todopoderoso
Para los vikingos este juramento era legalmente vinculante, y cuando el primer parlamento
democrtico del mundo, el Althing, se estableci en Islandia en 930 d. C., los sacerdotes del templo
presentaron los Anillos del Juramento para reforzar la ley.
No obstante, Tor no era el nico seor del anillo entre los dioses, ni el suyo era el ms poderoso.
El poder mayor se encontraba en el anillo de la mano de Odn, el rey mago de los Dioses. Odn era el
Padre Supremo, el Seor de las Victorias, de la Sabidura, de la Poesa, del Amor y de la Magia. Era
el Amo de los Nueve Mundos del universo nrdico, y por medio del poder mgico del anillo que l
llevaba era casi literalmente el Seor de los Anillos.
Pero Odn no siempre fue todopoderoso y durante mucho tiempo busc el poder y el anillo
mgico y slo lo consigui a un alto precio. Recorri los nueve mundos en su busca y se ocult bajo
muchas formas, aunque ms a menudo apareci como un anciano: un errante barbudo de un solo ojo.
Llevaba un abrigo gris o azul y un sombrero de ala ancha de viajero. Slo portaba un bastn y fue el

modelo de los magos y hechiceros peregrinos que vinieron despus, desde Merln a Gandalf.
Sin embargo, antes de adentrarnos ms en el mito del anillo de Odn, merece la pena, y es
necesario, echar un amplio vistazo general a la Tierra Media de Tolkien y compararla con las tierras
de la mitologa nrdica. Aunque en el mundo de Tolkien las perspectivas morales y filosficas no
son las de la mitologa vikinga, hay muchas y significativas similitudes.
El paralelismo ms inmediato, incluso para aquellos poco familiarizados con los mitos nrdicos,
es que el mundo de los mortales tiene en Tolkien y en los vikingos el mismo nombre: el nrdico
Mdgard, literalmente: Tierra Media.
Los dioses inmortales de los nrdicos estn divididos en dos razas: los ases y los vanes; los
dioses de Tolkien en un principio son llamados Ainur, aunque llegan a ser conocidos como los Valar
en su forma terrenal. En ambos sistemas los dioses viven en grandes estancias o palacios en un
mundo separado de las tierras mortales. Los ases moran en sgard, a la que slo se puede llegar
cruzando el Puente del Arcoiris en los caballos voladores de las valkirias. Los Valar de Tolkien
viven en Aman, que slo se puede alcanzar a travs del Camino Recto en los navos voladores de
los Elfos.
La cosmologa nrdica era algo ms compleja que la de Tolkien. sgard y Mdgard slo eran dos
de sus nueve mundos. No obstante, los dos mundos de Tolkien son mucho ms cosmopolitas, y
la mayora de los habitantes de los nueve mundos nrdicos se pueden reconocer en ellos.
Adems de Mdgard y sgard, los mitos nrdicos hablan de unos mundos llamados Alfheim y
Svartalfheim: los reinos de los elfos de luz y los elfos negros. stos son comparables con los Elfos
de Tolkien, que comprenden dos grandes razas: los Eldar, que son (en su mayor parte) elfos de la
Luz, y los Avari, que son elfos oscuros.
Los enanos de la mitologa nrdica tambin tenan su propio mundo. Se trataba de un oscuro
mundo de cavernas llamado Nidavellir, que se encontraba debajo de Mdgard, donde los enanos
trabajaban en las minas. Estos enanos comparten muchas de las peculiaridades de los de Tolkien,
aunque en l tanto los enanos como los elfos estn mucho ms definidos, y tienen caractersticas ms
individuales, y genealogas mucho ms complejas.
Es sorprendente que Tolkien sacara los nombres de la mayora de sus enanos directamente del
texto irlands del siglo XII, Edda en prosa. El Edda relata la historia de la creacin de los enanos, y
luego cita sus nombres. Todos los enanos en El Hobbit aparecen en esta lista: Thorin, Dwalin, Balin,
Kili, Fili, Bifur, Bofur, Bombur, Dori, Nori, Ori, Oin y Gloin. Otros nombres de enanos que Tolkien
encontr en el Edda inclua: Thrain, Thror, Dain y Nain. El Edda da tambin el nombre de Durin a un
creador misterioso de los enanos que Tolkien utiliza para su primer rey de los enanos del Linaje de
Durin. Otro de los enanos islandeses es llamado Gandalf. Sin duda fue el significado literal de
Gandalf hechicero elfo lo que atrajo a Tolkien al elegir este nombre para su mago.
Los nrdicos atribuyeron dos mundos a sus razas de gigantes: Jotunheim y Mspel. Jotunheim era
el hogar de los gigantes de la escarcha y de las montaas que moraban en cuevas. En ellos vemos las
caractersticas reconocibles de los grandes, estpidos y fcilmente burlados monstruos que
evolucionaron hasta convertirse en los trolls de los cuentos de hadas escandinavos. En Tolkien, se
transformaron en los tambin estpidos Trolls de Piedra y Trolls de las Nieves.

Sin embargo, en el mundo de Mspel encontramos unas criaturas mucho ms formidables: los
gigantes de fuego. Sin duda los gigantes de fuego son personificaciones de los subterrneos poderes
volcnicos. Pues una vez que se liberaban de Mspel eran virtualmente incontenibles. En el
Ragnarok, la batalla final de los dioses y los gigantes en el fin de los tiempos, desempearon una
parte importante en la destruccin del mundo. En Tolkien encontramos algo de estos terribles titanes
en los Balrogs, los demonios de poder del fuego.
Otro mundo era Vanaheim, el hogar de una segunda raza de dioses, los vanes: una raza de
espritus naturales de la tierra y el aire que tambin son magos capaces de echar encantamientos
aterradores. En los mitos nrdicos estos dioses magos no estn muy definidos como dominantes
dioses ases, pero tengo la impresin de que se asemejan a los Valar de Tolkien en sus tempranas
manifestaciones, como espritus elementales o fuerzas de la naturaleza.
El mundo ms profundo de todos era Niflheim, la tierra oscura y nebulosa de los muertos. En esta
tierra fra y venenosa se alzaba la gran ciudadela amurallada de Hel, la diosa de los muertos. La
puerta de esta fortaleza estaba guardada por Garm el Perro y dentro se guardaban prisioneros los
espritus malditos de los muertos. Esto puede compararse en El Silmarillion de Tolkien a la fra y
envenenada tierra de Angband (fortaleza de hierro) que est gobernada por Morgoth, el dios de la
oscuridad. La puerta de la fortaleza de Angband la vigilaba Carcharoth el Lobo, y all muchos elfos
eran espantosamente torturados y transformados en una raza de seres malditos llamados Orcos.
Durante la Guerra de los Anillos, el discpulo de Morgoth, Sauron, intenta recrear Angband en la
sombra y maligna Tierra de Mordor.
En ltima instancia, tanto las cosmologas del mito nrdico como la ficcin de Tolkien comparten
un estoico fatalismo. En el mito vikingo, los espritus de los guerreros muertos se renen en la
Estancia del Valhalla en sgard, mientras que en los cuentos de Tolkien los espritus de los Elfos
muertos habitan las Estancias de Mandos en Aman. Los dos estn all esperando el tiempo en que
sern llamados a participar en los cataclismos que acabarn con los mundos en que viven. ste es el
gran conflicto de las fuerzas elementales que los vikingos llamaron Ragnarok, y Tolkien el Fin del
Mundo.
La visin de Tolkien del Fin del Mundo est deliberadamente velada, pero hay algunas
similitudes entre el Ragnarok vikingo cuando el dios rebelde Loki conduce a los gigantes a la
batalla contra los dioses y la Gran Batalla cataclsmica de Tolkien en El Silmarillion. Cuando
Enw el Heraldo de los Valar sopl su trompeta, los Valar partieron a la batalla contra el vala
rebelde Morgoth y sus monstruosos servidores al final de la Primera Edad del Sol. El Ragnarok
vikingo fue una batalla entre los dioses y los gigantes, y de manera similar comenz cuando Himdall
el Heraldo de los Dioses sopl su cuerno. Ragnarok termin con la destruccin de los nueve mundos.
La Gran Batalla de Tolkien tuvo como resultado la total destruccin de Morgoth y el maligno reino
de Angband, pero tambin provoc trgicamente que los hermosos reinos lficos de Beleriand se
hundieran en el mar.
Algunos relatos de Tolkien repiten de modo directo episodios de aquel cataclismo del Ragnarok.
En La Bsqueda del Silmaril, el hroe Beren intenta usar el Silmaril de fuego para repeler a
Carcharoth, el lobo gigante de Angband. Sin embargo, la bestia arranc de un mordisco la mano de

Beren a la altura de la mueca y se trag tanto la mano como la joya llameante. Carcharoth Fauces
Rojas sinti un dolor horrible cuando la joya le abras la carne maldita y desde el interior le
consumi el alma. La enorme bestia es como un meteoro salvaje suelto por la tierra, llena de dolor y
de iracundo poder hasta que por fin la destruyan.
En el cuento de Tolkien, Carcharoth puede compararse con el mito nrdico de Fnrir, el lobo
gigante, que le arranc la mano a Tyr, el heroico hijo de Odn. Fnrir era el monstruoso vstago del
malvado dios rebelde, Loki, y junto con Carcharoth era el lobo ms grande y poderoso en las esferas
del mundo. Durante el Ragnarok, el lobo devor el sol, que lo quem y consumi por dentro, pero lo
llen con un colrico poder hasta que al fin muere.
En El Seor de los Anillos, la batalla de Gandalf con el balrog de Mora refleja otro duelo en el
Ragnarok. El gigantesco balrog de Mora que lucha con el mago Gandalf con una espada de fuego en
el puente de piedra de Khazad-dm, es una versin reducida de Surt, el gigante de fuego, que lucha
contra el dios Frey con una espada de fuego en el Puente del Arcoiris de Bfrost. Ambos duelos
terminan en desastre cuando los puentes se derrumban y todos los combatientes se precipitan al vaco
envueltos en un frenes de llamas.
Aunque tanto Tolkien como los nrdicos comparten una visin cataclsmica del fin de sus
cosmologas, esta visin no carece de esperanza. De esos conflictos, las dos prometen que dicho fin
tambin es una transicin: un mundo ms nuevo, mejor y ms pacfico renacer del antiguo y violento.
Las fuentes de inspiracin de Tolkien son extradas de un abanico de fuentes mucho ms amplio
que lo que sugiere esta breve comparacin de cosmologas. No obstante, resulta innegable la
influencia del mito nrdico en la formacin del mundo de Tolkien. Ello se hace an ms evidente
cuando examinamos los mitos del anillo de esa civilizacin; y en especial aquellos mitos que estn
relacionados con el Rey de los dioses vikingos, Odn.

CAPTULO IV
El dios del Anillo

era el dios supremo de la cultura vikinga. Era un dios, pero tambin un poeta, mago, guerrero,
Odn
tramposo, transformista, nigromante, mstico, chamn, y rey. Para Tolkien es tambin la figura
individual ms importante de cualquier mitologa como fuente de inspiracin de El Seor de los
Anillos. En el personaje de Odn podemos ver a los dos grandes magos de Tolkien: Gandalf el Gris y
Sauron el Seor del Anillo.
En Odn encontramos a una de las figuras mitolgicas ms complejas y ambivalentes. Es como
una fuerza de la naturaleza ajena a nociones morales sobre el bien y el mal. En sus actos y hazaas no
le preocupa la moral de los humanos, sino la adquisicin y uso del poder.
sa es la diferencia fundamental entre el Mdgard nrdico y la Tierra Media de Tolkien. El
mundo mtico de los nrdicos es esencialmente amoral, mientras que el mundo de Tolkien est
dominado por la gran lucha entre las fuerzas del bien y del mal. En consecuencia, los atributos del
ms grande mago del mundo nrdico, Odn, se dividen en dos en el cuento moral de Tolkien: los
aspectos buenos de Odn se encuentran en el mago Gandalf, y los malos en el mago Sauron.
En lo fundamental, toda la historia pica de El Seor de los Anillos trata sobre la lucha por el
dominio del mundo entre estos poderes opuestos, encarnados en el duelo entre el mago negro y el
mago blanco. Y el mensaje principal de Tolkien por completo inexplicable para la filosofa y
aspiraciones de los nrdicos es que el poder corrompe.
El relato de la bsqueda del anillo de Tolkien trata sobre la corrupcin implcita en la bsqueda
del poder absoluto, y cmo la persecucin del poder es en s misma maligna. Pronto averiguamos que
aun cuando ese poder (tal como est personificado en el poder definitivo del Anillo nico) se busca
por motivos que parecen esencialmente buenos, corromper necesariamente al que lo persigue. Lo
vemos en Saruman, que en un principio era un mago bueno que demostr el clsico error moral de
creer que el fin justifica los medios. En su intento por derrotar a las fuerzas del malo Sauron,
Saruman agrupa fuerzas que son en s mismas malignas; este deseo de poder termina por
corromperlo. De modo inconsciente Saruman se convierte en reflejo y aliado del ser maligno al que
en un principio quera vencer.
En el mago Gandalf bueno, descubrimos su sabidura y fuerza de voluntad cuando se niega a
tomar, o incluso sostener, el Anillo nico durante un solo momento por miedo a su propia
corrupcin. Bien sabe que moralmente el Anillo lo destruir, tal como le sucediera a Saruman.
En los mitos de los nrdicos todos estos particulares dilemas no existan. Estos aspectos
moralmente opuestos estn encarnados en la solitaria figura de Odn el Mago que quiere dominar los
nueve mundos, y la figura de Odn el Viajero que slo cuenta con su ingenio para conseguir el poder.

Durante sus aos errantes, su vida fue en ltima instancia una bsqueda de su propio Anillo nico.
Se trataba del anillo mgico llamado Draupner, cuya adquisicin fue una proclama de todo en lo que
Odn se haba convertido: Seor del Anillo de los Nueve Mundos.
Aunque en los mundos de los nrdicos no caban los escrpulos morales de Tolkien, no obstante
los nrdicos saban que semejante bsqueda tena un precio. Odn el errante era un buscador de
conocimiento y visiones. Viaj por los nueve mundos haciendo preguntas a todas las cosas vivientes:
gigantes, elfos, enanos, ninfas y espritus del aire, del agua, de la tierra y de los bosques. Interrog a
los rboles, a las plantas y a las mismas piedras. Odn soport a menudo tribulaciones y aventuras, y
conoci la sabidura de todas las cosas con que se encontr.
A medida que Odn vagaba por Mdgard as como los magos Istari de Tolkien (que en su
origen pertenecan a la raza valariana de los dioses) erraban por la Tierra Media creci en su
sabidura y poder.
Como Radagast el Pardo, Odn aprendi los idiomas de los pjaros y las bestias. Como Saruman
el Blanco, habl con la lengua melosa de los poetas y oradores. Como Sauron el Seor del Anillo,
obtuvo dominio sobre lobos y cuervos. Como Gandalf el Gris, adquiri un caballo mgico que era
ms veloz que los vientos tormentosos.
A menudo se ha observado que casi todas las religiones han nacido de las sobrenaturales
tradiciones chamansticas, un conjunto de creencias prcticamente comunes a todos los pueblos
tribales, y que han sido practicadas desde los albores mismos de la cultura humana. El chamn es un
mago, mstico, curador y poeta. Viaja entre los mundos de los hombres y los mundos de los espritus
y animales, e incluso a la tierra de los muertos. En este estado su yo-espritu se puede convertir en un
ave (a menudo un cuervo), o puede cabalgar sobre el lomo de un animal (con frecuencia un caballo
mgico), o, sencillamente, puede tomar su propia forma humana. Pero en cualquiera de esas formas el
yo-espritu del chamn alcanza casi siempre los otros mundos trepando a un rbol csmico que
atraviesa el ncleo de los diversos mundos del espritu.
En el mito nrdico Yggdrsil, es un gran fresno, de poderosas ramas que sostienen a los nueve
mundos. La copa de Yggdrsil toca los cielos por encima de sgard, y las races se hunden debajo
de Hel. Adems de pilar que sustenta esos nueve mundos, Yggdrsil es el medio por el que viaja
entre ellos.
Esto explicara la razn del nombre Yggdrsil, que literalmente significa el corcel de Ygg
(Odn). En muchos aspectos Odn es el chamn supremo. As como el chamn, en trance, trepa o
cabalga rbol arriba, as Odn cabalga por Yggdrsil hacia los nueve mundos.
Los ritos de iniciacin ms difciles los pas Odn sobre Yggdrsil. Igual que el Cristo
crucificado, Odn fue herido por una lanza y colg del rbol sagrado durante nueve das y nueve
noches. Colgando del rbol con gran dolor, Odn medit sobre las marcas talladas en la piedra junto
a las races de Yggdrsil. A la novena noche descifr las marcas y descubri el secreto del alfabeto
mgico conocido como runas.
Por el poder de las runas consigui su propia resurreccin. De Yggdrsil cort la rama de la que
haba colgado y se hizo un bastn mgico. Por la magia de las runas Odn era capaz de curar, hacer
que los muertos hablasen, quitar poder a las armas, ganarse el amor de las mujeres y calmar las

tormentas terrestres y martimas.


Entonces, siempre sediento de ms conocimiento, Odn fue a beber de la Fuente de la Sabidura
al pie de Yggdrsil y tambin por esto tuvo que pagar un precio. Por un prolongado trago de la
fuente, Odn deba sacrificar un ojo. Sin titubear, bebi y a partir de ese momento siempre fue el dios
tuerto.
E n El Seor de los Anillos vemos algunos de los ritos de iniciacin de Odn en la batalla
aparentemente fatal de Gandalf el Gris con el balrog. Este conflicto y un subsiguiente viaje interior
mstico, no distinto del de Odn, dan al fin como resultado la resurreccin de Gandalf el Blanco.
Gandalf, que ya saba cmo leer runas, pronto muestra muchos poderes nuevos, siendo el menor la
capacidad de inutilizar las armas.
El maligno Sauron es un mago demente, obsesionado con la adquisicin de poder. Odn se
convierte en el seor tuerto porque en su bsqueda sacrifica un ojo. Sauron se convierte en el seor
tuerto porque lo sacrifica todo menos ese nico ojo maligno. Nada queda de su espritu y alma salvo
ese llameante y maligno ojo.
En el mito nrdico, este ltimo viaje interior por Yggdrsil, Odn actu como Rey Mago.
Ascendi a sgard donde los otros dioses comprobaron que era poderoso y sabio. De manera
similar, en Tolkien, todos los Pueblos Libres de la Tierra Media reconocieron el podero y
sabidura del resucitado Gandalf; y las fuerzas de la oscuridad reconocieron y aceptaron el dominio
de Sauron en su resurreccin definitiva como el Ojo.
En su forma resucitada, Odn era un dios de terrible aspecto, inflexible, tuerto, de barba gris y
tamao gigantesco. Llevaba un abrigo gris con una ancha capa azul y un yelmo de guerrero con alas
de guila. A sus pies se agazapaban los dos feroces lobos de la guerra (Voraz y Hambriento) y
llevaba encaramados sobre un hombro dos cuervos espas-mensajeros (Pensamiento y
Memoria). El Rey de los dioses de Tolkien, Manw el Seor del Aire, se parece ms al Zeus
olmpico, aunque comparte algunas de las caractersticas de Odn. Es inflexible, de barba gris,
tamao gigantesco y lleva un abrigo con una capa azul. Tambin es el dios de la poesa, y el ms
sabio y poderoso de los dioses.
Como Rey de los dioses, Odn posea tres grandes estancias en sgard. La primera era
Valaskialf, donde ocupaba un trono de oro llamado Hlidskialf, la atalaya de los dioses. Desde ah el
nico ojo de Odn poda ver todo lo que suceda en los nueve mundos.
En el mundo de Tolkien hay tres variantes del trono de Odn. Manw, Rey de los Valar, est
entronizado en Taniquetil, la montaa ms alta del mundo, y sus ojos podan observar la totalidad del
mundo. El Ojo nico de Sauron tiene un poder similar, aunque algo ms limitado, y ve y gobierna
desde la Torre Oscura de Mordor. Y Frodo Bolsn, el hobbit, descubre el Sitial de la Vista en
Amon Hen, la colina del ojo. Una vez que se sienta en el trono de piedra, como un pequeo Odn,
es capaz de ver telescpicamente a cientos de millas en todas direcciones.
La segunda estancia de Odn se llamaba Gladsheim. sta era la Sala del Consejo de los Dioses,
donde Odn presida a los otros doce dioses desde el anillo del trono. ste es similar al Anillo del
Juicio, o Consejo de los Valar, presidido por Manw, ante las puertas de Valimar en las Tierras
Imperecederas de Aman.

La ms famosa de todas las estancias de Odn era el Valhalla, la estancia de los muertos, el
saln de oro de los guerreros. Es la gran sala de banquetes con 540 puertas y un techo diseado con
escudos de oro bruido, presidido por Odn, Seor de las Victorias. Ah los guerreros que caen en la
batalla son recompensados con un festejo interminable. Y all se quedan hasta el momento del
Ragnarok. En Tolkien este mismo sitio es la sombra Espera en las Estancias de Mandos, el Portavoz
del Destino en las Tierras Imperecederas. Sin embargo, en comn con los guerreros vikingos, los
espritus de los elfos muertos aguardan la llamada para el cataclismo del Fin del Mundo.
Como smbolos de mando, a Odn se le dieron dos grandes regalos. El bastn mgico de Odn fue
llevado a Alfheim, donde el herrero elfo, Dwalin, forj la punta de la lanza, Gngnir, la ms temida
arma del Seor de las Victorias. En Tolkien hay un reflejo de esta arma en la lanza mgica Aeglos,
el arma ms temida de Gil-galad, el ltimo Rey Supremo de los elfos de la Tierra Media.
Sin embargo, el regalo supremo, y la definitiva manifestacin de riqueza y poder del Rey Mago,
fue el anillo llamado Drupnir. En el cuento de Tolkien toda la habilidad del elfo Celebrimbor, el
herrero ms prodigioso de la Tierra Media, y toda la sabidura de Sauron se emplearon en la forja de
los Anillos de Poder. En el mito nrdico toda la destreza de los elfos Sindri y Brok, los ms grandes
herreros de los nueve mundos, y toda la sabidura de Odn ayudaron a forjar el anillo Drupnir.
Drupnir significa el goteador, pues este mgico anillo de oro tena el poder de soltar otros
ocho anillos de igual tamao cada nueve das. En manos de Odn no slo era un emblema de su
dominio sobre los nueve mundos; consolid adems sus poderes acumulados proporcionndole una
fuente de riqueza casi infinita. Como Rey de los dioses, Drupnir le dio un gran tesoro en anillos y le
permiti convertirse en el mximo dador de anillos de los nueve mundos.
Con la adquisicin de Drupnir, la bsqueda de dominio de Odn se complet. No es por
accidente que Drupnir genere otros ocho anillos de igual peso en nueve das. Con Drupnir, Odn
gobierna sgard, mientras que los ocho restantes son usados por Odn el Seor del Anillo como
regalos de riqueza y poder que ayudan a gobernar los otros ocho mundos. Igual que el terrenal rey
vikingo que, como dador de anillos, recompensa a sus condes, Odn mantiene el orden de los otros
ocho mundos a travs de los anillos que regala a hroes y reyes escogidos. En su mano el anillo es la
fuente ltima de todos los anillos mgicos y de toda riqueza. Gracias al dominio que ejerce sobre
Drupnir, Odn se convierte literalmente en el Seor de los Anillos.
Entre muchas de las leyendas sobre Odn, una, por encima de las dems, trata sobre el anillo
Drupnir. Es la leyenda que concierne a la muerte del hijo favorito de Odn, Blder. Despus de que
mataran a Blder, ste es colocado en la enorme barca fnebre llamada Cuerno de Anillo y todos los
dioses se renen para rendirle homenaje. Cada uno deposit en el barco un regalo de prodigio
indecible. Sin embargo, tan grande era el dolor de Odn, que en un arrebato de desesperacin puso a
Drupnir en el pecho de su hijo justo en el momento en que la barca arda y se consuma en llamas.
ste fue un error trgico, pues sin el anillo el dominio que tena Odn sobre los nueve mundos
pudo ser desafiado por los gigantes. El anillo haca falta para restaurar el orden en los nueve
mundos. Por fortuna, ste no pereci en las llamas fnebres, sino que parti con el espritu de Blder
hacia el oscuro reino de Hel, la prisin de los muertos.
De modo que para recuperar el anillo haba que hacer un viaje descendente por el rbol

csmico. Con ese propsito, Odn monta en un caballo mgico de ocho patas, Slipnir, y baja
cabalgando al ms profundo reino de Hel. (En otra tradicin, el viaje lo lleva a cabo el campen
elegido por l, Hrmod). Una vez all, Slipnir salta por encima del encadenado Perro de Hel y
tambin sobre la puerta que guarda. Tanto el jinete como el corcel entran en el dominio de los
malditos, se apoderan del anillo sagrado y emprenden el regreso. En cuanto Drupnir le es devuelto a
Odn en sgard, la paz y el orden se restauraron en los nueve mundos.
E n El Seor de los Anillos de Tolkien la bsqueda de Sauron, el Seor del Anillo, para
recuperar el Anillo nico, el escenario es muy distinto: Sauron es el amo del dominio de los
malditos el infierno en la tierra llamada Mordor cuando le es arrebatado el Anillo nico. El
Anillo tuvo que haber sido consumido por las llamas en el Monte del Destino, pero en cambio es
trado del reino de los malditos hasta el mundo mortal, donde se pierde. Cuando Sauron regresa a
Mordor, enva a sus Jinetes Negros al mundo de los vivos en un intento por recobrar el Anillo nico.
Es obvio que si la bsqueda tiene xito y el Anillo nico le es devuelto a Sauron en Mordor, el
resultado ser precisamente el opuesto al de la historia de Odn. Sin ninguna duda el caos y la guerra
consumirn y destruirn la totalidad del mundo.

CAPTULO V
La Saga de los Volsungos[1]

famosa leyenda nrdica del anillo se cuenta en la Saga de los Volsungos . Este relato pico
Laesms
una de las ms grandes obras literarias que sobrevivieron a la civilizacin vikinga. La Saga de
los Volsungos contiene la historia de muchos de los hroes de las dinastas nibelunga y volsunga. En
el siglo XIX, William Morris escribi de esta pica: Es la gran historia del Norte, que para toda
nuestra raza debera ser lo que la historia de Troya fue para los griegos.
Los destinos de las dinastas nibelunga y volsunga estn unidos al del anillo mgico llamado
Andvarinaut. ste era el anillo mgico que una vez perteneciera a Andvari el enano. Da la
impresin de haber sido un Drupnir terrenal. Su nombre significa el telar de Andvari, pues le
teja a su propietario una fortuna en oro; y poder y fama junto con esa riqueza. El cuento de
Andvarinaut se ha convertido en la leyenda arquetpica del anillo, y se ocupa principalmente de la
vida y muerte del ms grande de todos los hroes nrdicos: Sgurd el Matador del Dragn.
Esta leyenda de Sgurd y el anillo, tal como se cuenta en la Saga de los Volsungos y sobrevive en
diversas formas en la imaginacin moderna como la leyenda del anillo. William Morris hizo la
primera traduccin directa satisfactoria de la Saga de los Volsungos al idioma ingls. Su posterior
poema pico largo, Sgmund el Volsungo, la obra de teatro de Henrik Ibsen Los Vikingos de
Helgeland, y por encima de todo la gran pera de Richard Wagner, El Anillo de los Nibelungos,
llev el relato pico a la imaginacin popular europea en los siglos XIX y XX.
En este captulo se vuelve a contar la Saga de los Volsungos . Habra que apuntar que esta pica
es una coleccin de ms de cuarenta relatos entrelazados pero individuales. ste fue el resultado
final de una tradicin oral de variada autora, compuesta a lo largo de muchos siglos. Por ese motivo,
los textos resultantes tienen a menudo una estructura algo irregular, aunque el esbozo general es
claro. En esta nueva narracin, se cuentan en detalle las partes de la saga que se refieren al anillo,
mientras que las aventuras perifricas (en particular las que preceden a la aparicin de Sgurd) se
cuentan resumidas.
Los lectores encontrarn muchos paralelismos entre la Saga de los Volsungos y El Seor de los
Anillos y El Silmarillion de Tolkien. En vez de interrumpir el relato con interpolaciones, estos
paralelismos se examinarn ms adelante comparndolos con las leyendas del Rey Arturo,
Carlomagno, Dietrich von Berne, y otros numerosos hroes y tradiciones, incluyendo el Cantar de
los Nibelungos y multitud de cuentos de hadas.
La Saga de los Volsungos comienza con el cuento del hroe Sigi, que es el hijo mortal de Odn.
Es un gran guerrero que con fuerza y destreza se convierte en el rey de los hunos. El hijo del rey Sigi
fue Rrir, tambin un guerrero poderoso, pero no tena heredero. Los dioses enviaron a Rrir un

cuervo con una manzana en el pico. Rrir le dio la manzana a su esposa, quien la comi y qued
embarazada. Pero el nio permaneci en el vientre de su madre durante seis aos antes de ser
liberado por el cuchillo de la comadrona. Este nio era Vlsung, el tercero de ese linaje de reyes.
Vlsung fue el ms fuerte y poderoso de todos los reyes de la Tierra de los hunos. Era un hombre
de enorme tamao y tuvo diez hijos y una hija. Los mayores de sus hijos fueron el hermano y hermana
gemelos, Sgmund y Signy.
Un da, un desconocido de barba gris y un solo ojo apareci en el saln de los volsungos en
medio de una gran reunin de hunos, godos y vikingos. Sin decir una palabra, el viejo se acerc a
Branstock, el gran roble que se alzaba en el centro del saln de los volsungos. Desenvain una
espada reluciente y la clav hasta la empuadura en el tronco del rbol. Luego el viejo desconocido
sali de la sala y desapareci.
Ningn mortal habra logrado semejante hazaa, y todos comprendieron que ese viejo no poda
ser otro que Odn. Los hroes congregados en la gran estancia desearon todos esa espada, pero slo
Sigmund tuvo la fuerza para retirarla de Branstock. Armado con la espada de Odn, todos supieron
que Sigmund era el guerrero elegido del dios.
Con esa espada, capaz de cortar piedra y acero, Sigmund gana gran fama; pero una terrible
tragedia cae pronto sobre la familia volsunga. La hermana de Sigmund se casa con el rey de la tierra
de los godos, quien mata a traicin al rey volsungo en el banquete de bodas. Luego toma prisioneros
a los diez hijos y los ata a unos troncos en un claro del bosque. Un hijo es desgarrado cada noche
durante nueve noches por una mujer loba que en realidad es la madre-bruja del rey. Sin embargo, la
dcima noche Sigmund (con la ayuda de su hermana Signy) logra engaar a la mujer loba y la mata
arrancndole la lengua con los dientes.
Sigmund escapa y vive durante muchos aos como un proscrito en una casa subterrnea en el
bosque. El deseo de venganza de Signy es tan grande que al tiempo que permanece como esposa del
rey de la tierra de los godos echa un hechizo sobre Sigmund. Cuando va a verlo, l no sabe que es su
propia hermana y hace el amor con ella. Meses despus, Signy tiene un hijo de esa unin incestuosa.
El nio es llamado Sinfiotli, y cuando crece, Signy lo enva junto a Sigmund en el bosque, de modo
que juntos puedan vengar la muerte de Vlsung.
Despus de muchas aventuras peligrosas, incluyendo el robo de unas pieles de hombres lobo y el
enterramiento en un tmulo, Sigmund y Sinfiotli queman la gran estancia del rey. En secreto, Signy le
devuelve la espada de Odn a Sigmund, y matan a todos los que intentan escapar al fuego. Al ver
muertos al rey godo y a los suyos, Signy confiesa el precio que ha tenido que pagar para llevar a
cabo esta venganza, incluyendo el incesto con su hermano, y muere arrojndose a una hoguera.
Sgmund regresa con Sinfiotli a la tierra natal y reclama el trono de su padre como rey de la tierra
de los hunos. Gobierna con xito durante mucho tiempo, aunque su hijo Sinfiotli muere envenenado.
Poco despus de casarse con la princesa Hiordis, dos ejrcitos de vikingos emboscan a Sgmund. No
obstante, la espada sobrenatural de Sgmund impide que lo maten. Al fragor de la batalla llega un
guerrero viejo y tuerto. Cuando Sgmund golpea la lanza del viejo con su espada, la hoja se hace
aicos. Sgmund sabe que ha cumplido su destino. El viejo guerrero no puede ser otro que Odn.
Sgmund recibe heridas mortales; sin embargo, no desespera porque ha vivido mucho y sabe que

su reina est embarazada. El moribundo Sgmund le dice a su esposa que ha de recoger los
fragmentos de la espada de Odn, pues conoca la profeca de que engendrara un hijo que con la
espada forjada de nuevo obtendra una recompensa ms grande que la de ningn mortal.
La reina de Sgmund huy del campo de batalla y despus de un largo viaje encontr refugio en la
corte vikinga del Rey de los daneses del mar. All, la reina exiliada dio a luz a su hijo, Sgurd, y lo
cri en secreto bajo la proteccin de los daneses.
Ahora bien, en la corte de los daneses del mar haba un maestro herrero. Lo llamaban Regin, y
por las largas horas de pesado trabajo en la forja era ahora una criatura jorobada y pequea, como un
enano. Sin embargo, del fuego y la forja de Regin salan joyas de gran belleza y armas relucientes.
Espadas, lanzas y hachas brillaban con un lustre enceguecedor. Nadie conoca a otro como l.
Pero ignoraban la edad o el pasado de Regin. Viva en la tierra de los daneses desde antes del
recuerdo del rey ms antiguo. No era un seor de guerreros, sino un herrero y tambin maestro de
otras artes. Conoca la sabidura de las runas, el ajedrez y las lenguas de muchas tierras.
Pero Regin era fro, y nadie lo reconoca como amigo. De modo que el rey qued muy
sorprendido cuando Regin cuid de Sgurd y se convirti en su tutor. Jams hubo un pupilo como
Sgurd, tan rpido y ansioso por aprender. El herrero le ense bien muchas artes y disciplinas,
aunque donde ms sobresali fue en las destrezas guerreras. Maestro y pupilo formaban una pareja
extraa. Algunos decan que Regin era de temperamento muy fro, y que Sgurd haba nacido con uno
muy caliente. Sea cual fuere el motivo, a lo largo de aos de enseanza, maestro y aprendiz jams
hubo entre ellos lazo afectuoso o una ntima amistad.
A pesar de lo sabio que lleg a ser Sgurd con las enseanzas de Regin, haba algo en l que lo
impulsaba a aprender asuntos que estaban ms all de los conocimientos del herrero. De modo que a
menudo Sgurd se adentraba en el bosque para vagar durante muchos das. En uno de esos viajes
solitarios se encontr con un viejo que llevaba un abrigo y un sombrero de ala ancha. La cara
barbuda del anciano slo tena un ojo, y llevaba una lanza como bastn. Este hombre le dijo a Sgurd
que poda elegir el caballo que deseara de los que haba en la pradera.
Cuando Sgurd escogi a un joven semental gris, el viejo sonri.
Bien elegido. Se llama Grani, que significa pelaje gris, y es tan brillante como el mercurio, y
crecer para convertirse en el caballo ms fuerte y veloz que pueda cabalgar un mortal. El padre de
Grani fue el inmortal Slipnir, el corcel de ocho patas de sgard, que cabalgaba las tormentas por
encima del mundo.
No mucho despus, Regin mand llamar al joven.
Te has vuelto grande y fuerte, Sgurd. Ya es hora de una aventura dijo Regin. Tengo una
historia que contarte.
Entonces los dos salieron a la verde hierba que haba delante de la casa de Regin. Junto a un
roble haba un banco de piedra donde se sent el herrero, mientras el enorme joven se tendi sobre la
hierba a sus pies.
Has de saber ahora, joven Sgurd, quin soy yo. No soy un hombre, pues nac en una poca
anterior a la aparicin del primer hombre en las esferas del mundo. Era un tiempo casi anterior al
Tiempo. Los gigantes y los enanos posean una fuerza terrible, y los magos eran tan poderosos que

hasta los dioses teman caminar solos por las tierras de Mdgard.
En esa poca, los Dioses Odn, Hnir y Loki se aventuraron en Mdgard y se atrevieron a entrar
en la tierra de mi padre, Hridmar, el mago ms grande de los nueve mundos. El primer da, los tres
dioses llegaron a un arroyo y a un estanque profundo. Pararon a descansar un rato, y pronto vieron a
una gil nutria blanca que nadaba en el estanque. Sumergindose, la nutria captur un salmn
plateado y llegando hasta la orilla ms distante se afan por arrastrar el pez fuera del agua. Era una
oportunidad que no poda desdearse. Sin decir una palabra, Loki arroj una piedra y parti el
crneo de la nutria.
Loki se regocij de haber ganado tanto a la nutria como al salmn con una nica piedra. Fue
hacia donde estaba la nutria y la despellej. Los tres dioses recogieron el doble premio: el salmn y
la piel de nutria; siguieron caminando hasta el anochecer, momento en que llegaron a un gran castillo
que se alzaba sobre un pramo. Se trataba del castillo de Hridmar el mago, en el Pramo
Centelleante que se extiende por encima del bosque oscuro llamado el Bosque Negro.
Cuando los tres dioses entraron en el castillo, regalaron al anfitrin el salmn y la piel de nutria.
En el acto el mago ardi en clera, e inmoviliz a los dioses con un hechizo mortal. Luego me pidi
que trajera las cadenas de hierro irrompible forjadas a fuego; y llam a mi hermano, el poderoso
Ffnir, para que atara con fuerza a esos dioses con mis cadenas. Nadie salvo el mago sera capaz de
liberar a esos tres dioses.
Aunque mi padre admiraba mucho mi arte y la fuerza de Ffnir, amaba sobre todo a su tercer
hijo. Este hijo era los ojos y los odos del mago. Era un cambiador de forma que viajaba a menudo
como ave o como bestia, y le contaba a mi padre qu suceda en el ancho mundo. Lo llamaban Nutria
en honor de su disfraz favorito.
ste fue el motivo de la terrible ira del Rey mago. La nutria que el dios mat en el estanque, que
luego inadvertidamente ofrecieron como regalo, era la piel desollada del hijo favorito del Rey.
Por este ultraje el mago estaba empeado en destruir a los tres que haban matado a su hijo.
Pero Odn habl persuasivamente, diciendo con sinceridad que la nutria fue muerta por ignorancia, y
que en tales casos el pago de una indemnizacin, en vez del derramamiento de sangre, era una
compensacin honorable y justa. Aunque muy apenado, el Rey mago estableci los trminos del
acuerdo:
Llenad de oro la piel de mi hijo, y cubridla tambin con oro. Haced eso y os perdonar
demand lgubremente.
Como fuera Loki quien arrojara la piedra fatdica, se lo eligi para que fuese en busca de la
indemnizacin, mientras los otros quedaban all atados. Odn le aconsej que encontrara enseguida al
enano Andvari, famoso por sus riquezas. Andvari esconda el oro en una caverna debajo de una
cascada. Sin embargo, Odn le advirti que Andvari el enano tambin era capaz de cambiar de
formas y de ocultar as su identidad. Ms a menudo adoptaba la forma de una gran caballa que viva
en el estanque bajo la cascada, con el fin de poder vigilar mejor la acuosa puerta del tesoro.
Loki no tard en encontrar la cascada. Observ con atencin el estanque y vio a la gran caballa
oculta en los remolinos bajo las rocas. Cuando la arrastr a tierra, la boqueante caballa se
transform en Andvari y pidi misericordia. Loki no se inmut. Retorci al enano hasta que los gritos

ahogaron el sonido del agua. Por ltimo, Andvari entreg su tesoro a Loki, pero el enano rog que le
permitiera conservar un anillo de oro rojo. Adivinando la importancia del anillo, Loki se lo arrebat,
y se apresur a regresar.
Ahora bien, ese anillo se llamaba Andvarinaut, que significa el telar de Anvari, pues atraa el
oro, y de ese modo el tesoro continuaba creciendo. Ese anillo de oro engendra oro, aunque tiene
tambin otros poderes, muchos de ellos desconocidos. Ese pequeo anillo vala ms que todo el
resto del tesoro.
El enano grit cuando Loki se iba: Te maldigo por esto! El anillo y el tesoro que ayud a
juntar llevarn siempre mi maldicin. Todos los que conserven durante mucho tiempo el anillo y el
tesoro sern destruidos!
Loki retorn al castillo del mago y llen con oro la piel de la nutria, y encima apil ms oro,
completando el precio de la indemnizacin. Pero el Rey mago mir atentamente el tesoro y seal un
bigote de nutria que an sobresala. Loki entonces sonri de mala gana y dej caer el anillo
Andvarinaut que haba retenido. El anillo cubri el ltimo pelo y complet el pago.
El Rey mago guard el tesoro en grandes arcas de roble, pero dej fuera el anillo Andvarinaut y
se lo puso en la mano. Luego deshizo las ataduras del encantamiento, nos orden a Ffnir y a m que
quitramos las cadenas, y los dioses pudieron marcharse.
Durante un breve tiempo, todo pareci ir bien, pero el anillo era una verdadera obsesin para
Ffnir. Y as, una noche se encamin a hurtadillas al lecho de nuestro padre y le cort el cuello
mientras dorma. Se puso el anillo de Andvari, y luego se present junto a mi cama con la daga
ensangrentada.
Ven dijo, te necesito.
Asustado, hice lo que me dijo y arrastr el tesoro ms all del Pramo Centelleante hasta una
caverna en el corazn del Bosque Negro.
Eres un buen mozo de cuerda, hermano. Te has ganado la vida, pero poco ms. Si das media
vuelta ahora y huyes, no te matar. Aparta este oro de tu mente, pues jams estar desguarnecido.
As fue que Ffnir gan el anillo y el tesoro del enano Andvari con la sangre de nuestro padre.
Desde entonces no pens en otra cosa que en el tesoro. Una terrible codicia le haba envenenado el
corazn y la mente, y mat a todos los que se le cruzaron en el camino por premeditacin y o por
azar. Pues ahora tiene una forma que corresponde a su maligno interior y se ha convertido en una
serpiente: un enorme dragn, el ms poderoso de esta o de cualquier otra edad.
En ese momento, Sgurd vislumbra el destino que le espera y acepta el reto de Regin.
Mata a ese dragn para vengar a mi padre y gana para ti gran gloria orden Regin.
Aydame a obtener mi parte de la indemnizacin, y adems de la gloria tendrs el anillo de Andvari
y tambin la mayor parte del tesoro.
Para semejante misin, el valiente Sgurd desea un arma adecuada, y decide visitar a su madre y
reclama los fragmentos de la espada de su padre, que haba sido regalo de Odn. Entrega esos
fragmentos a Regin, y ste se pone a trabajar furiosamente en la herencia calentndolos en el fuego
ms abrasador, volviendo a forjar la hoja y templndola en la sangre de un toro. Las runas sagradas
que haba sobre la empuadura refulgen otra vez, los anillos grabados en el acero centellean como

plata, y cuando el herrero saca la espada a la luz del da, parece que las llamas danzan en el filo de
la hoja.
Sgurd empua el arma y la abate con ferocidad sobre el yunque. La espada atraviesa
limpiamente el hierro y tambin el tocn de madera de la base. No obstante, el golpe no mella la
hoja.
En verdad que sta no puede ser otra que la espada llamada Gram, el regalo de Odn que mi
padre jur que un da volvera a forjarse, y empuara su nico hijo dijo Sgurd, sonriendo.
As armado y montado en un gran corcel, de nombre Grani, Sgurd cabalga detrs de Regin. Al fin
llegan a las remotas y desoladas tierras calcinadas por el fuego que una vez haban sido el Pramo
Centelleante. Ahora ese lugar es un yermo salvaje y chamuscado en los lindes del Bosque Negro, una
tierra balda y calcinada donde el dragn haba dado muerte a muchos hroes. Un profundo sendero
de piedra cruza el pramo y conduce a la caverna de Ffnir en el corazn del Bosque Negro. All el
dragn est echado sobre el tesoro del enano Andvari. Ffnir abandonaba su cama de oro slo a la
cada de la noche, cuando sala a beber en el contaminado estanque del pramo.
Cava una zanja en el camino del dragn y ocltate en ella le aconseja Regin. Cuando pase
por encima clvale la espada en el vientre. No puedes fallar.
Mientras Sgurd excava, Regin atraviesa el pramo y se esconde en el Bosque Negro. Una
sombra cae sobre el pozo y Sgurd gira en redondo. Era el mismo viejo tuerto y barbudo que le haba
regalado el caballo gris.
Poca sabidura, vida breve murmur el anciano, apoyndose en la lanza. La sangre del
dragn te abrasar los huesos. Cava dos agujeros, y escndete en el de la izquierda. Entonces podrs
clavar tu espada en el corazn del dragn, mientras la sangre borboteante y venenosa cae en otro
agujero.
Al anochecer est concluido el trabajo, y justo a tiempo. El hediondo dragn baja a beber,
rugiendo horriblemente y soltando una baba venenosa. En el momento oportuno, Sgurd clava el
acero de Gram en el pecho del dragn hasta la empuadura. La sangre hirviente y corrosiva cae a
borbotones en la zanja, y Ffnir se derrumba. Los anillos se le contorsionan y sacuden la tierra; los
rugidos llameantes envenenan el aire. Las fauces se cierran sobre un enemigo inalcanzable, mientras
maldice al hroe que lo mata y al hermano que lo traiciona.
Cuando Sgurd sale del agujero, Regin se le acerca y finge tanto pesar como jbilo. Diciendo que
no quiere que acusen a Sgurd por haber matado a Ffnir, le pide que le arranque el corazn al
dragn y lo ase al fuego. Dice que se comer el corazn del dragn y que slo l tendr que
responder por haberlo matado.
Sgurd hace lo que le pide Regin y enciende un fuego y ensarta el corazn y lo hace girar sobre
las llamas. Pero, en un momento, el jugo del dragn lo salpica y le quema los dedos. Se los lleva a la
boca y al probar la sangre descubre que puede entender las lenguas de los pjaros que hay en los
rboles de alrededor.
Las aves hablan con pesar, pues conocen la traicin de Regin. Cmo el herrero obtendr gran
sabidura y valor al comerse el corazn, y que luego planea matar a Sgurd mientras duerme. Los
pjaros saben que Regin nunca compartir el tesoro ni el anillo con el valeroso joven, a pesar del

juramento. Tambin saben que desea robar la espada y el corcel de Sgurd.


Al or esa conversacin entre las aves, Sgurd acta rpidamente. Con la espada Gram cercena la
cabeza del herrero. Despus se come l mismo el corazn del dragn y se pone a limpiar la guarida
de Ffnir.
Es todo un da de trabajo, pues el suelo de la caverna est todo cubierto de montones de oro. Ni
tres caballos habran podido resistir semejante carga, pero Grani la transporta con facilidad. No
parece notar el peso adicional de Sgurd, que ahora luce una armadura de oro.
As cargado, llevando el anillo de Andvari, Sgurd el Matador del Dragn sale de aquella
incinerada tierra balda en busca de ms aventuras. Busca y consigue mayores honores, pues lucha
contra todos los reyes y prncipes que han asesinado a su padre y a su gente, y los mata a todos.
El joven tiene otras muchas aventuras, pero luego parte al sur, hacia la tierra de los francos. Una
noche, mientras viaja, ve como una almenara, un gran anillo de llamas en la cima de un monte. A la
maana siguiente sube hasta la cima, llamada Hindfell, donde ve una torre de piedra en medio del
anillo de llamas.
Sgurd no titubea. Apremia a Grani hacia el anillo de fuego. Grani no se resiste. Da un salto alto y
largo, y aunque se le chamusca el rabo y la crin, permanece tranquilo una vez que ha saltado. Junto a
ellos halla un crculo interior: un anillo superpuesto de enormes escudos de guerra, con las bases
empotradas en la roca. Sgurd desenvaina a Gram y se abre paso a travs de los escudos de guerra.
Ms all hay una torre de piedra, y dentro, sobre un catafalco, yace el cuerpo de un guerrero. O
eso parece. Cuando Sgurd le quita el yelmo, ve que es una mujer y que no est muerta, sino dormida.
Mientras la contempla, advierte que tiene la estatura de un guerrero y la gracia de una mujer.
Tambin ve que un espino cerval le sobresale del cuello. Cuando lo arranca, la bella durmiente
suspira y despierta. Los firmes ojos grises de la doncella del escudo lo miran con amor.
Esa bella durmiente es Brynhild, antao una valkiria, una de las doncellas guerreras de Odn, los
hermosos ngeles de la muerte, que recogen las almas de los hroes muertos en la guerra y las llevan
al Valhalla. En una ocasin ella se haba opuesto a Odn a propsito de la vida de un hombre. Odn
la atraves entonces con un espino del sueo y la dej en una torre protegida por un anillo de fuego.
Slo un hroe que no conociera el miedo sera capaz de atravesar ese anillo. Cuando Brynhild
abre los ojos, sabe que Sgurd es ese hroe, y ste sabe que la valkiria es tan valiente como l y
mucho ms sabia.
Cuando Sgurd se convierte en el amante de la valkiria, dentro del anillo de fuego, descubre lo
que en veinte vidas mortales quiz nunca llegara a saber. Pues ese abrazo de amor despierta muchas
cosas en Sgurd, que se llenan con la sabidura de los dioses; mientras que en Brynhild muchas cosas
se duermen y se llenan con la ignorancia de los mortales.
Sgurd, como amante de la valkiria, sabe que debe abrazar la lucha y la guerra que daban fama a
un guerrero. Le duele, pero sabe que ha de abandonar a Brynhild, salir del anillo de fuego, y entrar de
nuevo en el mundo de los hombres, donde podr ganar gloria y merecer a su prometida. Eso decide,
pero como prenda de amor eterno y como promesa de retorno, pone el anillo de Andvari que todo
el mundo deseaba sobre la mano de Brynhild. Mientras Brynhild duerme, Sgurd se levanta al
amanecer, monta en Grani y sale del anillo de fuego.

Cuando Brynhild despierta, no recuerda nada de Sgurd, o de Odn, o de su pasado. Tiene en la


mano un anillo de oro, pero desconoce su poder. Slo sabe que debe aguardar la llegada de un
guerrero que desconoce el miedo, capaz de atravesar el anillo de fuego. A ese hombre, y slo a l,
quedar jurada en matrimonio.
En cuanto a Sgurd, a pesar de lo mucho que ama a Brynhild, sabe que su destino es el de un
guerrero. Como su padre, ha sido elegido por Odn, y a su servicio viaja a muchas tierras y mata en
batalla a no menos de cinco reyes.
Con el tiempo, Sgurd lleg a las tierras del Rin gobernadas entonces por el Rey de los
Nibelungos. Este da la bienvenida al nuevo y famoso hroe, Sgurd el Matador del Dragn, con gran
calor y amistad. Pasa el tiempo y Sgurd y los tres hijos del Rey Gnnar, Hogni y Gttorm se
hacen amigos y aliados ms ntimos tanto en la guerra como en la paz. Sgurd y Gnnar se juran
inquebrantable amistad, y se convierten en hermanos de sangre.
Al ver cmo la amistad de Sgurd el Matador del Dragn haba incrementado tanto el poder y la
riqueza del reino, la madre de Gnnar, Grmhild, la Reina de los Nibelungos, espera que Sgurd se
case con su hija, la hermosa Gudrun. Sin embargo, aunque sabe que Gudrun ama a Sgurd, tambin
sabe que Sgurd ama a otra.
El deseo de Grmhild no es imposible. La Reina de los Nibelungos es tambin una gran bruja
capaz de echar encantamientos y de preparar poderosas pcimas. De modo que una noche, en el saln
de los banquetes, le sirve a Sgurd una bebida encantada. Esta pocin hace que Sgurd olvide a la
valkiria a quien haba jurado amor eterno, y al mismo tiempo lo llena de deseo por la hermosa
Gudrun.
Sgurd obedece al hechizo, y pronto pide la mano de Gudrun y el matrimonio es bendecido por
todos los que viven en las tierras del Rin. Pasan muchas estaciones, la pareja real es feliz, y el poder
y la gloria de los Nibelungos crecen y crecen. No obstante, llegan a la corte historias de una extraa
y hermosa doncella prisionera en un anillo de fuego sobre una montaa. Esos cuentos nada significan
para Sgurd, pero Gnnar desea ganar a esa doncella y hacerla su reina. La madre, Grmhild, se
muestra precavida, y le pide a Sgurd que acompae a su hermano de sangre. Este acepta contento,
pero ella le da una pcima a Sgurd. Por el poder de dicha pcima Sgurd puede cambiar de aspecto
y parecerse a Gnnar.
Gnnar y Sgurd parten a caballo y al fin llegan a Hindfell y a la montaa con la torre rodeada de
fuego. Gnnar espolea el caballo, pero el animal se resiste, y con cada fracaso las llamas se alzan
cada vez ms. A pesar de que Sgurd le dej que montara a Grani, Gnnar nada consigue.
Gnnar desespera de poder ganar a su reina, y suplica a Sgurd que lo intente en su lugar. Sgurd
usa la pcima de Grmhild y toma el aspecto de Gnnar. Entonces monta en Grani y carga en lnea
recta hacia el anillo. El fuego quema las botas de Sgurd y arden el rabo y la crin de Grani. Caballo y
jinete parecen quedar suspendidos para siempre sobre este infierno, ensordecidos y ciegos por el
calor, pero por ltimo atraviesan las llamas.
Se encuentra ahora ante la barrera del muro de escudos, pero igual que la primera vez, Sgurd
empua la espada y se abre paso por la muralla de hierro. Detrs de ese muro, en la torre, est la
bella Brynhild, toda de blanco sobre un trono adornado con una cimera, como un cisne orgulloso

transportado sobre una ola espumante.


Qu hombre eres? pregunta Brynhild al que est de pie delante de ella. Nada recuerda del
pasado, aunque una voz interior le dice que algo anda mal.
Soy Gnnar el Nibelungo dice el jinete, y te reclamo como mi reina.
El precio por la mano de Brynhild era atravesar el anillo de fuego, y ella no puede rechazar a
semejante hroe. Y no tiene por qu hacerlo, pues el hombre es bastante atractivo y en virtud de su
hazaa mucho ms valiente que el resto de los mortales.
De modo que Brynhild lo abraza y le pone el anillo de Andvari sobre la mano para jurarle amor
eterno. Entonces, lo llev hasta el lecho en el interior de la torre, y yace con l tres noches seguidas,
aunque fueron noches extraas para ella. Porque cada vez el hroe pone su larga espada en la cama,
entre ellos. Fue necesario, dijo, pues no hara el amor con esta nueva reina hasta que los dos
regresaran a las grandes estancias de los Nibelungos. De esa manera conspira el disfrazado Sgurd,
para no traicionar a Gnnar ni deshonrar a su prometida.
Cuando el matrimonio de Brynhild y Gnnar tiene lugar en la sala de los Nibelungos, es el
verdadero Gnnar quien se casa con Brynhild y quien la lleva al lecho. En la tierra de los Nibelungos
todos parecen felices. Pero un da, mientras se baan en un arroyo, las dos jvenes reinas empiezan a
discutir. Brynhild alardea de que Gnnar es mejor hombre que Sgurd, pues ha sido capaz de
atravesar el anillo de fuego.
Gudrun no piensa aceptar esa jactancia, pues Sgurd, tontamente, le ha contado la historia
verdadera de aquella aventura, y la joven reina cruelmente revela la verdad a Brynhild; y como
prueba le muestra el anillo de oro que lleva en la mano. Esto derrumba a Brynhild, pues se trata del
anillo Andvarinaut que crea haberle dado a Gnnar aquel da en la montaa; Sgurd era quien lo
haba tomado, y se lo dio a su propia esposa.
Ahora han sido revelados todos los secretos, y un veneno devora el corazn de Brynhild al
descubrir cmo la han engaado. Indignada, slo piensa en vengarse. Recurre a Gnnar y a sus
hermanos Hogni y Gttorm. Se burla y amenaza a su marido.
Toda la gente se re y comenta que me he casado con un cobarde se mofa Brynhild. Y mi
humillacin es tu humillacin, pues no slo dicen que otro hombre gan para ti a tu esposa, sino que
tambin ocup tu lugar en el lecho matrimonial. Y de nada sirve negarlo, pues el anillo de Andvari,
que Sgurd le regal a tu hermana, es prueba evidente.
Entonces, Sgurd morir. O morir yo jura Gnnar.
Pero no tiene voluntad ni valor, y menos para matar a su amigo. En cambio, l y Hogni inflaman
el corazn del ms joven de los hermanos, Gttorm, con promesas y las pcimas de Grmhild, para
que mate a Sgurd.
Esa noche, Gttorm entra sigilosamente en la cmara donde Sgurd duerme en brazos de Gudrun.
El joven Gttorm clava su espada con tal fuerza que atraviesa al hombre y tambin el lecho.
Despertando a la muerte, Sgurd encuentra todava fuerzas suficientes para empuar a Gram y
lanzarla contra su asesino. La terrible espada en vuelo hiende al joven en dos cuando alcanza la
puerta. El pecho de Gttorm cae hacia adelante, pero la espalda se desploma en la habitacin.
Cuando Brynhild oye el alarido de Gudrun se re en alta voz, pero no hay jbilo en su terrible

venganza. Pues aquella noche, Brynhild toma la espada de Sgurd y se da muerte. Fiel a su pasin de
valkiria, decide que si no puede casarse con Sgurd en vida, se desposar con l en el otro mundo.
Una vez ms, Sgurd y Brynhild yacen juntos con la refulgente espada de Odn entre ellos
mientras las fieras llamas de la pira fnebre los devora poco a poco.
As concluye la vida de Sgurd el Matador del Dragn, pero ste no es el final de la historia del
anillo de Andvari, ni del tesoro del enano. Pues el anillo permanece en la mano de Gudrun, y sus
hermanos Gnnar y Hogni toman el tesoro y lo ocultan en una caverna secreta debajo del Rin.
La muerte de Sgurd a manos de sus hermanos horroriza a Gudrun, pero su madre viene pronto a
consolarla. De nuevo la vieja bruja ha preparado una pcima y se la da a Gudrun para que olvide su
dolor y el mal que sus hermanos han cometido. En cambio, la pcima la transforma en una hermana
afectuosa y leal.
No obstante, Gnnar y Hogni desean que Gudrun desaparezca. Quieren tambin aumentar el poder
y la gloria de los Nibelungos, y creen que podrn conseguirlo alindose con el poderoso Atli, el Rey
de los hunos. Le envan a Gudrun. Atli no le gusta, pero Gudrun obedece y se casa con el Rey y se
convierte en reina de los hunos.
Ahora bien, Atli el huno es un hombre de gran poder, pero codicioso. Mucho ha odo hablar del
enorme tesoro que Sgurd, el Matador del Dragn, ganara en otro tiempo, y sabe que los Nibelungos
se han apoderado de ese tesoro por medio de un vil asesinato. Cada vez que Gudrun aparece ante
Atli, el anillo de oro centellea, y Atli ve que no es capaz de pensar en otra cosa que en ese tesoro.
Pasa el tiempo y Gudrun da al Rey de los hunos dos hijos, pero Atli contina intrigado, hasta que
al fin acta. Invita a Gnnar y Hogni y a todos los Nibelungos nobles a un gran banquete en su
palacio del prado. Pero cuando los Nibelungos llegan al banquete, pronto descubren que estn
rodeados por un enorme ejrcito de hunos. La gran estancia del banquete se convierte en un
matadero. Aunque los Nibelungos matan a diez por cada uno que pierden, en ltima instancia son
superados y todos mueren salvo los hermanos Gnnar y Hogni. A estos dos los encadenan y
mantienen cautivos.
El Rey de los hunos habla con Gnnar y promete perdonarle la vida si entrega el tesoro que fuera
arrebatado a Sgurd el Volsungo. Pero Gnnar dice que Hogni y l han escondido el tesoro en una
caverna bajo el Rin, y que han jurado que ninguno revelara el secreto mientras el otro viviera. En el
acto Atli da una orden, y al cabo de una hora regresa un soldado. En la mano lleva el corazn de
Hogni, que le ha sido arrancado del pecho.
Gnnar recibe ese acto repugnante con una risa cruel. Nunca haba habido un juramento, explic.
Gnnar haba temido que Hogni entregara el tesoro para continuar con vida. Pero ahora que su
hermano est muerto, slo l conoce el secreto, y jams lo revelar. Dominado por la furia, Atli
ordena que aten a Gnnar y lo arrojen a un pozo donde serpientes venenosas acallan finalmente el
obstinado corazn del guerrero.
La destruccin de los Nibelungos enloquece a la esposa del Rey de los hunos, la Reina Gudrun.
Aunque el tesoro de Andvari est perdido, el anillo lleva la maldicin del enano mientras
permanezca en la mano de Gudrun. Y Gudrun como ltima de los Nibelungos decide vengar con
sangre la traicin de Atli.

A pesar de que la batalla con los Nibelungos haba sido muy costosa para Atli y de poco
beneficio, el Rey de los hunos convoca un banquete para celebrar la victoria en el gran saln del
palacio. En secreto, Gudrun lleva a cabo sus preparativos. Da muerte a sus dos nios, los hijos de
Atli. Con los crneos prepara dos copas. Mezcla la sangre inocente con el vino; y ensarta sus
corazones y entraas y los asa para la cena. Todo se lo sirve a Atli en el festn.
Luego, tarde esa noche, mientras el Rey de los hunos duerme, Gudrun toma un cuchillo y le corta
el cuello. Despus sale sigilosamente, atranca las puertas desde el exterior y prende fuego al gran
saln del Rey de los hunos. Es la pira ms grande jams vista en esa tierra; todos los soldados y
sbditos de Atli perecen entre las llamas.
Gudrun permanece de pie ante ese infierno y lo observa con creciente locura; las llamas le
reviven terribles recuerdos. Huye de la tierra de los hunos y no para hasta llegar a un risco alto que
da al mar. Una vez ms contempla el centelleante anillo de oro de Andvari que lleva en la mano;
luego, suspirando, carga el mandil con piedras y salta al mar.

CAPTULO VI
Las leyendas artricas

El Seor de los Anillos, los hroes de Tolkien, Aragorn y Gandalf, estn muy comnmente
Enunidos
en la imaginacin popular con los cuentos del Rey Arturo y Merln el mago. Esto en parte
se debe a que el Rey Arturo es, sin ninguna duda, el ms famoso y legendario de los hroes. La talla
de Arturo gracias a numerosas historias lo han convertido en la autntica encarnacin de las virtudes
y fuerzas britnicas.
Histricamente, las leyendas del Rey Arturo fueron casi desconocidas hasta el siglo XII, pero en
el siglo XIV abundaban en todas las cortes de Europa. Entre los primeros libros impresos en Gran
Bretaa se encuentra Le Morte dArthur, de Caxton-Malory, que introdujo el ciclo artrico en el
ingls escrito pues aunque muchos autores escribieron distintas leyendas sobre Arturo, la mayora
lo hizo en la lengua oficial de la corte, el francs.
La base histrica para el Rey Arturo es muy dbil. El modelo ms verosmil quiz fuera el celta
romanizado Ambrosio Aureliano. Segn relatos posteriores era conocido por el nombre de Artorius
y el ttulo romano de Dux Bellorum. Entre el 493 y el 516 d. C., se dice que Artorius condujo a los
britnicos contra los sajones en doce grandes batallas, culminando en la victoria del monte
Badonicus. Con el tiempo, la figura del rey guerrero reapareci en las tradiciones orales de los
bardos celtas y sajones como smbolo de una breve y romntica era de orden y estabilidad. Cuando
Guillermo el Conquistador y sus caballeros normandos establecieron otra clase de orden y
estabilidad, particularmente inflexible y despiadada, la figura del Rey Arturo creci hasta adquirir
incluso mayor talla. Arturo fue el hroe elegido y ancestral del pueblo britnico que vea en l a un
rey noble que gobernaba un mundo galante e idealizado. En el Rey Arturo y sus Caballeros de la
Tabla Redonda, los britnicos miraban hacia atrs con orgullo a una pasada era de grandeza.
Cuando los lectores de lengua inglesa leen El Seor de los Anillos, no pueden dejar de ver cierta
relacin entre Arturo y Aragorn, Merln y Gandalf. No obstante, hay algo ms no tan claro: los
romances artricos estn basados en gran medida en mitos y leyendas teutnicos muy anteriores.
Aunque las figuras arquetpicas del hroe y el mago parecen muy similares en la saga pagana, la
leyenda medieval y la fantasa moderna, los contextos son muy diferentes. La creacin del medieval
Rey Arturo y la corte, basados toscamente en los principios de la moral cristiana, oblig a remodelar
los aspectos ms feroces de la temprana tradicin del hroe pagano. El hroe de la saga de Sgurd es
un guerrero salvaje que obviamente ni siquiera recibira una invitacin para cenar en la elegante
tabla redonda de Arturo. De manera curiosa, aunque el mundo de Tolkien es pagano y prerreligioso,
su hroe requiere casi tanta remodelacin como Arturo, pues entiende que el bien y el mal son
opuestos absolutos. Y aunque el Aragorn de Tolkien es un hroe pagano, a menudo parece ms recto

y moral que el Rey Arturo cristiano y medieval.


La comparacin de los tres hroes Arturo, Sgurd y Aragorn muestra el poder de los
arquetipos en la descripcin de los hroes del mito y la leyenda. En la vida de cada uno de estos
hroes hay patrones que son idnticos.
Arturo, Sgurd y Aragorn son hijos hurfanos y herederos legtimos de reyes muertos en la
batalla. Los tres han perdido un reino heredado y corren peligro de muerte. Todos son los ltimos de
una cierta dinasta, y si los mataran el linaje llegara a su fin. Todos son criados en secreto en
hogares adoptivos bajo la proteccin de un noble extranjero que es un pariente lejano. Arturo fue
educado en el castillo de sir Ector; Sgurd en la estancia del Rey Hjalprek, y Aragorn en la casa del
Seor Elrond, el Medio Elfo. Durante su crianza en la infancia y en la juventud los tres llevaron
a cabo proezas de fuerza y destreza que anunciaban grandezas futuras.
Los tres hroes se enamoran de hermosas doncellas, pero todos han de superar obstculos en
apariencia imposibles antes de poder casarse: Arturo con Ginebra, Sgurd con Brynhild y Aragorn
con Arwen. Todas son, hasta cierto punto, heronas trgicas: Ginebra se hace monja y muere en un
convento, Brynhild pierde su poder sobrenatural de valkiria y se suicida, y Arwen sacrifica su
inmortalidad lfica y muere como humana.
La diferencia ms evidente entre el Rey Arturo y Sgurd parece ser el objeto de sus respectivas
bsquedas. La gran tradicin de bsqueda usualmente asociada con el Rey Arturo no es el Anillo,
sino el Santo Grial. El Grial es el cliz que us Cristo en la Ultima Cena, y tambin la copa con la
quejse de Arimatea recogi la sangre que man del costado del Salvador.
La historia del Grial es una adicin tarda al ciclo del romance artrico. Se ha dicho que el genio
de Richard Wagner reconoci en el Anillo una imagen del Grial. La verdad es todo lo contrario,
como admiti el mismo Wagner cuando escribi su pera de la bsqueda del Grial, Parsifal. Wagner
descubri que el Santo Grial era una nueva versin cristianizada de la bsqueda del anillo. En
Parsifal, el Anillo asciende misteriosamente y se transforma en el Santo Grial.
Tanto Richard Wagner como Alfred Tennyson en su pico poema artrico, Los idilios del Rey,
vieron en el Santo Grial los aspectos exclusivamente espirituales de la bsqueda del anillo. La
bsqueda del Grial se convirti en un desastre, lo mismo que la bsqueda del anillo, aunque por
motivos opuestos.
En las bsquedas del anillo en El Seor de los Anillos y en la Saga de los Volsungos se tiene la
impresin de que los dueos de estos anillos eran destruidos por sus deseos de riqueza y poder
terrenales. Los Espectros del Anillo de Tolkien, por ejemplo, adquirieron sus Anillos de Poder para
hacerse ricos y poderosos, vendiendo sus almas. En ltima instancia, sin embargo, el dominio del
anillo sobre el mundo es una ilusin. Con el tiempo ste llega a esclavizar a su propietario. Es la
vieja pregunta moral: De qu le vale a un hombre ganar el mundo si pierde su alma?. No tienes
nada si no tienes alma.
En la bsqueda del Santo Grial ocurra lo contrario. La bsqueda del Grial era en esencia un
viaje espiritual que slo poda completarse si se rechazaban todas las influencias corruptoras del
cuerpo y el mundo. Ningn ser humano es capaz de existir en un plano puramente espiritual y aun as
permanecer en el mundo. En consecuencia, cuando los Caballeros de la Tabla Redonda

emprendieron una bsqueda que requera las virtudes espirituales de un santo, el resultado fue un
desastre que prcticamente destruy el reino mortal de Arturo. Si en la bsqueda del anillo era un
pacto con demonios a costa de un alma inmortal, la bsqueda del Grial era un pacto con ngeles a
costa de un cuerpo mortal.
La bsqueda del Grial es una imagen medieval cristiana que muestra el aspecto espiritual de la
bsqueda del anillo. Esto podra ilustrarse diciendo que el anillo de oro que asciende al cielo se
convierte en un halo, mientras que el anillo de oro que desciende a la tierra se convierte en una
corona. La bsqueda exclusiva de uno de estos dos aspectos termina en tragedia: tanto las
necesidades del espritu como las del cuerpo han de ser satisfechas. Una no puede sobrevivir sin la
otra.
Dejando a un lado la bsqueda del Grial, en las leyendas artricas la bsqueda del anillo pone en
peligro la seguridad del reino de Arturo. Sin embargo, en las tradiciones medievales cristianas y
caballerescas, el anillo objeto de la bsqueda de Arturo es el anillo matrimonial de oro de su amada
Reina Ginebra. Con el fin de convertirse en un aspirante meritorio, Arturo mata a doce gigantes
molestos y conquista a doce reyes enemistados. Para dar a la Reina un reino digno, Arturo reclama
sus derechos y busca la amistad de todos los otros notables barones y caballeros de la tierra.
Una vez logrado esto, el Rey Arturo y la Reina Ginebra se desposan y se pronuncia un juramento
sagrado sobre el anillo matrimonial. Es un matrimonio de verdadero amor, pero tambin poltico. De
manera emblemtica, la Reina Ginebra lleva la Tabla Redonda a Camelot como parte de su dote.
Alrededor de esa gran mesa, se forja un anillo de hierro de caballeros, que juran lealtad al Rey y a la
Reina. El anillo de hierro sobrevivir mientras se cumpla el juramento pronunciado sobre el anillo
de oro matrimonial.
En El Seor de los Anillos el Anillo nico es maligno; en la Saga de los Volsungos el anillo de
Andvari lleva una maldicin. En la tradicin artrica, el anillo de oro es vlido mientras no se
traicione el juramento. No obstante, aparte del origen de estos anillos de oro, los juramentos falsos
no quedan sin castigo.
Las cadas volsunga y nibelunga son resultado directo de la inconsciente violacin por parte de
Sgurd del juramento que le hizo a Brynhild, cuando le dio el Anillo de Andvari como smbolo de
amor eterno. Cuando Sgurd, sin darse cuenta, rompe ese juramento, el desastre los aniquila a todos.
De manera similar, el quebrantamiento del juramento sagrado hecho sobre el anillo matrimonial de
Arturo y Ginebra a travs del adulterio de la Reina con sir Lancelot da como resultado la
disolucin de la Tabla Redonda. El anillo de hierro de los caballeros se quiebra para siempre. El
caos y la anarqua destruyen el reino. Ambas tradiciones interpretan la maldicin del anillo de la
misma manera: la casa construida sobre la mentira no puede sobrevivir.
En El Seor de los Anillos, Sauron, maestro de disfraces, se mueve entre los herreros elfos de
Eregion prometindoles crear anillos de magia y poder. Sauron consigue engaar a los elfos, tanto
que stos inadvertidamente lo ayudan a forjar los Anillos de Poder. Slo entonces, y en secreto, va
Sauron a su herrera en el Monte del Destino. All, recurriendo a todas las promesas falsas y a las
mentiras inventadas por los magos desde el alba de los tiempos, Sauron forja el Anillo nico con el
que buscaba encadenar y esclavizar el mundo.

El corazn del reino maligno de Sauron era la Torre Oscura de Mordor, y los slidos cimientos
de la torre se construyeron mediante el poder del Anillo nico. Sin embargo, cuando el Anillo nico
es destruido en el fuego del Monte del Destino, la ilusin del poder de Sauron se desvanece. La
casa de ste, la Torre Oscura, que se erigi sobre las monstruosas mentiras del Anillo nico, no
puede sobrevivir. Los cimientos se desmoronan. El Seor del Anillo y todos sus servidores se
convierten en humo y ceniza dispersados por un viento de desolacin. La Torre Oscura se derrumba
en un montn de escombros y polvo.
Aparte de la bsqueda misma del anillo, hay muchos otros elementos similares entre la saga, el
romance y la fantasa. En relacin con Arturo y Sgurd, el hroe de Tolkien, Aragorn, se parece de
muchas maneras a ambos, y en algunas a uno o a otro.
La herencia de la espada del rey guerrero es bastante decisiva para los tres hroes. Arturo
demuestra su derecho a la espada en un torneo famoso: slo l es capaz de sacarla de la piedra. Es un
acto que copia el certamen de la Saga de los Volsungos , cuando slo el padre de Sgurd, Sgmund,
puede extraer la espada que Odn ha clavado en el roble Branstock. No obstante, ni Sgurd ni
Aragorn deben pasar pruebas semejantes. Los dos reciben sus espadas como herencias, y el
problema que han de resolver es que las dos estn rotas, y ninguno puede usarla y reclamar el trono
hasta que vuelvan a ser forjadas. En el caso de Sgurd, la espada la rompi el mago Odn en la ltima
batalla de su padre, Sgmund, mientras que la de Aragorn fue rota por su antepasado Elendil en una
ltima batalla con el mago Sauron.
Igual que las heredadas por Sgurd y Aragorn, la espada de Arturo era supuestamente irrompible;
pero por distintas circunstancias, las tres resultan rotas. Las de Sgmund y Aragorn se quiebran en
batallas con oponentes sobrenaturales, mientras que la espada del Rey Arturo se rompe cuando lanza
un inicuo ataque contra sir Pelinor. Parece que la espada del rey cristiano est dotada de una
conciencia moral. Sir Pelinor se encuentra a punto de matar a Arturo cuando aparece Merln y sume a
Pelinor en un sueo profundo. De este modo, el arma de Arturo se rompe pero l no muere, como le
sucediera a Sgmund cuando se le quebr la espada. Arturo es salvado por el mago Merln,
experimenta una resurreccin espiritual. El penitente y reformado Arturo vuelve a nacer; igual que
en un sentido Sgmund resucita en su hijo Sgurd, y Elendil en su descendiente Aragorn.
Una vez que Sgurd vuelve a forjar su espada Gram, parte enseguida para reclamar su herencia.
Lo hace vengando la muerte de su padre y reclamando el reino que ha conquistado, matando al
dragn Ffnir y obteniendo el tesoro y el anillo de oro del monstruo. Sgurd no se detiene hasta ganar
a su amada princesa valkiria, Brynhild. Hasta cierto punto, aunque la bsqueda del anillo es distinta
(ser destruido en vez de ganado), la vida de Aragorn refleja la de Sgurd. Cuando la espada de
Aragorn, Andril, vuelve a ser forjada, ste emprende la marcha para reclamar su herencia. Venga la
muerte de su padre, reclama el reino, y despus de la destruccin del Anillo nico, gana a su amada
Princesa elfa, Arwen.
El elemento de la muerte del dragn, tal como se presenta en el cuento de Sgurd, no aparece en
El Seor de los Anillos, pero es recogido por Tolkien en El Hobbit. Aunque en esta historia el
matador del dragn es un personaje bastante secundario, el patrn heroico es casi idntico al del
cuento de Sgurd el Matador del Dragn. El exiliado desposedo, Bardo el Arquero, era un

descendiente de los reyes de Valle a quienes el dragn Smaug el Dorado mat y les rob el oro.
Como herencia, Bardo no tena una espada, sino un arco negro. Entendiendo la lengua de las aves,
Bardo se entera de que el vientre del dragn est desprotegido y le atraviesa el corazn con su flecha
negra. Bardo venga a su padre y sus antepasados, mata al dragn y gana el tesoro. Luego restablece el
reino y se desposa con su Reina.
La naturaleza de la espada de Aragorn procede tanto de la tradicin artrica como de la
volsunga. En un principio la espada de Aragorn se llam Narsil, que quiere decir llama roja y
blanca, y fue forjada por el mayor herrero de todos los Enanos, Telchar el Herrero. Narsil es rota
por Elendil al final de la Segunda Edad, y los herreros elfos de Rivendel vuelven a forjarla para
Aragorn. Entonces se la rebautiza Andril, que significa llama del oeste, y era un acero que
brillaba rojo a la luz del sol y blanco a la luz de la luna.
En la tradicin volsunga, la espada que Odn clava en el rbol y que es ganada por Sgmund, fue
forjada por el ms grande herrero elfo de Alfheim, Vlund, a quien los sajones llamaron Wayland el
Herrero. Esta espada de Odn carece de nombre hasta que Regin, el herrero parecido a un enano, la
vuelve a forjar para Sgurd. Entonces es bautizada Gram y se distingue por las llamas azules que
danzan a lo largo de los bordes del acero, afilados como una navaja.
El Rey Arturo difiere de Sgurd y Aragorn en que no vuelven a forjarle la espada rota. La espada,
sencillamente, es sustituida por otra an ms extraordinaria. Arturo recibe su nueva espada
Excalibur de parte de la hechicera Viviana, quien tambin es conocida como la Dama del Lago. En
El Seor de los Anillos, Viviana es comparable a la Reina de los Elfos, Galadriel de Lothlrien. El
regalo de la Reina de los Elfos no es una espada, sino una vaina enjoyada que hace que el acero de la
espada no se pueda manchar ni romper.
Tambin Excalibur tiene una funda enjoyada, pero tiene un encantamiento que impide que Arturo
pierda sangre mientras la empua, aunque est muy mal herido. La hoja de Excalibur brilla como las
otras con una luz sobrenatural. Se dice que en la batalla brilla como treinta antorchas. Como Gram y
Andril, puede traspasar sin mella la piedra y el hierro.
Quiz la conexin ms reveladora entre los tres hroes sea la similitud de los mentores: Merln,
Odn y Gandalf. Todos, hasta cierto punto, encajan con la forma arquetpica del mago. Los tres son
seres no humanos dotados de poderes sobrenaturales y habilidades profticas. Los tres son
consejeros de reyes en la paz y en la guerra, pero los poderes terrenales no les interesan. En cierto
sentido, todos son vehculos del destino que gua al hroe. Todos tienen un aspecto parecido: vitales,
viejos peregrinos de gran conocimiento y barbas blancas. Los tres llevan un bastn de mago y un
sombrero de ala ancha y largas tnicas.
En muchos aspectos, Gandalf es ms como Merln que como Odn. ste era, por supuesto, un dios
inmortal que se mezcl entre los mortales de Mdgard como un viajero anciano. En sus orgenes, es
probable que Merln fuera un dios celta que, de manera similar, visitaba a los mortales disfrazado de
mago, aunque con posterioridad las tradiciones afirmaron que era el vstago de una mortal y un elfo o
demonio. En el comienzo Gandalf es un semidis, uno de los cinco Istari o Magos que vienen a la
Tierra Media a vivir entre los mortales.
No obstante, muchos de los poderes de Gandalf se parecen ms a los del Odn nrdico que a los

del Merln celta. Ante todo, el nombre Gandalf procede del Edda Menor, y significa literalmente
mago elfo. Por la utilizacin de runas, sus encantamientos, e incluso sus poderes de mago, Gandalf
se asemeja a Odn. Hasta el caballo de Gandalf procede de las tradiciones nrdicas. Sombragrs
[Shadowfax] significa gris plata, y se parece mucho a Grani, el caballo gris de Sgurd. Grani,
que entenda el habla humana, era el vstago gris plata del corcel sobrenatural de ocho patas del dios
Odn, Slipnir. Sombragrs, que tambin comprenda la lengua de los Hombres, era de la raza de los
Mearas, que descendan de Nahar, el caballo sobrenatural dios Orom el Cazador.
Una vez que su trabajo como mentores y consejeros de hroes ha terminado, los magos se
marchan misteriosamente. Los tres Odn, Merln, Gandalf, en vez de morir, dejan los reinos
mortales. Odn, despus de aconsejar a sus hroes, abandona el mundo mortal, y (tras una
peregrinacin a Hel) sube por el Puente del Arcoiris al reino inmortal de los dioses en sgard.
Merln parte en una peregrinacin solitaria, para no volver nunca, pues cae en un encantamiento y
vive en un trance de sueo, y de acuerdo con distintas leyendas en una tumba, un rbol o una torre en
una isla del Mar Occidental.
El Gandalf de Tolkien, debido a su doble final, toma elementos tanto de las historias de Odn
como de las de Merln. Gandalf el Gris, despus de luchar con el balrog de Mora, cae en las
entraas de la tierra, donde permanece en un estado como de muerte, aunque es un trance de sueo.
Resucita como Gandalf el Blanco, y se encuentra con su segundo final en la Tierra Media cuando
navega cruzando el Mar Occidental en un barco lfico hacia el reino de los dioses Aman.
El fin de Gandalf en la Tierra Media, junto con la partida de los Portadores del Anillo en los
barcos lficos desde los Puertos Grises, es tambin el fin de la novela pica de Tolkien. En la
bsqueda de elementos artricos en El Seor de los Anillos, no puede haber duda de que el final
agridulce de la novela tiene un modelo consciente en los relatos de la muerte de Arturo.
Es un final que procede del lado celta de la tradicin del Rey Arturo antes que del lado teutn.
Despus de su batalla definitiva, el mortalmente herido Arturo es llevado por una hermosa Reina de
las Hadas en una barca misteriosa. Esta transporta al rey herido al oeste, a travs de las aguas hacia
la tierra de las hadas de Avaln, donde Arturo ser curado y tendr una vida inmortal.
Este final de la vida mortal de Arturo es muy parecido al final de El Seor de los Anillos. Sin
embargo, es importante sealar que no ocurre lo mismo con Aragorn. Aragorn morir en el mundo
mortal. La recompensa suprema de este viaje a la tierra de los inmortales le est reservada a otro. El
rey herido que va a navegar en el barco de la Reina de los Elfos, Galadriel, a travs del Mar
Occidental, ms all de las torres lficas de Avallone, no es Aragorn sino Frodo, el hobbit Portador
del Anillo, que es justamente el verdadero hroe en El Seor de los Anillos.
Al principio las aventuras de Frodo parecen contradecir las grandes hazaas de Aragorn. El
diminuto hobbit es demasiado frgil y excesivamente humano para que parezca en un principio un
probable candidato al trabajo de hroe en una misin. Por otro lado, Aragorn es grande, fuerte,
temerario y de una virtud y un valor casi inhumanos. No obstante, son las cualidades humanas del
hobbit las que prevalecen en ltima instancia. La profunda sabidura de compasin propia del
corazn humano (o hobbit) triunfa donde fracasa la fuerza.
De manera curiosa, en El Seor de los Anillos y El Hobbit, aunque los hobbits parecen ser un

divertido adorno de las ms grandes y heroicas personalidades de los Hombres y los Elfos, las
mayores proezas son casi todas llevadas a cabo por los hobbits mismos o con su ayuda. Las
aventuras de Bilbo tienen como resultado la muerte de Smaug el dragn y el descubrimiento del
Anillo nico. Meriadoc mata al Rey Brujo de Morgul, y con Peregrin convence a los Ents de que
destruyan la Torre de Saruman. Samsagaz hiere mortalmente a la gigantesca Ella-Laraa, y lo ms
importante, Frodo (con Gollum) destruye a Sauron y el Anillo nico.
Al final, los Hobbits son los verdaderos hroes. Es el humilde Frodo Bolsn, no el noble
Aragorn, quien culmina con xito la Misin del Anillo. Lo consigue a costa de su salud: ha perdido
un dedo y tiene una herida envenenada que no curar. El hobbit herido como Arturo ser curado
con un remedio sobrenatural. No es Aragorn el Rey, sino Frodo el hroe del corazn el elegido
para navegar hacia la tierra de los inmortales.

CAPTULO VII
Las leyendas carolingias

el Rey Arturo se convirti en el hroe nacional de Gran Bretaa, en torno a quien se teji
Asuncomo
gran ciclo de leyendas, en el continente la figura histrica del Sacro emperador de Roma,
Carlomagno, creci hasta convertirse en una gran figura legendaria. Lo mismo que con los caballeros
de Arturo, las leyendas de Carlomagno incluyen numerosas historias de sus paladines. Las aventuras
de estos caballeros cristianos aliados de Carlomagno se narraron en los famosos Cantares de Gesta.
El mismo J.R.R. Tolkien seal a menudo que eran muchos los lectores que vean cierta relacin
entre Aragorn y el Rey Arturo, pero que por lo general pasaban por alto la de Aragorn y Carlomagno.
Sin duda, as se lo pareca a Tolkien; la gran tarea de Aragorn forjar el Reino Reunido de Amor y
Gondor sobre las ruinas del antiguo imperio de los Dnedain despus de ms de un milenio de caos
brbaro era, histricamente, semejante a la tarea de Carlomagno: crear el Sacro Imperio Romano
sobre las ruinas del antiguo Imperio Romano.
Geogrficamente, Tolkien vea tambin que la expansin del Reino Reunido era muy semejante a
la del reino de Carlomagno. El escenario de El Seor de los Anillos es el noroeste de la Tierra
Media, una regin ms o menos equivalente a la masa territorial europea. Hobbiton y Rivendel, como
a menudo reconoci Tolkien, se situaron aproximadamente en la latitud de Oxford. Segn sus propios
clculos, esto pona a Gondor y a Minas Tirith a unas seiscientas millas al sur, en un emplazamiento
que poda ser Florencia. Los orgenes de El Seor de los Anillos no son los mitos artricos o
nrdicos, y Tolkien sugiri (en una carta [Cartas, n. 294] escrita en 1967): La historia culmina en
lo que se parece mucho ms al restablecimiento de un Sacro Imperio Romano eficaz con asiento en
Roma.
Ciertamente, la escala de la empresa de Carlomagno para crear un Sacro Imperio Romano se
parece ms al reto con que se enfrent Aragorn en la Tierra Media que al del Rey Arturo. El
paralelismo es bastante obvio. En El Seor de los Anillos el otrora reino unido nmenreano est
dividido en los dos reinos debilitados y deteriorados del Norte y del Sur, Amor y Gondor. El
histrico Imperio Romano se dividi tambin en dos debilitados y deteriorados reinos de Occidente
y Oriente, Roma y Bizancio. No cabe duda de que el mismo Tolkien consider tal paralelismo,
escribiendo [Cartas, n. 131] que vea a Gondor en la poca de la Guerra del Anillo como una
especie de Bizancio orgullosa y venerable, aunque cada vez ms impotente.
El poder y la variedad de los enemigos de Carlomagno no eran muy distintos de aquellos contra
los que tuvo que luchar Aragorn cuando intentaba forjar de nuevo los antiguos reinos nmenreanos.
As como Aragorn tuvo que batallar contra un poderoso enemigo del sur los Sureos de Harad,
Carlomagno tuvo que frenar a un enemigo parecido: los sarracenos de Espaa y del norte de frica.

Al este, Aragorn tena a las tribus de los Hombres del Este y las hordas brbaras que adoraban al ojo
maligno de Sauron, el Seor Oscuro; en la frontera oriental de Carlomagno habitaban las tribus
germnicas y las hordas brbaras que adoraban al dios tuerto Votan, a quien los nrdicos llamaban
Odn.
Por encima de todos los reyes guerreros de Europa, se atribuye a Carlomagno el mrito de ser el
ms enrgico destructor del culto de Odn y su equivalente germnico, Votan. El papel de
Carlomagno como Defensor de la Fe Cristiana era mucho ms agresivo que lo que el ttulo da a
entender. Hizo del Rin su lnea de batalla y suprimi brutalmente toda adoracin no cristiana.
Destruy y derrib todos los templos paganos y quem las sagradas arboledas. Todos los que
adoraban a Odn/Votan fueron convertidos o pasados por la espada. De manera similar en el sur, en
Espaa, detuvo para siempre el avance de los sarracenos. Repeli la marea del Islam y pas por la
espada a los adoradores del profeta Mahoma.
En El Seor de los Anillos, Aragorn reprime de un modo similar a los adoradores de Sauron. Los
Sureos y las tribus del Este son obligadas a punta de espada a demandar la paz. Una vez que la
Torre Oscura es destruida y las legiones de orcos prcticamente aniquiladas, el hechizo de Sauron
llega a su fin. Aunque no hay implicaciones religiosas, los brbaros son convertidos a las costumbres
pacficas y firman tratados reconociendo el Reino Reunido de los Dnedain.
Por supuesto, hay muchas otras comparaciones posibles entre Aragorn y Carlomagno. Los dos
portan espadas mgicas y ancestrales, los dos tienen el poder de curar con hierbas mgicas, los dos
tienen mentores viejos y sabios y los dos se casan con Reinas de los Elfos.
La espada de Aragorn, Andril que fue forjada por Telchar el Herrero, tiene su par en la de
Carlomagno, Joyeuse, forjada por Wayland el Herrero. Sin embargo, parece curioso que el destructor
cristiano de las religiones paganas est armado con una espada forjada por el mismo herrero que
haba forjado a Gram, el arma del guerrero supremo de Odn, Sgurd el Matador del Dragn.
En El Seor de los Anillos, Aragorn utiliza la hierba athelas para curar a quienes el Hlito
Negro de los Nazgl haba abatido. En las leyendas carolingias se lee que Carlomagno era capaz de
sanar a las vctimas de la plaga o muerte negra empleando la hierba llamada cerraja. En ambos
casos, estas hierbas slo curaban cuando eran administradas por las manos sanadoras de un rey, tal
como se reconoca en el folklore de la Tierra Media, donde el nombre popular de la athelas era
Hoja de Reyes.
La figura clave de Gandalf el mago en El Seor de los Anillos, como mentor y gua espiritual de
Aragorn, no cabe en el mundo de Carlomagno. La Iglesia no permitira que un mago fuera mentor y
gua espiritual del Sacro Emperador. A esto hay que aadir que casi todos los magos son versiones
dbilmente veladas y terrenales del dios-mago Odn/Votan, el ms grande enemigo de la Iglesia. En
las historias cristianizadas de Carlomagno, la figura de Gandalf/Merln/Odn est reemplazada por la
de un sabio y anciano sacerdote. La figura histrica del obispo Turpin suplanta al mago, y se
convierte en la versin cristianizada del mismo personaje: el anciano mentor de barba blanca con el
cayado de obispo, en vez del bastn de mago.
En la eleccin de reinas, Aragorn y Carlomagno tuvieron una suerte parecida. El compromiso de
Aragorn con la Princesa elfa Arwen es comparable al de Carlomagno con Frastrada, la oriental y

extica Princesa elfa. Por supuesto, tanto Frastrada como Arwen son consideradas las mujeres ms
hermosas del mundo.
La ms atractiva de todas las leyendas carolingias acerca del poder subyugador del anillo tiene
como centro el matrimonio de Carlomagno con Frastrada. Curiosamente, esta historia de Carlomagno
y El anillo de la serpiente es el cuento carolingio que ms se parece a El Seor de los Anillos. El
anillo de la serpiente es tambin la nica leyenda en la que, como en Tolkien, se rechaza el poder
del anillo. La historia muestra, adems, que un anillo pagano tena an poder suficiente en la era
cristiana para vencer incluso a un hroe tan devoto como el Sacro Emperador Romano.
El cuento de El anulo de la serpiente comienza el da de la boda real de Carlomagno y
Frastrada. Los sbditos y nobles de todo el mundo llegan a la corte de Carlomagno con regalos de
boda. Entre ellos se encuentra una gran serpiente con un anillo en la boca. La serpiente entra en el
saln del banquete y se arrastra hasta la mesa real. All se alza y deja caer el anillo de oro en la copa
del emperador. Luego la serpiente da media vuelta y se desliza fuera del saln.
Tomndolo como un buen presagio, Carlomagno se levanta y pone el anillo en la mano de la
Reina Frastrada. Pero ese anillo de la serpiente tiene un poder que Carlomagno no ha imaginado, y
que empez a actuar una vez que estuvo en el dedo de Frastrada.
El anillo de la serpiente era de encantamiento. De inmediato el amor que Carlomagno siente por
Frastrada se dobla y redobla. Se convierte en algo compulsivo, casi insoportable. El poder del anillo
hace que Carlomagno adore irrevocablemente a Frastrada. No soporta estar separado de quien luce
el anillo en la mano.
Durante un tiempo todo est bien, pues el amor de Carlomagno es correspondido, y los dos son
felices, y los asuntos del reino se desarrollan sin problemas. Pero pasados unos pocos aos,
Frastrada padece una enfermedad mortal, y nada, ni siquiera las manos sanadoras de Carlomagno, es
capaz de salvarla.
No obstante, cuando ella muere, el hechizo del anillo no disminuye. Pretenden enterrar a
Frastrada en la catedral de Mayence, pero Carlomagno no quiere separarse de ella y hace que la
depositen en una cmara, y all la vela tanto de da como de noche. El poder del anillo hace que le
parezca tan hermosa como en vida. De modo que all se queda, da tras da, semana tras semana,
consumindose y descuidando su imperio.
Por ltimo, el obispo Turpin se presenta en la cmara mientras Carlomagno se encuentra sumido
en un sueo inquieto. Igual que el sabio Gandalf, que fue el primero en reconocer el poder del Anillo
nico, es el viejo sabio Turpin quien reconoce el poder del anillo de la serpiente. Deseando liberar
al Emperador de su hechizo, Turpin lo quita del dedo de la Reina y huye de la cmara.
Cuando el Emperador despierta, descubre que aunque todava triste por la muerte de Frastrada, el
dolor salvaje que lo haba esclavizado ha desaparecido mgicamente. Ya no se siente obligado a
permanecer junto a ella y permite que entierren su cuerpo.
Sin embargo, poco a poco Carlomagno se da cuenta de que debe buscar con urgencia el consejo y
la compaa del obispo Turpin. Siente que nunca hasta entonces haba comprendido qu importante
era para l el anciano consejero. En ese momento le parece que slo la amistad del obispo Turpin
podra dar a su vida significado y propsito.

De inmediato el Emperador corre a ver a Turpin y declara al obispo el ms sabio de los hombres
y el mejor de los amigos. Luego proclama que jams se separar de l y que en todas las cuestiones
de estado prevalecer la palabra de Turpin.
Ms bien intimidado por la comprensin de que el poder del anillo pudiera despertar tal amor en
Carlomagno tanto hacia un hombre como hacia una mujer, Turpin, a pesar de ello, aprovecha esos
poderes con el fin de conseguir que Carlomagno se recupere, y luego animarlo a ocuparse de los
urgentes asuntos del reino.
El obispo tiene xito, pero en ltima instancia decide que debe rechazar el poder del anillo.
Como el hobbit Frodo en El Seor de los Anillos, Turpin descubre que la carga del anillo le resulta
excesiva. Sin embargo, el viejo obispo desconfa de ese poder mgico y tiene miedo de que caiga en
manos malignas. Sabe que cualquiera que se lo ponga podr esclavizar y hechizar al Emperador. De
modo que, como el hobbit Frodo, se marcha en secreto y busca un modo de deshacerse del anillo.
Frodo lleva el Anillo nico a los fuegos volcnicos del Monte del Destino intentando neutralizar
su poder. El obispo Turpin encuentra un lago remoto en un bosque y arroja el anillo a sus aguas
intentando neutralizar su poder.
Cuando a la maana siguiente el obispo vuelve junto a Carlomagno, descubre aliviado que el
amor obsesivo que le mostraba el Emperador haba vuelto a la sencilla camaradera de antao.
No obstante, se no fue el fin de la cuestin. Pues el anillo de la serpiente no result destruido al
ser arrojado al lago, como tampoco el Anillo nico cuando se perdi en el ro Anduin. Y as como el
poder del Anillo nico llamaba a Sauron, el anillo de la serpiente llama a Carlomagno.
El anillo acosa a Carlomagno. Pasa inquieto los das y su desnimo no le permite concentrarse en
los asuntos de Estado. Siempre distrado, tiene necesidad de viajar y errar por lejanos bosques. A
menudo llama a sus cazadores y vaga por las florestas del reino, esperando que la cacera lo
tranquilice.
Un da se adentra profundamente en un bosque, hasta que llega a un claro que alberga el mismo
lago en que Turpin haba tirado el anillo.
Siente un gran jbilo al ver las aguas cristalinas. No entiende por qu pero contempla el lago en
un xtasis creciente. No desea otra cosa que quedarse en ese sitio toda la vida.
Y as ocurre que ordena que se construya all mismo un gran palacio. As fue como Aix-laChapelle se convirti en la capital del reino de Carlomagno, pues all estaban el claro y el lago y all
pas el emperador la mayor parte de sus das.
Resulta ms bien sorprendente encontrar, en el centro simblico del reino del principal monarca
cristiano, un anillo pagano y mgico celosamente guardado por un emperador que empua una espada
pagana y mgica.
Parece el reflejo opuesto de la historia original nrdica del anillo de Andvari, en la que el
codicioso enano guarda un anillo de oro escondido en la profundidad del estanque para que no caiga
en manos de algn hroe. En la leyenda carolingia, un emperador virtuoso esconde un anillo de oro
en las profundidades de un lago para que no caiga en manos de los malignos y paganos poderes que
quieren destronarlo y destruir el Imperio.
Es tambin lo opuesto del corrupto Gollum en su oscuro estanque subterrneo guardando su

anillo, y de un maligno emperador como Sauron guardando un anillo de oro escondido en su Torre
Oscura para mantenerlo alejado de los buenos poderes lficos que vienen a destronarlo y a destruir
su Imperio.
Como el Rey Arturo y su Tabla Redonda de caballeros, el Emperador Carlomagno fue tema de
multitud de historias, conocidas como Cantares de Gesta, que conciernen a sus leales paladines.
Algunos aspectos de estas aventuras y sus hroes parecen haber encontrado un camino para entrar en
El Seor de los Anillos de Tolkien.
Uno de los paladines ms famosos de Carlomagno fue el hroe Roldan. Celebrado en la obra
maestra de la literatura medieval, El Cantar de Roldan, este leal paladn es mejor conocido por su
ltima y famosa batalla contra los sarracenos en el paso de Roncesvalles, en los Pirineos.
Emboscado y altamente superado en nmero, Roldan lucha con valenta hasta que se le rompe la
espada. Por ltimo es superado por las hordas infieles. Al morir, Roldan sopla su cuerno para
advertir a Carlomagno del ataque.
E n El Seor de los Anillos, este acontecimiento se asemeja a la ltima batalla del capitn
Boromir contra los orcos en Amon Hen, sobre los Saltos del Rauros. Atacados por orcos bajo la
Colina del Ojo, Boromir sopla su cuerno. Aunque mata a una veintena de orcos en defensa de los
hobbits, al fin cae herido. Los orcos rompen la espada de Boromir y aplastan el gran cuerno.
Aragorn, igual que Carlomagno, corre hacia el sonido del cuerno, pero, igual que Carlomagno, llega
demasiado tarde. Boromir slo dice unas pocas palabras antes de morir.
Otro de los grandes paladines de Carlomagno fue el hroe que los daneses alaban por encima de
cualquier otro caballero. Se trata de Ogier el Dans. Hijo del Rey Godofredo de Dinamarca, las
proezas de Ogier fueron celebradas en los Cantares de Gesta y en muchos otros ciclos de leyendas.
En el siglo XIX, William Morris escribi sobre Ogier el Dans un largo poema, The Earthly
Paradise. Como Holger Danske, Ogier es todava hoy el hroe nacional de Dinamarca.
Ogier el Dans era uno de los ms grandes caballeros del mundo. Conoci las cortes de
Carlomagno, de Arturo, de los lombardos, los hunos y los sarracenos, y se embarc en aventuras que
lo llevaron a Jerusaln y Babilonia. En su centsimo ao, al regresar de Jerusaln, embarc en una
ltima bsqueda. Viaj a una isla donde haba un gran castillo de piedra imn que arrancaba todo el
hierro de los barcos que intentaban navegar cerca de la costa. El navo de Ogier naufrag, pero l
consigui llegar hasta la playa. El castillo estaba iluminado por una luz mgica. Dentro, en el patio
central, descubri una gran serpiente que guardaba un rbol. Ogier desenvain su espada Courtain y
mat a la criatura. Bajo el rbol estaba la mujer ms hermosa que hubiera visto jams, y en la mano
luca un anillo de oro.
La doncella no era otra que la inmortal hada Morgana, la hermana ferica del Rey Arturo. Cuando
Morgana pone el anillo en la vieja mano del guerrero, Ogier recupera la juventud, y se le concede la
vida inmortal. Joven y otra vez de cabellos dorados, Ogier parte con Morgana en un viaje final a
travs del mar hacia el lejano reino ferico de Avaln.
Muchos de los elementos de esta leyenda carolingia reaparecen en los relatos de Tolkien. El
hroe busca el anillo y mata a un dragn con una espada ancestral. Con el anillo gana a la princesa
elfa y la vida de los inmortales mientras cruzan el mar en un navo ferico hacia una isla bendecida.

Sin embargo, lo que es ms importante, Ogier y Morgana son el patrn de Aragorn y Arwen: el
matrimonio entre un prncipe mortal y una princesa inmortal que eligen entre los mundos mortal e
inmortal. Ogier y Morgana eligen el mundo inmortal, mientras que Aragorn y Arwen se deciden por
el mortal.

CAPTULO VIII
Mitos celtas y sajones

la bsqueda de las fuentes e influencias que inspiraron a J.R.R. Tolkien, se ha de llegar en algn
Enmomento
a las mitologas de las dos grandes razas de las que en gran medida desciende el pueblo
britnico: los celtas y los anglosajones. Como profesor de anglosajn, Tolkien tena un gran amor por
las heroicas tradiciones narrativas de esa intrpida raza guerrera, con sus maravillosas sagas,
crnicas y cuentos de aventuras. Tambin era claramente consciente de que los toscos guerreros
teutones suplantaron a la ms antigua y compleja civilizacin celta. Examinando las leyendas
artricas, se advierte enseguida la fuerte influencia de las tradiciones clticas que se filtraron a
travs de los cuentos de Tolkien. Adems de los elementos ya mencionados, la mitologa cltica ha
influido de manera fundamental en la formacin del mundo de Tolkien.
E l Red Book of Hergest [El Libro Rojo de Hergest] es un manuscrito que incluye el ms
importante compendio de leyendas galesas, El Mabinogion, con numerosas historias de anillos
mgicos. La doncella Lunet, la Dama de la Fuente, le da un anillo de invisibilidad al hroe Owein.
La Dama Lyonesse le entrega a su hroe, Gareth, un anillo mgico que impedir que le hagan dao. Y
Peredur Lanza Larga parte en la bsqueda de un anillo de oro en la que mata a la Serpiente Negra de
los Tmulos y gana una piedra de invisibilidad y una piedra que produce oro.
Sin embargo, de toda la mitologa cltica lo que ms influy en Tolkien fue el tema de los Elfos.
En trminos generales, es fcil ver que Tolkien ha incluido gran parte de las tradiciones clticas en
las historias de los Elfos, mientras que la raza invasora de anglosajones tiene las caractersticas de
sus Hombres.
Los Elfos de Tolkien en su mayora se basan en las tradiciones y convenciones de los mitos
celtas y las leyendas de Irlanda y Gales. No obstante, es importante comprender que antes de
Tolkien, el elfo era un concepto vagamente definido, asociado a menudo con duendes, hadas,
gnomos, enanos y trasgos, de una naturaleza disminuida e insignificante.
Los Elfos de Tolkien no son una raza de duendes. Son un pueblo poderoso y robusto que se
parece mucho a la raza irlandesa, prehumana e inmortal llamada los Tuatha De Danann. Como los
Tuatha De Danann, los Elfos de Tolkien, ms altos y fuertes que los mortales, nunca caen enfermos,
son de una belleza sobrehumana y ms sabios en todas las cosas. Tienen talismanes, joyas y armas
que los humanos podran considerar mgicos. Montan en caballos sobrenaturales y entienden las
lenguas de los animales. Aman las canciones, la poesa y la msica, que componen e interpretan.
Los Tuatha De Danann se retiraron poco a poco de Irlanda a medida que los hombres mortales
llegaban del este. El tema de la mengua del poder lfico en la Tierra Media procede de la tradicin
cltica. Los Elfos que navegan hacia el oeste a reinos inmortales e intemporales del otro lado del

mar, mientras la raza humana se queda atrs y usurpa un mundo mortal, disminuido y atrapado en el
tiempo, eran en gran medida el tema de la mengua de los Tuatha De Danann.
El resto de esta raza otrora poderosa era los Aes Sidhe o los Sidhe (pronnciese Shii). El
nombre significa el pueblo de las colinas, pues se crea que este pueblo se retir del reino mortal y
se ocult en colinas huecas o en el interior de antiguos montculos antes sagrados para ellos. En
Tolkien, igual que en las leyendas clticas, se encuentran restos de poblaciones de estos inmortales
en todo tipo de lugares escondidos: bosques encantados (como Lothlrien), valles ocultos (como
Rivendel), cavernas (como Menegroth), en gargantas de ros (como Nargothrond) y en islas lejanas
(como Tol Eressa). Los Elfos de Tolkien, igual que los Sidhe, rara vez se entrometan en el mundo
de los hombres. Les preocupaban mucho ms sus propios asuntos e historias. Todas las tradiciones
clticas de los Sidhe reaparecen en los Elfos de Tolkien. El tiempo lfico es muy distinto del tiempo
mortal; cuando los aventureros mortales de Tolkien cruzan un reino lfico experimentan un salto en el
tiempo, no muy distinto del que sentan los mortales que habitaban los reinos de los Sidhe; en casos
extremos, algunos confundan las horas con aos, o los aos con horas. Esto quiz se deba a las
reglas de inmortalidad que gobiernan tanto a los Elfos como a los Sidhe.
Los Elfos y los Sidhe tienen una vida ilimitada, y en ese sentido son inmortales, aunque se los
puede matar. Tolkien sigue la tradicin cltica que sugiere que los inmortales no pueden sobrevivir
en un mundo mortal, y que si quedan en l pierden parte de sus poderes. En ltima instancia, han de
elegir entre permanecer en el mundo mortal o abandonarlo para siempre por otro inmortal e
intemporal, incomprensible para los humanos.
Aunque en la creacin de la raza de los Elfos, Tolkien tom muchos elementos de los mitos
celtas, su propia contribucin a estas leyendas fue inmensa y extraordinaria. Tolkien tom los
incompletos mitos y leyendas de los Sidhe y los Tuatha De Danann y cre para los Elfos una vasta
civilizacin, una historia y una genealoga. Les dio lenguas y una inmensa herencia cultural,
imaginaria pero arraigada en la historia verdica.
Hay comparaciones curiosas. En El Seor de los Anillos tenemos a Sauron, el Ojo Maligno,
seor y amo de Orcos, Trolls, Balrogs y muchas otras monstruosas criaturas. En el mito celta,
tenemos a Balor, el Ojo Maligno, rey de la monstruosa raza de gigantes deformes llamados los
Formor, rivales de los Tuatha De Danann en la tierra de Irlanda antes de la llegada de los hombres.
El espantoso Balor tena dos ojos: uno normal, el otro enorme e hinchado. Nunca abra el ojo
inmenso porque estaba tan lleno de poderes terribles y mgicos que virtualmente incineraba todo
aquello sobre lo que se posaba. En la guerra, Balor era llevado al campo de batalla como una pieza
de artillera. Ocupaba su sitio en la vanguardia de los Formor de cara al enemigo y un criado
levantaba el prpado con un gancho al tiempo que sus camaradas miraban a otra parte. En el caso de
Balor, las miradas podan matar, y cualquiera que se encontrara al alcance del ojo era destruido al
instante.
Muchos cayeron bajo el ojo del Rey Balor hasta la llegada del paladn de los Tuatha De Danann,
el guerrero de cabellos dorados llamado Lugh de los Brazos Largos. Al ver el fulgor de la luz en el
momento en que el gancho levantaba el prpado de Balor, el dios apunt con su honda y arroj una
piedra directamente al ojo llameante. Lanz la piedra con tal fuerza que el Ojo Maligno sali

disparado hacia atrs atravesando el crneo de Balor hasta las filas de los Formor, detrs del rey. El
ojo centelleante inciner a la mitad del monstruoso ejrcito de Balor y los Formor fueron expulsados.
Haba otros personajes clticos que parecen haber encontrado un camino hacia la Tierra Media.
El dios valariano de Tolkien, Orom el Cazador, era llamado Araw en la lengua sindarin de los
Elfos. Casi idntico, tanto en nombre como en carcter, es el dios gales Arawn el Cazador. Los dos
tienen un gigantesco caballo inmortal y una manada de perros sobrenaturales.
En la leyenda cltica aparece a menudo una mgica dama de blanco, y en los romances
artricos figuras como la Dama del Lago y el hada Morgana. En Tolkien, el arquetipo de la Reina de
los Elfos Galadriel (cuyo nombre significa dama de la luz y que a veces es llamada la Dama
Blanca), es la diosa Varda, la Reina de las Estrellas. Varda es la diosa ms amada por los Elfos, y
una versin valariana de Galadriel. En estas figuras Tolkien vincula los Elfos y la luz de las
estrellas, caracterstica constante en los Sidhe clticos. A los Sidhe tambin les encanta caminar bajo
el cielo estrellado. Como en los Elfos de Tolkien, los ojos de los Sidhe son como estrellas para los
mortales y sus cuerpos titilan con una luz.
En la tradicin cltica, cuando estos seres radiantes estas damas de blanco toman a un
hroe mortal como amante, siempre hay obstculos que superar; a menudo el cumplimiento de una
misin casi imposible. La versin de Tolkien es muy similar a la leyenda galesa del cortejo de
Olwen. Olwen era la mujer ms hermosa de su poca; una luz le brillaba en los ojos y su piel era
blanca como la nieve. El nombre Olwen significa la del rastro blanco, pues cuatro trboles
blancos brotaban a cada paso que daba por el suelo del bosque, y la conquista de su mano requiri la
reunin casi imposible de los Tesoros de Gran Bretaa.
En Tolkien hay dos damas de blanco: Lthien en El Silmarillion y Arwen en El Seor de los
Anillos. Estas dos princesas elfas son consideradas las mujeres ms hermosas de entonces; las dos
tienen ojos que brillan con una luz y la piel blanca como la nieve. Las dos estn relacionadas con una
flor blanca de forma de estrella llamada niphredil. Se trata de una flor que brot por primera vez en
celebracin del cumpleaos de Lthien, y con posterioridad floreci eternamente en los montculos
fnebres de Lthien y de Arwen. Y por ltimo, la conquista de las dos requiri misiones casi
imposibles. Para que el hroe mortal Beren conquistara a Lthien, tena que capturar un Silmaril; y
para que el hroe mortal Aragorn ganara a Arwen, el Anillo nico tena que ser destruido.
Hasta qu punto se inspir Tolkien en los modelos clticos se advierte claramente en la inventada
lengua lfica llamada sindarin. El mismo Tolkien apunt [Cartas, n. 347] que dicha lengua y los
nombres lficos de personas y lugares fueron deliberadamente inventados para parecerse a los del
gales. Estructural y fonticamente hay fuertes vnculos entre las dos lenguas[2].
Aunque los celtas eran la civilizacin ms antigua en Gran Bretaa, los anglosajones fueron la
raza dominante; los britnicos heredaron gran parte del lenguaje y en consecuencia de la cultura de
los anglosajones. Como profesor de anglosajn, la prctica de Tolkien en este campo influy ciertos
aspectos de sus culturas humanas, as como la de los celtas influy en sus Elfos. Ha de recordarse
asimismo que Tolkien expres a menudo el deseo de restaurar la mitologa y la literatura de la
antigua Inglaterra. Entenda por esto la mitologa y la literatura de la Bretaa anglosajona entre el
tiempo de la retirada de los romanos en 419 a. C. y la conquista normanda en 1006 a. C. Con la

notable excepcin de Beowulf y un puado de fragmentos poticos, los conquistadores normandos


destruyeron sin piedad la cultura anglosajona.
En sus obras de imaginacin, Tolkien intent recuperar algo de la atmsfera de aquella perdida
edad de hroes y dragones. As se explica que elementos anglosajones tengan para l una importancia
crtica. Sus mortales hablan sobre todo oestron o la lengua comn de los Hombres que Tolkien
traduce al ingls moderno; no obstante, muchos de los nombres y lugares relacionados con los
Hombres son traducidos al anglosajn, o al ingls antiguo. Tolkien emplea cientos de palabras del
ingls antiguo. Todos los nombres de la gente del Norte y los Rohirrim, como owyn (mujer
jinete), y Thoden (jefe de una nacin), proceden del ingls antiguo as como los nombres de los
Enanos son islandeses y los de los Elfos de raz galesa.
Los nombres que los Hombres dan a otras razas proceden tambin del ingls antiguo.
Ent es ingls antiguo para gigante, orco es demonio o trasgo, meara significa caballo, hobbit es
el holbytla o constructor de agujeros del ingls antiguo. El origen de woses es wodwos, un
trasgo de los bosques. Hombres Pkel deriva de puckle, que significa demonio o trasgo, y que
Shakespeare emplea en su personaje Puck.
En los ciclos de hroes teutones, populares entre los anglosajones, hay muchos elementos que sin
duda influyeron en los escritos de Tolkien. Esto es particularmente cierto en los cuentos relacionados
con anillos.
La importancia que da la leyenda volsunga del anillo al linaje real y la talla histrica es fcil de
reconocer en la historia y literatura de todo el norte de Europa. Aun en la ms antigua pica teutona,
la obra maestra de la literatura anglosajona del siglo VIII, Beowulf, hay rastros de la leyenda del
anillo y su hroe Sgurd.
No hay duda de que la historia de Beowulf fue un intento anglosajn por rivalizar con la grandeza
del hroe volsungo. Antes de que el escaldo le cante su tributo a Beowulf, comienza primero por
cantar sobre Sgurd. Con el nombre de Sgmund aparece en la versin anglosajona como el ms
famoso de todos los hroes, pues haba matado a un dragn y conquistado el tesoro del anillo. El
escaldo da una versin muy abreviada y parece obvio que alude a una leyenda que a todos les es
familiar. Adems, se usa para presagiar la batalla de Beowulf con el dragn, que le dar una fama
comparable entre los de su propio pueblo.
Cuando Beowulf mata al monstruo Grendel, el Rey Hrothgar, Seor de los daneses del anillo,
le da como recompensa anillos, brazaletes y collares. Dcadas ms tarde, Beowulf gobierna como
Seor de los daneses del anillo en lugar de Hrothgar, y su ltima proeza heroica es la de luchar con
un terrible dragn volador que escupe llamas y que guarda el tesoro de anillos de una raza antigua y
desaparecida.
Tolkien, como profesor de anglosajn, era una autoridad en Beowulf, algo que reconoci [Caas,
n. 25]: El Beowulf se cuenta entre mis ms preciadas fuentes para El Hobbit. Las dos historias no
son obviamente muy similares; sin embargo, hay fuertes paralelismos en la estructura del episodio
del dragn en Beowulf y en la de la muerte de Smaug en El Hobbit. El dragn de Beowulf es
despertado por un ladrn que consigue entrar en la caverna y roba una copa enjoyada. Esto se repite
en el robo de Bilbo Bolsn en la caverna de Smaug, cuando el hobbit tambin roba una copa

enjoyada. Ambos ladrones escapan a la deteccin y a la ira de los dragones, y en ambas historias los
asentamientos humanos ms prximos sufren de manera terrible la clera del dragn.
Depende de sus respectivos paladines, Beowulf y Bardo el Arquero, matar a la bestia. Los dos lo
consiguen, aunque Bardo sobrevive para convertirse en Rey de Valle, pero no Beowulf. Siguiendo el
patrn de la ltima batalla de Sgmund, la espada de Beowulf, Nailing, se rompe, y a pesar de que
sale victorioso, muere por sus heridas. La muerte de Beowulf reaparece en El Hobbit, pero no en la
historia de Bardo, sino en la de otro rey guerrero, el enano Thorin Escudo de Roble, quien vive lo
suficiente para saber que ha triunfado, pero muere por las heridas recibidas en el campo de batalla.
Tolkien emple tambin elementos de Beowulf en El Seor de los Anillos. Para empezar, el
hroe hobbit, Frodo (que segn parece era Froda en la lengua hobtica original), recuerda a un
personaje de Beowulf: Froda, seor de los bardos. Los Jinetes de Rohan de cabellos dorados, y en
particular el Castillo de Oro de los Rohirrim, Meduseld, proceden tambin del mundo de Beowulf,
Meduseld era un enorme saln de banquetes con techo de oro que se levantaba en la fortaleza de la
colina, Edoras, cerca de los tmulos fnebres de los antiguos reyes de Rohan. El saln de banquetes
con el techo de oro del Rey Thoden (de hecho, Meduseld es en ingls antiguo estancia en la
pradera) se parece mucho al gran saln anglosajn, y ms especficamente a Herot, el palacio del
Rey Hrothgar en Beowulf, con gabletes recubiertos de oro trabajado, que desde lejos brillaban al sol,
as como Meduseld se vea desde la distancia. Y estos dos palacios de estancias terrenales eran
reflejos reducidos de la titnica estancia de techo de oro de Odn, el Valhalla.
Otras historias anglosajonas contribuyeron tambin de manera importante en el desarrollo de las
obras de Tolkien. Sin duda una fue la leyenda del anillo del hroe sajn, Wayland el Herrero. Los
cuentos de Wayland fueron muy populares durante la Edad Media. Fue un Ddalo sajn, y el mayor
artesano de su raza. Tolkien conoca muy bien esa leyenda. Humphrey Carpenter en su biografa de
Tolkien apunta que durante el perodo en que estaba escribiendo El Seor de los Anillos, Tolkien
llev a su familia de excursin a Berkshire y subieron a la White Horse Hill para ver el tmulo
conocido como Herrera de Wayland.
En la Edad Media lleg a ser tradicional que las espadas de los grandes hroes salieran de la
forja de Wayland el Herrero. En los Nibelungos, la espada de Sigfrido, Balmung, haba sido
fabricada por Wayland; igual que la espada de Carlomagno, Joyeuse. En la saga wilkina, Wayland
forja la espada Mimung o Mimming para su heroico hijo, Witig, pero el acero tambin llega a manos
del hroe Dietrich von Berne. Wayland es el fabricante de espadas en The Waltharius, para el hroe
sajn Walter de Aquitania.
Lo ms notable es que un cuento de Wayland afirma que despus de huir al reino de los herreros
elfos de Alfheim, el hroe-herrero le entreg su propia espada a Odn, el Padre de Todas las Cosas.
sa era la espada que Odn se llev a Mdgard y que clav en el rbol Branstock: Gram, la espada
llameante de la Saga de los Volsungos.
Wayland el Herrero es la figura del herrero dotado pero maldecido que en Tolkien se manifiesta
en Fanor, el rey noldo, hacedor de los Silmarils que fueron robados por Morgoth. Tambin se le
parece Telchar el Herrero, el supremo herrero enano que forj la espada de los Dnedain heredada
por Aragorn, con la que Elendil desprendi el Anillo nico de la mano de Sauron. Telchar forj

tambin la daga Angrist, que emple Beren en la Bsqueda del Silmaril y en sacar la joya de la
corona de hierro de Morgoth. Sin embargo, ms especficamente, podemos ver en el cuento del anillo
de Wayland algo de la figura de Celebrimbor, Seor de los elfos herreros de Eregion, quien forj los
Anillos de Poder.
La historia del anillo de Wayland el Herrero conocido como Weiland por los germanos nos
llega en su mayor parte a travs de la versin nrdica, en la que el hroe sajn es llamado Vlund.
sta fue transcrita en el largo poema narrativo islands, el Volundarkvitha.
El cuento comienza con Vlund conquistando una esposa valkiria, que ha descendido a la Tierra
en la figura de un cisne. Vlund se apodera del plumaje de esta doncella-cisne, impidiendo as que
escape, y entonces, ya como mujer mortal, la toma por esposa. Nueve aos despus la valkiria
descubre el lugar donde estaba escondido el plumaje y huye del mundo mortal. Sin embargo, como
prenda de amor, le dej a Vlund un anillo mgico del oro ms puro.
Por los poderes de este anillo, las ya formidables habilidades de Vlund aumentaron ms all de
las de todos los hombres. De su forja salieron armas y armaduras bendecidas con poderes
fantsticos, y joyas de belleza y complejidad exquisitas. Las ms preciadas creaciones de Vlund
eran sus espadas, siendo la mejor de ellas la suya propia, que siempre tena fuego danzando
alrededor de los bordes afilados como una navaja. Era una hoja que no se mellaba ni rompa, y
cualquiera que la empuase no poda ser derrotado en la batalla.
El anillo de Vlund era tambin una fuente de riqueza casi infinita. Poniendo el anillo sobre la
forja, extraa con su martillo setecientos anillos de oro de igual peso. Tan inmensa era la riqueza de
Vlund, que Ndud, el Rey de los suecos, mand a sus soldados que capturaran al herrero y se
apoderaran de sus tesoros y de su anillo mgico.
El malfico rey convirti a Vlund en esclavo. Hizo que dejaran tullido al herrero y luego lo
exili a una isla rocosa donde lo obligaron a construir una fortaleza laberinto que sirvi como su
propia prisin. All Vlund fue forzado a fabricar joyas, ornamentos y armas para el capricho de sus
amos.
Pasados muchos aos, Vlund consigui, gracias a una estratagema, vengarse matando a los hijos
del rey, violando a su hija y recuperando su espada y su anillo. Enseguida emple sus habilidades
para forjar un par de enormes alas, muy parecidas a aquellas de la doncella-cisne de la valkiria que
haba sido su esposa.
Con esas alas, vol fuera de la isla prisin, mucho ms all de Mdgard y del reino de los
mortales. Vol a aquel lugar llamado Alfheim, la tierra de los elfos, donde viven los ms finos
herreros de la creacin. Pero tan grande era la destreza de Vlund que los elfos lo recibieron como a
un igual. Con los elfos de Alfheim y el poder del anillo, Vlund concibi y cre muchas obras
milagrosas para dioses y hroes, ms grandes que cualquiera de las fabricadas en el mundo de los
hombres.
En alguna versin perdida de las leyendas, el anillo de Vlund parece haber sido robado en
Alfheim por el enano Andvari y llevado de vuelta a Mdgard. All se convierte en Andvarinaut, el
mismo anillo de la Saga de los Volsungos.
Sin embargo, en las versiones posteriores al cuento de Vlund, el anillo tiene otro destino. No se

queda en Alfheim sino que es robado por un intrpido pirata mortal llamado Sot el Proscrito.
Despus de llevarse el anillo, se obsesiona con l. Temeroso de que alguien pueda robrselo, huye a
Bretland y se hace enterrar vivo en un tmulo hueco. En ese gran montculo, con la espada y la daga
desenvainadas, vaga por los pasadizos, sin dormir jams, a la espera de cualquiera que pueda
intentar arrebatarle el anillo fabuloso. Sot el Proscrito se convierte en un espritu obsesionado y
maldito. Posedo y maldecido por el poder del anillo, se transforma en un espectro del anillo
inmortal, uno de los muertos vivientes que los hombres llamaban tumularios y que asolan las tumbas
de los hombres.
El anillo de Vlund es el objeto de la bsqueda del hroe Thorsten. Cuando Thorsten llega por
fin a Bretland, entra en una colina hueca, el tmulo fnebre donde se esconde Sot el Proscrito. Se
oyen alaridos y gemidos de demonio, gritos de un hombre vivo y el sonido del acero que golpea la
piedra y el hueso, y dentro titilan unas llamas mgicas. Por ltimo, Thorsten emerge del oscuro
pasadizo, l mismo plido y ensangrentado como un fantasma, pero en la mano izquierda lleva el
centelleante oro del anillo de Vlund.
La ltima parte de la historia del anillo de Vlund reaparece en Tolkien en el encuentro casi fatal
de los hobbits con los tumularios de las Quebradas de los Tmulos. Desde luego, hay una diferencia.
Aunque los tumularios tenan sus propios tesoros, era Frodo quien posea el Anillo. Tambin en el
cuento de Tolkien, es esa extraa creacin llamada Tom Bombadil la que irrumpe en el tmulo para
dispersar a los tumularios y salvar al Portador del Anillo y a sus compaeros.
No obstante, con la introduccin del espritu del tumulario en la figura de Sot el Proscrito
el anillo proporciona a los mortales la inmortalidad y unos poderes demonacos que los esclaviza y
los destruye. Quiz en Sot el Proscrito hay algo del Rey Brujo y de los espectros de El Seor de los
Anillos. Los anillos de poder transforman a los hombres mortales en espritus inmortales y malditos.
El comportamiento paranoide y horrible de Sot despus de robar el anillo nos recuerda el
carcter de Smagol Gollum. Pues despus de que Gollum asesina a su primo y roba el Anillo nico,
igual que Sot, se obsesiona con ese anillo tesoro, y en una especie de locura mezquina tambin se
entierra vivo. En los asquerosos tneles de una abandonada fortaleza de orcos bajo las colinas,
Gollum se oculta (como Sot) y asesina a cualquiera que se atreva a acercarse, por miedo a que le
roben el preciado anillo.

CAPTULO IX
El romance germnico

leyenda medieval germana que ms se aproxima a la envergadura imaginativa y al impacto


Ladramtico
de El Seor de los Anillos es la historia del hroe Dietrich von Bern y de Virginal, la
Reina de Hielo de Jeraspunt. Hay aspectos de este cuento que recuerdan los principales temas y
personajes tanto de El Seor de los Anillos como de El Silmarillion.
De todos los hroes del romance medieval germano, Dietrich von Bern es sin duda el ms grande.
Este poderoso hroe ostrogodo al que tambin se llam Dietrich de Verona file, como Arturo y como
Carlomagno, protagonista de un gran nmero de ciclos de hroes. Tambin, lo mismo que
Carlomagno, Dietrich naci de una figura histrica real; en este caso, Teodorico el Godo, quien con
el tiempo se convirti en Teodorico el Grande, Emperador del Imperio Romano del siglo VI (454526). Sabemos por cartas de Tolkien que los godos lo fascinaban. En sus das de estudiante tropez
una vez con una gramtica gtica. Senta que los textos gticos combinados con una lectura de
documentos histricos en latn abran nuevas y atractivas perspectivas sobre la antigua cultura
germana. Y aunque sobre todo le interesaba la figura histrica de Teodorico el Godo, las aventuras
del romntico Dietrich von Berne despertaban obviamente su imaginacin.
La historia de Dietrich y la Reina de Hielo comienza cuando el hroe entra en el reino de una
raza de gigantes, una montaa gobernada por Orkis, el gigante canbal, y su malfico hijo, Janibas el
mago. Dietrich se entera de que los gigantes estaban luchando contra el ms elevado reino de la
montaa, el de las hadas de hielo, en las cumbres cubiertas de nieve de los Alpes. ste era el
dominio de las mgicas doncellas de la nieve, gobernadas por Virginal, la Reina de la Nieve, desde
el refulgente Castillo de Jeraspunt, en la cima ms alta de los Alpes.
Dietrich luch mucho tiempo contra los gigantes de la montaa, matndolos, uno tras otro, y
apoderndose de sus castillos, uno tras otro. En un titnico combate, se enfrenta con el gigante Orkis
en persona y lo mata. Sin embargo, cuando se encontr ante el Castillo de Hielo, vio que el hijo del
Rey de los gigantes bloqueaba el camino; era un enemigo ms formidable que el mismo Orkis. Pues
Janibas el mago haba puesto sitio al resplandeciente castillo con un imponente ejrcito de gigantes,
hombres malficos y monstruos. Janibas se apareca a sus enemigos como un jinete negro
fantasmagrico que gobernaba tempestades y estaba respaldado por demonios y perros del infierno.
Pero el poder ms aterrador del mago era su capacidad para ordenar a aquellos que caan en la
batalla que se levantaran y volvieran a luchar.
Aparte de su ambicin de apoderarse del reino de la Reina de Hielo y del Castillo de Hielo, el
principal deseo de Janibas era el de aumentar sus poderes de hechicero apoderndose de la joya
mgica engarzada en la corona de la Reina de Hielo. Mediante los poderes de esta joya ella

dominaba los elementos de las tierras del hielo y la nieve, y merced a ello gobernaba las montaas.
Dietrich vio que el ejrcito de asedio se extenda como un mar negro alrededor de las torres del
Castillo de Hielo. No obstante, era obvio que a pesar de estar bien defendido, caera eventualmente a
manos de las siempre renovadas tropas del mago. Sin importar lo que parecera una tarea imposible,
Dietrich se sinti espoleado a un furor de batalla ante la visin de la hermosa Reina del Hielo en las
almenas de la torre ms alta. El resplandor de la Reina llegaba a igualar el de la joya parecida a una
estrella que danzaba en su corona con una luz de hielo.
En el intento de romper el sitio, Dietrich mat a todos los que se ponan delante, pero esto no
sirvi de mucho, pues los muertos se reincorporaban para volver a luchar. Entonces decidi emplear
otra estrategia. Al ver que Janibas comandaba sus tropas por medio de una tablilla de hierro de
hechicero que sostena en alto, Dietrich arremeti contra el jinete negro. Derribando a Janibas, que
montaba un corcel fantasmagrico, alz la espada y destroz la tablilla de hierro. Cuando la tablilla
se rompi, los glaciares de las montaas se partieron y se resquebrajaron, cayendo con un ruido de
trueno en grandes avalanchas, que sepultaron a toda la malfica hueste de gigantes, fantasmas y
muertos resucitados:
Triunfalmente Dietrich se encamin al Castillo y las puertas se abrieron para recibirlo. Le dio la
bienvenida la incomparable Reina de Hielo, rodeada por una asombrosa corte de doncellas de la
nieve, todas radiantes con una luz ferica y el centelleo de unos velos diamantinos. All en el Castillo
de Hielo de Jeraspunt, en el reino de las hadas de hielo, Dietrich se cas con la Reina de Hielo.
En la leyenda de la Reina de Hielo, Janibas el Nigromante es muy similar a una combinacin de
Sauron el Nigromante y su lugarteniente, el Rey Brujo, seor de los Espectros del Anillo. El Anillo
nico es aqu una tablilla de hierro, pero el clmax de la historia se asemeja al de la batalla final de
Sauron ante la Puerta Negra, al final de El Seor de los Anillos. El resultado de la destruccin de la
tablilla de hierro sobre las malficas legiones de Janibas es idntico al de la destruccin del Anillo
nico sobre las legiones de Sauron.
El padre de Janibas, Orkis, el Rey de los gigantes de la montaa, es muy parecido al antiguo amo
de Sauron, Morgoth el Enemigo Oscuro, quien gobern el malfico reino de Angband en El
Silmarillion. Es interesante notar que el motivo de la guerra de Morgoth con los Elfos son los
Silmarils, joyas como estrellas, que Morgoth lleva en la Corona de Hierro. El motivo de la guerra de
Orkis con las hadas es la joya parecida a una estrella que la Reina de Hielo luce en su corona.
Aunque la Reina de Hielo se asemeja a la Reina de los Elfos, Galadriel, en el encantado reino de
Lothlrien, o aun con la princesa elfa Arwen, en Imladris, el sitio del Castillo de Hielo de Jeraspunt
en medio de los Alpes es ms similar al de la ciudad lfica de muchas torres de Gondolin, que se
alza en medio de las Montaas Circundantes en El Silmarillion.
A pesar de que en el cuento de Dietrich y la Reina de Hielo el anillo es reemplazado por la
tablilla de hierro y la joya parecida a una estrella, en muchas otras leyendas del romance germnico
el anillo es de manera manifiesta el elemento clave, como por ejemplo las leyendas de los
longobardos y el ciclo de Amelungo.
Los feroces longobardos eran una de las muchas y poderosas tribus germnicas que invadieron
las fronteras orientales del Imperio Romano. Este pueblo guerrero invadi ms tarde el norte de

Italia donde fue conocido como los lombardos y dio nombre a la regin que hoy se llama Lombarda.
Descritos por los historiadores latinos como los mejores jinetes entre los pueblos germnicos, los
longobardos fueron los modelos de Tolkien para los Rohirrim. Los relatos histricos que describen
la caballera longobarda en la batalla se parecen mucho a la dramtica carga de los Rohirrim en El
Seor de los Anillos. El hroe del ciclo longobardo es Ortnit, a quien su madre da un anillo de oro
que le proporciona la fuerza de doce hombres. Ese anillo le permite derrotar a un nio de aspecto
inocente, desarmado y bendecido con una enorme fuerza fsica que ha matado a montones de
caballeros. Una vez que Ortnit lleva a cabo esa conquista ms bien embarazosa, se le revela que el
nio no es otro que el poderoso Rey enano Alberich (el nombre germano de Andvari). Alberich
reconoce que es el mismo enano de las leyendas y que ahora tiene ms de quinientos aos de edad.
Adems, el Rey enano reconoce que el anillo que lleva Ortnit en la mano le perteneci en otro
tiempo, pero que se lo dio a la madre de Ortnit como prueba de amor, pues en verdad Alberich es el
verdadero padre de Ortnit.
Entonces, jubiloso, el Rey enano le da a su hijo una armadura y una espada. El acero, llamado
Rosen, y la armadura han sido forjados por Alberich y templados en sangre de dragn. La espada es
irrompible y la armadura impenetrable. Tambin cuenta que el anillo no slo aumentar la fuerza de
Ortnit, sino que tambin puede emplearse para curar a los enfermos y a los heridos, y para invocar
mgicamente al mismo Alberich. Con la espada, la armadura y el anillo, Ortnit gana fama y riqueza y
se convierte en Rey de Lombarda. Al final, sin embargo, muere aplastado por dos dragones. La
espada y la armadura de Ortnit quedan guardadas en la caverna de las bestias, pero el anillo lo
retiene Alberich hasta la llegada de un hroe que est a la altura de Ortnit.
El heredero del anillo emergi en el ciclo de hroes amelungo. Los amelungos eran una tribu
germana que alcanz preeminencia cuando el rey guerrero Anzio fue coronado Emperador del
Imperio de Oriente en Constantinopla. El ms grande hroe del ciclo amelungo fue Wolfdietrich,
legtimo heredero del Emperador. Sin embargo, abandonado en la infancia por sus hermanos, fue
criado por unos lobos. Despus de muchas aventuras, Wolfdietrich arrib a Lombarda, donde fue
desafiado por el enano Alberich. El amelungo gana una prueba de fuerza, le dan como premio el
anillo de Ortnit y parte a luchar contra los dos dragones de Lombarda. Tomando la espada Rosen de
la mano muerta de Ortnit en el interior de la caverna, mata a los dragones. El victorioso Wolfdietrich
se desposa con la viuda de Ortnit y se convierte en Rey de Lombarda. Armado con el anillo, la
espada y la armadura, rene un ejrcito, marcha sobre Constantinopla y reclama sus derechos. Es
coronado Emperador del Imperio de Oriente, pero su destino an no est cumplido. Regresa a
Lombarda con un ejrcito todava mayor, luego marcha al sur, a Roma, donde es coronado tambin
Emperador de Occidente. Una vez ms, el seor del anillo reconstruye el antiguo y dividido imperio.
En estos numerosos ciclos heroicos, el personaje ms persistente en la tradicin de la bsqueda
del anillo es el guardin del anillo y del tesoro. ste es el enano conocido como Andvari en los
relatos nrdicos, y Alberich en las leyendas germanas. Aunque capaz de mostrarse manso, por lo
general es una figura siniestra; no obstante, en romances posteriores cambia a menudo de aspecto y
tiene otros poderes. Con frecuencia ayuda a otros hroes bajo nombres alternativos: Alferich, Laurin
y Elbeghast, y se convierte en un personaje que contiene todos los elementos sobrenaturales del

romance germnico: enano, mago, elfo, herrero, guardin y dios. En los siglos XVI y XVII, la
transformacin es completa. En Gran Bretaa se convierte en Auberon, y en tiempos de Shakespeare
es el notable Oberon, el Rey de las Hadas. En Sueo de una noche de verano, se dice que es el
radiante dios del amor y el hijo inmortal de Julio Csar y el hada Morgana. Una evolucin
extraordinaria de un enano nrdico ms bien desagradable.
En Tolkien, los Enanos son a menudo acaparadores y guardianes de diversos tesoros. Sin
embargo, la figura que en El Seor de los Anillos equivale al enano Andvari/Alberich es el extrao
personaje de Smagol Gollum, el hobbit convertido en ladrn atormentado por la maldicin del
Anillo nico. No est muy lejos de convertirse en un Espectro del Anillo esclavizado por el poder
del Anillo nico, pero consigue salvarse gracias a un perverso estilo hobbitesco.
En el romance germnico medieval, el enano del ciclo longobardo de Ortnit y del ciclo amelungo
de Wolfdietrich reaparece en el ciclo de hroes de los Godos. De manera inevitable, el hroe
Dietrich von Bern se encuentra con Alberich. La leyenda manda que ste sea el biznieto del hroe
amelungo, Wolfdietrich. Dietrich va a luchar contra el Rey enano Alberich, que en esta manifestacin
particular gobierna un reino subterrneo en las montaas del Tirol. Despus de varias intrigas y
batallas, Dietrich derrota al enano y gana un anillo mgico de oro, un cinturn de fuerza, una capa de
invisibilidad, un vasto tesoro de oro y la espada Nagelring.
Las hazaas de Dietrich como principal hroe germano son tan extensas como las de Arturo y
Carlomagno. Sus aventuras se entrecruzan con muchos otros ciclos de bsqueda del anillo de
maneras bastante inesperadas. El ambulante Dietrich aparece en la ms grande pica medieval de los
pueblos germanos, Los Nibelungos. Como seguidor de Etzel, el Emperador de los hunos, se ve
arrastrado de mala gana a la tragedia nibelunga. Se convierte en el deux ex machina del cuento
pico, y de pronto se encuentra en una posicin en la que debe destruir hasta el ltimo vestigio de la
dinasta nibelunga.
Aunque muchos de los romances germanos de estos ciclos usaron elementos de la Saga de los
volsungos nrdica, la pica medieval Los Nibelungos es la que presenta esa historia de modo ms
directo. Su hroe, Sigfrido, es el nrdico Sgurd el Matador del Dragn. En parte, Los Nibelungos es
un intento de las casas reales germanas de reclamar antepasados mticos en una tradicin heroica ya
establecida, y en parte es historia autntica.
La edad heroica para todas las razas teutonas (germnicas y escandinavas) del norte de Europa
fueron los caticos siglos V y VI, cuando la autoridad del Imperio Romano se derrumbaba ante las
migratorias tribus teutonas. Los cabecillas histricos de esos tiempos se convirtieron en tema de
tradiciones orales que los elevaron a rangos mticos. Los eventos de la Saga de los Volsungos y Los
Nibelungos estn basados en acontecimientos histricos: la catastrfica aniquilacin de los
burgundios por los hunos de Atila en 436 d. C., que actuaban como agentes mercenarios del
Emperador romano.
Los Nibelungos, tal como lo conocemos, fue escrito por un poeta annimo alrededor de 1200
d. C. para ser representado en la corte austraca, o, ms bien, ste fue el ltimo poeta que escribi
Los Nibelungos, pues la obra fue producto de una tradicin potica heroica que comenz en algn
momento del siglo V.

La leyenda de Los Nibelungos habla de un temprano pueblo germnico llamado los burgundios,
que se establecieron en el Rin cerca de Worms a principios del siglo V, en esa poca territorio
romano. En el ao 436 se rebelaron contra el gobernador romano Aetio. Alrededor del 437 haban
sido exterminados prcticamente por un contingente de hunos que actuaba en nombre del Imperio. Los
supervivientes de los aniquilados burgundios huyeron por las tierras del Rin hacia el oeste y se
establecieron en Rhne, en esa parte de Francia que en la actualidad se llama Borgoa. Los vecinos
francos asentados en el Rin alrededor de Colonia no olvidaron ese catastrfico fin de la otrora
poderosa tribu germana. La historia fue adaptada por sus vecinos nrdicos e integrada en las
leyendas volsungas; luego, siglos despus, fue readaptada y reclamada por los germanos medievales
en el relato pico de Los Nibelungos.
Aunque sin duda Atila era el rey de los hunos en la poca de la sublevacin burgundia, no
particip en la represin y se encontraba entonces en otra parte. Sin embargo, a medida que la
leyenda creci, Atila entr, como era inevitable, a formar parte de la historia, y se convirti en el
nrdico Atli y el germano Etzel. La fuente volsunga de la muerte de Atli, el Rey de los hunos
volsungos, a manos de su esposa est sin duda relacionada con los acontecimientos histricos que
acompaan a la muerte de Atila en el ao 453.
Relatos histricos autnticos nos cuentan que Atila muri de una hemorragia de garganta despus
de beber y celebrar su noche de bodas con una princesa germana llamada Hildico. Pronto se difundi
la creencia de que Hildico haba matado a Atila en venganza por la masacre de los burgundios.
Los nombres de las dos grandes reinas de Los Nibelungos estn, de hecho, etimolgicamente
relacionados con esta histrica princesa germana. Hildico significa pequea doncella guerrera, lo
cual se aproxima bastante a Krimilda, doncella guerrera con yelmo, y a Brynhild, doncella
guerrera con armadura.
Los personajes de Brynhild y Krimilda y casi toda la trama de Los Nibelungos y la Saga de
los Volsungos estn basados tambin en parte en otro personaje histrico: la famosa reina
visigoda Brunilda. Nacida alrededor del 540 d. C., Brunilda se cas con el Rey Sigiberto de los
francos orientales. El hermano de Sigiberto, Chilperico, era el rey de los francos occidentales y se
cas con la hermana de la Reina Brunilda. En la guerra que estall entre los hermanos, el Rey
Sigiberto fue asesinado en el 575 y Brunilda hecha prisionera. Sin embargo, salv la vida y gan la
libertad gracias al hijo de su captor, quien la tom por esposa. Pronto se convirti en una fuerza
poderosa entre los francos, y a lo largo de los treinta aos de su influencia orden los asesinatos de
no menos de diez nobles. Por ltimo, en el 613 un grupo de nobles francos decidi poner fin a estas
intrigas. Torturaron a Brunilda tres das enteros, hicieron que fuera desmembrada por caballos
salvajes, y despus la quemaron en una pira. Un final espectacular y brbaro para un notable
personaje histrico.
E n El Seor de los Anillos, la trama bsica de Los Nibelungos reaparece en un subestimado
argumento secundario que involucra el romance a cuatro bandas de Aragorn-Arwen-owyn-Faramir.
La Princesa owyn de Rohan se enamora desesperadamente de Aragorn as como la guerrera
amazona, la Reina Brunilda de Islandia, se enamora desesperadamente de Sigfrido. Sigfrido est
prometido a la hermosa Krimilda, y Aragorn a la hermosa Arwen de Rivendel. La resolucin del

tringulo amoroso en El Seor de los Anillos es mucho ms feliz y caballeresca, sin las sucias
intrigas o el sangriento castigo de Los Nibelungos.
Los Nibelungos exhibe muchas perspectivas que suenan extraas a un lector moderno. La pica
de Los Nibelungos no es primordialmente un vehculo para el hroe Sigfrido, como, digamos, lo es
l a Ilada para Aquiles. Da la impresin, adems, de que en la segunda mitad ya no hemos de
simpatizar con el valeroso Sigfrido sino con las proezas heroicas de sus asesinos, Hagen y Gunter.
La pica ni siquiera es una historia de una nica dinasta o raza. Los Nibelungos primero son un
pueblo, despus otro, ms tarde un tercero, dependiendo de quin guarda el tesoro de los Nibelungos,
que se ha visto separado del anillo. Tal como concluy Richard Wagner en sus estudios de la pica:
el Tesoro de los Nibelungos, como eptome de poder terrenal, y aquel que lo posee, quien gobierna
por l, es o se convierte en un Nibelungo.
Hay aspectos de Los Nibelungos medieval que son distintos de los ms mundanos descritos en la
Saga de los Volsungos. El tesoro del anillo de la Saga de los volsungos, por ejemplo, ha atravesado
una severa inflacin cuando llega a Los Nibelungos. El oro entre los nrdicos era una mercanca
escasa. El tesoro de oro que el caballo de Sgurd, Grani, carg en la Saga de los volsungos se ha
exagerado tanto en Los Nibelungos que para transportarlo se necesita una caravana de cientos de
carretas. En la Saga de los Volsungos el histrico Atila el Huno es Atli, un tirano salvaje y
traicionero. Sin embargo, en Los Nibelungos, el Rey de los hunos conocido como Etzel es retratado
como un personaje humano y compasivo. Esto se debe sin duda a la poltica de la corte austraca,
para la que se compuso Los Nibelungos.
La moralidad cristiana y las tradiciones caballerescas introdujeron otros cambios. El elegante
comportamiento de los caballeros y el tmido relato de la desfloracin de Brunilda estn reidos con
la directa versin nrdica. Es tambin indudable que hay una guerra de sexos en la pica. Sigfrido lo
deja claro cuando lucha con la amazona. Si perdiera ahora mi vida a manos de esta joven, todo su
sexo se volvera arrogante, y nunca ms obedecera a sus esposos, dice. No parece importar que
Sigfrido y Gunter engaen y mientan a esa mujer obviamente superior en la arena y en la alcoba.
Todo sirve al objetivo moral ms elevado de mantener la servidumbre de las mujeres.
La doncella-guerrera tambin es rebajada y transformada pero con ms gentileza y sin
humillacin en El Seor de los Anillos. La doncella owyn, que mat al Rey Brujo de Morgul, se
ve transformada por el matrimonio en la gentil y obediente esposa de Faramir, as como Brunilda, la
indomable reina amazona, se ve transformada por el matrimonio en la gentil y obediente esposa de
Gnnar.
El doble rasero queda tambin demostrado en la ltima y notable escena de Los Nibelungos. En
ella el narrador sugiere que la actitud correcta y caballeresca de la Reina Krimilda hacia Hagen el
caballero que mat a su esposo, le rob el tesoro y decapit a su nico hijo tendra que haber sido
la misericordia. Cuando ella corta la cabeza de Hagen con la espada de Sigfrido, se dice que este
comportamiento es monstruoso. En la tradicin caballeresca de la poca, la venganza es una
prerrogativa masculina, e incluso la muerte a manos de una mujer aun del ms vil de los caballeros
es imperdonable. De inmediato un caballero expresa la voluntad colectiva de la corte. Desenvaina su
espada y la ejecuta.

En Los Nibelungos es evidente que el anillo ya no es parte del tesoro antes de que la historia
comience. La portadora del anillo es la reina amazona. Sin embargo, hay algo del anillo en ese
tesoro, la Tarnkappe, la capa de invisibilidad que Sigfrido gana luchando con el enano Alberich.
(Del mismo modo que el dios Loki gan el anillo combatiendo con el enano Andvari, y Frodo pele
dos veces con Gollum por la posesin del Anillo nico). El truco de la invisibilidad que tiene el
Anillo nico no se encuentra en los cuentos nrdicos. En Los Nibelungos, Sigfrido usa la Tarnkappe
para esconderse de la amazona; mientras que tanto Bilbo como Frodo utilizan la invisibilidad del
Anillo nico contra diversos enemigos, dragones y espectros.
Tambin es importante sealar que aunque el tesoro y la capa de invisibilidad adoptan partes del
poder del anillo, ste sigue siendo la clave en la trgica trama de la pica. Es el anillo que Sigfrido
le quita a Brunilda y le da a Krimilda el que en ltima instancia sella el destino de todos en Los
Nibelungos, del mismo modo que, sin ninguna duda, es la suerte del Anillo nico lo que sella el
destino de todos en El Seor de los Anillos.

CAPTULO X
Los Nibelungos

pica nacional germana es el medieval Los Nibelungos, que es La cancin de la cada de la


Ladinasta
nibelunga. Los Nibelungos es la Ilada de los pueblos germnicos escrita por un poeta
annimo alrededor de 1200 d. C. para ser representada en la corte austraca. La pica combina
elementos de mito con autnticos acontecimientos histricos del siglo V d. C. stos fueron la
aniquilacin catastrfica de los burgundios en las tierras del Rin por las legiones de hunos de Atila.
Aunque muchos ciclos heroicos medievales utilizan elementos de la Saga de los Volsungos
nrdica, Los Nibelungos es la versin ms directa de esa historia. Sin ninguna duda Sigfrido es el
nrdico Sgurd, Gunter es Gnnar, Krimilda es Gudrun, Brunilda es Brynhild y Hagen es Hogni.
Aparte de los nombres germanos en vez de nrdicos, Los Nibelungos es ms parecido a un mundo
cortesano medieval que al mucho ms primitivo mundo nrdico de los volsungos.
En El Seor de los Anillos, en oposicin a El Hobbit y El Silmarillion y sus secuelas, el mundo
que describe Tolkien es ms prximo al mundo del caballero medieval germano Sigfrido de Los
Nibelungos que al del heroico guerrero Sgurd de la Saga de los Volsungos . En sta los dioses y los
dragones se mezclan cmodamente con hroes mortales, mientras que en el mundo cortesano de la
pica de Los Nibelungos, los dioses y los dragones no tienen un sitio real. La temprana hazaa de
Sigfrido matando al dragn ocurre entre bastidores. Es un evento del que slo se habla; ms un
rumor ancestral que un acontecimiento verdadero. El dragn apareciendo en el campo de batalla
medieval de Los Nibelungos sera tan incongruente como el dios Odn presentndose como invitado
en la ceremonia nupcial de Sigfrido en la catedral de Worms.
Esto resulta igualmente cierto del cortesano reino de Aragorn, Gondor, en El Seor de los
Anillos. Tales eventos, como la muerte de dragones, tambin tienen lugar entre bastidores, bien en
el mundo de cuento de hadas de El Hobbit o bien en el mundo genuinamente mtico de El
Silmarillion. Igual que con Los Nibelungos, tambin se podra decir que la aparicin de Smaug el
dragn en el campo de batalla en El Seor de los Anillos sera tan incongruente como si el dios
valariano Manw se presentara como invitado en la ceremonia nupcial de Aragorn en Gondor.
Ninguna investigacin del tema de la bsqueda del anillo estara completa sin examinar Los
Nibelungos. Igual que con la Saga de los Volsungos , la historia de esta pica se contar en su
totalidad sin interrupciones o comparaciones inmediatas con El Seor de los Anillos de J.R.R.
Tolkien.
Los Nibelungos es el cuento de la rivalidad de dos reinas. Una es la gentil Reina Krimilda que,
con tres hermanos, gobierna el reino burgundio del Rin. La otra es la guerrera Reina Brunilda que,
sola, gobierna en la lejana Islandia. Las dos son reinas doncellas de gran belleza.

Una noche la Reina Krimilda tiene un sueo proftico. Un halcn est posado sobre la enjoyada
mueca de Krimilda. Ese halcn no tiene igual, es la ms atesorada de todas las cosas que Krimilda
considera suyas. No obstante, sin advertencia previa, dos guilas atacan al ave en vuelo. Ante los
ojos de Krimilda, las guilas destrozan al halcn y se sacian con su carne.
La joven Krimilda va a ver a su madre, mujer sabia en la interpretacin de sueos, aunque no
puede tranquilizar a su hija. El halcn es un prncipe al que Krimilda amar y con quien se
desposar, mientras que las guilas son dos asesinos que destruiran a ese prncipe.
Y as, a causa de ese sueo, Krimilda jur que no se casar con ningn hombre, aunque muchos
caballeros atentos la desean y le cantan alabanzas. Ni hay nadie que pueda obligarla a casarse, pues
su voluntad est protegida por sus tres hermanos, los poderosos Reyes de la tierra del Rin: Gunter,
Gernot y Giselher.
Sin embargo, el destino no permitir que Krimilda mantenga ese juramento, Al norte del reino del
Rin estn los Pases Bajos y la gran ciudad de Xanten. All vive el hroe Sigfrido, hijo de Sigmundo
y de la Reina Siglinda, el poderoso guerrero que gan fama por adentrarse en el norte en el pas de
los Nibelungos, el reino ms rico del mundo. All ha matado a doce guardianes gigantes de la tierra
de los Nibelungos, y les ha arrebatado la antigua espada llamada Balmung, con la que derrota a
setecientos hombres. Y al final luch con dos poderosos reyes de los Nibelungos, y mat a ambos en
el fragor del combate.
No obstante, el ltimo guardin del gran tesoro de los Nibelungos era ms sutil y peligroso que
los dems. Se trataba del viejo enano Alberico que no slo tena una fuerza enorme, sino que adems
llevaba la Tarnkappe, la Capa de la Invisibilidad. De modo que Sigfrido luch con un enemigo
invisible, pero al fin inmoviliz al enano y lo derrot, y de l obtuvo tanto la capa mgica como el
tesoro de los Nibelungos.
Tan vasto era que haran falta cien carretas slo para llevarse las piedras preciosas, aunque stas
no eran ms que una pequea pizca entre los montculos de oro rojo que se apilaban en los suelos de
la caverna secreta.
Por la fuerza de las armas, Sigfrido se convierte en seor del tesoro y la tierra de los Nibelungos,
y regresa a Xanten para gobernar tambin los Pases Bajos. Sin embargo, se no es el fin de las
hazaas de Sigfrido, pues adems de incontables combates con otros hombres, tambin mata a un
dragn. Y esta proeza no slo le da justa fama, tambin lo hace invencible; despus de matar al
monstruo, se baa en la sangre del dragn y la piel se le endurece, como si fuera de cuerno, de modo
que ningn arma puede atravesarla.
Cuando Sigfrido cabalga hacia el sur en busca de aventuras, llega al pas de los burgundios, y all
los tres Reyes del Rin lo reciben con honores. Permanece casi todo el ao en la tierra del Rin, en la
gran ciudad de Worms, y l y el Rey Gunter se juran amistad. No obstante, hay otro motivo para el
viaje de Sigfrido. Ha odo hablar de la belleza de Krimilda y espera poder conquistarla.
Sigfrido ha razonado bien pues, desde lo alto de su torre, Krimilda ha observado a menudo al
hroe en la celebracin y en el combate. Basta que lo vea para que el amor la invada al instante, y
pronto descarta la resolucin tomada de no entregar su corazn a ningn hombre.
A medida que el ao de la visita de Sigfrido llega a su trmino, hay una llamada a empuar las

armas. Los ejrcitos combinados del Rey de los sajones y del Rey de los daneses se unen en un
enorme cuerpo para luchar contra los burgundios. Sigfrido defiende la causa burgundia. Tan grande
es su valor que aunque conduce una fuerza de slo mil caballeros, aplasta un ejrcito de veinte mil
sajones y daneses en un da.
Poco despus de haber servido as a los burgundios, Sigfrido le pide a Gunter la mano de su
hermana. Gunter acepta, pues sabe que el corazn de Krimilda rebosa de amor por ese hombre, y que
su reino no tiene un aliado y amigo ms firme. Sin embargo, explica Gunter, an hay un obstculo
antes de que se pueda bendecir la unin. Como Gunter es el hermano real mayor y el Rey Supremo
del Rin, l ha de casarse primero de acuerdo con las leyes del pas.
Entonces Gunter revela que est enamorado de la hermosa doncella reina que gobierna en
Islandia. Pero la Reina Brunilda no es una mujer corriente. Es una reina guerrera bendecida con
fuerza sobrenatural, y ha jurado que no se desposar con ningn hombre a menos que ste sea capaz
de derrotarla en tres pruebas de fortaleza. Quien lo intenta y fracasa, es condenado a muerte. Y
aunque muchos han tratado de conquistarla, todos han fracasado y todos han muerto.
El Rey Gunter acuerdan entonces le conceder a Sigfrido la mano de la Reina Krimilda si
ste ayuda a Gunter a conquistar a la hermosa Reina Brunilda. Sigfrido y Gunter parten en barco
rumbo a Islandia. Slo los acompaan dos bravos sbditos de Gunter: Hagen de Trnege y su
hermano Dankwart. Se trata de una misin matrimonial, por lo que van desarmados, aunque vestidos
con finos atavos.
La ciudad-fortaleza de la Reina Brunilda tiene sesenta y ocho torres y tres palacios, y la estancia
real es un edificio de mrmol de color verde mar. Los viajeros son graciosamente recibidos por la
Reina en un trono festoneado de seda y oro. Es tan hermosa como se deca. En la mano lleva un
antiguo anillo de oro, y en la cintura una faja adornada con piedras preciosas: una argentera de fina
seda trenzada de Nnive.
En el acto el corazn de Gunter se prende de Brunilda, pero ella habla primero con Sigfrido, pues
la Reina entiende que ste es el ms noble, y quien viene como pretendiente. Sigfrido le asegura
entonces falsamente que l es un sbdito del Rey Gunter, el ms grande y fuerte de los hroes, y que
el Rey Gunter es quien se presenta a competir por su mano. Con cierta renuencia la Reina acepta el
desafo de Gunter y aprueba la contienda.
La Reina Brunilda se planta sola en la vasta arena, y a su alrededor se levanta un anillo de hierro
de setecientos hombres armados que sern los jueces de la contienda. La reina guerrera viste una
armadura de acero adornada de oro y gemas. Hacen falta cuatro hombres fuertes para levantar el
escudo brillante, y tres para transportar la lanza; ella empua ambos y los blande como si fueran
juguetes de nios. Entonces entra en la arena el pretendiente y retador, el Rey Gunter del Rin. Sin
embargo, aunque da la impresin de encontrarse solo ante la reina guerrera, no es as. El artero
Sigfrido se ha cubierto con Tarnkappe, la capa mgica, que no slo lo vuelve invisible sino que
adems tiene el poder de aumentar por doce la fuerza de quien la lleva.
Entonces, cuando se inicia la contienda de jabalinas, es el invisible Sigfrido quien se planta
delante de Gunter y para la fuerza del tiro de la Reina. De haber estado solo, Gunter habra tenido
una muerte segura, pues aunque la fuerza de Sigfrido es de doce hombres, ambos hroes trastabillan

cuando la lanza golpea y una lengua de fuego atraviesa el escudo. Brunilda se sorprende al ver que
Gunter no cae. En cambio, parece que Gunter levanta la lanza de ella y apuntando con el extremo
romo hacia adelante para no matar a la doncella arroja el arma con fuerza. Brunilda cae al
suelo, pero ha sido la mano invisible de Sigfrido la que tir la lanza.
Luego siguen otras dos pruebas. El lanzamiento de una gran piedra y el salto de longitud. La
piedra es tan pesada que se necesitan doce hombres para transportarla a la arena. Sin titubeos, la
Reina Brunilda la alza y la arroja por encima de doce hombres echados en el suelo en una sola lnea;
enseguida da un gran salto que supera la distancia de la piedra.
En rplica silenciosa, Gunter se acerca a la piedra y da la impresin de levantarla sin esfuerzo,
pero una vez ms es el invisible Sigfrido quien acomete la hazaa y tira la piedra mucho ms lejos
que Brunilda. Luego, tomando a Gunter por la cintura, Sigfrido salta en el aire llevndolo consigo y
aterriza mucho ms all de donde cayera su piedra.
De modo que por la fuerza y la astucia de Sigfrido, Gunter ha conquistado a su amada, y la
orgullosa Reina Brunilda parte al reino del Rin. En la corte de Gunter en Worms hay grandes festejos
y jbilo. Se celebrarn dos bodas reales: la de Gunter y Brunilda y la de Sigfrido con Krimilda.
Los invitados reciben regalos de brazaletes, medallones y anillos, mientras que un anillo de
hierro compuesto por caballeros armados rodea a las parejas mientras se pronuncian los juramentos
sagrados. Gozosos, Gunter y Sigfrido salen de la capilla con las dos hermosas novias. Al llegar la
noche, se retiran a sus lechos nupciales mientras los invitados siguen celebrando.
Por la maana, Sigfrido y Krimilda estn radiantes, pero Gunter parece perturbado, y Brunilda,
distante y reservada. Gunter no muestra nada del jbilo y orgullo naturales del desposado. En verdad,
esa misma tarde va a confiarse a Sigfrido y le cuenta su humillacin.
La noche de bodas, Brunilda le dice a Gunter que aunque l la haba ganado por la destreza
mostrada en la arena, ella no le entregara voluntariamente su cuerpo. Pues darse a un hombre
rompera el encantamiento y ella perdera la fuerza de guerrero que tiene ahora. Cuando Gunter
intenta reclamar sus derechos nupciales, Brunilda simplemente se echa a rer. Lo ata con su faja
trenzada y lo cuelga como un cerdo muerto de un gancho de la pared hasta el amanecer.
Una vez ms Sigfrido se ve metido en una intriga contra la reina guerrera. Esa noche, bajo la
oscuridad y llevando Tarnkappe puesta, la capa mgica de la invisibilidad, entra en el dormitorio de
Brunilda. Ocupa el lugar de Gunter y se tiende en el lecho de bodas. Creyendo que es su esposo
quien est all en la oscuridad, Brunilda lo golpea con tal fuerza que la sangre mana de la boca de
Sigfrido y es arrojado al otro extremo de la habitacin. Luchando, Brunilda aferra las manos de
Sigfrido con tanta fuerza que la sangre brota de las uas del hroe, empujado contra la pared. Pero al
fin prevalece el enorme podero de Sigfrido. La levanta del suelo, la arroja boca abajo sobre la cama
y por la fuerza bruta la aplasta entre sus brazos tan ferozmente que todas las articulaciones del cuerpo
de ella crujen al unsono. Slo entonces ella se rinde y le grita a su conquistador que la deje vivir.
Ahora bien, la mayora de los que cuentan esta historia dicen que en ese momento Sigfrido fue un
amigo honorable de Gunter y que aquella noche no descans en la adorable cuna de las largas
extremidades de Brunilda. Pero sea cual fuere la verdad del asunto, hubo al menos un modo en que
Sigfrido deshonr a esa mujer orgullosa. Pues ve en la oscuridad el apagado centelleo del oro rojo,

el anillo de Brunilda, y se lo quita de la mano. Luego, al abandonar el lecho matrimonial, tambin se


lleva la enjoyada faja de seda trenzada de Nnive.
Sigfrido huye sigiloso de la cmara oscura, y Gunter se mete en el lecho de la esposa vencida que
ya no se atreve a resistirse. Cuando amanece, Brunilda est tan plida y dcil como la ms mansa de
las esposas. Pues con la prdida de la virginidad y del anillo, la fuerza de guerrero de Brunilda la ha
abandonado para siempre, y se ha convertido en una esposa buena y servil.
Doce aos transcurren felizmente. Sigfrido y Krimilda viven juntos y gobiernan los Pases Bajos
y el pas de los Nibelungos desde el palacio de Xanten, mientras Gunter y Brunilda hacen lo mismo
en las tierras del Rin. Un da Gunter invita a Sigfrido y a su hermana a asistir a un festival en la corte.
Quiz fue el antiguo poder del anillo el que lo fragu, o tal vez la culpa radicara en el orgullo de
Sigfrido. De cualquier manera, Sigfrido cometi un trgico error, pues all en Xanten regala a su
esposa el anillo y la faja de seda que le arrebatara a Brunilda en el lecho nupcial. Y an ms
neciamente, revela a Krimilda el secreto de la conquista del anillo y de la faja.
De modo que un da las dos reinas se encuentran en la puerta de la catedral y surge entre ellas una
disputa sobre quin deba entrar primero. Brunilda se muestra desconsiderada y pretende que
Krimilda le muestre una injustificada sumisin, pues parece obvio que Sigfrido no es ms que un
sbdito de Gunter.
Krimilda no soporta ese insulto. Afirma que Sigfrido es el ms grande, y sbdito de ningn
hombre. Exasperada, olvida toda discrecin. Exhibe ante Brunilda el anillo robado de oro rojo, y
luego le muestra la faja enjoyada de seda trenzada de Nnive que otrora llevara Brunilda. Con
desprecio, delante de todos los que desearan escucharlo, afirma que Brunilda haba sido la
concubina de Sigfrido antes de que se casara con Gunter, y que Sigfrido haba tomado esos trofeos
despus de ser el primero en gozar del cuerpo de Brunilda en el lecho nupcial.
La humillada Brunilda corre a ver a Gunter y le cuenta la historia, demandando una reparacin.
Furioso, Gunter llama a Sigfrido. Sigfrido replica a Gunter que l no haba gozado de Brunilda
aquella noche. Sigfrido corrige speramente a su esposa y le exige que se disculpe. Para que
Brunilda no descubra las otras estratagemas, con las que la enga y la someti, ordena que a su
alrededor se forme un anillo de hierro compuesto por caballeros, y pronuncia un juramento sagrado
diciendo que todas esas historias son falsas.
Ese falso juramento es el sello final del destino de Sigfrido. Pues aunque da la impresin de que
la mayora lo acepta, la prueba del anillo de oro y la faja ya no puede retirarse y corre el rumor del
escndalo del lecho nupcial. Ante Brunilda se presenta el firme Hagen de Trnege, paladn de la
Reina y el ms intrpido sbdito del Rey. Brunilda enciende el corazn de Hagen, y los dos
persuaden a Gunter de que slo la venganza de sangre podr devolverle el honor perdido.
En esa poca surgen de nuevo en el Rin los rumores de guerra con los daneses. Una vez ms
Sigfrido se apresta para la batalla, pero Krimilda tiene horrendos presentimientos. Hagen va a verla
diciendo que tambin l tiene malficos presagios sobre la suerte de Sigfrido, pero afirma que no
puede creer en ellos, ya que todos saben que Sigfrido est protegido por el encantamiento de la
sangre del dragn. Fue entonces cuando Krimilda revela el secreto de la mortalidad de Sigfrido. Pues
cuando ste se ba en la sangre del dragn, una hoja de limonero le cubri un sitio entre los

omplatos. Slo ese lugar de todo el cuerpo poda ser atravesado por un acero afilado. Siguiendo las
instrucciones de Hagen, Krimilda cose en secreto sobre el jubn de Sigfrido una cruz diminuta que
tapa ese punto mortal. Luego Hagen jura que siempre estar a la espalda de Sigfrido y que proteger
al hroe de cualquier golpe inesperado.
Al da siguiente, Hagen, Gunter y Sigfrido van a cazar en el bosque real. Cuando despus de una
larga persecucin Sigfrido desmonta para beber de un arroyo, Hagen clava la lanza en la cruz y
atraviesa la espalda de Sigfrido hasta llegar al corazn. Mortalmente herido, Sigfrido golpea el aire
como una bestia salvaje y moribunda. Pero despus del golpe de Hagen, Gunter agarra las armas de
Sigfrido y huye, para que el hroe no pueda descargar su venganza con su ltimo aliento.
Cuando al fin la sangre vital de Sigfrido se derrama sobre el suelo del bosque y deja de respirar,
los asesinos regresan. Levantan su cuerpo y lo llevan a la corte, proclamando que haba sido
asesinado a traicin por unos salteadores de caminos.
Con la muerte de Sigfrido, Brunilda piensa que su honor ha sido defendido por su esposo Gunter
y su paladn, Hagen. No slo ha provocado la muerte del hombre que la enga; la orgullosa
Krimilda est ahora desesperada. Adems, como Krimilda no tiene esposo, Gunter la toma bajo su
proteccin y con ese pretexto saquea el tesoro de los Nibelungos.
De esa manera, los burgundios se apoderaron del tesoro. Durante das y noches una caravana
interminable de carretas cargadas de oro y joyas entra en la gran ciudad amurallada de Worms donde
gobiernan Gunter y Brunilda. El tesoro llena la torre ms grande de la ciudad. Es tan enorme que el
Rey Gunter desconfa de sus guardianes y de otros que pudieran robarlo. Con sigilo, a lo largo de los
aos, al amparo de la noche, Gunter y Hagen saquean ese enorme tesoro y lo llevan a un lugar secreto
en el Rin. All encuentran una caverna en un ro profundo y esconden ese vasto tesoro de oro y
piedras preciosas.
Durante un tiempo el poder y la fuerza del pueblo de Gunter no tienen parangn. Dueos del
tesoro de los Nibelungos, cobran fama de ser la ms rica de las naciones. En verdad, debido a que
ese renombrado tesoro ahora descansa en sus tierras, los burgundios del Rin pronto fueron conocidos
por todos los pueblos como los Nibelungos, dueos del tesoro de los Nibelungos, los hombres ms
afortunados.
Pero no todos en el reino estaban contentos. Entre stos, la desconsolada Krimilda no haba
credo la historia de la muerte de Sigfrido. Adivina bastante de la verdad, y poco a poco la
desesperacin es sustituida por el deseo de venganza. Diariamente contempla el anillo de oro que
lleva en la mano y que le recuerda la disputa que haba sido la causa del traidor asesinato del hroe.
Por fin Brunilda decide que ya no puede tener a Krimilda dentro de la corte real, pues teme, con
motivo, que la viuda de Sigfrido pueda fomentar una revuelta. Por casualidad, Etzel, Emperador de
los hunos del Danubio, haba enviado un mensaje a la corte nibelunga. El noble y anciano gobernante
de los hunos deseaba casarse con la hermosa Krimilda. A menudo haba odo hablar de su belleza, y
adems, se sentira honrado de casarse con la reina viuda de Sigfrido el Matador del Dragn, y
protegerla.
Gunter bendice esta peticin. Otorga la mano de su hermana al Emperador Etzel y la enva a la
ciudad huna de Gram, a orillas del Danubio. Entonces Gunter cree que l y Brunilda podrn vivir

para siempre y que ya nadie vengar la muerte de Sigfrido.


Eso no sera as. Porque aunque llevan a Krimilda a la poderosa ciudad real huna de Gram y al
palacio de Etzel a orillas del Danubio, jams olvida su deseo de venganza. A pesar de que el
generoso Etzel le proporciona todos los lujos y de que Krimilda finge felicidad en su presencia, ella
slo piensa en alcanzar un nico objetivo.
El Emperador Etzel ignora las intrigas de Krimilda, y no le preocupa que la Reina tenga cada vez
ms poder entre los hunos. Krimilda consigue la alianza y obediencia juradas de gran cantidad de los
sbditos de Etzel. Por compasin, por amor o por codicia, muchos caballeros le juran lealtad.
Despus de muchos aos, cuando Krimilda considera que tiene suficiente poder, convence a Etzel
para que invite a los reyes nibelungos a visitar en el verano la ciudad de los hunos. Tan generoso y
justo ha sido siempre Etzel con los Nibelungos, que stos no sospechan ninguna mala intencin. As
fueron a Gram los tres reyes nibelungos: Gunter, Gernot y Giselher; tambin fue el valiente Hagen y
su hermano Dankwart; los poderosos guerreros Volker y Ortwine; y tambin mil heroicos hombres
ms. Ningn noble queda dentro de las murallas de Worms, y desde su torre Brunilda y sus sirvientes
los observan partir.
En la ciudad del Emperador los festejos estivales se celebraron con boato y pompa. Hubo
torneos, juegos y festivales de cancin y danza. Sin embargo, los nibelungos no tomaron parte en los
festejos, pues Gunter y Hagen vieron la feroz luz de odio que brillaba en los ojos de Krimilda. Ellos
bien conocan la fuente de ese odio, aunque haban esperado que ella lo hubiera olvidado mucho
tiempo atrs. Ya antes tambin ellos haban odo malos augurios a propsito del largo viaje a la
tierra de los hunos.
En el duodcimo da arribaron a las amplias orillas del Danubio. All Hagen se encontr con las
doncellas-cisne, esas mujeres fatales del ro que algunos llaman ondinas y otros nereidas. De ellas
Hagen obtuvo una visin proftica: todos los Nibelungos pereceran por el fuego y la espada, y
ninguno vivira para retornar a la tierra del Rin.
De modo que aunque todos los Nibelungos haban esperado que las ondinas hubieran transmitido
a Hagen una visin falsa, la terrible expresin de Krimilda les anticip que estaban perdidos. A
partir de ese momento estn siempre completamente armados entre los otros celebrantes. No tienen
mucho que esperar. Esa misma noche Krimilda entra en accin mientras todos los caballeros
nibelungos se encuentran en el saln de banquetes. En secreto, sin el conocimiento de Etzel, Krimilda
enva a un grupo de hombres armados a las estancias de los escuderos nibelungos, y todos esos
valerosos jvenes son masacrados. Cuando las nuevas de la carnicera llegan al saln, Hagen se
levanta de un salto y se planta sobre la mesa del banquete. Con implacable salvajismo, desenvaina la
espada y cercena la cabeza del infante Ortlieb, el nico hijo de Etzel, mientras ste juega en el regazo
de su padre.
Entonces Hagen grita a los nibelungos y les dice que han cado en una trampa, que al igual que los
escuderos tambin a ellos los matarn. Los caballeros nibelungos se lanzan a la batalla y la estancia
se convirti en un matadero. Aunque Etzel y Krimilda consiguen escapar, dos mil hunos son abatidos
en esa contienda en el saln.
Para gran afliccin de Etzel, Krimilda llama a ms legiones y aliados hunos. La estancia de los

banquetes se transforma: las mesas exhiben extremidades y cabezas cortadas, en los platos de plata
hay entraas humanas, y las copas de oro rebosan de sangre. Tambin Krimilda se transforma: antao
la ms gentil de las damas, ahora un vengador ngel de la muerte. Inflexible, insta a los hunos a la
batalla, y aunque ms de la mitad de los nibelungos han muerto, mantienen abiertas las puertas del
saln hasta que una muralla de cadveres bloquea la entrada y los hunos tienen que mover a sus
propios muertos para renovar la lucha.
Llena de furia, Krimilda pide antorchas y hace que incendien el saln para rechazar a los
nibelungos. Pero el fuego no empuja fuera a los nibelungos, aunque muchos perecen por las llamas y
el calor y el humo. Siguen luchando durante la ardiente noche. Refugiados bajo los arcos de piedra
de la estancia mientras las estructuras de piedra arden alrededor, continan batallando y cuando
tienen sed beben la sangre de los muertos.
Durante el horror de esa noche parte de la fuerza nibelunga sobrevive, pero en el amanecer, la
Reina llama a otros muchos soldados hunos. Estos atacan a los nibelungos en los restos calcinados
del saln de banquetes. No obstante, pronto descubren que aun los pocos supervivientes de los
caballeros nibelungos son un enemigo terrible, y muchos caen ante sus despiadadas armas.
Una parte de la fuerza nibelunga podra haber sobrevivido si un poderoso hroe, Dietrich, el Rey
de Verona, no hubiese acudido en ayuda de los hunos. Dietrich no tiene gran deseo de enfrentarse a
los valerosos nibelungos; sin embargo, por culpa de ellos ha perdido demasiados amigos y
compatriotas. Sabe que debe actuar, de modo que enva a su noble lugarteniente, Hildebrando, con
sus hombres al interior del arruinado saln. Le pide a Hildebrando que establezca algn tratado entre
los nibelungos y los hunos para que l mismo no se vea arrastrado a participar en esa venganza.
Pero ese acto de reconciliacin fracasa; la tregua se rompe hasta convertirse en una sangrienta
disputa que abarca por completo tanto al ejrcito de Dietrich como a los destrozados supervivientes
nibelungos. Slo el herido Hildebrando vive para regresar con las desastrosas nuevas. Con expresin
lgubre, Dietrich se arma y entra en el destrozado saln y descubre que de toda la fuerza nibelunga
slo sobreviven los exhaustos pero desafiantes Gunter y Hagen. En una furia desesperada, Dietrich
intenta empujar a los extenuados Gunter y Hagen contra la pared. Tan grande es su poder, que podra
haber sido el mismo fantasma de Sigfrido quien los atacaba. Las armas de los nibelungos incluso
la espada Balmung que usurpara Hagen les fueron arrancadas de las manos, y el fiero Dietrich los
venci y los at.
No obstante, Dietrich era un hombre compasivo, pues implor a Krimilda que se apiadara de
esos bravos caballeros. Durante un momento, dio la impresin de que Krimilda contendra su ira. En
verdad ya se haba convertido en un demonio vengador que estaba ms all de la redencin. En la
sala del trono declar que an quedaba por resolver el asunto de su legtima herencia: el tesoro de
los Nibelungos tena que ser trado a la corte de Etzel.
En secreto, Krimilda ya haba ido a las celdas. All se encuentra con Hagen y falsamente le
promete libertad si le cuenta dnde est escondido el tesoro de los Nibelungos. Hagen es un hombre
sombro y estoico, y no confa en ella. Le dice a la Reina que haba pronunciado el juramento de no
revelar jams dnde estaba enterrado el tesoro de los Nibelungos mientras el seor Gunter viviera.
La Reina Krimilda ordena que Hagen sea encadenado y llevado a la sala del trono. Entonces,

para horror de todos, arroja al suelo la cabeza cercenada del Rey Gunter, su propio hermano. El
salvajismo de la Reina espanta al Emperador Etzel y al hroe Dietrich pero el fiero Hagen de
Trnege suelta una carcajada.
No haba habido ningn juramento de silencio. Hagen haba provocado esa muerte porque tema
que Gunter lo entregara a cambio del tesoro. Pero ahora que Gunter ha muerto, slo Hagen en todo el
mundo sabe dnde est oculto el tesoro, y ninguna tortura conseguir jams que lo revele. Pues si no
puede devolver el tesoro a la Reina Brunilda, por lo menos ahora ser capaz de negarle esa
recompensa a su rival. Hagen re en voz alta, alardeando de que est dispuesto a morir despus de
esa ltima y rica victoria.
La arrogancia de Hagen encoleriza a la Reina Krimilda. Se apodera de la espada de Hagen, la
espada Balmung, que otrora perteneciera a Sigfrido, y antes de que el Emperador o sus cortesanos se
recuperen del cruel asesinato de Gunter, cercena tambin la cabeza de Hagen de Trnege.
En ese momento todos ven que Krimilda se ha convertido en un ser monstruoso. Con ese ltimo
acto de traicin la corte entera retrocede horrorizada. Todos saben que no hay humillacin mayor
para un caballero que morir a manos de una mujer. Es el lugarteniente de Dietrich, Hildebrando,
quien lleva a cabo el deseo de los otros nobles. Avanza de un salto con la espada desenvainada, y en
un acto que casi podra haber sido misericordioso, con una nica estocada pone fin a la torturada
vida de la Reina Krimilda.
Con la muerte de Hagen desaparece el ltimo caballero nibelungo y el tesoro de los Nibelungos
queda oculto para siempre. Slo las ondinas y las nereidas del Rin saben dnde yace, y ellas no
necesitan ni oro ni gemas. El antiguo anillo que fuera causa de toda esa desesperacin es enterrado
con la Reina Krimilda, en otro tiempo la ms gentil de las mujeres. Mientras, su rival, la Reina
Brunilda, en otro tiempo la ms fuerte de su sexo, ahora est destrozada por la prdida de su esposo,
de su paladn y de todos sus bienes. Llora el desastre que extermin a sus nobles caballeros y que la
dej sola en un reino vaco y en ruinas.
As termina la historia de la rivalidad de las dos reinas.

CAPTULO XI
Los mitos griegos y romanos

antiguo mito griego que narra la forja del primer anillo. El cuento comienza en los albores
Haydeluntiempo,
mucho antes de que los humanos o incluso los dioses existieran. De hecho, la historia
del primer anillo est unida al cuento de la llegada de los dioses y de la creacin del hombre.
Los titanes fueron la primera raza en gobernar el mundo primigenio. Eran los hijos e hijas de
Gea, la Madre Tierra. Eran tan altos como las colinas, y sabios y fuertes a la vez. Tambin eran
dueos de poderes mgicos con los que obtenan riqueza y munificencia.
Los titanes tuvieron muchos nios: hijos e hijas que se convirtieron en ros y bosques. Las ninfas
del mar, las sirenas, las nyades, los stiros y las slfides animaron toda la naturaleza.
Uno de los ms sabios de los titanes recibi el don de la profeca, y por ese motivo se lo llam
Prometeo, que significa previsor. Prometeo adivin que la astucia y los ardides de una raza
inferior, la recin llegada raza de los dioses, venceran a los titanes. Adems, supo que su propio
destino sera distinto y estara ligado al de esos jvenes dioses.
La guerra entre los titanes y los dioses casi consumi el mundo. Durante diez largos aos, desde
las alturas del Olimpo, Zeus, el dios de la tormenta, arroj rayos y truenos, mientras su hermano
Poseidn, el dios del mar, le orden a la tierra que temblara. La roca corri en ros fundidos. El mar
hirvi. El vapor y las llamas llenaron el aire; se abrieron grandes caones, y los continentes se
hendieron y se movieron. No obstante, con su fuerza y poderes mgicos, los titanes resistieron y
lucharon contra los dioses con armaduras y lanzas relucientes. Sin embargo, a pesar de su valor,
fueron vencidos por los dioses. Rayos y truenos los destrozaron y la tierra se parti debajo de ellos,
hacindolos caer a los profundos abismos de Trtaro; all gobernaba el cruel Hades, dios del
Infierno, y de all nadie poda escapar.
Atlas, hermano de Prometeo, fue condenado a sostener el peso de los cielos sobre los hombros; a
Ixin lo pusieron en una rueda de fuego; Ssifo fue aplastado, una y otra vez, por el peso de una
piedra, y muchos otros titanes se hundieron en un mar abismal e hirviente. Prometeo no haba tomado
parte en la guerra contra los dioses, y aunque le afliga la suerte de su pueblo, saba desde haca
tiempo que lo esperaba otro destino.
Prometeo convivi entre los nuevos dioses, y les dio sabidura y conocimiento. Se dedic ms y
ms al arte de forjar metales y sustancias terrestres. Eligi como compaero al hijo tullido de Zeus,
Hefestos, el menos altanero y desdeoso de los dioses. Entreg a Hefestos el fuego y la forja, y
comparti con l todo lo que saba de la tierra. En los corazones volcnicos de las montaas,
Prometeo le ense la forja de los metales. All fraguaron coronas enjoyadas, cetros y tronos de oro
para los dioses del Olimpo. Fabricaron brillantes armas y armaduras bendecidas con poderes

mgicos. Hefestos el Herrero pronto pas a ser tan valioso para Zeus que ste le otorg al dios
tullido la mano de Afrodita, la hermosa diosa del amor, en matrimonio.
Sin embargo, el previsor Prometeo haba empleado algunas otras artes en la excavacin y la
forja. Pues las habilidades del mago, como las del herrero, eran propias de la raza de los titanes, de
modo que con el tiempo lleg a conocer el secreto mismo de la vida. Y, como bien se sabe, Prometeo
fue la divinidad que hizo a los hombres con arcilla y les sopl el aliento de la vida. Adems, l fue
quien les hizo el regalo del fuego, pues en el principio vivan en la oscuridad. Con el fuego
recibieron tambin la luz de la sabidura y el calor del deseo insaciable, y todas las cosas que hacen
a los hombres superiores a las bestias y los incitan a luchar para alcanzar la fama inmortal.
Los dioses del Olimpo se sintieron muy disgustados, pues no deseaban tener rivales en el mundo,
y dijeron que Prometeo haba dado a los mortales lo que slo los dioses deban poseer. Sin embargo,
no podan deshacerlo y el fuego no poda apagarse. Furioso, Zeus orden a Hefestos que forjara una
gran cadena de adamantino inquebrantable, el hierro de los dioses. Luego dispuso que Prometeo
fuera llevado al pramo de Asia, por las Montaas Blancas entre Escitia y Cimeria, y que lo
encadenaran en la montaa llamada Cucaso. En esa roca jur Zeus que Prometeo estara encadenado
para siempre. Zeus envi un guila y un buitre de enorme tamao, y esas crueles aves horadaban el
costado de Prometeo y le devoraban el hgado. Todas las noches el hgado volva a crecerle, slo
para que volviera a ser devorado al da siguiente. Tambin lo atormentaban el sol ardiente y la lluvia
y el viento helados. As, igual que sus hermanos bajo tierra, Prometeo sufra un dolor eterno.
No obstante, Prometeo resisti y no se arrepinti de sus acciones. Por la noche acudan muchas
ninfas, silfos y espritus que se lamentaban por l y entonaban canciones de consuelo. Incluso unos
pocos hombres se atrevieron a visitarlo en aquel terrible pramo para buscar su consejo. Sin
embargo, ninguno tena fuerza suficiente para romper sus ataduras, y Prometeo pareca condenado
para siempre a aquella tortura.
Con el paso de largas edades, se dice que la crueldad de los dioses disminuy, y aunque no
siempre trataron a los hombres con justicia o bondad, llegaron a favorecer e incluso a amar a muchos
mortales. Entre los dioses y los hombres hubo lazos y unin, y de esa unin nacieron numerosos
vstagos. El ms poderoso de ellos fue Heracles, el hijo de Zeus.
Zeus haba llegado al fin a lamentar haber infligido a Prometeo el castigo de un encadenamiento
eterno. De modo que cuando Heracles entr en el pramo asitico, Zeus no lo alej de las Montaas
Blancas y le permiti buscar a Prometeo. Zeus saba que slo Heracles era capaz de romper las
cadenas adamantinas, y matar al guila y al buitre.
Cuando al fin Prometeo se vio liberado, Zeus le habl con voz de trueno. Jur que mantendra el
juramento de mantenerlo encadenado pero que al mismo tiempo lo dejara libre. Extrajo entonces de
la cadena un eslabn roto y de las montaas del Cucaso un fragmento de roca. Con su mano
inmortal, uni la roca al eslabn. Luego tom la mano de Prometeo y alrededor del dedo cerr el
eslabn adamantino. Por ese ardid Zeus mantuvo su juramento de encadenar para siempre al titn a la
roca del Cucaso, y, sin embargo, cumpli su promesa de dejar que Prometeo caminara libre.
As fue como se fabric el primer anillo. Se dijo que despus los hombres llegaron a usar anillos
en honor de Prometeo, el que trajo el fuego y era padre del hombre. El anillo, dijeron, es un signo del

herrero que es amo del fuego y del mago que es amo de la vida. Y aquellos que son reyes de hombres
llevan el anillo como signo de que descienden de Prometeo y de los titanes que en una ocasin
gobernaron la tierra.
La imagen de Prometeo, el buen titn que trajo la vida y el fuego a la raza humana, puede
contraponerse a la de Sauron, el mago malfico que trajo la muerte y la oscuridad. Sin embargo,
cuando Sauron apareci en la Segunda Edad, disfrazado entre los elfos herreros de Eregion como el
misterioso desconocido Annatar, Seor de los Dones, fue sin duda para los elfos todo lo que
Prometeo fue para los humanos. Pues Annatar el Seor de los Dones tambin era un mago herrero, y,
como el titn, haba desafiado a los dioses regalando los dones prohibidos del conocimiento y el
arte. Con la gua de Annatar, Celebrimbor y los elfos herreros de Ost-in-Edhil en Eregion
aprendieron los secretos del herrero y del mago, slo comparables con los de los dioses valarianos.
Pero cuando Annatar los enga para que forjaran los Anillos de Poder, los elfos descubrieron el
terrible precio de los dones del mago. El precio de los dones de Prometeo fue que el titn en persona
quedara eternamente encadenado y esclavizado. El demandado por los dones de Sauron fue que los
elfos quedaran encadenados y sojuzgados para siempre.
Es obvio que la leyenda griega del primer anillo lo vincula con muchas de las imgenes
primigenias de poder que ms tarde emergen en la tradicin de la bsqueda del anillo, y que estn,
obviamente, conectadas con la alquimia y la metalurgia. En esta historia, el primer anillo tiene una
slida relacin con los poderes del mago y del herrero. Curiosamente, Prometeo, el padre del
hombre, el que regala el fuego y es el seor de los herreros, tiene uno forjado con hierro de las
montaas del Cucaso: el mismo lugar donde se descubri el secreto de su fundicin.
Tolkien lea latn y griego y conoca bien la historia y los mitos grecorromanos. Sin embargo, las
races mitolgicas de la Tierra Media procedan intencionadamente de las tradiciones mticas del
norte de Europa. No obstante, as como ciertos aspectos de la tradicin grecorromana se encuentran
tambin en las leyendas teutonas y celtas, hay en la obra de Tolkien elementos que proceden de esa
misma tradicin.
En el ascenso y cada del Imperio Romano ya hemos sealado muchos aspectos que recuerdan la
historia de Tolkien del Reino Reunido de los Dnedain. La historia de Gondor como capital del
reino dnadan meridional y de Amor como capital del reino dnadan septentrional puede compararse
con la de Constantinopla como capital del Imperio Romano de Oriente y con la de Roma como
capital del Imperio Romano de Occidente. La ficcin de Tolkien describe hordas brbaras del sur (al
servicio del malfico ojo de Sauron, el Nigromante), y que eran una amenaza constante en las
fronteras orientales del imperio de los Dnedain. Esto es comparable con las hordas brbaras
teutonas (al servicio del dios tuerto, Woden el Nigromante), que constantemente amenazaban las
fronteras orientales del Imperio Romano. Al sur se encontraban los grandes rivales de Gondor, los
seores de Umbar, cuyas poderosas flotas de guerra eran el terror de los mares, y cuyos potentes
ejrcitos mercenarios estaban apoyados por elefantes y eran el terror de la tierra. Los grandes rivales
de la antigua Roma, tambin en el sur, eran los seores de Cartago, cuyas poderosas flotas de guerra
aterrorizaban los mares y cuyos potentes ejrcitos mercenarios estaban apoyados por elefantes y
aterrorizaban la tierra.

Una de las conexiones ms obvias entre las antiguas leyendas griegas y la imaginativa ficcin de
Tolkien es el relato de la Atlntida. El relato de Tolkien sobre la Akallabth o la Cada de
Nmenor es una reinvencin de esa leyenda, y un claro ejemplo de cmo Tolkien tomaba una
leyenda antigua y la reescriba como si se tratara de la verdadera historia sobre la que se basaba el
mito. Y para que lo entendamos, nos dice que la forma de Nmenor en alto lfico (quenya) es
Atalante.
Tolkien a menudo mencion que tena un complejo de Atlntida [Cartas, n.os 163 y 257] que se
manifestaba en un terrible sueo recurrente de la Gran Ola, levantada como una torre, que avanza
ineluctable por sobre los rboles y los campos verdes. Parece pensar que se trata de una especie de
memoria racial: un recuerdo de la antigua catstrofe del hundimiento de la Atlntida. En ms de una
ocasin declar que crea haber heredado ese sueo de sus padres, y ms tarde descubri que lo
haba pasado a su hijo Michael. En El Seor de los Anillos pone exactamente esa pesadilla en la
mente de Faramir, el hijo del ltimo Senescal de Gondor.
Sin embargo, despus de redactar La Cada de Nmenor, descubri que haba conseguido
exorcizar ese sueo perturbador; no se haba repetido desde que dramatizara el evento en su propio
relato de la catstrofe.
La leyenda original de la Atlntida procede del Timeo de Platn, en la que un sacerdote egipcio
habla con el estadista ateniense Soln. El sacerdote le cuenta a Soln que la ms poderosa
civilizacin que el mundo haya conocido haba existido novecientos aos antes en la isla-reino de la
Atlntida. Era una isla aproximadamente del tamao de Espaa, situada en el Mar Occidental, ms
all de las Columnas de Heracles. El poder de la Atlntida se extenda sobre todas las naciones de
Europa y del Mediterrneo, pero el abrumador orgullo de este poderoso pueblo fue causa de
conflicto con los inmortales. Por ltimo, una gran erupcin volcnica dio como resultado el
hundimiento de la Atlntida en el fondo del mar.
Tolkien utiliz la leyenda de Platn como esbozo para La Cada de Nmenor. Sin embargo, no
se content con escribir un relato dramtico directo basado en la leyenda, y le aadi unos pocos
toques y detalles personales: tres mil aos de historia, sociologa, geografa, historia natural,
lingstica y biografa nmenreanas!
Curiosamente, el fundador del reino perdido de Nmenor est vinculado con otro mito griego
muy distinto. El primer rey nmenreano, Elros, y su hermano gemelo, Elrond, fueron los hijos de un
hombre mortal y una doncella lfica inmortal. Esta mezcla de sangre oblig a los gemelos Medio
Elfos a elegir entre dos destinos: el mundo mortal de los Hombres o el inmortal de los Elfos. Elrond
escogi ser inmortal, y con el tiempo se convirti en el Seor elfo de Imladris. Su hermano, Elros,
eligi ser mortal y se convirti en rey de los nmenreanos.
Elros y Elrond son comparables con el mito griego de los hermanos gemelos Castor y Plux,
hijos de la mujer mortal Leda y del dios inmortal Zeus. En este caso, Castor fue un hombre mortal y
Plux un dios inmortal. Cuando el hermano mortal, Castor, cay en la batalla, el hermano inmortal,
Plux, se desesper sabiendo que jams podra reunirse con su hermano, ni siquiera en el Infierno.
Zeus se apiad de ellos y los transform en la constelacin de Gminis, los Gemelos Estelares.
Los hermanos de Tolkien no se renen entre las estrellas. Sin embargo, hay una conexin estelar

en la figura del famoso padre de Elros y Elrond, Erendil el Marinero. (En un principio, Erendil fue
una oscura figura de los mitos teutones, que Jacob Grim asocia con el lucero del alba). En los relatos
de Tolkien, Erendil el Marinero se puso en la frente el brillante Silmaril y desde entonces surca el
firmamento con su navo volador, y como lucero del alba gua a los marinos y los viajeros.
En El Seor de los Anillos, durante el sitio de Gondor, hay un episodio que refleja con exactitud
el clmax de otro mito griego: Teseo y el Minotauro. En el relato griego, Teseo, el hroe ateniense,
parte con un barco de velas negras hacia Creta. All el joven prncipe y algunos otros atenienses han
de ser llevados y sacrificados al monstruoso Minotauro en el palacio del Rey Minos. Teseo le
promete a su padre, el Rey de Atenas, que si mata al Minotauro y libera a su pueblo de la esclavitud,
pondr velas blancas como seal de victoria. Sin embargo, en la exaltacin del triunfo, olvida esa
promesa; el Rey padre ve que el navo retorna desplegando velas negras, y creyendo que su hijo ha
muerto y que su nacin sigue esclavizada, se arroja al mar desde un alto risco.
E n El Seor de los Anillos, Denethor, el Senescal Regente de Gondor, ve que los navos
corsarios de velas negras suben por el ro Anduin en un momento crtico de la Batalla de los Campos
del Pelennor. En ese momento el hijo mayor de Denethor est muerto, y Denethor cree que su otro
hijo tambin est a punto de morir. Piensa con razn que los refuerzos del enemigo en los barcos de
velas negras harn imposible la defensa de Gondor. Enloquece de dolor y desesperacin y se
suicida, pero como el padre de Teseo, Denethor ha cado en un trgico error. No sabe que los navos
corsarios de velas negras han sido capturados por Aragorn, quien trae aliados de Gondor que darn
otro giro a la batalla. As como la ciudad de Atenas se libra del yugo de Minos, y Teseo sucede a su
padre, Gondor se libera tambin, y Faramir, hijo de Denethor, sucede a su padre.
Aunque los mundos y cosmologas de Tolkien son sobre todo comparables con los de las razas
del norte de Europa, hay muchos paralelismos entre sus dioses, los Valar, y el panten grecorromano
de dioses olmpicos. El Rey de los dioses de Tolkien es Manw, el Seor del Aire, que gobierna
desde su trono en la cima de Taniquetil, la montaa ms alta del mundo. El guila es sagrada para
Manw, que es un fiero y barbudo dios de las tormentas. Es muy parecido a Zeus el Jpiter romano
, el rey de los dioses que gobernaba desde su trono en la cumbre de Olimpo, la montaa ms alta
del mundo. El guila tambin era sagrada para Zeus, fiero y barbudo dios de las tormentas.
Los hermanos ms poderosos de Manw Ulmo el dios del mar y Mandos el dios de los muertos
parecen proceder tambin de la mitologa grecorromana. Ulmo se asemeja a Poseidn, el dios
griego del mar, a quien los romanos llamaban Neptuno. Ambos eran gigantescos y barbudos seores
del mar que conducan unos carros espumeantes tirados por caballos marinos sobre la cresta de una
marejada. Mandos se parece mucho a Hades, dios de los muertos, a quien los romanos llamaban
Plutn. Los dos gobernaban la Casa de los Muertos en un mundo subterrneo, y ambos conocan por
igual los destinos de los mortales y los inmortales.
Entre las diosas valarianas, Yavanna, que es Reina de la tierra, y su joven hermana Vana, Reina
de los capullos en flor, recuerdan a Demter y a Persfone, del panten grecorromano. Demter a
quien los romanos llamaban Ceres, es la diosa madre tierra de los griegos, mientras que su hija
Persfone, a quien los romanos llamaban Proserpina, es la diosa de la primavera.
La contrapartida exacta del dios valariano de Tolkien, Aul el Herrero, es el griego Hefestos el

Herrero, a quien los romanos llamaban Vulcano. Ambos eran capaces de forjar indecibles maravillas
de los metales y elementos terrestres. Los dos eran armeros y joyeros de los dioses. Otros valarianos
comparables con los dioses grecorromanos son Tulkas el Fuerte, que tiene muchas caractersticas del
poderoso griego Heracles (el Hrcules romano), y Orom el Cazador, que se asemeja al hroe
celestial griego Orion el Cazador.
El dios griego Hades y su contrapartida romana, Plutn, no slo son comparables con el severo,
pero benigno, Mandos; comparten adems algunas de las sombras caractersticas del malvolo
valariano de Tolkien, Melkor, quien se convierte en Morgoth, el Enemigo Oscuro. ste es Hades o
Plutn en su forma ms vil: seor del Infierno. Es el Hades que atormenta a los muertos; el que
secuestra a Persfone y se atreve a llevar al mundo un invierno de eterna oscuridad. Es el seor del
Infierno al que hay que engaar para que libere a las almas capturadas.
El Hades de la historia de amor griega de Orfeo y Eurdice reaparece en las aventuras de los
amantes de Tolkien, Beren y Lthien, en El Silmarillion. En ese relato, Lthien canta y consigue que
Carcharoth, el Lobo guardin, caiga dormido ante las puertas del reino oscuro y subterrneo de
Morgoth. Una vez dentro, Lthien entona unas canciones tan hermosas que ella y Beren conquistan el
Silmaril de Morgoth, el Seor del Mundo Subterrneo. Lthien logra huir, pero en el ltimo
momento, ya en la boca del tnel, pierde a su amado Beren. Aunque los papeles masculino y
femenino estn invertidos, se trata en gran parte de una nueva versin del mito griego. Orfeo toca el
arpa y canta para que Cerbero, el perro guardin, se quede dormido ante las puertas del oscuro y
subterrneo reino de Hades. Una vez dentro, canta de nuevo unas canciones tan hermosas que al fin
libera a Eurdice, prisionera de Hades, Seor del Infierno. Orfeo consigue huir, pero en el ltimo
instante, ya en la boca del tnel, pierde a su amada Eurdice.
Para subrayar la conexin entre el mito griego y su propio relato, Tolkien duplica el viaje
haciendo que Lthien vaya tras el alma de Beren. Esta vez, en la Casa de los Muertos de las Tierras
Imperecederas, Lthien repite literalmente el viaje de Orfeo: le canta a Mandos-Hades y ganan una
segunda vida para su amado. Sin embargo, a diferencia de Orfeo y Eurdice, a Lthien y a Beren se
les permite vivir sus recin conquistadas vidas mortales.
Los aspectos de Hades que vuelven a encontrarse en el malfico Morgoth, el Enemigo Oscuro,
tambin aparecen en una temprana versin romana de Plutn. Este antiguo soberano de los muertos
era un ser demonaco llamado Orcus. De manera bastante curiosa, el latn Orcus como dios de los
espritus o demonios muertos fue la raz de ore [orco], una palabra del ingls antiguo que significa
demonio. Completando el crculo, Tolkien emple esa misma palabra para dar nombre a una raza
malvola de trasgos demonacos, criados y esclavizados por su amo infernal, Morgoth el Enemigo
Oscuro.

CAPTULO XII
Las leyendas bblicas

contribucin de la tradicin judeocristiana a la escritura imaginativa de J.R.R. Tolkien es tan


Laparadjica
como profunda, sobre todo en cierta leyenda. En muchos aspectos, el antiguo mundo
judeocristiano es muy distinto del de Tolkien, que cre adrede un mundo en el que no haba una
religin formal. Aunque sus personajes no llegaban a adorar a los dioses valarianos, sus creencias
eran mucho ms parecidas al pantesmo de los teutones, celtas y griegos paganos que al orgulloso
monotesmo de los hebreos del Antiguo Testamento.
Sin embargo, en los relatos de Tolkien que cuentan la creacin de Varda ( El Silmarillion y libros
subsiguientes), el lenguaje y los temas bblicos aaden al evento una innegable grandeza. En estas
narraciones de creacin se advierte adems que Tolkien concibi una primera causa, un nico ente
que no est muy alejado del Dios monotesta judeocristiano. Por Eru el nico a quien los Elfos
llamaban Ilvatar todas las cosas entraron en el gran Vaco del espacio. En el comienzo eran
pensamientos de Eru, que se manifestaban en la forma de los Ainur o Los Sagrados. A estos muy
poderosos espritus Ainur se les dio vida y poderes independientes, y en las Estancias Intemporales
Ilvatar les ordena que canten en un coro celestial. Dicho canto es conocido como la Msica del
Mundo, de la cual salen todas las cosas.
El ms poderoso de los extraordinarios espritus Ainur era el magnfico Melkor, quien por ser el
seor de la oscuridad vea las cosas de manera distinta. Esto dio como resultado la desaparicin de
la msica celestial, y en ltima instancia una guerra de poderes en los cielos, que luego es trasladada
a una guerra de poderes en la tierra.
Una vez que los espritus Ainur entran en Arda se convierten en los dioses valarianos, muy
semejantes a los antiguos dioses paganos del Olimpo y sgard. Sin embargo, en las primeras
manifestaciones celestiales, los Ainur se parecen a los poderosos ngeles y arcngeles judeocristianos. Ciertamente, el gran conflicto que surge entre Eru y Melkor debe mucho a la guerra entre
Dios y el ngel rebelde, Satn, tal como aparece en el Paraso Perdido de John Milton. La revuelta
de Melkor tanto en su forma celestial como en las esferas del mundo, se parece mucho a la guerra
cataclsmica del Cielo, cuando Satn conduce a sus ngeles rebeldes a una guerra civil contra los
ngeles de Dios.
En carcter y actos, Melkor es muy semejante al Satn de John Milton, destruido al fin por el
orgullo, y que en ltima instancia es condenado. Como el Satn de Milton preferira reinar en el
Infierno antes que servir en el Cielo.
Melkor, el Seor de la Oscuridad, y su eventual sucesor, Sauron el Seor Oscuro, luchan contra
el poder de Ilvatar dentro de las esferas del mundo. Odian a Ilvatar y quieren destruir y corromper

todo lo que l ha creado. Esto es tambin la raz del conflicto en la Tierra Media de Tolkien, que se
manifiesta como una tica del bien y el mal absolutos. Aunque el mundo de Tolkien es pagano, hay en
l una lucha del bien contra el mal y de la oscuridad contra la luz que parece inspirarse en la
tradicin judeocristiana.
No obstante, ms all de las comparaciones filosficas, los vnculos ms estrechos entre las
leyendas bblicas y los relatos de Tolkien tienen relacin con el poder del anillo. En tiempos
bblicos, todos los reinos y naciones haban aceptado haca mucho la tradicin del anillo como
smbolo de la autoridad del monarca. El anillo del rey no slo lo sealaba como el monarca, sino
que se poda decir que el anillo mismo tena poder. A menudo, durante la ausencia del rey, se poda
utilizar el anillo o su sello como extensin de la autoridad del gobernante. De esa manera, el rey
poda emitir un edicto para todas sus tierras o delegar la autoridad en servidores y sbditos.
Estos anillos de autoridad tenan muchas formas. Ms a menudo eran anillos con un grabado o el
smbolo y nombre del seor, y con un sello de piedra, cristal, mbar o incluso gemas que poda
imprimir la marca del rey con tinta o sobre cera o arcilla. Los monarcas asirios llevaban anillos con
sellos engarzados en cilindros tallados. Algunos no lucan ninguna marca, aunque en tales casos la
autoridad resida en las propiedades sagradas de la piedra o el metal.
El faran de Egipto llevaba un gran anillo de bano con un escarabajo engarzado con oro. El
escarabajo se pona sobre un engaste giratorio y cuando se le daba la vuelta revelaba el jeroglfico:
el gran sello del faran. Ser dueo del anillo significaba ser dueo de Egipto, pues el sello
representaba la palabra del faran, y sta era ley sagrada.
En el Antiguo Testamento, Jos recibe el anillo del faran para gobernar todo Egipto. Sus
hermanos lo han vendido como esclavo, y la esposa del faran lo traiciona y es encerrado en una
crcel. Sin embargo, es tan hbil en la interpretacin de los sueos, que finalmente es llevado ante el
faran para que interprete dos sueos profticos. Aunque ningn mago o sabio de Egipto es capaz de
leer las visiones del faran, Jos lo consigue. El faran ve que la sabidura de Jos es muy grande y
lo nombra consejero jefe. En sus enormes estancias, con mil servidores inclinados ante l, el faran
alarga la mano; en ella sostiene su propio anillo, que coloca en el dedo de Jos. Viste al antiguo
esclavo con fino lino y le pone una cadena de oro alrededor del cuello. Luego le dice: Sin tu
permiso ningn hombre alzar la mano o el pie en toda la tierra de Egipto, pues con mi anillo te he
convertido en gobernante y seor.
Adems de Jos, muchos otros hroes y jefes hebreos tuvieron relacin con anillos de autoridad
o de poder. En la Edad Media, Moiss, que condujo el xodo de los hebreos fuera de Egipto de
vuelta a la tierra prometida de Israel, era asociado comnmente con el uso de anillos mgicos.
Aparte del empleo de anillos mgicos, entre los Elfos de El Silmarillion y las tribus hebreas de
Moiss hay un obvio paralelismo. Igual que los hebreos, los Elfos son un pueblo elegido que
soporta terribles fatigas de migraciones multitudinarias a una tierra prometida. El Gran Viaje de
los Elfos a travs de las tierras salvajes de la Tierra Media tiene como meta a Eldamar, el hogar y la
tierra prometidos de los Elfos en las Tierras Imperecederas, as como los hebreos tenan como meta
Israel, el hogar y la tierra prometidos. Los dos reciben una llamada divina: los Elfos de parte del
dios Manw; los hebreos por el dios Jehov. Mucho despus, Tolkien describe una segunda

migracin de los Elfos de Noldor de regreso a la Tierra Media, que tambin recuerda el xodo
hebreo. Sin embargo, a diferencia del lder hebreo, Moiss, que actu siguiendo las rdenes de su
dios, Jehov, el carismtico jefe de los Elfos, Fanor, actu en contra de la orden de su dios, Manw.
Si Tolkien recurre a ciertos temas bblicos que relacionan a los Elfos con los hebreos, es tambin
evidente que los mortales Nmenreanos se parecen a los egipcios bblicos. Tolkien lo declara de
manera directa y detallada en una de sus cartas de finales de la dcada de los cincuenta [Cartas, n.
211].
Los Nmenreanos de Gondor eran orgullosos, peculiares y arcaicos, y creo que la mejor
manera de tener una imagen de ellos es (digamos) en trminos egipcios. En muchos aspectos
parecan egipcios: el amor por lo gigantesco y macizo, y la capacidad de edificarlo. Y por
su gran inters en los antepasados y las tumbas. (Pero no, por supuesto, en cuanto a la
teologa, en la que eran hebraicos y todava ms puritanos). Creo que la corona de
Gondor (el Reino S.) era muy alta, como la egipcia, pero alada, no perfectamente vertical,
sino siguiendo un cierto ngulo. El Reino N. tena slo una diadema. Cf. la diferencia entre
los reinos S. y N. del Egipto.
La destruccin del mismo Nmenor parece reflejar el cataclismo bblico en el momento en que el
ejrcito del faran persigue a los hebreos de Moiss, que estn huyendo hacia la Tierra Prometida.
Por no tener en cuenta la orden del dios hebreo, el faran y su poderoso ejrcito son devorados por
las aguas del Mar Rojo. Esto puede compararse con el Rey de Nmenor, cuya flota sigue los caminos
martimos de los Elfos hacia las Tierras Imperecederas. Por no tener en cuenta la orden del dios
Valariano, el Rey de Nmenor y su poderosa flota son engullidos por las aguas del Mar Occidental.
La ms famosa leyenda del anillo en la tradicin judeocristiana est vinculada con el Rey
Salomn. La tradicin nos cuenta que Salomn no slo era un rey poderoso y un hombre sabio, sino
tambin el mago ms poderoso de entonces. Estos poderes de mago se explicaban en gran medida por
la posesin de un anillo mgico. Ciertamente la leyenda del Anillo del Rey Salomn es la nica
historia de la tradicin judeocristiana que influy profundamente en la imaginacin de J.R.R.
Tolkien.
Poca duda cabe de que Tolkien estaba familiarizado con esa antigua historia bblica de un rey
mago que (igual que Sauron) empleaba un anillo mgico para comandar a todos los demonios de la
tierra y exigirles que lo ayudaran en la gobernacin del imperio. Del mismo modo en que Salomn
utiliza un anillo mgico para construir el gran templo en Mona, Sauron utiliza el Anillo nico para
construir la gran torre de Mordor. De todos los anillos de la leyenda y el mito, el de Salomn es el
que ms se parece al Anillo nico de El Seor de los Anillos.
Como el Anillo nico de Sauron, el anillo de Salomn tambin puede corromper al que lo lleva;
incluso a una persona tan sabia como Salomn. En la figura del demonio Asmodeo el sutil agente del
mal corrompe al sabio pero fatalmente orgulloso Rey Salomn de Israel, y por medio de la posesin
del anillo provoca su cada. En la figura del demonio Sauron, el sutil agente del mal, corrompe al
sabio pero fatalmente orgulloso Rey Ar-Pharazn de Nmenor, y por medio de la posesin del anillo

provoca su cada.
Curiosamente, la historia del anillo de Salomn tiene tambin un elemento que invita a que se lo
compare con ese otro milagroso objeto de bsqueda en la mitologa de Tolkien. As como el Rey elfo
Thingol consigue obtener la joya que irradia luz llamada Silmaril, el rey hebreo Salomn obtiene
tambin la joya que irradia luz llamada Schamir. Ambas son reliquias raciales: el Silmaril fue otrora
la joya sagrada del antiguo jefe de los Elfos, Fanor, mientras que Schamir fue la joya sagrada del
antiguo lder de los hebreos, Moiss. En Tolkien, el Silmaril es engarzado al fin en una cinta de oro
para la cabeza y brilla en la frente del viajero celestial, Erendil el Marinero, bajo la forma del
lucero del alba. Una vez que Schamir es devuelta a los hebreos, la brillante joya encaja
perfectamente en el engaste de oro del anillo de Salomn. sta duplica el poder del anillo e ilumina
el Nombre nico de Dios.
La historia de cmo el anillo lleg a Salomn est relacionada con la construccin del Templo de
Yahv, el Todopoderoso Seor Dios. Salomn haba puesto a los esclavos de Israel y a los artesanos
de Tiro a trabajar en el maravilloso templo del Monte Mora, pero Yahv haba prohibido que
emplearan hierro. Aunque una gran multitud se afan en levantar el templo de Yahv, los trabajos
avanzaban lentamente. Los esclavos y artesanos se esforzaban ms y ms, pero era como si no se
consiguiera nada, y con el paso de los aos los constructores del rey palidecan y enflaquecan. Por
ltimo, un hombre, Jair, que era un maestro de obras y el esclavo favorito de Salomn, fue a verlo.
Otrora joven y vigoroso, ahora estaba encogido y terriblemente demacrado. Declar que cada noche
se le apareca un vampiro y le chupaba la sangre a l y a sus trabajadores. Y ese mismo demonio se
llevaba comida y oro, y materiales de mrmol, cedro y piedra.
Muy perturbado, Salomn subi a un alto saliente en el Monte Mora y rez a Yahv. De pronto
el arcngel Miguel de alas color esmeralda, en una visin de brillante luz, apareci ante l portando
un anillo de oro y dijo: Toma, oh Salomn, Rey, hijo de David, el don que el Seor Dios, el ms
elevado Zebaot, te ha enviado. Con l dominars a todos los demonios de la tierra, machos y
hembras, y con su ayuda construirs Jerusaln. Pero has de llevar este sello de Dios.
Salomn qued asombrado pero tom en sus manos el anillo que era pequeo y de oro puro. En
el engaste estaba el sello de Dios: la estrella de cinco puntas del pentalfa y las cuatro consonantes
del nombre de Yahv [Yahveh, YHVH]. se era el anillo de debajo del trono de Dios que segn
algunos haba sido de Adn antes de la cada del hombre, y segn otros era de Lucifer antes de la
expulsin de los ngeles rebeldes.
De pie solo en el Monte Mona, Salomn se puso el anillo en el dedo, y de repente se sinti
invadido por el sonido de una gran msica. Era la msica de las muchas esferas del universo en la
sinfona de su rotacin. En ese momento tuvo un conocimiento de la vida y de la belleza que
sobrepasaba el entendimiento de otros mortales. Por el poder del anillo comprenda la lengua de las
aves, de los animales y de los peces. Poda hablar con los rboles y las hierbas y conocer los
profundos secretos de la tierra y la piedra. No haba nada en el mundo que le estuviera oculto.
As armado, Salomn se atrevi entonces a utilizar los poderes ms grandes del anillo y llam al
vampiro Ornias que haba debilitado a Jair y frustrado la construccin del Templo. Le dijo a Ornias
que como compensacin cortara durante el da piedras para el Templo, y Ornias inclin la cabeza y

obedeci la orden del seor del anillo. Pero Salomn primero le pregunt quin era el seor de
todos los demonios. A lo que Ornias replic: Belzeb. Salomn le dio el anillo y le dijo que
invocara a Belzeb. Ornias lo tom, fue a ver a Belzeb y dijo: Ven, Salomn te llama. Y Belzeb
se ri y dijo: Quin es ese Salomn?. Entonces Ornias arroj el anillo al pecho de Belzeb,
diciendo: Salomn el Rey te llama bajo el sello de Yahv. Belzeb emiti un grito con voz
atronadora, solt una gran llama y se present ante Salomn.
De ese modo Belzeb, orgulloso seor de los demonios, se inclin a los pies del amo del anillo,
y Salomn le orden que invocara a todos los demonios de la tierra. Nunca tantos espritus
poderosos se haban reunido por orden de un mortal. Haba demonios de dos clases: los mortales
terrestres que son los espritus de la enfermedad, y los hijos del Cielo, los cados.
El primer grupo estaba compuesto por los 36 decani, los genios de la enfermedad para cada
parte del cuerpo, y los siete que cuando se ordenan como las puntas de una estrella provocan la
enfermedad mortal. Todos eran deformes y espantosos. Salomn les puso el sello encima y cayeron
vctimas de sus propios males. Luego los encerr en botellas de cobre. Algunos dicen que ningn
hombre enferm hasta que se hubo terminado el Templo; otros que no hubo ms enfermedades hasta
que los caldeos saquearon el templo, abrieron los frascos que encerraban a los demonios, y una vez
ms trajeron la enfermedad al mundo.
El segundo grupo reuna los ngeles cados bajo muchas formas: Rabdos, que recorra la tierra
con aspecto de perro y tena cabeza de perro; el Pterodracon y el dragn de tres cabezas; Envidia,
que aunque tena los miembros de un hombre le faltaba la cabeza, y se pasaba el tiempo devorando
las mentes de la gente en busca de una cabeza; las tres Lilith, hermosas hechiceras; Onoskelis, de
blanca piel y desnuda; Enepsigos la alada, y Obyzuth la de cola de serpiente. El hermafrodita
Aquefalos tena ojos en vez de pezones; Epifas era el gran viento; Kunopeigos el seor del Mar
Rojo; Lix Terrax la Tormenta de Arena; y muchos otros que combinaban distintas formas: orejas de
burro encima de melenas de len; troncos de elefante bajo alas de murcilago; garras de buitre en
escamas de peces; pies dentados; brazos con cabezas; y algunos compuestos todos de entraas y
rganos. Y aunque Belzeb era el seor de los demonios, el principal adversario de Salomn entre
los demonios era Asmodeo: alto, atractivo, burln y sardnico, con alas de murcilago y pies
hendidos.
Ante esa hueste terrible Salomn alz la mano adornada con el anillo de oro y orden que todos
trabajaran en el templo de Yahv. Los que se rebelaron fueron encerrados en jarros que Salomn
sell con el anillo, igual que los demonios de la enfermedad. De modo que en esa poca Salomn
utiliz el poder del anillo slo para ejecutar la obra de Yahv y todo fue bien con l y su reino. Pero,
debido a la prohibicin que haba hecho Dios del hierro, la construccin continu demorndose, pues
el corte de las grandes piedras del templo era un trabajo largo y difcil.
Salomn celebr un consejo con sus sabios y eruditos que le hablaron de esa gema brillante y
mgica llamada el Schamir; Moiss la haba usado para inscribir los nombres de las tribus de Israel
en las piedras preciosas del efod del Sacerdote Supremo. Afirmaron que el poder de esa gema era
tan grande que poda cortar cualquier sustancia. Pero ni los eruditos ni los demonios pudieron decirle
a Salomn dnde se poda encontrar el Schamir. Slo Asmodeo lo saba, pero el demonio haba

escapado durante la ausencia de Salomn. No obstante, Salomn lo persigui y lo atrap, y con el


anillo lo oblig a revelarle el lugar donde poda hallar el Schamir. Asmodeo dijo que haba sido
confiado al ngel del Mar a la muerte de Moiss, y que ahora se encontraba bajo la proteccin del
guila del Mar. Salomn localiz el nido de esa gigantesca e inmortal criatura y puso una cpula
sobre l. Cuando el guila del Mar lleg al nido y no fue capaz de acercarse a sus cras, emprendi
vuelo y regres con el Schamir. Lo coloc sobre el cristal, y al instante ste se hizo aicos. Entonces
aparecieron los esclavos de Salomn y arrojaron lanzas y flechas de hierro al guila del Mar.
Asustada, el ave huy, y los esclavos recogieron la gema mgica que poda cortar la roca como si
fuera mantequilla.
El Schamir encaj exactamente en el engaste del anillo de oro de Salomn. A travs del Schamir
se podan ver el pentalfa y el Nombre nico; titilaban y palpitaban con tanto color y brillo que
algunos han afirmado que en el engarce haba diamantes, zafiros, esmeraldas y rubes. Pero la verdad
es que slo haba una gema, y con el poder de esta gema se cort la roca del templo.
Por la noche Yahv le habl a Salomn, advirtindole que el poder del anillo se haba duplicado.
Le dijo que ahora no poda olvidar la primera instruccin de Miguel: llevarlo puesto en todo
momento. Lo preservara de todo dao y lo mantendra en el trono.
Despus de haber encontrado el Schamir, Salomn encerr a Asmodeo en la prisin del palacio,
y por l descubri muchos secretos futuros, y supo que los cados hijos del Cielo eran las estrellas
del zodaco, y escuch furtivamente ante las puertas del Cielo, y oy los planes de Yahv y sus
ngeles. Pero Salomn subestim a Asmodeo, quien no le haba contado toda la verdad acerca de las
obras de Dios, y que enga al Rey dndole una falsa seguridad. Adems, ya acabado el templo,
Salomn prest ms atencin a los placeres que a la piedad, por lo que Yahv no permitira que lo
desafiase.
Un da Asmodeo cautiv al Rey con una historia sobre el poder y las visiones de los demonios.
Salomn pregunt cmo podan ser tan felices y poderosos si un simple mortal como l era capaz de
mantener prisionero al ms grande de sus prncipes. Asmodeo repuso que slo tena que aflojarle las
cadenas y prestarle el anillo y l le demostrara el poder y las extasiadas visiones de los demonios.
Salomn acept. Asmodeo tom el anillo y se lo puso en la mano. Por el poder duplicado del anillo
el demonio se elev como una montaa delante de Salomn hasta que un ala toc el Cielo y la otra la
Tierra. Alz a Salomn y lo lanz fuera de Israel a los vastos pramos del sur.
Algunas leyendas cuentan que entonces Asmodeo se hizo pasar por el Rey, pero la versin
autorizada revela que cre un Salomn falso, igual al Rey en todos los aspectos (aunque algunas de
las esposas y concubinas quedaron perplejas y perturbadas por los nuevos y extraos apetitos de su
seor). El mismo Asmodeo vol fuera de Israel y regres a su fortaleza en las montaas, tirando el
anillo a las profundidades del Mar Rojo.
Durante tres aos Salomn fue de un lado a otro, como un mendigo que nadie reconoca, expiando
sus pecados, mientras un Rey falso ocupaba su trono. Lleg a la ciudad de Amn, trabaj como
criado de cocina en el palacio del Rey y demostr tener tanto talento que lo nombraron cocinero jefe.
La hija del Rey, Naamah, se enamor de Salomn, y el Rey amonita orden que llevaran a los
amantes al desierto, para que murieran de hambre.

Pero Salomn an conoca la lengua de las cosas salvajes y gracias a su sabidura l y Naamah
encontraron comida y agua y consiguieron llegar al mar. Una vez all Salomn ayud a un pescador a
llevar las redes hasta la playa y fue recompensado con un pescado. Cuando Naamah lo limpi, en el
vientre encontr un anillo el mismo que Asmodeo haba tirado al mar. Se lo puso, le dio las
gracias a Yahv, y en un instante se transport a s mismo y a Naamah hasta Jerusaln. El falso
Salomn cay postrado ante el verdadero rey y se desvaneci bajo el sello del anillo.
El verdadero Salomn recuper el reino y la gran riqueza de antao. Sin embargo, los aos
pasaron y una vez ms volvi a corromperse. Se volvi lujurioso y amigo de la vida cmoda y as
perdi la gracia de Yahv. Comenz a hacer sacrificios a los dioses de sus distintas esposas tanto
como al Dios hebreo. Por encima de todo am a su Reina jebusea y utiliz el anillo para levantar un
templo a la diosa Astart, en las faldas del Monte Moria.
Entonces Asmodeo, que haba intervenido malignamente en todo eso, se enter a las puertas del
Cielo de que el reino sera dividido a la muerte de Salomn, que el Templo y sus libros
desapareceran, y que los demonios de la enfermedad seran otra vez liberados.
Salomn se arrepinti, pero era demasiado tarde y las profecas de Asmodeo llegaron a
cumplirse. Sin embargo, se dice que muri erguido, apoyado en su bastn, y que los demonios
continuaron trabajando para l durante muchos aos, sin saber que estaba muerto y que el poder del
anillo ya no lo ostentaba nadie. Al fin una serpiente se enrosc alrededor del bastn, que se rompi,
y los demonios se desperdigaron.
Se cree que el anillo fue guardado en el Santo Santuario, en el Arca de la Alianza, y que jams
fue capturado. Un mago posterior quiso rescatarlo cuando los soldados de Tito estaban destruyendo
el templo. Lo vio y lo toc, pero de inmediato se desmay y fue transportado a una tierra extraa
donde una voz le dijo que el anillo haba sido llevado de vuelta al Cielo.

CAPTULO XIII
Los mitos orientales

pico del Tbet, Gesar de Ling, era un guerrero, mago, herrero y rey que gobern el reino
Elmshroegrande
del Tbet. La pica de Gesar est registrada en muchas versiones; los cantantes
folklricos del Tbet la recitan tradicionalmente por la maana y por la tarde durante 42 das. Gesar
llega a convertirse en el Rey de Ling en virtud de numerosas proezas de herosmo y magia. Es
confirmado como rey cuando los guardianes sobrenaturales del reino le permiten entrar en una
montaa de cristal donde se guardan los Tesoros de Ling.
Como Rey de Ling, Gesar toma posesin de los incontables tesoros de su gran palacio. Sin duda,
el ms importante es el emblemtico trono del reino sobre el cual descansa un anillo enorme, un
mndala de oro conocido como Vida de Ling, con un receptculo de cristal en el centro, del que
fluyen las resplandecientes aguas de la inmortalidad.
La infancia de Gesar no fue fcil. Aunque nacido prncipe real, es todava un nio de pecho
cuando sus padres mueren a manos de Kurkar, el malfico mago y Rey de Hor. Encuentran al
hurfano Gesar en un montn de escombros y es adoptado por un herrero pobre que lo educa como
aprendiz. Bajo el nombre de Chori, sobrevive a muchos intentos de asesinato y se convierte en un
alquimista extraordinario que combina habilidades de herrero y los poderes heredados de la magia.
Crea muchas maravillas en la herrera para su maestro, pero para s mismo forja una espada
irrompible de un hierro celestial (meteortico).
Gesar se prepara para su duelo definitivo con su gran enemigo, el Rey de Hor. Sin embargo, sabe
que no se puede matar a Kurkar hasta que sea destruido un enorme anillo o talismn mndala de
hierro, que se guarda en la tesorera del palacio. Ese talismn contiene la vida o alma de Kurkar
y de todos sus antepasados.
El poeta nos cuenta: Ese hierro sagrado ha sido venerado durante muchos siglos y en l
reposaba la esencia vital de la dinasta de los reyes de Hor. Mientras que el malfico Kurkar en
persona dice: Es la vida de mis antepasados. A veces de l salen sonidos, otras habla.
Gesar engaa al Rey de Hor y consigue acceder al talismn de hierro. No obstante, se cree que
Kurkar no corre peligro porque el hierro no se puede forjar o fundir por ningn medio. El fuego del
horno ni siquiera pone al rojo el hierro sagrado. Gesar recibe una advertencia del maestro herrero:
Es una necedad creer que podrs forjarlo.
Gesar no es un herrero comn, y acepta el desafo. Invoca a sus hermanos sobrenaturales y a
multitud de espritus que consiguen construir un horno enorme que llenan con carbn apilado hasta
la altura de montaas. Esto da como resultado un infierno capaz de forjar el mndala. Gesar y sus
hermanos sobrenaturales asestan al mndala de hierro unos martillazos que suenan como truenos. Al

fin quiebran la vida de hierro del Rey de Hor, aunque se dice que con su destruccin se
sacudieron los tres mundos.
Una vez conseguido esto, Gesar de Ling se enfunda una centelleante armadura y empua la espada
de hierro celestial. En toda su resplandeciente gloria, se presenta ante el Rey de Hor. Gesar confiesa
a Kurkar su verdadera identidad y su deseo de venganza. Entonces, con un nico golpe, cercena la
cabeza del mago.
E n El Seor de los Anillos el malfico Sauron, el Seor del Anillo, comparte muchas
caractersticas tanto de Gesar de Ling como de Kurkar de Hor. Como Gesar de Ling, Sauron es un
herrero sobrenatural capaz de forjar maravillas sin parangn, y tambin un mago capaz de
aterradores actos de hechicera. Los dos tienen fortalezas en las montaas y guardan a buen recaudo
los anillos de oro por cuyos poderes gobiernan sus reinos.
En este punto concluye la comparacin entre Gesar de Ling y Sauron de Mordor. Gesar se
convierte en un ngel de luz vengador, mientras que Sauron el Seor Oscuro tiene caractersticas del
maligno Rey de Hor. Kurkar igual que Gesar y Sauron tambin tiene un anillo o talismn que ha
de mantener protegido y con el que gobierna el reino. Sin embargo, el talismn de hierro de Kurkar
es mucho ms parecido al Anillo nico de Sauron: ambos son intrnsecamente malignos, y la vida de
los magos depende de la supervivencia de los anillos. El anillo de hierro de Hor de Kurkar tambin
comparte la condicin del Anillo nico de ser casi indestructible. Los fuegos normales ni siquiera
consiguen que el metal se ponga al rojo. Ambos requieren llamas sobrenaturales de intensidad
volcnica para ser fundidos.
La destruccin del anillo de hierro de Kurkar en la forja volcnica de Gesar provoc un
cataclismo en el que se sacudieron los tres mundos. Para no ser menos, en el clmax de El Seor
de los Anillos, cuando el Anillo nico de Sauron es destruido en la forja volcnica del Monte del
Destino se produce un cataclismo, en el que tembl la tierra, la llanura se hinch y agriet, y
estriados de relmpagos, atronaron los cielos.
La pica tibetana de Gesar de Ling con sus anillos mndala de oro y hierro procede
obviamente de antiguas tradiciones alqumicas. La alquimia combinaba el conocimiento del
herrero/fundidor/minero con los poderes sobrenaturales del mago/hechicero/chamn. Gesar es un rey
guerrero que tambin es herrero y mago. Para un hroe semejante, todo es posible. Adopta numerosas
formas, forja armas invulnerables, invoca ejrcitos espectrales, y produce riqueza y prosperidad para
el pueblo.
En el mito y la historia asiticos, la relacin entre la alquimia o metalurgia y el poder de reyes y
hroes a menudo es ms directa que en Europa. Por ejemplo, segn la tradicin, el gran conquistador
mongol, Gengis Khan, descenda de una familia de herreros. Tambin el legendario hroe trtaro,
Kok Chan, tena un anillo que como el Anillo nico de Sauron incrementaba enormemente sus
ya formidables poderes.
Las leyendas que hablan de hroes o villanos que tienen almas externas y las ocultan dentro de
objetos fuera del cuerpo, se encuentran en muchas culturas. Las fuentes son muy diversas. Sin
embargo, cuando el alma se guarda en un objeto metlico o anillo, se puede asegurar que la fuente de
la leyenda es la tradicin del mago herrero alqumico.

Los eventos picos de la vida de Gesar prueban la antigua creencia alqumica de que no slo las
almas o vidas individuales pueden guardarse en un anillo o talismn, sino tambin las almas o vidas
de dinastas y naciones enteras. Esto tiene en verdad cierto parecido con la aventura pica de Tolkien
en la que todo el malfico imperio de Sauron el Seor Oscuro se colapsa con la destruccin del
Anillo nico.
Esta idea asoma tambin en las picas europeas de la bsqueda del anillo, como la Saga de los
Volsungos y Los Nibelungos, pero es a menudo ms explcita en las narraciones picas asiticas.
Quiz esto se deba a que las religiones o filosofas orientales, como el budismo, no rechazan la
tradicin chamanstica o alqumica, ni se empean en envilecer o eliminar dichas tradiciones, como
hace la Iglesia cristiana.
En Asia la relacin entre el mago y el herrero era absoluta. En Siberia, el pueblo buriato divide a
los herreros en dos categoras: herreros negros y herreros blancos, y hace lo mismo con los magos o
chamanes. Tanto los herreros negros como los magos negros son capaces de capturar y destruir el
alma de las personas. Varios pueblos tribales asiticos an mantienen la creencia de que el mago y
el herrero proceden del mismo nido. Ambos reciben el ttulo honorfico de amo del fuego.
Esta tradicin asitica del mago herrero se extendi al norte de Europa. Su manifestacin ms
evidente se halla, probablemente, en la mitologa del pueblo finorgico de Finlandia y Estonia. En su
origen se trataba de un pueblo nmada asitico que emigr hacia el oeste hasta el mar Bltico. Desde
un punto de vista racial y lingstico no estn relacionados con ninguna otra raza europea.
La manifestacin suprema de su cultura es la pica nacional de Finlandia, conocida como el
Kalevala. (Los estonios tienen una variante de esta tradicin, llamada el Kalevipoeg). Tolkien ley
la pica cuando era estudiante e inmediatamente se enamor de la historia y la lengua. En sus cartas
reconoce con frecuencia la influencia del Kalevala, afirmando que fue el germen original de El
Silmarillion.
Tolkien tambin reconoca que la lengua lfica Quenya (que consideraba una especie de latn
lfico) estaba basada estilsticamente en el fins, del mismo modo que el Sindarin o lfico Gris est
basado en el gales.
Es posible que los Silmarils de El Silmarillion fueran la versin de Tolkien del Sampo, el
misterioso tesoro que buscaban los hroes del Kalevala. Es imposible determinar con exactitud qu
era el Sampo. Sin embargo, se dice que se trataba de un objeto de un valor grande y secreto, obra del
herrero Ilmarinen, un don robado y buscado, roto y perdido (aunque se conservaba en fragmentos). Su
destino es muy similar al de los Silmarils, si bien las descripciones de la forja del Sampo indican
que probablemente no fuera una joya.
Es evidente que el hroe Trin Turambar, de El Silmarillion de Tolkien, est muy basado en el
hroe maldito del Kalevala, Kullervo. Hay unas pocas similitudes ms, como por ejemplo en los
nombres: Ilmatar e limo de Kalevala se asemejan a Ilvatar y Ulmo de El Silmarillion. No obstante,
un examen detallado del Kalevala demuestra la verdad de la afirmacin de Tolkien segn la cual se
trata slo del germen original de la inspiracin, no del modelo de El Silmarillion. En general
ambas obras son slo comparables en algunos aspectos.
En la mitologa de Oriente abundan las leyendas acerca de anillos mgicos. En el mundo rabe el

uso de estos anillos de poder era an ms comn que en Occidente. Esa maravillosa antologa de
leyendas orientales, Las mil y una noches, contiene muchos cuentos de anillos. El ms famoso es la
historia de la lmpara mgica de Aladino. En la narracin original, el genio del anillo de Aladino es
mucho ms fuerte y til que el genio de la lmpara. ste es siempre problemtico, mientras que el
genio del anillo le salva la vida tres veces.
En la India, el anillo es utilizado a menudo como smbolo de la divinidad en los mortales. Entre
las muchas leyendas sobre estos anillos hay una que es conocida como El anillo de Bodhissattva.
En este cuento, el hijo de Brahmadatta, Rey de Benars, es criado en secreto como un intocable
recolector de tallos. Los intocables madre e hijo son llevados al saln del trono. El reconocimiento
slo se produce cuando la madre arroja al nio al aire. Con un anillo de rub en la mano, el nio no
cae al suelo, y se queda flotando en el aire. El Rey lo acepta como su verdadero heredero y
encarnacin del Buda.
En la India, la bsqueda del anillo puede ser de naturaleza casi espiritual. Esto est relacionado
con una tradicin vdica hind: el anillo de fuego elimina toda ignorancia e ilusin. El peregrino o
guerrero que atraviesa sus llamas alcanza un estado mstico de paz perfecta, como el estado satori de
la meditacin budista. El anillo de fuego est en el centro del universo y en el Chidambaram, el
centro del universo dentro del corazn. Es un lugar eterno sin tiempo, que revela la verdadera
condicin de la mente, que crecer hasta alcanzar la sabidura perfecta.
Hasta cierto punto, este anillo vdico de fuego recuerda el anillo encantado de fuego que Sgurd
el Volsungo atraves para llegar hasta su prometida valkiria. Tambin recuerda los anillos mgicos
de los reinos de Lothlrien y Doriath, que los protegan del mal y del paso del tiempo. La
contraposicin malfica sera el llameante anillo satnico que arda alrededor del Ojo malfico de
Sauron y que lo protega de la muerte.
Las antiguas historias de China describen los anillos de los monarcas, distintos de los de
Occidente. Pues los alquimistas chinos crean que el jade era la sustancia ms pura y sagrada. El
anillo del gobernante no era nunca de oro o de alguna otra gema, sino un anillo simple de jade azul.
Fue el smbolo de poder y la gloria de esos omnipotentes emperadores durante casi cuatro mil aos.
Este anillo azul de jade era conocido como el Anillo del Cielo de la dinasta Shang, y su destino
estaba unido al destino de China. Hay una antigua historia acerca de un emperador que no supo
cumplir con la tradicin y padeci la maldicin del anillo.
Chow Hsin fue el decimotercero y ltimo de los emperadores Shang. Era corrupto, codicioso,
cruel y necio; y legtimamente no debera haber subido al trono. Careca de la sabidura o del
equilibrio divino de los gobernantes Shang. Abus del poder. Se entreg slo al placer y la
ostentacin, y no era dueo del anillo nico y verdadero, de jade azul, el llamado Anillo del Cielo de
Shang.
El padre de Chow Hsin, el Emperador Ti-yuh, tena un hijo mayor llamado Khi que naci cuando
la emperatriz no era ms que su concubina favorita. Khi era modesto, instruido y piadoso. Ti-yuh lo
nombr su heredero, y en una ceremonia secreta en el lecho de muerte, le entreg el Anillo del Cielo
de jade azul que era el anillo sagrado de los Shang.
Pero a la muerte del Emperador Ti-yuh el ambicioso Chow Hsin afirm que su hermano no tena

derecho al trono, ya que haba nacido fuera del matrimonio, y Chow lo usurp. A partir de ese
momento gobern el imperio, pero celoso siempre de Khi, intrig contra l. Khi se retir a sus
propiedades en Wei y algn poder lo protegi de todos los intentos contra su vida y sus tierras.
El Shu Ching (Libro de la Historia) cuenta que hasta el reinado de ese rey corrupto, el poder y la
sabidura de los Shang no tuvieron igual. Durante seis siglos la dinasta Shang gobern China, y en
ese tiempo los pueblos prosperaron como nunca lo haban hecho. Al principio los Shang eran
artesanos del jade que sacaban de la piedra increblemente dura unas formas de ensueo que eran
alabadas y adoradas por todos. Como el jade es la ms sagrada de las sustancias del mundo, los hijos
del Cielo se alimentan de jade, y el Cielo mismo tiene cinco montaas y cuatro mares de jade. Es un
agente celestial: un puente entre los mortales y el reino del ms all.
Haba nueve colores de jade, de los cuales el azul era el ms raro y el ms preciado, pues en la
tierra slo estaba la piedra azul que haba cado del Cielo. Ese jade nico y verdadero del Cielo se
encontraba en manos de los artesanos Shang, lo mismo que el Kung Wu, el cuchillo mgico que
cortaba el jade como si fuera cera. Esos dos grandes dones haban sido concedidos a los Shang por
un mago que moraba en las Montaas Blancas del oeste, ms all del mar interior. De ese modo los
Shang fueron dueos y seores del jade y esto les hizo conocer la sabidura del equilibrio entre el
cielo y la tierra. Con el Kung Wu cortaron del jade azul del Cielo el sagrado Anillo del Cielo de
Shang. Cada ao del gobierno Shang se celebraron las ceremonias del Anillo del Cielo; sacrificios al
Cielo de terneros, sedas y arroz. Los Shang desarrollaron muchas artes que elev al pueblo por
encima de otros: la escritura, astronoma, adivinacin, el uso del dinero, el calendario lunar, la forja
del bronce. Mientras el Anillo del Cielo pas del padre al primognito, el Imperio pareci
bendecido. Pues con l el emperador poda alcanzar la armona entre el Cielo y la Tierra.
Pero con el gobierno de Chow Hsin un gran desequilibrio lleg al imperio. Las ceremonias del
Anillo se abolieron; su sabidura se perdi. Chow oprimi a su pueblo y acumul grandes riquezas a
la vez que se dedicaba a muchos y decadentes placeres hedonistas.
Se dice que Chow Hsin tena innumerables concubinas, pero siempre deseaba ms. Al or hablar
de la belleza de Ta Chi, una Princesa de un reino vecino, no titube en demandarla. Cuando le fue
negada, no vacil en conducir a su pueblo a una guerra sangrienta y desastrosa. A un gran precio
conquist a la perla de ese intachable reino, y con una cruel tortura mat al padre, la madre y los
hermanos de Ta Chi.
El despiadado Chow Hsin vio que en verdad esa mujer era hermosa. La cara de Ta Chi era como
la blanca luna llena y de una belleza que superaba a la de las otras concubinas de Chow, as como la
luna brilla ms que las estrellas. La proclam la mujer ms hermosa del mundo, pero algunos
pensaron que la adorable Ta Chi haba hechizado al Emperador con el propsito de vengar la muerte
de su familia.
Aunque el pueblo del imperio ya haba sufrido penosamente en la guerra por causa de los
encantos de Ta Chi, Chow Hsin orden que se construyera un palacio digno de la Princesa. Este iba a
ser la Torre del Ciervo (el Luthae), el edificio ms grande del mundo. Se irgui como una montaa
cernindose sobre la ciudad de Po. Tena una altura de una milla y media y guardaba miles de
habitaciones. Las puertas estaban engastadas con jades y gemas, y en las grandes estancias haba

vasijas de bronce, muebles de teca y ornamentos de marfil y oro. Para ese vano objetivo Chow Hsin
esclaviz al pueblo y empobreci a la nacin durante siete largos aos. Descuidando cualquier otra
obligacin, dej que la tierra se arruinara. Hubo hambre y plagas, e incluso perdi el poder que tena
sobre los ejrcitos que haban permitido que los Shang moraran en paz durante tantos aos.
En las fronteras del imperio el seor de la guerra Wan Wang, Duque de Chow, observ las
tierras de los Shang con preocupacin y desmayo. Atribulado por lo que vio, consult los orculos
de hueso en busca de consejo divino. Reuni un ejrcito de carros, caballera e infantera y despus
de recibir una seal favorable de los orculos, parti a la guerra. Con gran ceremonia Wan Wang
atraves el ro Huang y penetr en el imperio de los Shang sin nadie que le frenara el paso.
Entonces Chow Hsin traicion a su pueblo por ltima vez. Hizo que el tesorero le llevara todo lo
que quedaba en las cmaras de la nacin y todos los antiguos Jades Imperiales de los Shang. Luego
subi a la cima de la Torre del Ciervo, se prendi fuego l mismo y quem toda la riqueza del
imperio. El pueblo se qued sin nada, y as se destruy el duro trabajo de siete aos.
Wan Wang cumpli con las ceremonias de entonces. Como conquistador, cabalg hasta las ruinas
de la Torre del Ciervo y lanz tres flechas desde el carro. Despus trep a la torre y decapit el
calcinado cuerpo de Chow Hsin con un hacha amarilla; le empalaron la cabeza sobre el gran
estandarte blanco. Entonces Wan Wang hizo que trajeran a Ta Chi, la concubina, y que fuera
ahorcada. De nuevo lanz tres flechas y la decapit con un hacha negra. La cabeza adornada fue
empalada sobre el pequeo estandarte blanco. Ahora era conquistador, pero, con todos los Jades
Imperiales destruidos por las llamas, no poda ser Emperador y padre del pueblo.
Poco despus Khi lleg al campamento de Wan Wang, haciendo los gestos tradicionales de
sacrificio y rendicin. Se acerc desnudo hasta la cintura, con las manos atadas y arrastrando un
atad vaco. En la boca sostena el sagrado Anillo del Cielo de Shang. Wan Wang recibi a Khi
delante de su pabelln de campo. Lo levant con sus propias manos, le desat las muecas y acept
el Anillo de jade azul. Mostrando misericordia, Wan Wang quem el atad en vez de a Khi, y lo
mand de vuelta a sus propiedades en Wei.
Ahora que Wan Wang era Emperador, restaur el imperio y resucit los sacrificios al Anillo. La
paz y la prosperidad retornaron a la tierra. El dominio del jade alcanz una nueva dimensin, y las
artes aportadas por los Shang volvieron a prosperar.
As comenz la Dinasta Chow, que dur nueve siglos. Wan Wang utiliz el Anillo del Cielo, el
nico y verdadero jade del Cielo como haba sido en un principio. El Cielo y la Tierra estuvieron de
nuevo en armona.

CAPTULO XIV
El anillo del alquimista

smbolo del alquimista era un anillo de oro con forma de serpiente que se muerde su propia cola.
ElEste
anillo serpiente es el Ouroboros, que significa el que se muerde la cola, un smbolo de
eternidad comn a muchas mitologas. En diversas culturas la serpiente es la primera forma que
emerge del caos, luego rodea el vaco y crea el tiempo y el espacio formando un anillo,
convirtindose en Ouroboros y mordindose la cola. Encontramos este celestial anillo serpiente en la
serpiente babilnica llamada Ea, la griega Ofin, la hind Sheshna, la china Naga y la nrdica
Jormungand.
El anillo era un smbolo de la profesin del alquimista y una visin de la bsqueda alqumica,
muy similar al que se le aparece en una visin al poeta metafsico del siglo XVII, Henry Vaughan, en
su poema El Mundo: La otra noche vi la Eternidad/como un gran Anillo de pura e infinita luz/tan
serena como brillante/y alrededor, por debajo, el Tiempo en horas, das, aos/impulsado por las
esferas.
Para el alquimista el anillo de forma de serpiente eterna (o que mostraba la efigie \|f de una
serpiente), fabricado con oro inmortal, era el smbolo del verdadero conocimiento. Se podra
decir que era el Anillo nico, que gobierna todos los otros.
De acuerdo con la tradicin, la alquimia se desarroll a travs de una combinacin de ciencia
natural y sabidura sobrenatural, personificadas en las artes del chamn (o mago) y del herrero. Estas
artes preservaron los smbolos y misterios de la metalurgia, emblemas en ltima instancia de aquel
que domina el fuego fsica y espiritualmente.
Tradicionalmente, el alquimista, como el herrero y el mago, tiene el ttulo de amo del fuego. El
dominio del herrero sobre el fuego es bastante obvio en la forja de metales. El mago desde el ms
oscuro chamn tribal hasta otros como Gandalf manipula el fuego y las llamas como una
demostracin de poder espiritual. De hecho, en muchas culturas los magos, faquires y chamanes son
comnmente famosos por caminar sobre ascuas al rojo y escupir fuego. El alquimista emplea tanto el
fuego fsico como el espiritual para transformar el mundo de la naturaleza.
En el mundo de J.R.R. Tolkien en El Seor de los Anillos el alquimista malfico extremo es
Sauron, el Seor del Anillo. Sauron es un mago (o hechicero) y un herrero que forja el sobrenatural
Anillo nico y tiene todos los antecedentes propios del alquimista maligno. En un principio haba
sido un buen espritu de fuego, aprendiz del dios herrero valariano Aul. Traicion a su maestro y se
convirti en discpulo de Melkor, el mago Oscuro. Como en otros hechiceros, la fuerza de Sauron no
depende simplemente de las armas. A travs de una combinacin de sus destrezas como mago y
herrero, crea el arma definitiva, el Anillo nico de Poder.

Tolkien nos cuenta que los mortales Hombres del Este y los Sureos vean a Sauron como rey y
dios, y le teman porque viva en una casa envuelta en llamas. Sauron construy la Torre Oscura de
Mordor cerca del llameante volcn del Monte del Destino. Las volcnicas Grietas del Destino lo
condujeron al ncleo de la tierra. All, en medio de la Tierra de Mordor haba fabricado el
Anillo nico.
Muchas razas cayeron rpida y fcilmente bajo el encantamiento del Anillo nico, pero los
enemigos de Sauron que no pudieron ser esclavizados de inmediato consiguieron resistir porque casi
todos ellos conocan el poder alqumico. stos fueron los elfos Noldor, los Enanos y los
Nmenreanos.
Los ms grandes eran los elfos Noldor, que ya tenan el don de la magia lfica antes de
convertirse en estudiantes y discpulos de Aul el Herrero. (En los borradores originales de Tolkien
los Noldor se llamaban Gnomos, del griego Ge-nomos que significa morador de la tierra;
mientras que Noldor significa conocimiento en lfico, as como gnstico la secta alqumica
procede de gnosis, conocimiento en griego). El ms poderoso de los elfos Noldor era Fanor
(que significa espritu de fuego), y que en El Silmarillion combina los encantamientos lficos y las
artes de los herreros para forjar los famosos Silmarils. stas son las joyas de luz robadas por el
amo de Sauron, Melkor, el Seor Oscuro, y que fueron causa de las guerras de la Primera Edad. El
nieto de Fanor fue el prncipe noldo Celebrimbor, Seor de los herreros elfos de Eregion, que forj
los Anillos de Poder por los que se libraron las guerras de la Segunda y Tercera Edad.
Los Enanos tambin fueron duros oponentes, pues eran una raza creada por Aul el Herrero.
Resistan el fuego, tanto fsico como mgico. Eran gente obstinada, y, despus de los Noldor, la ms
versada en las artes de la forja y el fuego; las armas y armaduras llevaban grabadas runas y hechizos
enanos. El ms grande de los Enanos fue Telchar el Herrero; haba fabricado armas tan poderosas
que una (el cuchillo llamado Angrist) se emple para cortar el Silmaril de la corona de hierro de
Melkor (Morgoth); y con otra (la espada Narsil) se cort el Anillo nico de la mano de Sauron.
Los Nmenreanos y sus descendientes, los Dnedain, aprendieron en la Tierra Media las artes
alqumicas de los elfos Noldor y de los Enanos; y en algunas ocasiones incluso superaron a sus
maestros. Como los Dnedain del Norte y como los hombres de Gondor, descendientes todos de
grandes pueblos y herederos de una antigua sabidura, consiguieron resistirse a las tentaciones del
mal. Sauron consider que estos pueblos eran el principal obstculo para sus planes de apoderarse
de la Tierra Media.
Sin embargo, all estaban tambin los Istari, los magos que fueron enviados por los Valar a la
Tierra Media como adversarios de Sauron, el Seor del Anillo. No obstante, de los cinco magos que
vinieron slo Gandalf fue capaz de resistirse a Sauron. Gandalf, portando a Narya el anillo de
fuego lfico, fue quien mejor entendi la naturaleza alqumica del conflicto. Fue Gandalf quien
descubri y tradujo la lengua secreta del Anillo nico, escrita en fuego.
El anillo lfico de Gandalf y el Anillo nico de Sauron simbolizaban ambos el dominio del fuego
alqumico, aunque haba varios tipos de fuego. La alquimia malfica que cre el Anillo nico
comandaba el oscuro y satnico fuego que emanaba de las entraas de la tierra. Se trataba de un
poder alqumico que transformaba el mundo material o al menos as pareca y la ilusin de

poder terrenal que la acompaaba.


La alquimia benfica del anillo lfico de Gandalf comandaba el fuego celestial del espritu.
Cuando Crdan, el Carpintero de Barcos, le entrega el Anillo lfico Narya, le dice: Toma ahora este
Anillo es el Anillo del Fuego, y quiz con l puedas reanimar los corazones, y procurarles el valor
de antao en un mundo que se enfra. Ese buen fuego alqumico que Gandalf comanda es un fuego
del espritu que no tiene un poder real sobre el mundo de la materia. Sin embargo, el fuego del
espritu tiene en cambio el poder de inflamar y exaltar el alma, porque en ltima instancia ha nacido
de la celestial y sagrada Llama Imperecedera con la que Eru el nico Dios dio vida a todas
las cosas.
Este duelo entre los dos tipos de fuego alqumico reaparece en la batalla de Gandalf con el
demonio ms poderoso de Sauron el balrog de Moria en el Puente de Khazad-dm. En el
desafo que le lanza al balrog, se ven claramente las diferencias entre esos dos tipos de fuego
alqumico. Gandalf le dice al monstruo: Soy un servidor del Fuego Secreto, que es dueo de la
llama de Anor. No puedes pasar. El fuego oscuro no te servir de nada, llama de Udn. Vuelve a la
Sombra! No puedes pasar.
Este obstinado conflicto, desde luego, los llev a la destruccin mutua. Gandalf lo haba previsto,
pero se sacrific porque no haba otra salida. Sin embargo, tambin comprendi que en ltima
instancia el nico modo de derrotar a Sauron y a su Anillo nico no era intentar vencerlo o
arrebatarle el poder, sino destruir el proceso alqumico por el que estaba fabricado el Anillo. Una
vez que Gandalf comprendi la lengua del anillo, supo que slo invirtiendo el proceso alqumico
podra derrotar a Sauron. Tal como cuenta el folklore popular, es posible anular un hechizo
recitndolo al revs, y Gandalf entendi que el nico camino por el que se poda destruir el Anillo
nico era invertir el proceso con el que se haba fabricado. Esto explica que la bsqueda del anillo
sea hacia atrs en El Seor de los Anillos. El Anillo nico deba ser llevado de vuelta al crisol
original. Slo all, en el horno llameante de las Grietas del Destino, donde el Anillo haba sido
forjado, era posible provocar la ruina del Anillo nico y destruir el poder de Sauron.
El Anillo nico de Sauron fue la ltima hereja alqumica, el opuesto malfico de Ouroboros o el
anillo serpiente del alquimista. Cuando Sauron habl con los herreros elfos de la Tierra Media y los
convenci de que forjaran los otros Anillos de Poder, fue disfrazado como Annatar, el Seor de los
Dones. Apareci como un benevolente alquimista muy semejante al hroe griego Prometeo. Aunque
en realidad era todo lo contrario. El anillo de Prometeo seal al salvador que se esclaviz a s
mismo y dio a los mortales libertad, conocimiento y vida. El anillo de Sauron estigmatiz al tirano
que esclaviz el mundo y dio a los mortales servidumbre, ignorancia y muerte.
Al considerar la tradicin del anillo serpiente del alquimista, el Ouroboros, es esencial
reconocer que tambin era el smbolo de la religin y filosofa de inspiracin cristiana conocida
como gnosticismo. En las doctrinas gnsticas, Jess le dice a la Virgen Mara: La oscuridad
exterior es una gran serpiente que se muerde la cola y est fuera del mundo y rodea el mundo. El
gnosticismo ense tambin que la serpiente y el Cristo eran figuras intercambiables y que ambos
eran salvadores o redentores.
En el siglo I d. C. no era fcil distinguir entre la religin gnstica y la doctrina alqumica

occidental. Esto con el tiempo fue una desgracia para la ms antigua tradicin alqumica. El
gnosticismo tuvo tanto xito entre los conversos que san Juan y san Pablo denostaron una y otra vez
(y sin vergenza difamaron) a sus misioneros y santos. Ms adelante, los cristianos combatieron de
forma tan despiadada las enseanzas del gnosticismo que la posesin del anillo Ouroboros fue
suficiente motivo para la acusacin de hereja y brujera. El resultado fue que despus del virtual
exterminio del gnosticismo en el siglo VI, los fanticos cristianos tendieron a considerar el anillo del
alquimista como un vestigio satnico.
Si el Anillo nico de Tolkien era una versin malfica del anillo del alquimista con su
encantamiento secreto y la inscripcin grabada a fuego, de qu trataban los misterios de los anillos
de los alquimistas? De modo casi inevitable, en el mundo hostil de la represin cristiana, la ya
oscura y simblica lengua de los alquimistas y gnsticos se hizo an ms reservada y oscura. El
antiguo texto alqumico de Hortulanus, el Rosarium Philosophorum, advierte que tales estudios
deben ser transmitidos msticamente del mismo modo en que la poesa recurre a la fbula y a la
parbola.
Una piedra angular de la fe occidental alqumica es la doctrina del siglo ni d. C. del erudito y
visionario Zsimo el Panpolis. En Visiones de Zsimo se describen los rituales y el proceso real de
la transmutacin alqumica. Como ocurre siempre en la alquimia, la lengua es secreta de smbolos
codificados. (En un sistema de alquimia taosta, se nos dice, por ejemplo, que el tigre era el smbolo
del plomo y el dragn el smbolo del mercurio. Sin embargo, es obvio que sistemas diferentes
emplearon cdigos diferentes, y que las claves para esos cdigos se han perdido casi todas en los
desiertos de la antigedad).
Zsimo subraya la importancia de comprender las palabras secretas de su visin. Esta
introduccin es la clave que os abrir las flores del discurso que seguir, a saber, la investigacin de
las artes, de la sabidura, de la razn y del entendimiento, los mtodos y revelaciones que aclaran el
sentido de las palabras secretas. Lo extraordinario es que los smbolos y el patrn narrativo de
estas Visiones se suman a lo que esencialmente es una bsqueda del anillo.
Las Visiones de Zsimo el Panpolis son visiones-sueos msticos en los que se ve a s mismo
como un peregrino en un largo y peligroso viaje: Segu el camino solo de nuevo me perd,
desconociendo mi rumbo, y me detuve sumido en la desesperanza. Y una vez ms, eso pareci, vi a
un viejo descolorido por los aos Y lo inst: Mustrame el camino correcto.
Al fin Zsimo, como el hroe del sueo, llega hasta un templo circular, como un enorme anillo de
piedra. Lo describe como cortado de una nica piedra sin fin ni principio.
All el hroe recibe la instruccin empua una espada, luego busca la entrada, pues estrecho
es el lugar donde est la abertura. Hay un dragn all, vigilando el templo. Hazte cargo de l; primero
inmlalo despus, juntando las extremidades con los huesos de la entrada del templo, prepara un
escaln, sube y entra, y encontrars lo que buscas.
La visin de Zsimo cuenta la tpica bsqueda del hroe, ayudado por un anciano consejero y
gua (conocido por los nombres de Gandalf, Merln, Odn), que le dice qu camino tomar y cmo con
una espada sagrada podr vencer a la serpiente que guarda la puerta del templo (que en s mismo es
un anillo), y encontrar lo que busca.

Sin embargo, hay ciertas peculiaridades en estas Visiones de Zsimo. El sueo-visin no


comienza en realidad con el hroe que busca el anillo, como sucedera en las historias ms
tradicionales. De manera bastante extraa, las Visiones empiezan con Zsimo viendo a travs de los
ojos del dragn u Ouroboros cuando est siendo (voluntariamente) aniquilado por el hroe a quien
llama el sacrificador.
De este modo empiezan las Visiones de Zsimo: Y mientras as hablaba ca dormido, y vi al
sacrificador de pie ante m quien me venci, y me atraves con la espada, y me desmembr de
acuerdo con la regla de la armona. Y aqu uno recuerda a los gnsticos, ya que tanto la serpiente
como el Cristo son voluntarias vctimas de sacrificio y redentores.
Una de las investigaciones ms profundas de los estudios y smbolos alqumicos fue llevada a
cabo por uno de los fundadores de la psicologa moderna, Carl Jung. Al leer y estudiar las obras de
Zsimo, y las Visiones en particular, Jung escribi: Zsimo aqu est hablando en la lengua
consciente de su arte, y se expresa en trminos que, obviamente, son conocidos para su lector.
El sueo de bsqueda fue escrito conscientemente por Zsimo para transmitir la creencia
alqumica en la transmutacin de los metales y la fe en la transmutacin del espritu. En trminos de
la psicologa moderna de Jung, este sueo buscaba la integracin de aspectos opuestos del
pensamiento humano y la armona de la vida.
De nuevo nos encontramos con la lucha universal del dragn y el hroe, y cada vez en la
victoriosa conclusin sale el sol: surge la conciencia, y se advierte que el proceso de
transformacin est ocurriendo dentro del templo (con forma de anillo).
En verdad es el hombre interior el que atraviesa las fases que transforma el cobre en plata y
la plata en oro, y quien, de esta manera, experimenta un aumento gradual de valor Suena
muy extrao para los odos modernos que el hombre interior y su crecimiento espiritual estn
simbolizados por metales. Pero no se puede dudar de los hechos histricos, y la idea no se
encuentra slo en la alquimia.
Carl Jung observ tambin la importancia del anillo del alquimista en el pensamiento circular
del sueo-visin y en la identificacin de los soadores tanto con el hroe como con la vctima, la
serpiente. Jung concluy que el hroe es tanto Ouroboros como lo es la serpiente, cuya forma
circular se sugiere con la forma del templo, una construccin que no tiene ni comienzo ni final. Las
visiones de Zsimo son muy similares a los acertijos tallados en un famoso anillo de Mara Estuardo,
reina de los escoceses, que deca: En mi principio est mi fin.
De qu trata el sueo de bsqueda de Zsimo? En trminos psicolgicos Carl Jung lo entendi
como el proceso de integracin de la psique. Los alquimistas entendan el objetivo declarado de
intentar transmutar metales bajos en oro puro como una manifestacin material de una bsqueda
espiritual, la transformacin del alma mortal en un puro espritu inmortal.
El peregrino de Zsimo entra en el templo con forma de anillo que es el crisol en el que los
metales comunes son transformados en el oro puro del alquimista y que recibe el nombre de

Espritu de Mercurio. Se nos habla entonces de la naturaleza del espritu puro alqumico:
Mercurio tiene la naturaleza circular de Ouroboros, de ah que est simbolizado por el circulus
simplex, del que es tambin el centro. Por lo tanto, puede decir de s mismo: Soy Uno y a la vez
Muchos en m mismo.
Es notable la sencillez y sofisticacin de esta afirmacin. Tanto en el lenguaje de la psicologa
individual de Jung como en lo que podra ser una visin mstica del universo, en Mercurio el
Ouroboros, que es el anillo del alquimista, se nos ofrece el ms sencillo smbolo de eternidad, y por
ende la imagen esencial de Dios.
El descubrimiento de la alquimia fue para Jung una de las ms grandes aventuras intelectuales de
su vida. Poco a poco lleg a creer que haba dado con la contrapartida histrica de la psicologa
del inconsciente. En la alquimia y en los mitos vio smbolos de una lengua subconsciente y
universal, una lengua secreta de la psique que el inconsciente comprenda, pero no la mente
racional. Incluso adopt el anillo-serpiente Ouroboros del alquimista como el smbolo de su propio
instituto de investigacin psiquitrica.
Bien pero ahora volvamos a nuestro asunto de la lengua del anillo. Es interesante examinar
esta idea histricamente en relacin con las numerosas creencias en el poder de los anillos que han
impregnado nuestra cultura. Un ejemplo importante es una de las ms significativas figuras histricas
de la alquimia y el gnosticismo, Apolonio de Tiana. Apolonio era un hombre instruido que en el siglo
I d. C. haba sido iniciado en el famoso culto pitagrico de Grecia junto con algunos de los hombres
ms sabios de entonces. Despus de muchos aos de estudio, guard cinco de silencio y err por las
tierras de los brahmanes hindes, donde alcanz mayor conocimiento y sabidura. Se dice que all
recibi de regalo siete anillos del maestro Iarco, brahmn y prncipe hind. En cada anillo haba una
piedra distinta, y Apolonio los usaba uno a uno de acuerdo con los das de la semana: pues se dice
que los reverenci como divinos, de modo que se los cambiaba cada da y comparti con ellos sus
ms grandes secretos.
Las evidencias histricas sugieren que Apolonio era un erudito intachablemente compasivo que
cur e instruy a muchos. Sin embargo, se convirti en la vctima de quince siglos de ataque
cristiano. Fue tan envilecido en la propaganda cristiana que las consultas que haca con su anillo
empezaron a sonar ms como el malfico personaje de Tolkien, Gollum, que hablaba con su maligno
precioso, el Anillo nico. Tolkien nos cuenta que el Anillo nico pareca ser dueo de Gollum
ms que ste del Anillo, y que le hablaba cuando no estaba con l.
Qu hay detrs de todo este asunto de hablar con anillos? Son los testimonios sobre gente
que se comunicaba con espritus mediante los anillos invenciones ideadas para condenar a los
herejes cristianos? O haba alguna base real que sustentase estas extraas acusaciones?
Examinemos ms de cerca el caso de Apolonio. Es muy probable que Apolonio de Tiana
consultase los anillos tal como se rumoreaba. Adems, en un sentido muy real, esos siete anillos
contenan de hecho gran parte de los conocimientos secretos de Apolonio. Y, siendo un maestro
afamado, se nos dice y probablemente es cierto que cuando otros caan bajo la influencia de
Apolonio tambin adquiran anillos mgicos similares, que asimismo consultaran al estilo del
maestro.

Resulta bastante obvio que los siete anillos de Apolonio eran un sistema de memoria que
guardaba conocimientos msticos no muy distinto del sistema japons del siglo XVI del maestro
samurai Miyamoto Musashi. El sistema japons es una gua de estrategia y artes marciales conocida
como Go Rin No Sho o el Libro de los Cinco Anillos. En esta gua, cada anillo es de un elemento
distinto: Anillo de la Tierra, Anillo del Agua, Anillo de Fuego, Anillo del Viento y Anillo de la
Oscuridad; y cada uno ensea un aspecto diferente de estrategia militar.
Tal como la estudiosa histrica Francis Yates ha registrado en su libro The Art of Memory, el
principal y a menudo nico medio de aprendizaje en los tiempos antiguos y medievales era oral, y
tena que ser retenido en la memoria humana. Aun con el advenimiento de los eruditos ilustrados, y
de los libros y registros manuscritos, hubo que esperar a la invencin de la imprenta para que el
conocimiento circulara ampliamente fuera de las tradiciones de enseanza oral. Y hasta el siglo XIX,
para la mayora de la poblacin europea el discurso oral sigui siendo el medio principal de
aprendizaje.
En consecuencia, la primera prioridad de todos los estudiosos o eruditos en potencia era la
adquisicin de un sistema de memoria en el que los conocimientos pudieran ser almacenados y
tambin retirados. Toda institucin de enseanza o secta tena un sistema de memoria de algn tipo.
stos eran de distintas formas y ms o menos complejos. A menudo, sugiri Francis Yates,
alcanzaban una forma arquitectnica, como templos macizos con extensos campos y jardines. Cada
parte del edificio representaba una categora diferente dentro de la cual se poda almacenar un arte o
ciencia distintos. Los sistemas ms grandes contenan a menudo otros ms pequeos que comprendan
escaleras, cuerdas y anillos.
Es bastante evidente que Apolonio enseaba un sistema de memoria de alquimista, una especie
de orculo del anillo o una forma de dactilomancia intelectual. En ese sistema de memoria cada
anillo era el catlogo de una biblioteca de conocimientos gnsticos y alqumicos.
As, y de modo ms bien extrao, esas recurrentes acusaciones de brujera por consultar anillos
comienzan a tener algn sentido. Adems, la nocin de aprender una lengua secreta de los anillos
como medio para obtener sabidura y poder tambin tiene una explicacin racional. Indudablemente
el recitado del contenido de cada anillo era un medio necesario para mantener el sistema de
memoria. Como pitagrico entrenado, Apolonio tena que disponer al menos de un sistema de
memoria ya desarrollado y en uso; los siete anillos eran probablemente un sistema nuevo y
adicional de su propia invencin.
Los primeros oponentes cristianos del gnosticismo eran primordialmente de naturaleza
fundamentalista y antiintelectual. Los arzobispos cristianos quemaron con orgullo las antiguas
bibliotecas grecorromanas, cerraron universidades y empujaron a los estudiosos al exilio. Muchos
eruditos tuvieron que huir a Bagdad y otras partes del mundo islmico. En verdad, slo la tolerancia
y la ilustracin intelectual de los jefes del Islam de la poca, gran parte del arte, la ciencia y la
literatura de la antigua civilizacin grecorromana se habra perdido para siempre.
La locura y la paranoia de la cristiandad fundamentalista emergi una y otra vez en el medievo, y
el resultado inevitable fue la persecucin de cualquiera con pretensiones intelectuales que no
estuviese bajo la proteccin de la Iglesia. En consecuencia, es fcil entender cmo podan ganar en

credibilidad los cargos contra alquimistas y otros estudiosos que hablaban con demonios
encerrados en anillos. Sin embargo, desde un punto de vista tan simplista, cualquier tipo de sistema
de memoria o recitado que pretendiese retener y transmitir conocimiento era sospechoso. De acuerdo
con tales normas, no hara falta mucha imaginacin para acusar a los piadosos cristianos de hablar
con demonios y de no contentarse con los hbitos mucho menos exigentes de pasar las cuentas del
rosario o recitar las estaciones de la cruz.
Los alquimistas y los gnsticos eran tambin conocidos por utilizar otro orculo afn, pero
distinto. Se trataba de la ofimancia o un orculo de serpientes que fue muy desarrollado por la
secta gnstica ofita. Todas las sectas gnsticas empleaban el anillo Ouroboros como smbolo, pero
para los ofitas la serpiente era considerada la maestra de todo el conocimiento y la madre de todas
las artes y ciencias.
De hecho, el sistema proftico de la ofimancia es mucho ms antiguo que el gnosticismo. En
tiempos helenos la mayora de los orculos y centros de curacin utilizaba la ofimancia como tcnica
proftica y de meditacin. Los templos guardaban inofensivas serpientes doradas que eran
observadas por los peregrinos y sacerdotes con el fin de interpretar o aclarar los sueos profticos.
Entre algunas sectas la ofimancia se desarroll hasta convertirse en una tcnica de meditacin;
mediante el pensamiento asociativo se consegua liberar la mente inquisitiva. Para los simplistas
cristianos todo esto era un ejemplo indudable de adoracin a la serpiente y de prcticas satnicas.
Uno se pregunta qu habran pensado esos inflexibles padres de la Iglesia del cientfico del siglo
XIX Friedrich August Kukule (ms tarde Von Stardowitz). Kukule saba mucho de alquimia, y cont
cmo en una ocasin haba empleado la ofimancia como tcnica de meditacin; el resultado fue el
descubrimiento cientfico ms importante de su vida.
En 1865, el descubrimiento ms importante en la qumica moderna y en la comprensin de la
estructura de la materia se produjo con la formulacin de la Teora de Kukule. Se afirma que tres
cuartas partes de la qumica orgnica moderna es directa o indirectamente resultado de la teora de
Kukule.
La descripcin del descubrimiento muestra claramente cmo reconoca y practicaba tcnicas de
meditacin alqumicas.
Estaba sentado, escribiendo en mi libro de texto, pero el trabajo no progresaba; mis
pensamientos se encontraban en otra parte. Puse la silla de cara a la chimenea y dormit. Una
vez ms los tomos caracolearon ante mis ojos. En esta ocasin los grupos ms pequeos se
mantenan modestamente en el fondo. Mi mente, ms precisa por las repetidas visiones de ese
tipo, ahora poda distinguir estructuras ms grandes de mltiples formaciones: filas largas, a
veces ms prximas, entrelazndose y retorcindose como en un movimiento de serpiente.
Pero mira! Qu es eso? Una de las serpientes se haba agarrado la propia cola, y la forma
remoline burlonamente ante mis ojos. Despert como si hubiera recibido una descarga; y
tambin esta vez pas el resto de la noche desarrollando las consecuencias de la hiptesis.

Aqu encontramos a Ouroboros viniendo a travs de los siglos en la forma de siempre,


enigmtica y radiante. La hiptesis que Ouroboros sugiri a Kukule dio como resultado la teora del
ncleo bencnico. Fue el descubrimiento que proporcion a la qumica la hiptesis ahora aceptada
de que toda la naturaleza orgnica se basa en la estructura del ciclo de carbono.
Para el alquimista y el gnstico, el anillo serpiente Ouroboros contena el secreto mismo de la
vida. En la visin de Kukule, aunque el anillo alqumico no revel el verdadero secreto de la vida,
al menos fue el medio que sac a la luz uno de sus secretos.
Examinando la tradicin del alquimista en la historia del anillo, podemos encontrar en Sauron, el
Seor del Anillo, algo de la oscura visin del mundo cristiano: un malfico alquimista que usa un
anillo de poder para destruir o esclavizar la vida. Hay bastantes anillos envenenados y otros que
guardan pergaminos cubiertos de maldiciones para que sepamos que a veces los anillos eran
empleados por los magos. No cabe duda de que algunos practicantes de la brujera utilizaron anillos
con fines malvolos; sin embargo, en su mayor parte el seor del anillo de la verdadera tradicin
alqumica comandaba y adoraba un anillo de una naturaleza exactamente opuesta.

CAPTULO XV
El anillo de Wagner

se ha citado la primera representacin de El Anillo de los Nibelungos de Richard


Amenudo
Wagner en 1876 como la primera gran expresin de la identidad de la recientemente unificada
nacin germana. Sin duda, para Wagner el arte era tanto un acto poltico como esttico, y con el
Anillo intentaba resucitar una herencia mitolgica y crear un arte nacional, mostrando que haba una
profunda relacin entre el arte y el mito. Pensaba que el verdadero arte surga de las profundidades
primordiales del ser colectivo de un pueblo, el Volk. El Anillo fue un acto deliberado que
proclamaba la identidad germana y afirmaba que la raz de esa identidad se encontraba en la
tradicin pica germnica de los mitos de la bsqueda del anillo.
Aunque criticado por haber manipulado y distorsionado el mito nrdico y la literatura medieval
germana, el genio de Wagner reconoci el significado del mito del anillo y la importancia de darle
nueva vida. Por otra parte, hay que admitir que la pera de Wagner transmite brillantemente el vasto
espritu de esta antigua historia en una escala pica. As como la Saga de los Volsungos y Los
Nibelungos fueron interpretaciones de la bsqueda del anillo apropiadas para la Edad Media, El
Anillo de los Nibelungos de Wagner lo fue para el espritu de su poca.
En la segunda mitad del siglo XIX las mitologas teutonas en la literatura europea despertaron un
nuevo inters. Fue William Morris quien (con Eirikr Magnusson) public la primera y vigorosa
traduccin de la Saga de los Volsungos en 1870. La pica islandesa, dijo, era como la Ilada de la
Europa del norte. Ms adelante Morris la continu con otro poema de extensin pica, Sgurd the
Volsung, que apareci en 1876, el ao en que El Anillo de los Nibelungos de Wagner se represent
por primera vez en Bayreuth.
Para el dramaturgo, crtico y ensayista George Bernard Shaw el Sgurd de Morris era uno de los
monumentos del siglo. Shaw escribi tambin lo que es quiz el anlisis ms brillante y excntrico
de la pera de Wagner en el The Perfect Wagnerite. (El Anillo de los Nibelungos sera de alguna
manera una alegora sobre el socialismo: la clase trabajadora de Manchester eran los desdichados
enanos esclavos nacidos en el infierno del maligno y dictatorial Alberico!).
El gran dramaturgo noruego Henrik Ibsen adapt la Saga de los Volsungos en una obra temprana,
The Vikings at Helgeland, y ms tarde recurri a esos mismos elementos y temas en obras tan
maduras como Peer Gynt. Durante este perodo, el gran poeta ingls Matthew Arnold escribi
Balder Dead, mientras Andrew Lang, George McDonald y Henry Wadsworth Longfellow
popularizaban los mitos y leyendas teutones en el mundo de habla inglesa. En el continente, se
public la triloga Die Nibelungen de Christian Kebbel, y un monumental y muy influyente estudio:
Teutonic Mythology de Jacob Grimm.

Sin embargo, de todas esas obras, slo El Anillo de los Nibelungos de Wagner abarca todos los
temas de la leyenda del anillo: mticos, histricos y espirituales. En las cuatro partes del ciclo
operstico (El Oro del Rin, Las valkirias, Sigfrido, El crepsculo de los dioses) volvi a forjar el
anillo.

El Oro del Rin

ESCENA I
En lo hondo de un ro lmpido y verde las tres ninfas del agua las Doncellas del Rin juegan y
cantan. Son las hermosas hijas del Rin que son espiadas por Alberico el Nibelungo. El feo enano ha
penetrado en su reino acuoso donde lasciva e infructuosamente persigue a las juguetonas ninfas. An
encolerizado por las burlas de las ninfas, un dorado y brillante centelleo seduce de pronto al enano.
Los rayos del sol iluminan un dorado pinculo de roca que llena el oscuro ro con una titilante luz de
oro. Las ninfas cantan alabanzas a ese tesoro, el Oro del Rin, una piedra que si se forjara en un
anillo de oro permitira a su poseedor convertirse en seor del mundo. Sin embargo, el Oro del
Rin slo puede ser tomado y dominado por aquel que est dispuesto a maldecir el amor y renunciar a
todos sus placeres. Como en cualquier caso Alberico es demasiado feo para conquistar el amor, se
quedar con el poder: pronuncia un juramento de renuncia al amor. Entonces el nibelungo arranca el
Oro del Rin del pinculo y huye en la oscuridad.
ESCENA II
El amanecer llega hasta la cumbre de una montaa por encima del Valle del Rin donde duermen
Votan, Rey de los dioses, y la Reina, Frgida. En la distancia se yergue un magnfico castillo con
almenas centelleantes sobre una cima increblemente alta. Frgida despierta a Votan, y el dios mira
con complacencia el recin terminado reino de los dioses. Es un reino que ha sido construido con la
fuerza de los gigantes, pero concebido en los sueos de Votan. Por desgracia, el precio prometido a
los gigantes Fasolt y Fafner por la construccin del reino fue la mano de la hermana de Frgida,
Freya, la diosa de la juventud. No obstante, al perder a Freya los dioses se desprendern tambin de
las doradas manzanas de la inmortalidad de las que ella es guardiana. Y sin esa fruta pronto
envejecern y morirn. Cuando los gigantes vienen a cobrar el precio, Donner, el dios del trueno;
Froh, el dios de la primavera, y Loge, el tramposo dios del fuego, se plantan junto a Votan para
defender a Freya. Pero el trato no se puede quebrantar, pues Votan ha jurado cumplirlo sobre la
sagrada lanza de la ley. Depende de Loge proponer un precio alternativo. Los gigantes aceptan: el
anillo del Nibelungo que Alberico ha forjado del oro de los Nibelungos y que l mismo ha robado,
junto con todos los tesoros en oro que ha llegado a acumular. Loge revela tambin que si no le quitan
el anillo a Alberico, ste no tardar en gobernarlos a todos. Los gigantes se llevan a Freya como
rehn mientras Votan y Loge descienden a las entraas de la tierra en busca del reino de Alberico el
Nibelungo.

ESCENA III
Las cavernas subterrneas de Nibelheim, hogar de los enanos Nibelungos, es un vasto laberinto de
piedra compuesto de tneles y cmaras, un mundo sombro y siniestro iluminado slo por el
resplandor rojo del horno y la forja. Ah, Alberico, el seor del anillo, atormenta a su esclavizado
hermano Mime, que acaba de terminar la forja del yelmo mgico llamado Tarnhelm, de acuerdo con
las rdenes de Alberico. Tarnhelm tiene el poder de convertir a quien lo lleve en invisible, o
cambiarlo a la forma que desee. Tambin es capaz de transportarlo a cualquier lugar. Alberico se
pone el Tarnhelm en la cabeza y de inmediato desaparece. El invisible Alberico patea entonces y
golpea cruelmente a Mime hasta que ste implora piedad. Encantado con su juguete nuevo, Alberico
baja a aterrorizar a sus otros enanos esclavizados. Mime est lamentando su esclavitud cuando Votan
y Loge entran en la caverna. Alberico regresa pronto, empujando a los enanos que portan su tesoro
delante de l. Apilan un enorme tesoro del oro ms puro; Alberico saluda con desprecio a los
invitados y proclama con arrogancia que acumular una riqueza y un poder tan vastos que conseguir
vencer a los dioses y gobernar el mundo. Votan apenas es capaz de dominarse, pero el astuto Loge
adula al enano y le pregunta por los poderes de Tarnhelm. De verdad puede cambiar la forma de un
hombre?, pregunta. Por supuesto, responde Alberico y en el acto se convierte en un enorme dragn.
Loge finge miedo y asombro, pero luego sugiere que sin duda sera impresionante si el enano pudiera
convertirse en algo realmente pequeo, como un sapo. Neciamente Alberico lo complace y se
transforma en un sapo diminuto. De inmediato Votan se le echa encima mientras Loge le arrebata
Tarnhelm. Cuando Alberico recupera su forma, es atado y llevado a rastras como un cautivo.
ESCENA IV
El inmovilizado Alberico ha sido transportado a la cumbre de la montaa nublada sobre el Rin,
donde se estableciera el trato con los gigantes, y all es obligado a entregar todo el oro, junto con
Tarnhelm y el anillo. El encolerizado enano se niega, pero finalmente lo dejan sin nada. Una vez
humillado, lo liberan, y el furioso Alberico lanza una maldicin de desastre y muerte sobre
cualquiera que ostente el anillo. Poco despus, todos los dioses se renen con los gigantes Fasolt y
Fafner, y Freya como rehn. Fasolt est enamorado de la joven, pero acuerda aceptar el oro slo si
alcanza para ocultarla a los ojos de los dems. Los dioses apilan todo el oro alrededor de Freya,
pero Fasolt an es capaz de verle el brillo de los cabellos, de modo que Loge entrega Tarnhelm para
terminar de cubrirla. Freya parece del todo tapada, pero Fasolt grita que todava puede verle el
destello de un ojo. Los gigantes exigen el anillo para cerrar esa abertura, pero Votan est subyugado
por el poder del talismn y no quiere entregarlo. Mientras, Loge lo reclama para sus legtimas
propietarias, las Doncellas del Rin. En medio de la pelea, la tierra se abre y Erda, diosa de la tierra,
se eleva desde el suelo. Es el espritu del mundo y la profetisa de los dioses. Le ordena a Votan que
entregue el anillo o los dioses y todo su reino se perdern. Casi de inmediato cae el azote de la
maldicin del anillo cuando los gigantes luchan por l. Fafner asesina brutalmente a Fasolt y se lleva
el anillo y el tesoro. Donner se adentra en la bruma de la montaa donde se oye el trueno del martillo
y se ven unos relmpagos mientras forja un Puente de Arcoiris. El puente se arquea sobre el aire y

sube hasta el gran castillo de los dioses, que en ese momento Votan llama Valhalla. Votan conduce la
procesin divina por el Puente del Arcoiris hacia Valhalla, mientras que muy abajo las Doncellas del
Rin lloran la prdida del oro.

Las valkirias

ACTO I. ESCENA I
Ruge una tormenta, y el hroe Sgmund el Valsungo entra en la gran estancia del jefe guerrero,
Hnding. En el centro de la morada crece un fresno enorme cuyas ramas sustentan el techo. Sgmund
est herido y extenuado tras la persecucin enemiga por el bosque. Se derrumba sobre la piel de un
oso ante el fuego que arde en la gran chimenea de piedra. La esposa de Hnding, Siglinda, entra en la
casa y al ver al ahora inconsciente Sgmund se apiada de l y lo revive. Al instante nace una
poderosa atraccin entre los dos.
ESCENA II
Hnding llega a casa y a regaadientes le ofrece cobijo y comida a Sgmund. Cuando le pregunta
cmo se llama, el joven le da su nombre de proscrito, Wehwal el Lobezno. El nombre significa
Triste; ha perdido a su padre, Wolfe, a su madre y una hermana gemela, y quiz han sido
asesinados. Mientras describe sus ltimas desgracias, pronto se revela que sus enemigos son
parientes de Hnding. ste le dice a su husped que est a salvo por esa noche, pero que por la
maana tendr que buscarse un arma y se batirn en duelo hasta la muerte.
ESCENA III
En la gran estancia, Siglinda, que le ha administrado a Hnding una pcima de sueo, se rene con
Sgmund y le cuenta que qued hurfana de pequea y que cada en cautiverio fue entregada como
prometida a Hnding. Pero a la boda se present un extrao: un viejo vestido todo de gris con un
sombrero de ala ancha y un ojo nico y centelleante. Ese anciano traa consigo una espada y la
incrust en el robusto fresno que sostiene el techo de la casa de Hnding. Desde entonces muchos
hroes han tratado en vano de arrancarla. Cuando Siglinda confiesa su desdicha, Sgmund jura que la
ama y promete liberarla de su forzado matrimonio. Siglinda jura tambin que lo ama, se cuentan lo
que les ha pasado hasta entonces. En el momento en que el hroe revela que el verdadero nombre de
su padre era Walse, Siglinda se da cuenta de que el joven es Sgmund, su hermano gemelo perdido
durante tanto tiempo, y la mutua pasin parece redoblarse. Sgmund arranca la centelleante espada
del gran fresno en el instante en que los enamorados se regocijan en la unin de la sangre valsunga.
Entonces corren adentrndose en la noche.
ACTO II. ESCENA I
En un escarpado yermo montaoso, el poderoso Votan habla con su
hija valkiria, Brunilda, y le dice que vaya a la batalla y derrote a Hnding. Sgmund el Valsungo, hijo

mortal de Votan, necesita esa victoria. Jubilosa, ella obedece y se marcha, en el momento en que la
Reina de Votan, Frgida, arriba en un carro tirado por dos carneros siguiendo la estela de una
tormenta. La Reina Frgida, que tambin es la diosa del matrimonio, insiste en que han de defenderse
los sagrados derechos de matrimonio de Hnding y que se ha de castigar a los valsungos por
adulterio e incesto. Votan se ve obligado de mala gana a que la ley se cumpla, pues de lo contrario
perdera todo poder. Pronuncia un juramento ordenando la muerte de Sgmund el Valsungo.
Victoriosa, la Reina Frgida parte en su carro.
ESCENA II
Encolerizado y triste, Votan le cuenta a la valkiria Brunilda cmo el Valhalla fue comprado con el
anillo. Y cmo cayeron sobre el Valhalla las maldiciones del enano y de las Doncellas del Rin. Para
evitar el desastre, Votan fue a ver a la diosa Erda. Con la profetisa Erda concibi a las nueve
valkirias, quienes reuniran en el Valhalla un vasto ejrcito de hroes que ayudaran a defender a los
dioses en caso de necesidad. Sin embargo, el destino del mundo depende del anillo de Alberico,
pues el enano de Nibelheim contina intentando arrebatrselo al gigante Fafner, que vigila el tesoro
noche y da. Si el Nibelungo llegara a apoderarse del anillo, el destino de los dioses quedara
sellado, pues el poder de Alberico hara que el poderoso ejrcito de Votan se volviera contra l y
derrotara a los dioses. Como a Votan le est prohibido el anillo, y slo Alberico, que ha maldecido
el amor, puede dominarlo, la nica esperanza para los dioses es un hroe mortal que tenga coraje y
fuerza suficientes para matar al gigante y tomar el anillo. Con ese propsito fue concebido el hroe
mortal Sgmund el Valsungo, y se le dio una espada divina llamada Notung. Pero la maldicin del
anillo contina operando: las leyes de Frgida dictan que Votan ordenar a Brunilda que mate a
Sgmund.
ESCENA III
La valkiria Brunilda ve a Sgmund y a Siglinda que se acercan a una garganta rocosa. Siglinda oye el
cuerno de caza de Hnding que viene persiguindolos, y le dice a Sgmund que la abandone y huya.
ste se niega y jura protegerla con la espada Notung, y la consuela tiernamente hasta que cae en un
sueo de agotamiento.
ESCENA IV
Brunilda se le aparece a Sgmund como en una visin. Slo los guerreros condenados a morir son
capaces de ver a las valkirias, y Brunilda le cuenta que lo transportar al Valhalla. Sgmund replica
que no abandonar a su hermana-prometida por el cielo de los guerreros. La valkiria le dice que no
tiene eleccin, pero l afirma que se asegurar de que l y Siglinda estn juntos en la muerte.
Desenfunda la espada con la intencin de matar a Siglinda y acabar con l mismo. La valkiria le
frena la mano y jura que violar la voluntad de Votan y dar la victoria a Sgmund el Valsungo.
ESCENA V
Sgmund deja a la dormida Siglinda y parte en busca de Hnding. Mientras las nubes tormentosas
centellean y rugen, la batalla entre los hroes comienza sobre un lejano risco montaoso. Siglinda

despierta y observa atormentada el conflicto. Sgmund est protegido por el escudo de la valkiria y
rechaza a Hnding. Pero justo cuando Brunilda gua la espada de Sgmund en lo que sin duda sera un
golpe fatal, las nubes tormentosas se abren y palpitan con una luz llameante. Aparece el feroz Votan,
se planta sobre Hnding y bloquea la estocada de Sgmund con el asta de su lanza. La espada de
Sgmund se hace aicos y Hnding clava su propia lanza en el pecho descubierto de Sgmund.
Brunilda, al ver perdido al hroe, monta a caballo junto con Siglinda y se aleja al galope. Votan se
queda mirando tristemente el cuerpo de su hijo mortal. Hnding saca la lanza del cuerpo de Sgmund,
pero est demasiado cerca del dios. Con un movimiento despectivo de la mano, Votan lo derriba, y
desaparece con el destello de un relmpago.
ACTO III. ESCENA I
En las escarpadas cumbres de la Roca de las Valkirias, las guerreras llegan una a una llevando a los
muertos a horcajadas sobre las monturas. Las ocho doncellas se renen para esperar a Brunilda antes
de partir hacia el Valhalla. Se asombran cuando ven a la valkiria rebelde arribar con una doncella
viva. Sienten miedo al escuchar lo que ha ocurrido. Siglinda se lamenta y desea la muerte hasta que
Brunilda le revela que lleva en el vientre al hijo de Sgmund. Da gracias a Brunilda y decide vivir.
Recoge los fragmentos de la espada del hroe de manos de la valkiria, quien le dice que el nombre
de su hijo ha de ser Sigfrido, que significa victorioso y libre. Le indica a Siglinda que escape al
bosque de pinos que hay abajo, ya que es un lugar que Votan evita. En l vive el maligno gigante
Fafner, que despus de largos aos de vigilar el tesoro y el anillo se ha convertido en un enorme
dragn. Siglinda huye, mientras Brunilda aguarda valientemente la ira de Votan.
ESCENA II
Votan se aparece a las valkirias en un relmpago de llameante luz roja. Furioso, condena a Brunilda:
perder todos sus poderes sobrenaturales y se convertir en la esposa de un mortal. Las otras
valkirias se horrorizan y suplican a Votan que tenga piedad. Votan las obliga a callar y las amenaza
con un mismo destino.
ESCENA III
Votan y Brunilda se quedan solos en la roca. Ella declara que al desafiarlo en realidad estaba
cumpliendo su voluntad y protegiendo a sus hijos mortales favoritos, los Valsungos. Pero Votan no
puede retractarse. Le dice que echar sobre ella un hechizo de sueo. Quedar en esa roca hasta que
la encuentre algn hombre mortal, y cuando ella despierte l la tomar como premio. Votan besa
tristemente los ojos de Brunilda y ella cae en un sueo encantado. Con gentileza Votan la deposita
sobre la roca, le cierra el visor del casco sobre la cara y le pone el escudo de valkiria sobre el
pecho. Invocando el fuego de Loge, rodea con una muralla de llamas la roca donde yace la bella
durmiente. Golpeando la roca al marcharse, invoca un hechizo que prohba acercarse a cualquiera
que tema la lanza del dios.

Sigfrido

ACTO I. ESCENA I
Una gran cueva en el borde de un espeso bosque tambin sirve como herrera para ese malhumorado
enano Mime, hermano de Alberico. Mime trabaja en la forja, pero se queja de su desagradecido
hijastro, Sigfrido. El enano codicioso no siente amor alguno por el poderoso joven, pero planea
conseguir que Sigfrido mate al dragn Fafner, que vive cerca, conquistando de ese modo el anillo y
el tesoro para Mime. El problema es que Mime carece de la habilidad para volver a forjar la espada
Notung, y todas las espadas que fabrica no le parecen a Sigfrido bastante fuertes. Vestido con pieles,
Sigfrido entra en la herrera conduciendo a un oso enorme atado a una cuerda, y jocosamente hace
que el animal persiga al herrero por la cueva hasta que el enano le entrega su nueva espada. Una vez
ms Sigfrido prueba el acero, lo rompe, y se mofa del enano. Sigfrido se cuestiona el desagrado que
siente por ese enano que lo ha criado; algo siempre le ha dicho que Mime es maligno. Amenaza a
Mime, y el enano le cuenta cmo su madre, Siglinda, muri al dar a luz. Sigfrido demanda pruebas, y
Mime le muestra los fragmentos de la espada Notung. El joven se regocija y ordena al enano que
vuelva a forjarla.
ESCENA II
Un viejo tuerto enfundado en un abrigo azul oscuro entra en la herrera. El viaje lo ha agotado, y usa
una lanza como bastn y lleva un sombrero de ala ancha. Es llamado el Viajero, pero en realidad se
trata de Votan que ha tomado aspecto terrenal, y pide cobijo al inhospitalario Mime. El enano intenta
alejar al Viajero, pero ste lo desafa a un torneo de acertijos, que concluir con la decapitacin del
derrotado. El Viajero resuelve con facilidad los tres acertijos de Mime: quin vive bajo la tierra
(los enanos o elfos negros de Nibelheim), en ella (los gigantes de Reisenheim) y sobre ella (los
dioses o espritus de la luz del Valhalla)? A cambio, Mime resuelve dos de los acertijos del Viajero:
nombra la familia que Votan ama ms y que sin embargo trata con ms dureza (los Valsungos),
nombra la espada de los Valsungos (Notung). No obstante, cuando el Viajero le pide que nombre a
quien puede volver a forjar a Notung, Mime se declara vencido. La respuesta al acertijo es: slo
aquel que jams ha conocido el miedo puede volver a forjar la espada. A ese hombre, dice Votan al
marcharse, le dejar como premio la cabeza de Mime.
ESCENA III
Cuando Sigfrido regresa en busca de su espada y encuentra que an no est hecha, Mime comprende
que es Sigfrido aquel que jams ha conocido el miedo y con desesperacin intenta ensearle el
significado del miedo. Como no lo consigue, Mime sugiere que vayan a visitar a Fafner el dragn,
que quiz le ensee al joven qu es el miedo. Sigfrido est ansioso por conocer esa sensacin nueva,
pero decide que l mismo ha de volver a forjar la espada de su padre, ya que Mime es evidentemente
incapaz. Trabajando con una brbara energa y una fuerza demonaca, Sigfrido tiene xito all donde
Mime ha fracasado. Mientras trabaja en la forja, el enano prepara una pcima de sueo para el joven.
Cree que Sigfrido matar al dragn Fafner, de modo que l solo conquistar el anillo y evitar la
muerte drogando al joven y matndolo mientras est dormido. Al fin, el ritmo frentico de la forja se

detiene. Sigfrido sostiene en alto la brillante hoja de Notung forjada de nuevo. Entonces, con un
nico golpe, parte el yunque en dos.
ACTO II. ESCENA I
En medio de la espesura del bosque en la lobreguez de la noche, Alberico el Nibelungo observa la
cueva de Fafner y piensa en el anillo. Votan el Viajero lo saluda en la oscuridad. Alberico lo
reconoce enseguida, y el dios le asegura que no va tras el anillo. Le advierte que su verdadero rival
es su hermano Mime. El joven Sigfrido no sabe nada del oro ni del anillo del dragn, y Votan tiene
prohibido darle informacin o ayuda. Entonces el Viajero grita para despertar al dragn. Tanto l
como Alberico se ofrecen a salvar la vida de Fafner a cambio del anillo, pero al dragn la oferta le
parece ridcula. No teme a nadie y vuelve a dormirse. Votan re al marcharse, dicindole a Alberico
que slo despert al dragn para demostrarle cmo el destino no se puede cambiar.
ESCENA II
Cuando amanece, Sigfrido y Mime ascienden a una loma sobre la entrada de la cueva del dragn.
Mime deja a Sigfrido solo y el joven sopla su cuerno y despierta al dragn. Sorprendido, pero no
alarmado por el tamao de Fafner, Sigfrido bromea con el monstruo, y luego le pregunta si es capaz
de ensearle qu es el miedo. El dragn se impacienta y libran una lucha titnica. La batalla termina
cuando Sigfrido atraviesa el corazn del monstruo. Mientras Fafner muere, le advierte al joven de la
maldicin del anillo. Y dice tambin que a causa del anillo, Sigfrido morir pronto. Un poco de la
sangre del dragn gotea sobre los dedos de Sigfrido, que se los lleva a la boca. En el acto descubre
que es capaz de entender la lengua de las aves. El pjaro del bosque le habla del tesoro del dragn,
del mgico Tarnhelm y del anillo, que se encuentran en el interior de la cueva del monstruo.
ESCENA III
Los hermanos enanos, Alberico y Mime, salen de su escondrijo. Al ver a Fafner muerto, se ponen a
discutir acerca de quin reclamar el tesoro. Sigfrido emerge de la cueva del dragn con el anillo en
la mano y Tarnhelm atado al cinturn. En ese momento el pjaro del bosque le advierte de la intriga
de Mime. Cuando el enano se aproxima y le ofrece la bebida envenenada, el joven hroe cercena la
cabeza del enano, mientras Alberico re en la lejana. Sigfrido bloquea la puerta de la cueva con el
cuerpo del dragn. Enseguida parte a una nueva aventura cuando el pjaro del bosque le habla de una
doncella que duerme dentro de un anillo de fuego en la Roca de las Valkirias.
ACTO III. ESCENA I
En un agreste paso montaoso, Votan, con aspecto terrenal de Viajero, llama a la proftica diosa
Erda y demanda conocer el destino de los dioses. Como Erda no le responde, Votan acepta que la
perdicin del Valhalla est prxima. Su nica esperanza radica en el joven hroe Sigfrido, quien
ahora ostenta el anillo y est con Brunilda. Lega el mundo a los Valsungos y a la raza de los hombres
mortales.
ESCENA II

En medio de la meditacin de los dioses, se acerca Sigfrido. El Viajero lo detiene y le bloquea el


paso. Con un nico golpe de Notung, la espada forjada de nuevo, Sigfrido hace trizas la lanza de
Votan. El trueno y el relmpago centellean en el cielo, y el Viajero se desvanece. Sigfrido sigue
adelante y pronto tropieza con una muralla de fuego. Sopla el cuerno e intrpidamente se lanza a las
llamas.
ESCENA III
Sigfrido sale del otro lado de las llamas hacia la Roca de las Valkirias, donde encuentra a la
doncella durmiente vestida con armadura. Sin embargo, cuando se la quita, descubre a la doncella
Brunilda y queda abrumado por su belleza. Por primera vez afirma entender qu es el miedo, pero
domina sus temblores y despierta a la bella durmiente con un beso prolongado. Brunilda abre los
ojos y ve a Sigfrido. Pronto se da cuenta de que al entregarse a l perder la inmortalidad, pero ahora
es inmensamente feliz.

El crepsculo de los dioses

PRLOGO
Las llamas iluminan la Roca de las Valkirias donde las tres hermanas fatdicas, las nornas, cantan las
antiguas y grandes hazaas de Votan mientras tejen el hilo dorado del destino. Cantan el momento en
que Sigfrido quebr la lanza de la ley de Votan, y cmo esto liber a Loge, el dios del fuego, cuyas
llamas pronto consumirn el Valhalla. Intentan descubrir cundo llegar el fin, pero el hilo se parte.
Comprenden que les ha llegado la hora y huyen aterrorizadas a las cavernas de Erda. Al amanecer,
Sigfrido y su prometida Brunilda emergen de la cueva. Aunque teme perder a su amado, sabe que la
aventura alimenta el corazn de un guerrero. Le da su armadura y su caballo Grane para que lo
ayuden en la misin. Sigfrido le jura amor eterno y le da el anillo como prenda de lealtad antes de
partir hacia el Valle del Rin.
ACTO I. ESCENA I
Gunter, el Rey de los Gibichungos, y su hermana Gutrune estn sentados en los tronos del vasto saln
de un castillo, a orillas del Rin. Los acompaa su sombro y cavilante hermanastro, Hagen, que habla
de cmo podra aumentarse la riqueza y el poder de la dinasta de los Gibichungos. Les aconseja que
se casen pronto: Gunter con la sabia y hermosa Brunilda y Gutrune con Sigfrido, el Matador del
Dragn, dueo del oro de los Nibelungos. Esto slo podra llevarse a cabo mediante la astucia.
Cuando el hroe se aproxima, los conspiradores se ponen de acuerdo: Gutrune le dar una pcima
mgica que har que Sigfrido olvide a Brunilda y se enamore de ella.
ESCENA II
El cuerno de Sigfrido suena desde una barca que se acerca al castillo. Hagen y Gunter lo reciben con
amistad y honores, y Gutrune le trae una copa de cuerno con la pcima mgica y fatal. Aunque brinda

con ellos en nombre de la amada Brunilda, en el instante en que termina de beber, sus ojos y su
corazn se abren a Gutrune. Le jura amor eterno y pide su mano en matrimonio. Gunter acepta con la
condicin de que Sigfrido conquiste para l a la hermosa Brunilda, cuyo nombre ya no significa nada
para el intoxicado Sigfrido. Hagen le aconseja recurrir al Tarnhelm, que le permitir tomar la forma
de Gunter. Hagen y Sigfrido pronuncian juramentos de hermandad y se alejan a caballo.
ESCENA III
En la Roca de las Valkirias, Brunilda saluda a una hermana valkiria. Pero sta trae nuevas de
desorden y decadencia en el Valhalla, pues la lanza de Votan ha sido hecha aicos. Votan no posee
autoridad para gobernar o actuar, y nada levantar la maldicin del anillo hasta que vuelva a sus
legtimas guardianas. Pero Brunilda, colrica, se niega a devolverlo a las Doncellas del Rin, y echa a
su hermana. El anillo es la prenda del amor de Sigfrido y nada har que se separe de l. Sin embargo,
despus de la partida de la valkiria, un hombre desconocido atraviesa las llamas del muro de fuego.
Se trata de Sigfrido, pero Tarnhelm le ha dado el aspecto de Gunter. Este falso Gunter el Gibichungo
reclama a Brunilda como prometida por haber pasado la prueba del anillo de fuego. Sigfrido le
arrebata el anillo y Brunilda ya no puede resistrsele. Se la lleva a la cueva como su prometida, pero
decide depositar la espada entre ellos mientras duermen, para no deshonrar a su hermano de sangre.
ACTO II. ESCENA I
Delante de la estancia de los Gibichungos en la orilla del Rin, Hagen duerme armado con lanza y
escudo, apoyado contra el marco de una puerta. Es de noche, y Alberico el Nibelungo se le aparece
en un sueo a la luz de la luna. Se revela que Hagen es hijo de Alberico, nacido de una unin sin
amor con la madre de Gunter. Alberico obliga al desdichado Hagen a jurar que recuperar el anillo
de los Nibelungos.
ESCENA II
Cuando amanece, Hagen despierta y Sigfrido regresa y transmite a Gutrune las buenas nuevas de que
ha conquistado a Brunilda para el Rey Gunter. Le dice que en esa noche le fue fiel, y que despus,
durante el viaje de vuelta, lleg Gunter y que haba ocupado el lugar de Sigfrido, mientras ste
utilizaba el Tarnhelm para arribar cuanto antes al castillo de los Gibichungos.
ESCENA III
Hagen ha convocado a todos los sbditos del reino para dar la bienvenida al Rey Gunter y a la nueva
Reina. En los altares ofrecen sacrificios a los dioses y juran defender el honor de la nueva Reina.
ESCENA IV
Cuando Gunter llega para presentar a su prometida, Brunilda ve a Sigfrido con el anillo puesto. De
inmediato se da cuenta de que Gunter la conquist por medio del engao. A todos les dice que
Sigfrido el Valsungo es su esposo. Sigfrido jura ante la punta de la lanza de Hagen que jams ha
conocido a esa mujer como prometida. Brunilda se enfurece sintindose traicionada y afirma que el
juramento de fidelidad es falso, y que la espada estuvo siempre en la pared, no entre ellos. Sigfrido

niega los cargos y se marcha con Gutrune, aunque est claro que los sbditos creen en la historia de
Brunilda.
ESCENA V
Brunilda queda destrozada y empeada en vengarse de los traidores. Recurre a Hagen y le cuenta que
Sigfrido est protegido de todas las armas por un hechizo mgico que ella misma ha urdido. No
obstante, no es imposible matarlo, pues ella saba que Sigfrido jams escapara de un combate, y el
hechizo no le protega la espalda. Si Hagen le clavaba la lanza en la espalda, Sigfrido morira. Las
burlas de Brunilda y las promesas de Hagen de riqueza y poder llegaron a convencer a Gunter para
unirse a la conspiracin y asesinar a Sigfrido durante la procesin matrimonial.
ACTO III. ESCENA I
En un bosque a orillas del ro, las tres Doncellas del Rin lamentan el oro perdido. Cuando descubren
a Sigfrido que ha salido de caza, le suplican que devuelva el anillo, pero l se niega. Le advierten
que si no lo devuelve al Rin, lo mataran ese mismo da.
ESCENA II
En el momento en que llega el resto del grupo, Hagen y Gunter instan a Sigfrido a que los divierta
con cuentos del tiempo en que jugaba con Mime y de cmo mat al dragn Fafner. Por ltimo,
despus de darle una bebida que le devuelve la memoria, Hagen le pide que les cuente el cortejo de
Brunilda. Fingindose indignado, Hagen clava una lanza en la espalda del hroe. Sigfrido muere y
con un ltimo estertor proclama su amor por Brunilda.
ESCENA III
Delante de la estancia de los Gibichungos, a la luz de la luna, Gutrune espera con ansiedad despus
de despertar de un sueo maligno. Entonces arriba Hagen para contarle que un jabal salvaje ha
matado a Sigfrido. Sin embargo, cuando traen el cadver, Gutrune no le cree. Acusa a Gunter de
asesinato, pero ste lo niega y maldice a Hagen. Hagen, desafiante, lo reconoce, pero dice que fue
justicia. Entonces reclama el anillo de oro. Cuando Gunter se niega, Hagen lo mata. No obstante, al
aprestarse a tomar el anillo, la mano del muerto Sigfrido se alza en un ademn amenazador. Hagen
retrocede asustado mientras Brunilda ordena a todos que se aparten del hroe. Manda que se prepare
una pira funeraria para Sigfrido. Luego toma el anillo, se lo coloca en el dedo, y enciende la pira y
llama a las Doncellas del Rin para que recuperen el oro de entre las cenizas, y despus avanza con
Grane hasta el centro de las llamas. El Rin inunda la orilla mientras la estancia de los Gibichungos es
devorada por el fuego. Las Doncellas del Rin suben con el ro. Jubilosamente toman el anillo y
arrastran hacia las aguas al maldecido Hagen. La inundacin desciende y revela las ruinas calcinadas
del castillo, pero en la distancia, en los cielos, se puede ver un resplandor en el Valhalla y al fin es
consumido enteramente por el fuego.

CAPTULO XVI
El Anillo de Tolkien

El Anillo de Tolkien hemos rastreado el smbolo del anillo y la tradicin de su bsqueda a lo


Enlargo
de los milenios. Hemos visto cmo J.R.R. Tolkien se inspir en el mito, la historia y la
literatura de muchas culturas para la creacin de un relato pico de mltiples niveles, El Seor de
los Anillos. No obstante, sin rechazar la herencia tradicional, Tolkien transform radicalmente el
sentido de la bsqueda del anillo y la convirti en algo nuevo y relevante para el siglo XX.
El sentido de la bsqueda del anillo cambia con cada poca, y las circunstancias especiales o los
accidentes de la historia en el siglo XX han hecho de esa bsqueda de la versin de Tolkien no slo
algo relevante y significativo, sino, hasta cierto punto, proftico.
Con esto no quiero decir que El Seor de los Anillos sea una alegora de nuestros tiempos. Con
justicia Tolkien rechaz el punto de vista alegrico, demasiado limitado. En especial aborreci
preguntas del tipo Son los orcos nazis o comunistas?. El objetivo de Tolkien era a la vez ms
especfico y ms universal.
En una ocasin, Tolkien escribi: Creo que muchos confunden aplicabilidad con alegora,
pero la primera depende de la libertad del lector y la otra de las intenciones del autor. En El Seor
de los Anillos Tolkien cuenta la bsqueda del anillo con una simple verdad humana y moral. Sin
embargo, la naturaleza de esa aventura y de esa posicin moral eran innegablemente aplicables a
los conflictos histricos ms dramticos del siglo XX.
Aunque Tolkien no pretendi relatar los acontecimientos de este siglo, s reconoci al comenzar
la escritura de El Seor de los Anillos en 1937 que algo del inminente conflicto con la Alemania nazi
se poda distinguir en la sombra atmsfera de su composicin. Adems, ya que la mayor parte del
libro se escribi durante los oscuros aos de la segunda guerra mundial, hubo aspectos de esa guerra
que se compararon inevitablemente con la Guerra del Anillo.
Es interesante reparar en los propios comentarios de Tolkien al respecto durante la segunda
guerra mundial en las cartas que le mand a su hijo Christopher, que estaba estacionado con las
fuerzas britnicas en Sudfrica. Le envi captulos de El Seor de los Anillos en forma de serial a
medida que los escriba, junto con cartas personales con referencias constantes a hobbits, orcos y
anillos como metforas de individuos y temas concernientes a eventos reales en el conflicto con
Alemania.
Bueno, ah tienes: un hobbit entre Urukhai, escribi Tolkien [Cartas, n. 66]: Manten el
hobbitismo en el corazn, y piensa que sa es la sensacin que producen todas las historias cuando
se est en ellas. No obstante, esto no significaba que los acontecimientos reales de la guerra fueran
parte de su guerra inventada. La Guerra del Anillo de Tolkien se libraba por ideales, no por

realidades polticas. En esencia hablaba de una crisis de moral humana que l vea en la guerra real,
pero no slo en el enemigo.
En una carta a su hijo Christopher [Cartas, dem], escribi: Porque estamos intentando
conquistar a Sauron con el Anillo. Y (segn parece) lo conseguiremos. Pero el precio es, como lo
sabrs, criar nuevos Saurons y lentamente ir convirtiendo a Hombres y Elfos en Orcos. Esto no
quiere decir que en la vida real las cosas sean tan claras como en una historia, y empezamos con un
vasto nmero de Orcos de nuestro lado.
Est claro que la guerra de Tolkien no se pareca a la que se libraba con Alemania. No quiero
decir, ni mucho menos, que Tolkien fuera neutral.
En 1941 le escribi a otro hijo, Michael [Cartas, n. 45], que en la poca era oficial cadete en el
Royal Military College, en Sandhurst.
He pasado la mayor parte de mi vida, desde que tena tu edad, estudiando asuntos
germnicos que incluyen a Inglaterra y Escandinavia. Hay una fuerza (y verdad) en el ideal
germnico lo que la gente ignorante no imagina De cualquier modo, guardo en esta
guerra un ardiente rencor privado que me hara probablemente mejor soldado ahora, a los
49, que cuando lo fui a los 22 contra ese cabal ignorante, Adolf Hitler Arruina,
pervierte, aplica errneamente ese noble espritu nrdico transformndolo en algo para
siempre maldito, suprema contribucin a Europa, que siempre am e intent presentar en su
verdadera luz. Entre parntesis, nunca fue ms noble que en Inglaterra, ni ms tempranamente
santificado y cristianizado
En verdad uno incluso podra entender que ese rencor contra Hitler podra haber tenido alguna
relacin con la ambicin de Tolkien de escribir una nueva versin de la bsqueda del anillo. En el
siglo XIX, Richard Wagner reconoci la absoluta posicin cntrica de la bsqueda del anillo en los
vastos temas mitolgicos de los pueblos europeos, y en especial de los germnicos.
Deliberadamente, tom el anillo como smbolo de la identidad, la herencia y el Estado alemanes. En
el siglo XX, la msica de El Anillo de los Nibelungos de Wagner pas a estar tan ntimamente unida
al partido nazi y al desarrollo del Tercer Reich que en la mente popular se tornaron sinnimos.
Durante la segunda guerra mundial, los grandiosos temas y tradiciones de la bsqueda del anillo
fueron usurpados (o como lo vea Tolkien: arruinados, pervertidos y errneamente aplicados) por el
Estado alemn con el que la nacin de Tolkien estaba en guerra.
En un nivel, El Seor de los Anillos ciertamente es un intento por parte de Tolkien de reclamar el
anillo como smbolo de ese noble espritu nrdico, desacreditado en Alemania. Con cierta
justificacin, Tolkien culp a Richard Wagner y a sus herederos del oscurecimiento de esa
verdadera luz. Aunque el genio de Wagner es indiscutible, su poltica fue repugnante. La familia y
herederos del gran msico no se resistieron a las presiones del partido nazi. La postura ideolgica de
Richard Wagner podr ser evaluada hasta cierto punto por el hecho de que eligi dedicarle sus obras
completas a Arthur de Gobineau, el padre de la teora racista aria.

A favor de Tolkien est que viera desde el principio la naturaleza de la obsesin nazi con el
Ciclo del Anillo de Wagner. Lo que atrajo a los nazis en la bsqueda del anillo fue la idealizacin de
la persecucin del poder por s mismo. Tolkien valoraba la tradicin de dicha bsqueda a muchos
niveles, pero habiendo pasado ya por una guerra mundial, comprendi la naturaleza de la maldicin
del anillo de poder tanto como el mejor. Tolkien crea que incluso para el hombre bueno, la
persecucin del poder era algo maligno que siempre esclavizara el espritu y el alma de los seres
humanos. Y, para empezar, en el Tercer Reich no haba demasiados hombres buenos.
Parece indudable que la motivacin profunda que llev a Tolkien a escribir de El Seor de los
Anillos fue el deseo de poner orden en la historia, reclamando la tradicin de la bsqueda del anillo
y presentando el noble espritu nrdico de Europa bajo su verdadera luz. As como eligi puntos
menores para desafiar el uso que hizo Shakespeare del mito y la historia en Macbeth, a una escala
mucho mayor, escribiendo El Seor de los Anillos desafi el modo en que Wagner emple el mito
y la historia en sus peras del Ciclo del Anillo.
Tolkien comprendi la profunda crisis moral que haba en el centro de la bsqueda del anillo tal
como la percibi Wagner. Vio la devastacin que la bsqueda del Anillo en la Edad de Hierro haba
descargado en el mundo, y fundamentalmente eligi volver a darle forma para el siglo XX. Lo hizo
ponindola del revs. El anillo de poder fue destruido, invirtiendo el hechizo. El hroe de la
bsqueda no se apodera de l; lo destruye arrojndolo al infierno donde fue fabricado.
En 1937, la imaginacin de Tolkien comenz a forjar su Anillo nico como un smbolo de
poder absoluto que moral y fsicamente contaminaba a todos los que lo tocaban. Ni siquiera habra
sido capaz de adivinar cmo la historia dara alcance a esta lbrega visin y hara que el relato
pareciera casi proftico. No podra haber imaginado en verdad cmo los cientficos del mundo real
pronto crearan algo tan poderoso, maligno y contaminante como el Anillo nico de Sauron, el
Seor Oscuro.
Aunque El Seor de los Anillos fue escrito en su mayor parte durante los aos de la guerra, no se
public hasta 1954 y, Por esa poca, la bomba atmica ya era parte de la imaginacin popular.
Pareca menos probable que el pblico comparara a Sauron con Hitler que al Anillo nico con la
bomba. Fue difcil para muchos no creer que la idea del Anillo nico no estuviera inspirada en la
bomba. Est claro, sugirieron algunos, que ningn lugar podra parecerse ms a un terreno de prueba
nuclear que la tierra de Mordor cargada de ceniza.
No cabe duda de que Tolkien estaba muy en contra de la bomba atmica. El 9 de agosto de 1945
le escribi a Christopher [Cartas, n. 102]: La noticia de hoy acerca de las bombas atmicas es
tan aterradora que uno queda como aturdido. La completa locura de esos fsicos lunticos al
consentir llevar a cabo un trabajo semejante con fines belicistas: planear con calma la destruccin
del mundo!.
No obstante, Tolkien insisti en recalcar que el Anillo nico estaba plenamente formado mucho
antes de haber tenido idea alguna de las actividades de los cientficos atmicos. En una carta escrita
en 1956 [Cartas, n. 186], le pareci necesario declarar: Por supuesto, mi historia no es una
alegora del poder atmico, sino del Poder. Sin embargo, Tolkien haba reconocido que en un
sentido ms amplio el mensaje o la moraleja de la novela no exclua ciertamente el poder atmico.

En verdad su punto de vista sobre las armas nucleares no habra estado nada fuera de lugar en
cualquier reunin del CND o las marchas que exigan la prohibicin de la bomba.
La fsica nuclear puede utilizarse con ese fin [las bombas]. Pero no es necesario que se la
utilice. No es necesario en absoluto. Si hay alguna referencia contempornea en mi historia es
a lo que a m me parece el supuesto ms extensamente difundido de nuestro tiempo: que si
algo puede hacerse, ha de hacerse. Esto me parece totalmente falso. Los mayores ejemplos de
la accin del espritu y de la razn se encuentran en la abnegacin. Cuando se dice que el
P[oder] A[tmico] est aqu para quedarse, me recuerda que Chesterton comentaba que,
cuando oa decir algo parecido, saba que, no importa a qu se refiriera, pronto sera
desechado, y considerado lamentablemente anticuado y fuera de lugar. El poder llamado
atmico es algo mayor que cualquier cosa que Chesterton pudiera estar pensando (lo he
odo de los tranvas, la luz de gas y los trenes de vapor). Pero es seguro que tendr que haber
alguna abnegacin en su utilizacin, una deliberada negacin a hacer algunas de las cosas
que es posible hacer con eso. De lo contrario, nada quedar!
No obstante, aun retrospectivamente, todava parece muy improbable que semejante profesor,
anticuado confeso, que escribi sobre un mundo remoto e imaginario, con una mitologa inventada
increblemente oscura, pudiera, de pronto, convertirse en un enorme culto en las universidades
norteamericanas en los radicales y polticamente cargados aos sesenta. Tolkien no era la idea que
se tena entonces de un profesor radical, por tanto, qu haba en su escritura que de repente fue tan
relevante para las vidas y polticas de la cultura juvenil de los sesenta y que lo catapult a la
categora de uno de los autores ms populares del siglo?
En verdad, el enfoque de Tolkien del antiguo y grandioso tema de la bsqueda del anillo era tan
inventiva y poco convencional como sus improbables hroes, los Hobbits. De hecho, El Seor de los
Anillos lleg a ser el libro perfecto para la contracultura estudiantil. Estaba lleno de accin y
aventura, pero daba la impresin de que en ltima instancia contena un mensaje pacifista, y contra el
establishment. Frodo Bolsn quiz no fuera exactamente un Gandhi de los Hobbits, pero rechaz las
tentaciones del poder terrenal hasta un grado casi virtuoso. El movimiento estudiantil antiblico y a
favor de la prohibicin de la bomba de los aos sesenta encontr un antihroe en los humildes
valores del hobbit, as como la cultura hippy propugnaba la vuelta a la tierra. Tolkien no habra
podido tocar ms fundamentos de la cultura juvenil de los sesenta ni aunque hubiera encargado un
estudio de mercado.
Si Tolkien se mostr ambiguo sobre el significado de su novela, es indudable que los
paralelismos entre el Anillo nico y la bomba no pasaron inadvertidos para los activistas de finales
de los aos sesenta y principios de los setenta. Basta slo con leer The Greenpeace Chronicles de
Robert Hunter para ver cun ntimamente aliada estaba la contracultura con el mundo de Tolkien.
Greenpeace se fund en 1969 en Vancouver, Canad, como una organizacin ecolgica de guerrilla
que intentaba detener las pruebas nucleares norteamericanas en la isla Amchitka en Alaska. A ese fin,
Greenpeace flet su primer barco y trat de impedir que se activara la bomba penetrando en la zona

de pruebas.
Al escribir sobre este primer viaje de Greenpeace, Hunter cuenta cmo haban llegado a un punto
en el que aun a los ms animosos de los tripulantes les pareci que la misin tena algo de
cmicamente intil. Haba algo all realmente cmico: ocho marinos aficionados vestidos de verde,
decididos a enfrentarse con el fuego ms mortfero de nuestra era, como hobbits portando el Anillo
hacia el volcn de Mordor.
La comparacin los hizo recorrer un largo camino. Igual que hobbits extenuados, siguieron
adelante. Si los hobbits podan vencer a las fuerzas de Sauron, por qu un grupo heterogneo de
hippies no poda vencer al complejo industrial militar norteamericano? En un punto las vlvulas y
pistones del destartalado navo requiri tanto cuidado paciente y constante, mientras se mova a lo
largo de la costa del Pacfico Norte, que los activistas de Greenpeace se nombraron a s mismos la
Comunidad de los Anillos del Pistn.
En el relato de Tolkien, cuando el Anillo nico es por fin destruido, la subsiguiente erupcin
volcnica se parece mucho a una explosin nuclear pero la explosin slo aniquila a las malignas
fuerzas del Seor del Anillo. Podra verse tambin en esa destruccin explosiva del Anillo nico
la inversin, en un sentido moral, de la bsqueda tradicional del anillo. Esa mentalidad de la Edad
de Hierro de que la fuerza es igual al derecho y que hizo que la bsqueda del anillo por el poder
se convirtiera en algo tan importante, finaliza con la era nuclear: cuando la posesin de semejante
poder slo significa destruccin mutua.
Fue Albert Einstein quien advirti al mundo: El desencadenamiento del poder del tomo ha
cambiado todo menos nuestro modo de pensar si queremos sobrevivir, necesitamos una nueva
manera de pensar.
La inversin que introdujo Tolkien en la historia de la bsqueda del anillo es una muestra de esta
nueva manera de pensar. La versin de Tolkien apunta a la necesidad de modificar las estructuras
de poder. Tolkien vio las consecuencias del poder absoluto en dos guerras, y lo rechaz. En su
mundo mtico privado comprendi una verdad humana: que la tecnologa moderna ha trado a la
humanidad una terrible amenaza: la bomba atmica. Si alguna vez hubo una manifestacin del poder
definitivo del Anillo nico, sa fue la bomba. La Guerra Fra reconoci de mala gana que el poder
de las armas nucleares era en ltima instancia autodestructivo.
Tolkien tambin mostr esa nueva manera de pensar en su inspirada eleccin de hroes. No
hay que olvidar la importancia de los Hobbits; no servira de nada cambiar la naturaleza de la
bsqueda sin modificar la naturaleza del hroe. Tolkien no slo invirti la bsqueda del anillo;
invirti adems muchas de las caractersticas que por lo general se esperan del hroe. Tolkien
escribi [Cartas, n. 131, nota al pie]:
Los Hobbits, por supuesto, representan realmente una rama especficamente humana (ni Elfos
ni Enanos) Carecen de poderes sobrehumanos, pero viven en ntimo contacto con la
naturaleza y son extraordinariamente libres, comparados con las criaturas humanas
comunes, y no conocen la ambicin ni la codicia. Se los hace pequeos en parte para mostrar
la mezquindad del hombre, estrecho de miras y poco imaginativo y sobre todo para mostrar

en criaturas de muy escasa fuerza fsica el asombroso e inesperado herosmo de los hombres
ordinarios en casos de apuro.
En ltima instancia, la mayor fuerza de los Hobbits de Tolkien cuando luchan contra todo tipo de
desventajas, es una decencia humana bsica. Fue esa humanidad esencial, ese espritu simple pero
humano, lo que al final les permite triunfar. Y este elemento humano, combinado con la grandeza y
suntuosidad de un mundo mtico magnficamente concebido bastan para explicar la continuada
popularidad de Tolkien.
Sin embargo, en El Seor de los Anillos Frodo Bolsn, el hobbit, no alcanza a satisfacer la
imagen del hroe clsico en el momento de la prueba definitiva. En ese ltimo instante, al borde de
las Grietas del Destino, la resolucin del hobbit falla: se niega a destruir el Anillo nico. A pesar de
las virtudes de Frodo, no fue la fuerza de su voluntad lo que permiti que se destruyera el Anillo
nico y la Tierra Media se salvara.
Lo consigui la caridad de Frodo Bolsn, injustificada y casi necia, por un enemigo que no la
mereca. Por un sentido de misericordia, el hobbit permiti que el traicionero Gollum viviera. La
razn tendra que haberle dicho que Gollum volvera a traicionarlo, pero el hobbit eligi obedecer lo
que le exiga el corazn. Al final, la destruccin del Anillo nico fue posible porque Frodo se haba
apiadado de su enemigo, y Gollum haba sobrevivido para traicionarlo de nuevo.
En el borde de la Grieta del Destino, Gollum lucha con el hobbit. Finalmente, vence a Frodo. Con
ferocidad arranca de un mordisco el dedo en el que el hobbit lleva el Anillo. Luego, aferrando el
Anillo nico, Gollum trastabilla y cae de espaldas en el abismo llameante. El Anillo nico es
destruido.
En el hobbit Frodo, Tolkien descubri a un hombre comn del siglo XX que atrae y seguir
atrayendo a las gentes de cualquier poca y lugar. En El Seor de los Anillos el hobbit nos ensea
que intentar conquistar a Sauron con el Anillo ya no es el objetivo de la misin. Al final, es el
corazn humano, no la sabidura de la mente ni la fuerza del cuerpo, lo que salva al mundo. La
sencilla capacidad humana para la misericordia es en ltima instancia lo que permite que el mal sea
vencido.

Notas

[1]

En las primeras sagas, a los Nibelungos se los llamaba Guikingos, aunque parece que estos
nombres eran intercambiables. El islands Snorri Sturluson declara en el Edda en prosa o Edda
Menor en el siglo XIII: Gunnar y Hogni eran llamados Nibelungos o Guikingos; por lo tanto, el oro
es llamado el tesoro de los Nibelungos. Con el fin de minimizar la confusin introducida por
tradiciones germnicas posteriores, para esta dinasta emplear el nombre Nibelungo. <<

[2]

Unas pocas palabras son idnticas: mal significa oro tanto en la lengua galesa como en la sindarin.
Otras estn muy prximas: du significa negro en gals y sombra en sindarin; calan significa primer
da en gals y luz del da en sindarin; ost es posada en gals y pueblo en sindarin; sarn en gals
significa calzada elevada de piedra y en sindarin una piedra en un vado. Hay muchas otras
semejanzas en ortografa y/o significado: fortaleza es caer en gals y caras en sindarin; drud en
gals significa feroz mientras que dru en sindarin es salvaje; dagr en gals significa daga mientras
q ue dagor en sindarin significa batalla. En otros casos una misma palabra tiene significados
distintos: adn es pjaros en gals y hombre en sindarin; nen es cielo en gals y agua en sindarin;
nar es seor en gals y sol en sindarin. Otras tienen una relacin extraa: iar en sindarin significa
viejo, y en gals gallina vieja; sin embargo, la palabra galesa hen (gallina vieja) en realidad
significa viejo. A la vez, algunos de los personajes de Tolkien toman sus nombres directamente de
palabras galesas: Morwen significa doncella; Bard significa poeta; Barahir quiere decir barba
larga. <<