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CANAL DE PANAMA.

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BOGOT.
I:MPREN'l'A DE VAPOR DE 7lALAMiil.k HERMANOS.

FERROCARRIL
y

CANAL DE PANAMA.

BOGO'r.
IMPRENTA DE VAPOR DE ZALAMI!JA HERMANOS.

FERROCARRIL YCANAL DE PANAM.

ADVERTENCIA

Con el fin de que so comprenda mejor la cuestin


que se ventila, por bs personas quo no estn bien
inteligeneiadas del curso que ha llevado, he credo
conveniente copiar, como introclncci.n, la sianiente
importante nota del seor Conde de Lesseps, relativa.
al asunto:

CompaJt Uniororsrtl del Canrtl intaocenico de Prtnamr.-J.Ymmo G:B,5liU.-Pal'ts, 4 de Oct'ltre


de 1883.
Seor Ministro.

lie tenido ronocimi.cnto de la carta cuo mo ha


hecho us(Pci l'l honor ele diriginne l'l ~~ dn Mayo ltimo, y qu<' me ha ::;ido entregada por el SC'Jior Gil Colunje el ~D dl:' ~ltpt>mLre, Jespus ele ]u::; dil' <n;;t:o~
conferencia::; que hemos icnido sobn~ los nHuntos de la
misin que l d0ua cumplir.

En las rlisctu>iones q tll' ha hn birlo con ocasin d l


reclamo cl indemnizacin <tllc el :;eitor Gil Colunje es~
taL~. encargado de someter la Compafu, se ha oxamJtacl) s<\riamc'tl1<' el ill'guntl'l\to prin<ipal qtl(' invoca
ust<d l'll sil <:ar1n. 1:1 con:-;istL' t'IJ cl<:it qut> H la Compaiia dPl Flrrocanil, l'll stt (':ilid;~d dt usufructuaria.

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durante el tiempo de la concesin, no tiene indemnizacin que reclamar, puesto que la Compaa del Canal
ha adquirido la mayor parte de sus acciones, no sucede
lo mismo con el Gobierno colombiano, el cual, segn
el contrato de 5 ele Julio de 1867, quedaba como propietario del Ferrocarril y deba volver tomar la concesin en 1966, tocndole hasta esa poca una renta
anual de $ 250,000.
Este argumento tena efectiYamente su valor antes
de ]a ley de concesin del Canal, de 18 de Mayo de
1878, y no puede dudarse de que los autores de esta
ley lo tuvieron en cuenta al adoptar sus disposiciones.
J\1e parece necesario recordar que habiendo obtenido la Compaa del Ferrocanilla concesin de un
priYilegio exclusi,'o, se redact el artculo 11 del contrato de 1867, en previsin de que se hiciera cla.o
ese privilegio con la excavacin de un Canal martimo,
fuera que la obra se emprendiese por el Gobierno
mismo que se concediese una Compaa. El Gobierno colombiano se constitua garante para con la
del Ferrocarril, en el caso de que su privilegio fuese
menoscabado por la competencia del Canal.
Cuando se trat, pues, de que el Gobierno colombiano acordara la concesin del Canal por la ley de 18
de Mayo de 1878, haba dos intereses distintos que
amparar, el de la Compaa del Ferrocarril, para con la
cual estaba obligado el Gobierno por la garanta que
le haba dado, y su propio inters por la razn de los
derechos que tena como nudo propietario del camino
y de la renta anual ele$ 250,000.
N o me cansar de rogar usted el m' se fije bien
en que la ley de concesin de 18 de Mayo ele 1878, ha
proYisto este doble inters.
Por su artculo 3. dicha ley libert 11.l Gobierno
colombiano de la accin de garanta que estaba ohliO'ado para con la Compaa del Ferrocarril por el
~nenoscabo hecho su privilegio, imponiendo la Compaa del Canalla obligacin de entenderse amigablemente con la Oompaa del Ferrocarril, en defecto
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de una inteligencia amigable, se estipul que habra


lugar para que las dos Compaas recurriesen un
arbitraje, en los mismos trminos en que la Compaa
del Ferrocarril y el Gobierno colombiano habran
tenido que hacerlo conforme al con trato de 5 ele Julio
de 1867. No se trataba de un repartimiento sino que
las dos Compaas tenan completa libertad para entenderse amigab1Gmente. Debe notarse, por otra parte,
que la adquisicin de la mayor parte de las acciones
no tienen de ningt1n modo el carcter de un arreglo
de indemnizacin.
Estando arreglados as los derechos del Ferrocarril, el Gobierno coloinbiano estipul despus, por su
propia cuenta, las ventajas que se reserraba y las formul en el artculo 15. (*)
N o me parece posible admitir que, al ~jar en escala ascendente lat participaciones < que el Gobierno
tiene dereeho en los productos del Canal, no hubiera
previsto la eYentualidacl ele la diminucin en los del
Ferrocarril, puesto que el aumento en las entradas del
(*) "Art. 1.3. Como una compensacin de los derechos y exenciones que
se otorgan los concesionarios por este contrato, tcudn el Gobierno de
la Repblica derecl:lo nna partici pncin ignal al cinco por ciento de todo
lo quo se recaude por la empresa, en virtud de los derechos que so establezcan de conformidad con el artculo 1 !, durante los Yeiuticinco primero.JS aos
de abierto el Caul al scnicio pblico. Del Yigsimo-sexto aiio en adelante
hasta el quincuagsimo inclusive, tendn derecho , una participacin del
seis por ciento; del q nincnagsimo-prin1cro al septnagsimo quinto, siete
por ciento, y del septuagsimo-sexto hasta la terminacin del privilegio, el
ocho por ciento. Bs entendido que e&tas cuotaR se tomarriu. como se ha
dicho, del producto bruto de todas las entradas, sin deduccin do ninguna
clase, ni por gastos, ni por intereses de acciones, ni de emprstitos deudas
que graven la empretia. El Gobierno de b Repblica tcudr derecho de
nombrar un comisionado agente qno intenellga en la recaudacin y examine esta etwuta, y la distribucin pago de las cuotas que corresponden
al Gobierno, se ban por semestres vencidos. El producto del cinco, seis,
siete y ocho por ciento se distribnir as:
Cuatro quintas partes de 01 senn para el Gobiemo rle la Repblica
y la quinta parte restante sen\ para el Gobierno del Est.ado por cuyo t.enitono pase el canal.
" La Compaiia empresaria garantiza al Gobieruo do Cnlombia que la
participacin de ste no ser menor, en ningn caso, do h suma do doscientos cincuenta mil pesos anuales, que es la misma que l per(;ibe l(lr participacin en los productos del Ferrocanil de l'anam: d.e mnucm <ne si en
algn ao el cinco por ciento de pMticipacin no alcanzare , dicha suma,
sta se completar de los fondos comunes de la Compaa."

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Canal debe en verdad coincidir con la reduccin de los


productos del Ferrocarril, y es tan cierto que el artculo 15 fu redactado bajo el imperio de esta previsin
que l contiene una disposicin en que se dice que la
Compaa del Canal debe garantizar precisamente como
mnimum la percepcin de la suma de$ 250,000 que
deba pagarse por la Compaa del Ferrocarril.
El Gobierno colombiano debe, pues, por sus proventos en los productos del Canal, recuperar as, y con
creces, todas las ventajas que deban resultarle de la
explotacin del Ferrocarril y de la readquisicin de la
concesin, y no veo yo razn alguna capaz de justificar
una indemnizacin que debera ser la compensacin de
los perjuicios que pudiese sufrir el Gobierno por la
competencia la rivalidad del Canal.
Esta interpretacin de la ley de 18 de Mayo de
1878, que parece conforme al derecho y la equidad,
no me ha permitido aceptar el principio en que se
funda la demanda que me ha presentado el seor Colunj e, y me complazco en creer que despus de un
nuevo examen adquirir usted tambin la conviccin
de que la Compaa ha cumplido hasta aqu con todas
las obligacionts que se le han impuesto, y que su deber
es ahora acelerar tanto como sea posible los trabajos
de ejecucin para llegar al periodo en que ella divida
sus productos con el Gobierno de los Estados U nidos
de Colombia, en las proporciones que se han establecido.
Al terminar, debo expresar usted cunto me
felicito por las relaciones que he cultivado con el seor
Colunje, cuya distincin y cortesana han estado constantementA de acuerdo con el carcter de la misin
que se le confi.
Reciba el seor Ministro la seguridad de mi alta
consideracin.
El Presidente Director,
CoNDE

FERDINAND DE LEshPs.

Seor Galindo, Secretario de Estad.o del Despacho de Hacienda.

FERROCARRIL Y CAN AL DE PANAMA,

La cirunstancia de no haberse podido llegar


:arreglo con la Compaa del Canal, sobre este importante negociado, no obstante qne se han hecho
grandes esfuerzos para ello ; y el convencimiento que
abrigo al mismo tiempo, de que el Gobierno tiene ab~ luta necesidad de darle una pronta y decisiva solucin, me deciden someter respetuosamente su con-deracin, el resultado del corto estudio que he hecho
de los contratos sobre que versa, con el fin de excitar
:!.las personas competentes tomar parte en el asunto,
y dar al Gobierno una prueba de mis deseos de serrirlo en esta ocasin, con mi pequeo contingente.
Dos contratos forman los elementos principales
qu.e deben tenerse presentes en este examen : 1.0 el de
16 de Agosto de 1867, reformatorio del de 15 de
Abril de 1850, celebrado con la Compaa del Ferrocarril de Panam; y 2. el de 17 de Mayo de 1878,
eelebrado con el seor N. B. W yse, para la formacin
de la Compaa, hoy ya organizada, bajo el nombre
de ot~ CompMia universal del Canal clel Istmo de Pat.m

Ka11ui.''
Estos dos contratos han sido y son absolutamente
inllependientes el uno del otro, y fueron celebrados
con un intermedio ele once aos ; pero hay en ambos
un& .estipulacin que ha Yenido relacionarlos, y es la
q_ue se halla contenida en el artculo 2. del primer
contrato, que dice as :
"El Gobierno de la Repblica se compromete,
.:durante el tiempo que permanezca vigente el privi""'legio exclusivo que se concede la Compaa para
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" la explotacin del Ferrocarril, no construir por s,


" ni conceder persona compaa alguna, por cual" quier ttulo que sea, la facultad de establecer otro
" camino de carriles de hierro en el Istmo de Panam;
"y se estipula igualmente que mientras subsista el
"mencionado privilegio, el Gobierno no podr em" prender por s, ni permitir que persona alguna em" prenda sin acuerdo consentimiento de dicha Compa" a, la apertura explotacin de ningn Canal mar" timo que comunique los dos ocanos al travs del
" expresado Istmo de Panam, al Oeste del Cabo Tibu" rn en el Atlntico y Punta Garachin en el Pacfico.
"Pero queda estipulado que el derecho que se concede
"la Compaa para dar su consentimiento no se extien" de que pueda oponerse la construccin de un Ca" nal al traves del Istmo de Panam (excepto en la ntta
"del mismo ferrocarril), sino solamente que pueda
" exigir un precio equitativo por tal privilegio, y como
" indemnizacin por tos daos que p~tdiere sufrir la
" Compaa del Ferroca1ril por la conc~trrencia com-

" petencia del Canctl.


" Si al Gobierno de ]os Estados Un idos de Co" lombia no Je pareciere la suma que se exija por la
" Compaa, equitativa, entonces ser fij::tda por rbitros
" en Nueva York Panam, el uno nombrado por el Go" bierno y el otro por la Compctfa~ y en caso de no
"estar stos de acuerdo, los dos nombrarn un tercero,
" cuyo fallo ser sin apelacin. Para pronunciar el fallo,
"los rbitros tendrn en consideracin los fundamentos
"en que se apoya la Compaa y el informe que dar el
" Gobierno sobre la materia, y en vista de ellos resolve" r11 sin apelacin, lo que crean ms justo y equitativo,
" ~la suma cualq~tiera q~te sea que difinitivamente
" se designe, corresponder por mitad la Compaia
" del Ferrocarril y al Gobierno de Colombia."
Tales son los trminos del artculo sobre el
cual versan las cuestiones que tratamos de resolver ;
pero para poder entrar lugo en la cita y anlisis del
referente al de la Compaa del Canal en particular, que

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se relaciona con ste, conviene establecer desde ahora


el verdadero sentido y el alcance de las clusulas contenidas en el que acabo de copiar.
Consideremos su inteligencia en la primera parte; veamos qu se oblig la Compaa para celebrar el arreglo amistoso de que trata ; y si ese
arreglo puede ser sustancialmente distinto del arreglo forzado de que habla la segunda parte, en el
caso de que el Gobierno no lo hubiera hallado equitativo, segn lo expresa el mismo artculo.
El derecho la propiedad del Ferrocarril es
uno de los que en el contrato ha quedado claramente establecido y en esto no cabe duda; pero hay
adems entre los derechos reconocidos al Gobierno,
el de figurar como partcipe con la Compaa en los productos del Ferrocarril, por el largo periodo de 99 aos ;
participacin estimada en 250 mil p esos anuales que
se oblig pagarle punt.ualmente la Compaia, segn
consta del artculo 3. del contrato.
Esto sentado, se pregunta: i Al entrar la Compaa en un arreglo con la del Canal, para (lLle sta ejecutase la obra prevista en el artculo menciona do, una
vez que ha escogido la zona de que all se trata para
la apertura del Canal, de qu re1:juicios, de qu intereses se habra lla de indemnizar~ Indudablemente
sera de los perjuicios que ella misma se le siguiesen
y de los que sufrira tambin el Gobierno, interesado
en la misma empresa, cuyos derechos le ha comprado.
Cmo podra libertarse de otro modo, al ceder el
ferrocarril, existiendo la obligacin que contrajo
favor del Gobierno, de pagarle 250 mil pesos anuales
durante 99 aos con los productos de la misma empresa '? La sola enuhciacin de la cuestin la resuelve
por s misma. Esa indemnizacin que la Compaa
debera pedir la del Canal, debera comprender necesariamente, no slo sus derechos directos, sino tambin los del Gobierno de que es ella misma responsable,
segn lo pactado en el artculo del contrato.
En efecto, un arreglo en que el Gobierno no
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hubiera quedado indemnizado de la prdida de la anualidad que le debe pagar la Compaa sobre una empre8a expuesta desaparecer, virtud del convenio
mismo que 8lla celebrara, sera nulo y de ningn valor.
Ntese bien. La Compaa se ha obligado pagarle una suma fija durante 99 aos al Gobierno por los
derechos que tiene en la empresa. Cmo podr celebrar
ella, repito, convenios, amistosos n, que no la pusieran cubierto de esa obligacin cuando esos convenios
deban poner en peligro la empresa misma en donde
estaban afianzados los derechos del Gobierno?
As pues, el arreglo de que trata el artculo citado
en su primera parte, no podr celebrarse jams, sin
abrazar todos los intereses comprometidos en la cuestin , es decir los de la Compaa del Ferrocarril, los
del Gobierno y los de la Compaa del Canal.
En apoyo de esta opinin existe la razn muy poderosa, de que el segundo trmino, sea la segunda
parte de la disyuntiva que establece el mismo artculo
para esta negociacin, pone la Compaia en la necesidad absoluta de unir sus derechos y los del Gobierno
en el arreglo que celebre. Los dos derechos, dice el
artculo, se est?:mctrn oyendo al Gobierno y lct Compafia, y de la suma que en totalidad se deba pagar,

la mitad corresponder al Gobierno y la otra mitad


la Compafia.
Se ve, pues, que la suma correspondiente al
Gobierno, segn el segundo trmino de la disyuntiva,
es la mitad de lo que se le acordase la Compaa; y
es de sentido comn, que, la que debiera corresponderle, por la primera parte de la disyuntiva, debera
ser, si no igual, s muy aproximada ella..
Esta igualdad, que en rigor lgico, en buena f
y en derecho legal, debiera resultar al optar por uno
por otro medio, ha debido ser, en mi humilde opinin,
la razn que decidi la Compaa no adoptar ninguno de ellos ; porque al fin cmo se comprende que
pudindolo hacer en algn caso con la ventaja de no
pagar millones de pesos, no hubiera procedido cele-

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brarlo conforme l~ Cmo se comprende que estando solemnemente comprometida celebrar cua.lquiera de los dos arreglos, haya rehusado hacerlo , del uno
del otro modo, aun pasando por la infraccin de una
clusula tan importante del contrato'? Sin duda. alguna,
porque ambos le eran igualm ente des.-entaj osos.

En el desarrollo que le he dado al examen de las


condiciones con que ha debido celebrar la Co mpaa
del Ferrocarril su arreglo con la del Canal, conforme
la prjmera parte del artculo citado, ha quedado ya
virtualmente establecida la inteligencia de la ~tg unda;
es decir, en la gue, por no poderse poner ele acuerdo
las dos Compaas amistosamente, tuviese gn t' intervenir activamente el Gobierno; pero no t;er por
dems hacer algunas explicaciones que puedan aclarar
ms su inteligencia.
Facultada la Compaa del Ferrocanil para
celebrar amistosamente el co n \'enio con la del Canal,
los derechos del Gobierno hacia aqulla habran
quedado asegurados naturalm ente, ponindolos cargo
de la Compaa del Canal; se habra pactado que
esta Compaa siguiera pagando al Gobierno hasta el
fin del contrato, la anualidad ele 250 mil pesos y que
cumpliese por fin todas las dems obligaciones que
tiene contradas para con l. Esto me parece claro.
Pero una vez que, al llegar al segundo caso, el Gobierno mismo deba intervenir activamente en el arreglo ; que deba nombrar uno de los dos arbitradores
para justipreciar los derechos ele la Compaa y los suyos propios, se pudo establecer el que se avaluasen los
del Gobierno en cantidad fija ;y se conviniese, como se
hizo, en que valiesen tanto unos derechos como otros
por lo tocante al uso del Ferrocarril.

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El procedimiento, pues, habra sido lo ms congruente y ms regular en ambos casos, es decir, en el


d.e hacer un arreglo amistoso, en un arreglo forzoso ;
Circunstancia que hace innecesaria mayor explicacin
sobre el sen ti do recto del artculo.

Puesta de manifiesto la inteligencia justa y legal


del artculo 2. del contrato celebrado con la Compaa del Ferrocarril, pasemos ocuparnos ahora del
celebrado con ]a Compaa del CanaL
El artculo 3. 0 del contrato dice as:
"Si el trazo del Canal por construir de un Ocano
" otro, pasa al Oeste y al Norte de la lnea derecha
"ideal que junta el Cabo Tiburn la Punta Ga.rachin?
"los concesionarios DEBERN entenderse amigablemente
"con la Compaa del Ferrocanil de Panam; PAGARLE
0

"UNA

EDEl\INIZACIN

QUE SE ESTABLECER EN LOS TRMINOS

46 DE 16 DE AGOS'rO DE 1867 QUE


5 m; .JUNIO DE 1867, RE~ORMATO
ABRIL DE 1850, SOBim CONSTRUCCIN DE.

"PREVISTOS POR IJA LEY

"APRUE BA EL CELEBRADO EN
"RIO DEL DE
"UN CA;)fUi'O

15

DE

DE CARRILES DE

HIEP,RO, DE UN OCANO . OTRO

''POR EL ISTMO DE PANAM.''

Las estipulaciones que resultan de este artculo,.


son las que ponen en relacin los dos contratos, y conviene, para no perder el hilo de la cuestin, tener presente lo que dejamos dicho respecto del primero.
Este artculo impone la Compaa del Ca.nal,
como se ve, el mismo DEBER de celebrar uno ele los dos
arreglos que en l se prescriben, sin lo cual no tiene
derecho alguno para trazar el Canal, por la zona reservach de que trata con especialidad este articulo ele su
contrato ; estipulacin obligada y congruente en todo
con la establecida en el contrato celebrado con ]a
otra Compaa, de donde dimana una obligacin solemne de ambas para con el Gobierno.

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N o crey, si'll embargD, la Compaa que le conviniera cumplir el contrato en esa parte, y ocurri con
infraccin de l, un medio que le ha parecido ser
eficaz pa;ra omitir el cumplimiento de su obligacin.
Examinemos su procedimiento, para llegar la
situacin irregular que ha venido crearse virtud de
esta omisin.
Una vez constituida la Compaa, su primer cuidado fu fijar la lnea por donde deba trazarse el Canal.
Hechos los estudios prcticos y cientficos que exiga
la obra, se lleg al convencimiento de que la mejor,
bajo todos aspectos, era precisamente aquella lnea reservada por la otra Compaa, la cual se refieren los
artculos 2. del primer contrato, y el 3. del celebrado
con aqulla, que dejam0s copiado.
Natural era que esta Compaa, en la necesidad de
arreglarse con la del Ferrocarril, para obtener el derecho de exoavar el Canal en esa zema, procediese cumplir la obligacin que se le impuso en su contrato,
salber: la de oelebr~Nr un arreglo con sta, de uno de
los dos modos fijados en l; pero no fu as: ella ide
otro procedimiento, que seguramente le pareci ms
ventajoso, y fu, el de comprar, aun por un elevadsimo
precio (cel'ca de diez y nueve millones de pesos), la
casi totalidad de las acciones de la Empresa del Ferrocarril, y procedi lugo la apertura del Canal por esa
lnea, sin celebrar convenio ninguno este respecto ni
con la Compaia ni con el Gobierno.
Este acto irregular en que se consuma la infraccin de los artculos 2. y 3. de los dos contratos, no
podr justificarse ante la ley positiva, ni ante el espritu de ellos.
Si la Compaa ha credo verificar con ello la confuBin conocida en el derecho comn, para refundir derechos y deberes, en un caso d11tdo, creo que ha sufrido
grande equivocacin, puesto que hay derechos de tercero que n0 se han podido confundir. La Compaa,
diee el contrato, dehw entendense con la otra Compama, Y deber celebrar con ella un convenio que la a u0

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t~rice la apertura del Canal en la lnea que ha escogido. Esta es su obligacin.


. El deber impuesto esta Compaa, no es condiCIn de cuyo cumplimiento literal pueda prescindirse,
porque de l debe resultar el reconocimiento de derechos valiossimos del Gobierno, que no pueden quedar
en la vaguedad en que los ha querido poner la Compaa, por el medio irregular que ha adoptado.
La Compaia del Canal se oblig celebrar ese
convenio con la del Ferrocarril: esa Compaa debe
celebrarlo. Pero, t cmo podr verificarse en el estado
actual, una vez que la Compaa del Canal ha comprado la casi totalidad de las acciones de la otra empresa? Cmo podr celebrar el convenio de que hablan los dos contratos~ En manera alguna hoy, porque
eso sera tratar la Compaa del Canal consigo misma,
para estimar intereses ajenos ; y ni ella se atrevera
hacerlo, ni el Gobierno reconocera ese acto esencialmente nulo.
N o por esto podr el Gobierno prescindir de obligar las dos Compaas cumplir esta estipulacin,
en los trminos que se hallaren posibles, usar de sus
derechos legales para que no sean burlados; derechos
que valen millones de pesos, y que se perderan infaliblemente, &i no se pusiesen en seguridad inmediatamente.

La Compaa del Canal habra obrado con gran


habilidad seguramente, si se dejara correr el tiempo,
sin arreglo alguno, hasta el da en que se diese el
Canal al servicio pblico.
Con efecto, en tales circunstancias podra escoger
una de dos resoluciones, que le seran igualmente ventajosas; bien denegarse absolutamente continuar
pagando la. anualidad que grava la Empresa, si vea
que aun podra serle lucrativo, fundndose para ello
en las razones que ha avanzado ya, tcitamente aceptadas por el Gobierno con su silencio ; y en este caso no
habra ms recurso que someterse un mal pleito,
la prdida de esa renta; bien, si vea que el Ferro-

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carril no poda resistir la competencia del Canal, tomara la resolucin de abandonarlo con todos sus derechos al Gobierno y demAs acreedores, en cuyo caso los
que existen hoy contra la Compaa, habran desaparecido y, junto con ellos, la renta afianzada en aquella
Empresa.

Hemos dicho al principiar este estudio que los


contratos celebrados con estas dos Compaas son
enteramente distintos; cada una de ellas deber pagar
al Gobierno la anualidad Aque se oblig separadamente,
conforme A los respectivos contratos. La confusin,
pues, que parece haberse querido verificar, adquiriendo
casi la totalidad de las acciones de la del Ferrocarril,
no puede producir efecto alguno que dae los derechos
del Gobierno; porque ambas Compaas existen legalmente, y las acciones que obtuvo la del Canal, llevan
consigo las obligaciones que han tenido y tienen
para con el Gobierno, salvo, no obstante, las que
virtud del inslito procedimiento de aqulla han
venido ser de imposible ejecucin ; tal es la de
entrar esas dos Compaas en arreglos, conforme
lo prescrito en los artculos citados, por la razn que
he dado ya, de que ese procedimiento sera nulo,
puest? que en el estado actual eso equivaldra que la
Compa::t del Canal tratase consigo misma.
Esta infraccin del contrato y esta situacin anmala q11e ha creado la Compaa del Canal, parece que
lt> hubiera sido inspirada por la i11teligcncia que quiere
darle al contrato, fijndos<:> principalmente en el artculo 15, segn se decluce de la comunicacin del seor
Conde de Lesseps, que hemos copiado en la introduccin de este trabajo.
Lo primero que debemos observar este respecto,
es que, fuera de ese artculo 15, no puede el seor Conde ni nadie presentar una sola palabra, en donde se

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haya dicho insinuado siquiera sea vagamente, en ese


contrato, que la anualidad de 250,000 pesos que le debe
pagar la Compaa del Ferrocarril al Gobierno debiera
quedar anulada virtud del contrato que celebrara con
la otra para adquirir los derechos tantas veces mencionados.
N o existe tampoco acto alguno, ni el ms pequeo,
respecto la del Ferrocarril, que la liberte de esas
obligaciones.
Puede provocarse formalmente esas Compaas
que los sealen. Cmo es, pues, que el seor Conde
ha podido poner en duda los derechos del Gobierno?
Ello deduce sin duda alguna de la redaccin del artculo
15 que ha citado; pero debemos observar al seor
Conde que es muy fcil quitar ese artculo la importancia que le ha dado en el caso en cuestin, con slo
recordar los hechos ocurridos en la negociacin del
contrato.
Triganse la vista las leyes de 1878 y se ver en
qu trminos se pcwt ese arttculo con el representante
mismo de la CompaA7a. Podrse notar all la debilidad del argument0 1 por la sencilla ra7.n de que en
ese artculo no se hizo la menor referencia la renta
del Ferrocarril de Panam, sino que se estableci clara
y terminantemente entre los contratantes, que la del
Canal deba pagarle cierta suma del producto que
recaudara de su empresa, sin mencionarse aqulla en
lo mnimo, como que nada tena, ni tiene que hacer con la que debe pagarle sta. H aqu cmo est
redactado :
"Art. 15. Como una compensacin de los derechos
y exenciones que se otorgan los concesionarios por
este contrato, tendr el Gobierno ele la Repblica
derecho una participacin igual a1 cinco por ciento
del produ cto bruto \l? lo que se r~caude por la emp-r,es~
en Yirtucl el e las tanfas que se fiJen por la Compvma.
Esto es todo.
La referencia, pues, que tanta importancia parece
haberle dado el seor Conde, fu agregada. por el Con-

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.greso al modificar el artculo, como puede verse en la


ley de ese ao y en manera alguna discutida con el
representante de la Compaa. Y sera de suponerse
que ese Congreso le hubiera querido dar las palabras
-que agreg el alcance que se le supone T Lo que parece
natura.l es qu,j se hubiera querido establecer una especie de comparacin, que, si no tiene mayor objeto,
menos Jo tuviera en el sentido que se le atribuye.
En el Congreso hay, veces, diputados que, sin
.conocer los asuntos de comercio, ni la precisin rigurosa que exige esa clase de contratos, toman parte en
.sus debates, introducen modificaciones como sta,
.que no tienen sentido alguno. Esta es la verdad, por
penoso que ~;ea el confesarla, y esto es lo que ha debido
.suceder al examinarse y reformarse en el Congreso el
contrato en cuestin. Por lo dems, esta referencia por
.s sola, nada significa, pero ella suprimida, no queda
.sombra de duda respecto la inteligencia del artculo.

La situacin actual de ambas Compaas en el


Istmo es irregular. Ambas han infringido sus contratos, ambas son responsables al Gobierno de los pe~jui
cios que pudieran segursele por los actos que han
ejecutado.
El artculo 30 del contrato celebrado con la Compaa del Ferrocarril, dice textualmente lo siguiente:
"El Gobierno de la Repblica se obliga proteger y
mantener en toda su integridad los derechos de la
Compaa, resultantes del presente contrato ; ~pero

para esto es necesa1io que la Compaia cumpla pun-tualmente por su parte con los deberes y obligaciones
.que contrae, y que subsista la vigencia del contrato."
Ha cumplido la Compaa del Ferrocarril con el
-deber que le impone el artculo 2. 0 del contrato, de
-celebrar un convenio para que pueda abrirse el Canal

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en la zuna en donde se estn' ejeeutand'o esos trabajos~


No '; el Gob~erno, puPs, se halla autorizado para usar
de sus derech0R, a n n va:lindose del peuoso extremo
de ocurrir al Tribunal que, para casos como el presente, estableci el artculo 33 del contrato.
Respecto la Compaa del Canal, la infraccin
de su contrato no es menos flagrante, puesto que sin
celehrar acuerdo ninguno con la Corr1paa privilegi ada
del Ferrocarril, en cuya empresa tiene el Gobierno
una parte importante, ha procedido la excavacin
del Canat en la zona excl'usivamente reservada, de que
trata el artculo 3. sin celebrar el convenio prevenido
en l, de cuya omisin pudieran resultar graves perJe.icios al Gobierno.
0

CONCLUSIN.
En el estado en que hoy se encuentra este asunto,
no puede el Gobierno dejarlo por ms tiempo sin terminar; deber, por lo tanto~ escogitar el procedimiento
ms eficaz, para llegar un resnltado definitivo.
Por mi parte, y eonw resu.men del examen que
acabo de hacer de los contratos en cuestin, me atrevo
presentar las ideas contenidas en los artculos siguientes, con el slo fin de que puedan entrar corno elemento de di3cusin, al resolverse este importante negoCio:
1.0 Se notificar de una manera formal la Compaa del Ferrocarril y la Compaa del Canal: que
el Gobierno exige el cumplimiento extricto de las estipulaciones contenidas para con la primera, en el artculo 2. 0 de su contrato; y para con la segunda, e:n el
artculo 3. del correspondiente ella; sin lo cual no
ha p()dido darse el permiso de abrir el Canal en la zona
del Istmo de Panam en donde se estn ejecutaado esos
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trabajos; ni tampoco se ha podido aclquiri? dereclw

perfecto para ello _;


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2. Que siendo notorio que la Compaa del Canal


ha comprado la casi totalidad de las acciones ele la
empresa del Ferrocarril, la representacin autorizada
de esta Compaa ha quedado anulada para celebrar
los arreglos de que tratan los dos artculos arriba citados, puesto que ha venido t resultar ele esa operacin,
que la Compaa del Canal y la del F errocarril tienen
hoy un slo y propio inters que defender; y porque
en el caso presente, un arreglo celebrado por ellas en
.ausencia del representante del Gobierno, y sin su aprobacin, equivaldra un convenio celebrado por la
Compaa del Canal consigo misma ;
3. 0 Que teniendo el Gobierno, segn las estipulaciones de los citados artculos 2. 0 y 3. 0 de los contratos,
una intervencin indisputable en esos arreglos por la
.renta que le est asegurada en los productos de la empresa del Ferrocarril, y por ser el mismo Ferrocarril
..de su exclusiva propiedad, al fin del contrato ; el Gobierno, en representacin de sus derechos para con una
y otra Compaa, les declara: que es l quien debe
entrar celebrar con las dos Compaas los arreglos
de que tratan los artculos 2. 0 y 3. 0 de los contratos
que se ha hecho referencia ;
4. Que no conviniendo los intereses de la
N acin, el que las dos Compafas omitan por ms tiempo el cumplimiento de sus deberes, en lo relativo los
dos artculos citados; el Gobierno fija el trmino ele
...... meses, para que se les d cumplimiento definitivo, fin de lo cual, se p.ar representar oportunamente
en el lugar en donde se hallaren reunidas ambas Compaas con tal objeto ;
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5. Que en el caso inesperado ele que por cualquier
motivo no se hubieren terminado los arreglos satisfaccin del Gobierno, en el tiempo fijado, usar inmediatamente de sus derechos contra las dos Compaas en el modo y trminos prescritos en los dos contratos; y
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6. 0 En fin, que entre tanto, protesta el Gobierno


daos y pe~juicios contra las dos C_?mpanas por las
consecuencias que puedan sobrevemr causa de nh
haberse dado cumplimiento las estipulaciones citada1.

El Gobierno, en fin, procediendo con el celo que le


imponen sus ms clar-os deberes, no podr prescind"
de activar este negocio, pendiente hace ya largo tiempo,
para que los derechos de la N acin no vengan
sufrir menoscabo por su negligencia, y aun para prevenir complicaciones, no previstas hasta ahora, qut
pudieran suscitarse ms tarde {t causa de ella.
Pero no podr tampoco olvidar que, consideraciones de un orden superior le imponen tambin el deber
de esforzarse en lo posible, fin de que no se llegue aJ
extremo penoso de ocurrir los medios previstos en
los artculos 33 y 20 de los dos contratos, que son e'
ltimo recurso que debe apelarse. Por fortuna, los
administradores de los intereses pblicos, tanto en las
Cmaras legislativas como en el Poder Ejecutivo, ~e
muestran hoy dignos de toda la confioanza del pas eJl
el cumplimiento de sus altos deberes.
Bogot, 19 de Mayo de 1884.

MARIANO TANCO.