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El bola

Qu es?
El bola es una enfermedad infecciosa viral aguda que produce fiebre hemorrgica en
humanos y primates (monos, gorilas y chimpanc), causada por el virus del bola, que
se describi por primera vez en el ao 1976 por el Dr. David Finkes, cuando se
presentaron varios casos de fiebre hemorrgica en Zaire y Sudn. El nombre del virus se
debe al ro bola, geogrficamente ubicado enZaire.
El virus del bola es uno de los dos miembros de una familia de virus de ARN (cido
ribonucleico) llamadoFiloviridae. Existen cinco serotipos del virus del bola: bola-
Zaire, bola-Sudn, bola-Costa de Marfil y bola-Bundibugyo. El quinto serotipo, el
bola-Reston, ha causado enfermedad en los primates, pero no en humanos. Es una
infeccin que se caracteriza por una alta tasa de mortalidad, que oscila entre el 50% y el
95% de los afectados. Debido a su naturaleza letal, este virus es considerado como
un arma biolgica.
La prevalencia del bola es difcil de determinar, porque suele presentarse en forma de
brotes o epidemia, sin embargo, en pases como Estados Unidos la infeccin por este
virus no es endmica, aunque existen registros de varias personas que trabajan en
contacto directo con primates y que han adquirido la infeccin por el tipo bola-Reston;
afortunadamente, este tipo de virus no ha demostrado efectos patognicos en seres
humanos. Otras personas en riesgo potencial son los trabajadores de laboratorio que
trabajan con animales infectados o con cultivos del virus en tejidos.
Actualmente, se considera que las personas en riesgo de contraer fiebre hemorrgica por
virus del bola son aquellas con antecedentes de viajes a frica subsahariana, las
personas que cuidan a los pacientes infectados, as como los trabajadores que se
encuentran en contacto con primates infectados de origen africano
Su transmisin:
El virus del Ebola se introduce en la poblacin
humana por contacto estrecho con rganos,
sangre, secreciones u otros lquidos corporales
de animales infectados. En frica se han
documentado casos de infeccin asociados a la
manipulacin de chimpancs, gorilas,
murcilagos frugvoros, monos, antlopes y
puercoespines infectados que se haban
encontrado muertos o enfermos en la selva.
Posteriormente, el virus se propaga en la
comunidad mediante la transmisin de persona a persona, por contacto directo (a travs
de las membranas mucosas o de soluciones de continuidad de la piel) con rganos,
sangre, secreciones, u otros lquidos corporales de personas infectadas, o por contacto
indirecto con materiales contaminados por dichos lquidos.
Las ceremonias de inhumacin en las cuales los integrantes del cortejo fnebre tienen
contacto directo con el cadver tambin pueden ser causa de transmisin. Los hombres
pueden seguir transmitiendo el virus por el semen hasta siete semanas despus de la
recuperacin clnica.

Signos y sntomas:
Se suele caracterizar por la aparicin sbita de fiebre, debilidad intensa y dolores
musculares, de cabeza y de garganta, lo cual va seguido de vmitos, diarrea,
erupciones cutneas, disfuncin renal y heptica y, en algunos casos, hemorragias
internas y externas. Los resultados de laboratorio muestran disminucin del nmero
de leucocitos y plaquetas, as como elevacin de las enzimas hepticas.
Los pacientes son contagiosos mientras el virus est presente en la sangre y las
secreciones. El virus del Ebola se ha aislado en el semen hasta 61 das despus de la
aparicin de la enfermedad en un caso de infeccin contrada en el laboratorio.
El periodo de incubacin (intervalo desde la infeccin hasta la aparicin de los
sntomas) oscila entre 2 y 21 das.

Prevencin y tratamiento
No hay vacuna contra la EVE. Se estn probando varias, pero ninguna est an
disponible para uso clnico.
Los casos graves requieren cuidados intensivos. Los enfermos suelen estar
deshidratados y necesitar rehidratacin por va intravenosa u oral con soluciones que
contengan electrlitos.
Tampoco hay ningn tratamiento especfico, aunque se estn evaluando nuevos
tratamientos farmacolgicos.

Prevencin
Control del virus del bola de Reston en animales domsticos
No hay ninguna vacuna para animales contra el RESTV. Se considera que la
limpieza y desinfeccin regulares (con hipoclorito sdico u otros detergentes) de las
granjas de cerdos y monos es eficaz para inactivar el virus. Si se sospecha que se ha
producido un brote, los locales deben ponerse en cuarentena inmediatamente.
Para reducir el riesgo de transmisin al ser humano puede ser necesario sacrificar a
los animales infectados, supervisando estrechamente la inhumacin o incineracin
de los cadveres. La restriccin o prohibicin del movimiento de animales de las
granjas infectadas a otras zonas puede reducir la propagacin de la enfermedad.
Reduccin del riesgo de infeccin humana por el virus del bola
A falta de un tratamiento eficaz y de una vacuna humana, la concienciacin sobre
los factores de riesgo de esta infeccin y sobre las medidas de proteccin que las
personas pueden tomar es la nica forma de reducir el nmero de infecciones y
muertes humanas.
En frica, cuando se produzcan brotes de EVE, los mensajes educativos de salud
pblica para reducir los riesgos deben centrarse en varios factores.
Reducir el riesgo de transmisin de animales salvajes al ser humano a consecuencia
del contacto con murcilagos de la fruta o monos o simios infectados y del consumo
de su carne cruda. Deben utilizarse guantes y otras prendas protectoras apropiadas
para manipular animales. Sus productos (sangre y carne) deben estar bien cocidos
antes de consumirlos.
Reducir el riesgo de transmisin de persona a persona en la comunidad a
consecuencia del contacto directo o estrecho con pacientes infectados,
especialmente con sus lquidos corporales. Hay que evitar el contacto fsico estrecho
con pacientes con EVE y utilizar guantes y equipo de proteccin personal adecuado
para atender a los enfermos en el hogar. Es necesario lavarse las manos con
regularidad tras visitar a enfermos en el hospital, as como despus de cuidar a
enfermos en el hogar.
Las comunidades afectadas por la EVE deben informar a la poblacin acerca de la
naturaleza de la enfermedad y de las medidas de contencin de los brotes, en
especial la inhumacin de las personas fallecidas. Los enfermos que mueren por esta
causa deben ser sepultados rpidamente y en condiciones de seguridad.
Control de la infeccin en centros de atencin mdica
La transmisin del virus del Ebola de persona a persona se asocia principalmente al
contacto directo o indirecto con sangre o lquidos corporales. Se han notificado
casos de transmisin al personal sanitario en situaciones en las que no se haban
adoptado medidas apropiadas de control de la infeccin.
No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes con EVE porque los
sntomas iniciales pueden ser inespecficos. Por este motivo, es importante que los
profesionales sanitarios observen en todo momento y todos los centros las
precauciones habituales en todos los pacientes, independientemente de su
diagnstico. Entre ellas se encuentran la higiene bsica de las manos, la higiene
respiratoria, el uso de equipos de proteccin personal (en funcin del riesgo de
salpicaduras u otras formas de contacto con materiales infectados) y prcticas de
inyeccin e inhumacin seguras.