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Enrique Florescano

Quetzalcatl
y los mitos fundadores
de Mesoamrica
Nueva edicin revisada por el autor
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CAPTULO I
METFORA DEL GRANO Y LA MAZORCA
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En las tierras hmedas y clidas del sur de Veracruz los olmecas
fundaron los primeros reinos que impulsaron la civilizacin en el
hemisferio norte del extenso continente. Aos atrs propuse que Quet-
zalcatl, el dios que simboliza en Mesoamrica la civilizacin, fue en
sus orgenes una manifestacin del dios del maz.
1
Las indagaciones
arqueolgicas sobre la primera cultura mesoamericana conrman esa
presuncin. Los olmecas orecieron entre 1500 y 300 aos a.C. y desde
ese tiempo el dios del maz adquiri tres rasgos que habran de per-
durar en la civilizacin mesoamericana: su cualidad de numen de la
fertilidad y de dios creador del ordenamiento del cosmos y de los
seres humanos; su carcter de smbolo de la creatividad humana y su
asociacin con el gobernante, quien desde entonces hizo suyas las
imgenes y atributos del dios.
Los olmecas fueron los primeros en representar el origen del cosmos,
los seres humanos, la naturaleza y los dioses mediante imgenes; crea-
ron un lenguaje visual que se convirti en un medio de comunicacin
persuasivo y generalizado.
2
Los ltimos descubrimientos sugieren
que tambin inventaron un lenguaje logogrco o acaso logofon-
tico que se expresaba en signos e imgenes (Fig. 1).
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Seguramente el
lenguaje de las imgenes naci mucho antes, en la lejana prehistoria;
pero cupo a los olmecas integrar esas imgenes en smbolos que daban
cuenta del mundo que habitaban. Con estas imgenes dibujaron los
perles del cosmos, le dieron signicado a su existencia, y forjaron un
estilo para expresar esas concepciones. El cometido de esos smbolos
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era hacer inteligible el entorno que los rodeaba y su propio lugar en
el mundo.
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Una de las imgenes iniciales que recorrieron el territorio
de Mesoamrica fue la del dios del maz.
La transformacin de la semilla en dios
El estudio del signicado del dios del maz en Mesoamrica ha sido
un proceso lento y tardo. Hacia la mitad del siglo pasado, Miguel Co-
varrubias elabor una grca memorable que mostraba la continuidad
en la forma de representar a los dioses de la lluvia desde los olmecas
hasta los mexicas. Su reconstruccin iconogrca sugera que la religin
mesoamericana descansaba en una cosmovisin comn, en un conjunto
unicado de creencias acerca de los dioses, la naturaleza y los seres
humanos.
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Michael Coe y Peter D. Joralemon fueron los primeros in-
vestigadores que identicaron la imagen del maz en la regin olmeca;
Joralemon aisl varios aspectos de este dios que llam Dios II.
6
Apoyn-
dose en estos estudios Karl Taube realiz ms tarde un anlisis brillante
sobre el signicado del dios del maz entre los olmecas.
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Los estudios iconogrcos de Joralemon mostraron que los olmecas
haban reconocido e individualizado diversos aspectos de la planta del
maz: las races, las hojas y las oraciones, el grano o semilla, la ma-
zorca y su verde envoltura. Siguiendo la huella de estas indagaciones,
Karl Taube advirti que los olmecas haban divinizado diversas par-
tes de la planta, formando una suerte de secuencia sagrada donde el
grano, el brote de la planta y la mazorca madura constituan distintas
fases del dios del maz, cada una sealada por rasgos peculiares. En
FIGURA 1. Imagen de un sello olmeca encontrado en Tabasco, que muestra a un p-
jaro de cuyo pico salen glifos. Es probable que estos glifos representen palabras y
sonidos, los elementos bsicos del lenguaje hablado. Imagen tomada de Pohl, Pope
y Von Nagy 2002: g. 2.
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Metfora del grano y la mazorca
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otras palabras, los campesinos olmecas procedieron como botnicos
rigurosos e identicaron los procesos biolgicos que recorra la planta
del maz desde su germinacin a su madurez; pero sus gobernantes,
en lugar de reconocer en esas transformaciones la mano sabia y pa-
ciente del cultivador, o la exibilidad de la planta para adaptarse a los
requerimientos humanos, las interpretaron como hierofanas: manifes-
taciones o encarnaciones terrenas de la voluntad divina. De este modo,
el arduo y complejo recorrido realizado por los iniciales recolectores y
cultivadores para transformar su entorno natural y modicar la planta
del maz, una verdadera hazaa biolgica y agrcola, fue compendiada
y sacralizada en Mesoamrica en la gura carismtica del dios del maz.
Un rasgo distintivo del antiguo dios del maz es que tanto la re-
presentacin de su imagen como los relatos de su origen reproducen
los procesos agrarios y biolgicos que culminaron en la creacin de
este cereal. Las distintas fases del cultivo, desde la preparacin del te-
rreno, pasando por la siembra, el viaje de la semilla por el interior de
la tierra, la maduracin de la planta, hasta la cosecha, se convirtieron
en el imaginario mesoamericano en manifestaciones del dios. Como
sabemos, la preparacin de la parcela de cultivo y la siembra iban
acompaadas de numerosas ceremonias dedicadas a la madre tierra
con la intencin de que sta consintiera la profanacin de su cuerpo y
la introduccin en l de la semilla. El hundimiento de sta en el suelo
y su unin con los jugos fertilizadores de esa regin es uno de los
pasajes ms emotivos relatados en el Popol Vuh, el libro que resumi
la sabidura del pueblo maya. El libro relata las famosas aventuras de
Jun Junajp, una representacin del primer grano que desciende al
inframundo. Pero como Jun Junajp se introduce en las profundidades
de la tierra sin antes solicitar la aceptacin de los dioses de la regin,
stos decidieron sacricarlo. El descenso a Xibalb, el inframundo, es
tambin asunto principal de las aventuras de Junajp y Xbalanqu, hijos
de Jun Junajp, quienes bajan a esa regin oscura y fra, encuentran y
honran los restos de su padre, dan muerte a los seores de Xibalb,
y antes de convertirse en el Sol y la Luna, logran el renacimiento del
dios del maz y la creacin de los seres humanos, el comienzo de la
vida civilizada. En las vasijas mayas de la poca Clsica, el dios del
maz, el Jun Junajp del Popol Vuh, recibe el nombre de Jun Ixin o
Ixiim,
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mientras los Gemelos Divinos son llamados Jun Ajaw y Yax
Balam, respectivamente.
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La maduracin de la planta est representada por la mazorca, una
de las imgenes ms populares del dios, cuyo rostro es precisamente
una rplica de la mazorca, imagen que aparece por primera vez en
esa forma en el rea olmeca.
10
El corte de la mazorca es uno de los
episodios agrcolas cruciales en el desarrollo de la planta, pues con
l culmina el ciclo de produccin vegetal y comienza el de consumo,
alimentacin y reproduccin de los seres humanos. Karl Taube inter-
pret la cabeza decapitada del dios maya del maz con el corte de la
mazorca.
11
As como la planta mora en el otoo con la cosecha y rena-
ca en la primavera con la siembra, as tambin el dios experimentaba
una vida gobernada por la muerte y la resurreccin cclicas.
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Un vaso
olmeca de Chalcatzingo y numerosos recipientes y platos mayas del
periodo Clsico dan cuenta del momento tremendo en que la mazorca,
desprendida de la planta, se transforma en la cabeza del dios (Fig. 2).
En la prctica agrcola que sustentaba la vida de los pueblos meso-
americanos, cada ao la semilla del maz se introduca en la tierra
mediante un hoyo o hendidura que rompa la supercie terrestre. Al
cabo de ocho das de permanencia en el inframundo su fruto resurga
de esas profundidades, abriendo otra vez la tierra para hacer brotar las
primeras hojas de la planta verde del maz. La entrada de la semilla en
el seno de la tierra y su renacimiento prodigioso en la forma de planta
FIGURA 2. El extraordinario Vaso de Chalcat-
zingo, con una de las representaciones ms
antiguas de la cabeza del dios del maz. Di-
bujo basado en Coe 1985: 53, g. 46.
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productora de vida era un ciclo que implicaba el sacricio. Para que
la planta del maz germinara en el otoo, cada primavera una parte de la
cosecha anterior, hecha simiente, deba sacricarse a la tierra, donde
sufra un proceso de descomposicin y transformacin que converta
la semilla enterrada en fruto revitalizador. Esto quiere decir que el
grano del maz es la simiente preciosa, la semilla de la que dependa
la reproduccin de la cosecha futura, y el ncleo vital que aseguraba la
continuidad del ciclo de muerte y resurreccin de los frutos agrcolas.
As, la semilla del maz, al mismo tiempo que es vida, simboliza el
sacricio y la muerte.
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Como lo demostr James Frazer en La rama
dorada, la muerte y resurreccin anual es el rasgo distintivo de los
dioses del grano y la fertilidad en el lejano Oriente y el Viejo Mundo.
14
El ciclo de muerte y resurreccin de la planta del maz se convirti
en el paradigma de los procesos de creacin de los pueblos meso-
americanos. Segn esta idea, toda creacin forzosamente implicaba el
sacricio de una parte de la vida, y en el caso de la creacin de las
plantas o los productos vitales, esta creacin se vericaba en el infra-
mundo, en el interior de la madre tierra, mediante la transformacin de
la materia desgastada en energa.
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As, desde los tiempos ms remotos,
el interior de la tierra, la regin acuosa, fra y oscura, fue concebida
como el lugar de regeneracin del cosmos mesoamericano.
16
Siguiendo un procedimiento comn en la iconografa de Mesoam-
rica, los olmecas acostumbraron representar el todo por una de sus
partes (pars pro toto). Por ejemplo, el dragn olmeca, una de las pri-
meras expresiones de la Serpiente Emplumada, se representa mediante
el dibujo de las plumas del ave y los rasgos de la serpiente (Fig. 3),
formando as un ser fantstico, que contiene los poderes de dos m-
bitos diferentes del mundo natural, las fuerzas germinales de la tierra
FIGURA 3. El dragn olmeca, una entidad sobrenatural compuesta por una cabeza
con rasgos de odio y una parte trasera en forma de ala de pjaro. Es una de las pri-
meras imgenes que buscan integrar los smbolos y poderes de la tierra con los ce-
lestes. Dibujo basado en Reilly III 1996: g. 6.
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y los poderes fecundadores de la lluvia, el relmpago y los vientos
que residen en el cielo. Siguiendo este principio, el dios del maz fue
identicado indistintamente por el grano, la mazorca o el color de la
planta.
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Apoyados en este modelo estilstico, los arquelogos advirtie-
ron que numerosos objetos que imitaban las primitivas hachas fabrica-
das inicialmente para cortar el bosque, preparar la parcela de cultivo
o combatir al enemigo, se transformaron en representaciones del dios
del maz. Desde el llamado periodo Formativo Medio (1000-400 a.C.),
el maz se vuelve el alimento principal de la poblacin, junto con la
calabaza, el frijol, el aguacate y otros frutos que se combinaron con
la caza y la pesca.
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La planta del maz se identic entonces con la
fertilidad, la riqueza, el reino y el gobernante.
Entre los olmecas, las rudas piedras del hacha primitiva se tornaron
en resplandecientes hojas de jade namente pulidas, que signicaban
el agua y el color verde de las plantas renacidas. Unas veces estas pie-
dras pulidas aparecan aisladas, representando los preciosos granos del
maz (Fig. 4); otras formaban parte de la banda real de los gobernantes
(Figs. 5 y 6); y a menudo adoptaron la forma de estelas o rboles de
piedra, donde se esculpi la imagen del gobernante o del mismo dios
FIGURA 4. Granos y mazorcas de maz repre-
sentados bajo la forma de pequeas hachas
ceremoniales, dibujados en la parte trasera de
una escultura olmeca que se conserva en la co-
leccin prehispnica del museo de Dumbarton
Oaks. Dibujo basado en Taube 1996: g. 4a.
FIGURA 5. Pequeas hachas ceremoniales en forma de granos de maz, que guran en
la banda real de una estatuilla olmeca (vase Fig. 9B), que representa a un gobernante
cuyo tocado reproduce la egie del dios del maz. Dibujo basado en Taube 1996: g. 7.
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del maz (Fig. 7).
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En un antiguo manantial llamado El Manat, situado
entre los poblados olmecas de San Lorenzo y La Venta, los arquelogos
encontraron una aglomeracin extraordinaria de hachas ceremoniales
de jade, dispuestas como ofrenda a los dioses del agua y la fertilidad.
Entre esas piezas sobresalen las hachas o celtas ceremoniales ms be-
llas que conocemos, notables por el delicado pulido de la piedra y el
brillo de sus tonalidades verdosas.
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Cuando los pueblos olmecas de la regin costera de Veracruz y
Tabasco hicieron del maz su cultivo principal, comenzaron a prolife-
rar las representaciones del dios del maz en forma de imgenes que
FIGURA 6. Cabeza del dios del maz
que imita la forma del grano, grabada
en una hacha ceremonial. En la frente
del dios se ve la banda real con cuatro
granos de maz. En la parte superior
de la cabeza brota una mazorca de una
hendidura. La cabeza del dios ocupa la
parte central de este espacio delimitado
en los extremos por cuatro granos de
maz. Dibujo basado en Taube 2000a:
g. 13a.
FIGURA 7. Hacha ceremonial olmeca
con una representacin de la cabeza
del dios del maz, en cuya parte supe-
rior brota una mazorca. Dibujo basado
en Soustelle 1992: g. 63.
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signicaban la fertilidad, el renacimiento, la abundancia, la riqueza
y la recreacin incesante de la vida.
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En los campos de cultivo, en
los templos y palacios de sus poblados, en sus grandes estelas y en los
utensilios de barro ms sencillos, se grab la imagen de la semilla,
la mazorca o la planta del maz, como otras tantas encarnaciones del
dios de la fertilidad.
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El dios del maz olmeca es una representacin estilizada de la ma-
zorca, que en Mesoamrica simboliza los atributos germinales y vitales
de la planta. Numerosas representaciones de este dios asumen una
forma antropomrca (Fig. 8), pero es en su cabeza donde se con-
centran los rasgos que lo denen (Fig. 9). Como se aprecia en estas
guras, el dios del maz tiene la cabeza en forma de mazorca, ojos
almendrados, boca con rasgos de jaguar y una banda frontal ornada
por cuatro granos de maz. De una hendidura en la parte trasera de
su cabeza brotan hojas de maz o una mazorca. El verde es su color
denitorio y las piedras pulidas de jade, el material preferido para re-
producir su imagen bienhechora.
La importancia de este dios la revela el sitio arqueolgico de La
Venta, la primera ciudad que los olmecas construyeron para celebrar
la bonanza que les depar el cultivo del maz. En esta regin panta-
nosa, rodeada de ros que en la poca de lluvias se desbordaban y
depositaban sus limos fertilizadores en las tierras aledaas, los olmecas
erigieron una gran pirmide que semejaba la montaa que brot de las
aguas primordiales el da de la creacin, rodeada de patios ceremonia-
les, templos, ofrendas subterrneas y altares que conmemoraban ese
FIGURA 8. Representacin del dios del maz en el Monumento I de Teopantecuanitln,
Guerrero. La banda real que recorre su frente est adornada por cuatro granos de maz
germinados. Dibujo basado en Martnez Donjun 1982: g. 4.
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momento portentoso. Al pie de la gran pirmide levantaron estelas con
la egie del dios del maz, que de este modo asumi el papel de deidad
protectora de la nueva fundacin terrestre (Fig. 10). Alrededor de esta
fundacin inicial se aglomer la poblacin y creci el ncleo urbano.
FIGURA 9. A) Escultura de Pajapan: personaje en actitud de levantar un rbol csmico
y cuyo tocado es una representacin del dios del maz. B) Estatuilla de jade: gura de
un personaje en cuyo tocado sobresale la imagen del dios del maz. Su banda real est
compuesta por pequeas hachas ceremoniales que semejan granos de maz (vase
Fig. 5). Dibujos basados en Benson y De la Fuente 1996: 86, 162-163.
A B
FIGURA 10. Representaciones del dios del maz en dos estelas de La Venta, las ms
antiguas que se conocen con la imagen del dios. Estas estelas tienen forma de hachas
y estaban sembradas al pie de la pirmide principal del centro ceremonial. Dibujo
basado en Taube 1996: gs. 17b y c.
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La unin de la tierra con el cielo
La planta del maz es hija de la tierra, pero su crecimiento y madu-
racin es obra del entrelazamiento de los poderes fecundadores del
cielo con los germinales de la tierra. En la concepcin mesoamericana
el dios creador que mueve las fuerzas del cosmos y les infunde vita-
lidad y armona es el Sol. Quiz en tiempos remotos los dioses del
inframundo y de la Tierra ocuparon un lugar superior en el panten
mesoamericano. Pero desde aos antes de la era actual y durante el
Clsico y Posclsico, el dios rector de ese panten es el Sol.
En la cosmogona teotihuacana el Sol es la potencia que alumbra y
pone en movimiento el mundo. El famoso mito del Quinto Sol cuenta
que la era presente fue creada en Teotihuacn, cuando surgi por pri-
mera vez el Sol. En este mito la creacin es una alborada y el tiempo,
el espacio y la vida humana, emanaciones de la fuerza vital que va
desplegando el sol en su camino por la bveda celeste y el inframundo.
Al nacer en el Este, el sol le imprime a esta regin la mxima energa
vital. Al moverse hacia su lado derecho dene el Norte, camina luego
hacia el Oeste y ms tarde va al Sur, para volver otra vez al Oriente
(Fig. 11). El camino del Sol crea entonces el espacio, funda las dis-
tintas regiones del mundo y los diferentes momentos de la duracin
temporal, pues su movimiento da origen al da, los meses, los aos y
los grandes ciclos temporales. Y al pasar el Sol por el cenit establece
el centro del cosmos, el punto donde concurren las fuerzas que le dan
vida al eje central, el ncleo del que emana la armona y vitalidad del
conjunto. El recorrido del Sol por las distintas regiones traza entonces
el cuadrado original (Fig. 11), el espacio geomtrico que denir los
contornos inconmovibles de la Tierra y los lmites de todos los lugares
creados por la imaginacin de los hombres: la milpa, la casa-habita-
cin, el altar, el templo, el palacio, la ciudad El movimiento del astro
solar y sus diferentes posiciones en el espacio csmico se convirtieron
as en gua y modelo de las actividades humanas.
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Las descripciones del territorio en los mitos cosmognicos repiten el
movimiento inicial del Sol, pues al igual que la ruta del Sol los relatos
que describen el territorio comienzan por el Este, siguen por el Norte,
continan por el Oeste y nalizan en el Sur. Es una ruta que corre en
sentido opuesto a las manecillas del reloj, como se puede apreciar
en el ordenamiento del mundo por el dios Itzamaat que narra el Libro
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FIGURA 11. Las cuatro esquinas del cielo en los solsticios y el punto central al pa-
sar el Sol por el cenit. Dibujo basado en Villa Rojas 1968: 135; y Markman y Markman
1989: 121.
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de Chilam Balam de Chumayel,
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o en la descripcin de la tierra mix-
teca que relata el Cdice de Viena,
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o ms tarde, en las descripciones
indgenas de la tierra yucateca en la poca colonial.
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El carcter creador y ordenador del Sol fue el modelo de los valores
morales que imperaron en los pueblos de Mesoamrica. Gary Gossen
ha mostrado que los conceptos chamulas de orden, creatividad y ener-
ga provienen del movimiento solar. Y as como el Sol ejerca su mximo
poder en lo alto, as tambin el sitio reservado a los gobernantes era
el superior, mientras las regiones bajas eran el lugar de la oscuridad, el
fro, la enfermedad y la muerte. El sol es asimismo una metfora de
fecundidad, fuerza, valor y primaca del gnero masculino.
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La propensin a antropomorzar las fuerzas naturales y los dioses
le asignaron al Sol las virtudes masculinas y a la Tierra las femeninas,
uniendo a las dos en una suerte de matrimonio divino. El Padre Cielo
y la Madre Tierra, con sus atributos sexuales y su manejo de las fuer-
zas naturales, son los dioses impulsores de la reproduccin humana
y la regeneracin cclica de la naturaleza. Como dicen los mixtecos
actuales, la tierra es la matriz y la lluvia el semen que la fertiliza. El
producto de ese matrimonio es la planta del maz.
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El modelo binario que recorre los mitos de creacin mesoameri-
canos est presente en los dioses mayas del maz. Hasta hace poco
se pensaba en ste en solitario, como una deidad masculina llamada
Dios Primero, Jun Junajp o Jun Ixiim. Sin embargo, sabemos que Jun
Junajp se cas con la Seora Hueso (Xbaquiyalo) y ms tarde con la
Seora Sangre (Xkik). Bassie-Sweet, quien ha estudiado estas parejas,
arma que en el Popol Vuh son frecuentes las parejas hombre-mujer,
izquierda-derecha, padre-hijo o la concepcin de que una persona
participa de la condicin masculina y femenina.
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Encontr, asimismo,
que los hroes principales tienen una pareja femenina y que en con-
diciones ideales el esposo y la esposa son las partes complementarias
de una unidad ejemplar. As, el primer linaje del Popol Vuh es llamado
madre-padre. Y de acuerdo con la biologa del maz, la planta y las
hojas son masculinas, mientras las semillas o granos son femeninos.
Siguiendo esta lgica, Jun Junajp debera tener una esposa que re-
presentara la semilla de maz. Bassie-Sweet sugiere que esta esposa es
la llamada Xbaquiyalo, que se traduce como Mujer Hueso (baq quiere
decir hueso en kiche).
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sta es la primera mujer que crea una fami-
lia y tiene dos hijos, los primeros gemelos. Mujer Hueso muere y sus
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huesos, que son semillas de maz, son enterrados en el centro de la
supercie terrestre, en el ombligo del mundo, y se convierte en una
suerte de diosa Madre de la Tierra. Tanto esta diosa como el dios del
maz, aparecen representados vistiendo el faldelln de redes de bolitas
y cilindros de jade que simboliza la supercie germinada de la tierra.
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La planta de maz como diagrama csmico
Los mitos de creacin mesoamericanos narran el origen del cosmos,
describen sus distintos niveles y distribuyen sus regiones en los cua-
tro rumbos espaciales. El Popol Vuh de los kiche relata que cuando
comenz la creacin del mundo los dioses trajeron la cuerda de medir
y trazaron un cuadrado que deni los contornos del cosmos: Y se
trajo la cuerda de medir y fue extendida en el cielo y en la tierra, en
los cuatro ngulos, en los cuatro rincones....
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Con los cordeles que
sirvieron para circundar los cuatro rumbos del universo se j su cen-
tro, el sitio donde se erigi un gran rbol, el eje csmico que estableci
una comunicacin uida y recproca entre el inframundo, la supercie
terrestre y el cielo. Este ordenamiento del cosmos fue representado con
economa en una tableta olmeca de piedra verde (Fig. 12).
FIGURA 12. Cosmograma primordial
olmeca. En esta pequea placa proce-
dente del estado de Guerrero, el genio
olmeca sintetiz una cosmovisin que
se propag por el mundo mesoameri-
cano. En los bordes se observan las cua-
tro direcciones y las cuatro esquinas del
cosmos. En la parte baja de la gura se
ve la Primera Montaa coronada por un
rbol csmico (una planta de maz), con
cuatro granos de la misma planta a los
lados. Los cuatro granos simbolizan las
cuatro direcciones o rumbos del cos-
mos; la planta de maz hace la quinta,
el centro del que brota el rbol csmico.
Dibujo basado en Schele 1996: g. 11a.
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La supercie verde de esta tableta semeja las aguas primordiales
de la creacin. Los cuatro rumbos del cosmos y sus cuatro esquinas
estn claramente sealados en sus extremos. En su centro sobresale
la imagen de un eje csmico que atraviesa el espacio desde la parte
inferior hasta la regin celeste. En la base de este eje hay tres crculos
que corresponden a las tres piedras que los dioses colocaron en el
centro del cosmos el primer da de la creacin, segn relatan los mi-
tos mayas.
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Arriba de las tres piedras se representa la Tierra en forma
de pirmide escalonada o Montaa Primordial (Yax Haal Witz, la Pri-
mera Montaa Verdadera de los mayas). En la cima de esa montaa
se yergue una planta de maz como rbol Csmico, rodeada de cuatro
granos que sealan los cuatro rumbos del mundo. Se trata, como se
advierte, de un relato grco de los orgenes del cosmos centrado en
el rbol primordial, que para los olmecas era la planta del maz, el
rbol dispensador de los alimentos terrestres.
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En los relatos de creacin ms antiguos el rbol Csmico es el
puente que une el inframundo con la Tierra y la regin celeste. Es el
eje que articula las regiones que le dan sustento y vitalidad al cosmos.
Una de sus representaciones ms famosas est grabada en el tablero
del llamado Templo de la Cruz Foliada de Palenque (Fig. 13). En esta
FIGURA 13. Representacin del rbol
Csmico en el centro del tablero del
Templo de la Cruz Foliada de Palen-
que. En la parte inferior se ve la cara
del monstruo de la tierra que simboliza
el inframundo. La parte media, que co-
rresponde a la supercie terrestre, est
representada por foliaciones de la planta
del maz y por mazorcas con cara hu-
mana. La parte superior tiene por sm-
bolo un pjaro celestial. Dibujo basado
en Schele y Miller 1986: 115.
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Metfora del grano y la mazorca
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escultura la Tierra est simbolizada por dos cabezas humanas en forma
de mazorca de maz, el inframundo por la cara del monstruo de la tie-
rra y el cielo por el ave que corona el rbol, la deidad celeste de los
periodos Preclsico y Clsico.
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El dios del maz y el gobernante
En la mentalidad olmeca la importancia del dios del maz como articu-
lador de la relacin entre los seres humanos y la naturaleza se equipara
a la funcin que cumple el gobernante como responsable del equilibrio
csmico y humano. Numerosas imgenes que representan la compo-
sicin del cosmos expresan la intencin de sustituir la gura del dios
del maz por la del gobernante (Fig. 14). En diversas hachas de jade
advertimos la gura del jefe de hombres ocupando la parte central del
espacio, rodeado por cuatro semillas de maz germinadas, ubicadas
en los cuatro rumbos csmicos. Virginia Fields sugiere que el motivo en
FIGURA 14. A) Elementos de la plan-
ta del maz en la banda frontal de
un gobernante olmeca que aparece
como eje csmico, instalado en el
centro del mundo. De su cabeza bro-
ta una planta de maz y sus manos
sostienen un cetro. Ocupa el centro
del mundo, como lo sealan los cua-
tro granos de maz repartidos en los
rumbos cardinales. Dibujo basado
en Joralemon, 1976: 32. B) La ima-
gen del gobernante grabada en el
centro de una hacha de jadeta de la
regin de Arroyo Pesquero. La gura
del personaje est rodeada por cua-
tro granos de maz dispuestos en los
cuatro rumbos del cosmos. Dibujo
basado en Taube 1996: g. 2d.
A
B
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Quetzalcatl y los mitos fundadores de Mesoamrica
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forma de or de lis, que remata el tocado que llevan estos personajes
en la cabeza, es una representacin de la mazorca anqueada por dos
hojas.
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Kent Reilly percibi que la intencin de estas imgenes era
presentar al gobernante como articulador supremo de las fuerzas que
animaban los tres niveles y las cuatro esquinas del cosmos.
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En la es-
cultura, la pintura o la cermica, el jefe poltico es el manipulador de
las fuerzas que residen en los diversos mbitos del cosmos y su imagen
se une o se confunde con la del numen del maz.
El traspaso de los poderes del dios a la persona del soberano es
uno de los procesos iniciales de divinizacin de estos ltimos, un fe-
nmeno que en Mesoamrica se anuncia desde el periodo Formativo
(1500-300 a.C.). Las hachas de jade y numerosas esculturas y pinturas
muestran el dominio del soberano sobre las fuerzas que residen en
los tres niveles y las cuatro regiones del cosmos, y su capacidad para
transitar por esos mbitos y derramar en el mundo terrestre sus ujos
bencos (Fig. 15).
FIGURA 15. Monumento de estilo olmeca de Chalcatzingo, que muestra cmo las aguas
del cielo que caen de las nubes fertilizan el interior de una cueva del inframundo. En
el centro de la cueva se advierte la gura de un personaje que parece dominar las
fuerzas celestes y las germinales del inframundo. En los bordes de la cueva brotan
plantas, y de su interior salen volutas que signican la energa o la fuerza acumulada
en este recinto. Dibujo basado en Gay 1971: g. 11.
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Metfora del grano y la mazorca
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As, entre los olmecas, como ms tarde entre los mayas de la poca
Clsica, el gobernante es el responsable de la comunicacin con los
dioses y los ancestros. En Mesoamrica, como dice Claude-Franois
Baudez, el soberano tiene una dimensin sobrenatural: su cuerpo es la
imagen del cosmos. Cuando accede al poder se le compara con el sol
al amanecer, y cuando muere, con el sol al atardecer. Es el personaje
principal de los relatos histricos grabados en las estelas y su imagen
es la receptora de ofrendas y sacricios. Los ancestros que suelen
acompaarlo estn ah para respaldar su legitimidad. Y su gura es la
representacin de la comunidad y del reino.
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La imagen del gober-
nante mesoamericano repite la gura del rey que Frazer descubri en
las antiguas culturas europeas: en ella se recopila todo lo que pareci
sabidura o pas por tal cuando el mundo era joven. Era el modelo
perfecto al que cada hombre se esforzaba en ajustar su vida: un mo-
delo impecable....
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Naturaleza y simbolismo del dios del maz
Los rasgos que van conformando la personalidad y los smbolos del
dios del maz iluminan el misterioso proceso de creacin de los dioses
en la Antigedad. En su magnco estudio sobre la formacin de los
dioses en Mesopotamia, Thorkild Jacobsen advierte que en sus eta-
pas ms tempranas los dioses estn representados como lan vital o
fuerzas de la naturaleza esenciales para la supervivencia humana, son
una encarnacin de la fertilidad, la lluvia o los granos. En estos casos
el dios no tiene forma humana, sino que la gura que lo representa
simboliza la fuerza o el fenmeno natural que encarna. Se maniesta
como grano, agua, lluvia, tierra o vegetacin.
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ste es el proceso que se advierte en los dioses olmecas. Como se
ha visto antes, las primeras imgenes del dios olmeca del maz lo repre-
sentan como mazorca (Figs. 14 y 16), el fruto de la planta que simboliza
su poder reproductor. El rostro del dios semeja la forma de la mazorca;
a veces su cara est cubierta por granos de maz y de su cabeza brota
una mazorca (Fig. 16). En estas imgenes la gura del dios es una re-
produccin de las fuerzas germinales que habitan en la planta.
La asociacin del dios del maz con el origen del cosmos y el na-
cimiento de la civilizacin expresa la importancia que los pueblos de
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Quetzalcatl y los mitos fundadores de Mesoamrica
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Mesoamrica le atribuyeron a la domesticacin de la planta del maz.
El dios olmeca del maz, como el de los mayas, es la primera deidad
americana cuyo cuerpo mismo, la mazorca (Fig. 16), se convierte en
hechura y alimento de los seres humanos. Segn esta concepcin, el
dios y sus criaturas tienen el mismo origen y estn hechos de la misma
sustancia. Se trata de una concepcin generalizada entre los pueblos
fundadores de la civilizacin en el continente americano, como se
aprecia en una jarra de la cultura Moche de Per, donde se ve nacer
a los vstagos del dios del maz del cuerpo mismo del dios (Fig. 17).
Al sumar estos variados signicados el dios del maz se convirti en
smbolo de lo ms valioso: era el compendio de las virtudes terrestres
y sobrenaturales. Su gura se cubri con el color verde, el ms esti-
mado porque representaba el agua y el renacimiento de las plantas. El
color verde del jade y de las plumas iridiscentes del quetzal era tam-
bin sinnimo de belleza, de cosa preciossima, y de riqueza. Las pie-
dras verdes de jade con la imagen resplandeciente del dios del maz
eran una expresin de la riqueza acumulada. Sabemos que las peque-
as hachas de piedra verde eran uno de los artefactos del intercambio
comercial que los olmecas mantenan con otros pueblos y regiones
FIGURA 16. Monumento 1 de La Merced,
Hidalgotitln, Veracruz. Estela de piedra, en
forma de grano de maz, con la egie del
dios del maz olmeca, poblada de smbolos
que aluden a esta planta. En los cuatro ex-
tremos de su cara se advierten representa-
ciones del grano de maz y de la hendidura
de su cabeza brota una mazorca. Dibujo ba-
sado en Rodrguez y Ortiz 2000: g. 13.
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Metfora del grano y la mazorca
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de Mesoamrica.
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Como dice Joralemon, las pulidas hachas de piedra
quiz sirvieron como una suerte de moneda, un medio de almace-
nar la riqueza que poda comerciarse, intercambiarse y acumular con
facilidad.
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Lo cierto es que al igual que las brillantes plumas verdes
del quetzal, las piedras de jade se volvieron sinnimo del esplendor y
riqueza contenidos en la imagen del dios del maz: declaraban que el
maz era la fuente universal de la riqueza.
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Cuando el grano, la ma-
zorca o los smbolos del dios del maz aparecan vinculados con la
gura del gobernante, signicaban que ste posea las riquezas ms
valoradas y que l mismo se haba transformado en un ser precioso.
FIGURA 17. Representacin del dios del
maz Ai-apaec, en la cultura Moche del Per.
Como se advierte, la cara del dios es una re-
presentacin de la mazorca del maz, de la
cual brotan sus vstagos. Dibujo basado en
Eubanks 1999: g. 31.
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