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Los subsectores de la carpintera y el mueble se incluyen dentro de las industrias de

segunda transformacin y utilizan como principal materia prima la madera. Estas


industrias tienen un gran peso dentro del sector espaol de la madera concentrndose
principalmente en la Comunidad Valenciana, Catalua, Andaluca y Madrid.
Teniendo en cuenta la situacin del sector y dadas las actuales exigencias del mercado,
donde la produccin respetuosa con la naturaleza es una ventaja competitiva, y en
algunos casos una imposicin administrativa, estas empresas se ven obligadas a mejorar
en aspectos medioambientales.
Proyecto ReIntegra
El proyecto ReIntegra, aprobado en el marco del programa Life-Medio Ambiente de la
Unin Europea, supone una apuesta firme del sector espaol de la madera para su
adaptacin medioambiental. Sus principales objetivos son: incrementar el rendimiento
ecolgico del sector reduciendo la produccin de residuos inertes y reintegrando al
proceso industrial los residuos de madera que se generen en cualquier punto del ciclo;
alargar la duracin del ciclo de vida de la madera ms all de las actividades
industriales, identificando cualquier fuente de residuos que no est siendo utilizada, o
que est siendo infrautilizada; generar mecanismos que permitan que las pymes del
sector de la madera puedan incrementar la eficiencia de su utilizacin de la madera y
disminuir su impacto ecolgico global.

Entre las principales materias primas del subsector de la carpintera y mueble se
encuentran las maderas de especies como el haya, maple, cerezo o pino, roble, castao,
fresno, nogal o tilo. Foto: Confemadera.
Materias primas y procesos de produccin
La materia prima fundamental es la madera, de la que se obtiene un producto que queda
definido por la calidad de la especie o especies utilizadas y por el destino del mismo. La
eleccin de las materias primas tambin est condicionada, aunque en menor medida,
tanto por su disponibilidad como por el cliente al que se destine el producto, mueble,
madera para construccin, etc. Entre las principales materias primas del subsector se
encuentran las maderas de especies como el haya, maple, cerezo o pino, roble, castao,
fresno, nogal o tilo. En estos dos subsectores se utiliza madera maciza y tableros
derivados de la madera como principales materias primas para la elaboracin de los
productos finales. Otros materiales que tambin se utilizan en el proceso productivo son
las colas y adhesivos de que permiten incrementar la resistencia de los productos finales
frente a la temperatura y otros parmetros ambientales; su eleccin depende de las
caractersticas de los elementos a unir, as como del tipo de unin requerida.
En el proceso de acabado se pueden utilizar productos que embellecen y protegen la
superficie de las piezas de madera, adems de proporcionarles el aspecto final y la
proteccin deseada en funcin del uso al que va destinado el producto. As mismo, la
aplicacin de tintes y barnices, confieren un color y un brillo determinado a la madera,
contribuyendo a conservar su textura y aspecto. Los materiales ms habituales en los
recubrimientos son los plsticos, las piezas de aluminio, e incluso herrajes y productos
semiacabados que, fabricados con distintos materiales y con geometras variadas, se
incorporan en los procesos de produccin para reafirmar la estructura de las piezas y
embellecer el producto final resultante.
Los procesos de produccin de las carpinteras y las fbricas de mueble, pueden ser de
dos tipos dependiendo de la materia prima utilizada: madera maciza o tableros formados
por restos de madera, tanto de fibras, de partculas como contrachapados. Para madera
maciza los procesos van desde el marcaje, el tronzado y el aserrado y desdoblado, hasta
el curvado, torneado, tallado, lijado y calibrado y para tableros derivados destaca el
despiece y corte a medida, el macizado y aplacado de cantos y el chapado. Asimismo
ambas variedades comparten procesos como son el taladrado y escopleado, lijado y/o
calibrado, el acabado y por ltimo el montaje.
Todos los residuos de madera que se generan en las empresas de fabricacin de
mobiliario son recuperables como materia prima en otros puntos del sector,
prolongando su vida til
Residuos
Los diferentes residuos generados en la industria del mueble suponen un elevado
porcentaje respecto al total generado en el sector de la madera. Entre los residuos de
madera que se generan en las empresas de fabricacin de mobiliario se encuentran el
serrn, las virutas, los restos de chapa y tablero, y los recortes de madera. Todos ellos
son recuperables como materia prima en otros puntos del sector, prolongando su vida
til. Gran parte de estos residuos se producen durante las operaciones de dimensionado
y mecanizado de la madera, mientras que el resto son materiales que no son susceptibles
de continuar en el proceso de produccin o bien son piezas defectuosas. Por otro lado,
los aceites usados, junto con envases, productos de limpieza y disolventes utilizados,
son residuos que van ligados al funcionamiento y mantenimiento de la maquinaria y los
equipos presentes en el proceso de produccin de estas industrias y que deben ser
almacenados y gestionados tal y como establece la legislacin vigente en esta materia.
Por su parte, los sistemas de aplicacin de barnices y tintes, muchas veces a travs de
pistolas y en el interior de cabinas, se limpian con disolventes orgnicos, generando
disolvente de limpieza sucio y lodos. Estas sustancias, as como los materiales
impregnados con ellas, deben ser retiradas por un gestor autorizado. Por ltimo, y de
forma ms general, las bateras usadas y los tubos fluorescentes constituyen residuos
que, debido a sus componentes, han de ser retirados por un gestor de residuos
peligrosos.
Puntos crticos de impacto: materias primas, proceso y residuos
Los puntos crticos que a continuacin se describen y que justifican las propuestas de
mejora que se adjuntan en la gua, atienden a los siguientes mbitos de aplicacin:
materias primas, proceso y residuos, considerados como factores de referencia en la
actividad industrial del sector de la madera.
Uno de los impactos ambientales asociado a la materia prima tanto en las carpinteras
como en las fbricas de mueble tiene su origen en un mal aprovechamiento de la
madera, por tanto, resulta evidente que una de las actuaciones pasa por optimizar su
rendimiento. En este sentido, una acertada eleccin de las mismas contribuye a reducir
el volumen de residuos generados, y a disminuir, al mismo tiempo, los costes de
produccin.
Como ocurre en el resto de las industrias del sector, es necesario concienciar a los
propietarios y trabajadores sobre la importancia de utilizar, en la medida de lo posible,
madera o productos de madera, procedentes de bosques sostenibles.
Por otra parte, el transporte de las materias primas, desde su lugar de suministro hasta
los centros de trabajo, constituye una fuente de impactos medioambientales,
relacionados fundamentalmente con emisiones a la atmsfera de gases contaminantes
procedentes de la combustin del carburante utilizado por la maquinaria. En algunas
empresas, el empleo de determinados productos, como colas de formaldehdo, y
barnices o pinturas con elevado contenido en COV, pueden suponer un impacto
ambiental negativo, debido a las caractersticas de peligrosidad de sus componentes. Es
importante reducir el consumo de las que estn clasificadas como sustancias o
preparados peligrosos, sustituyndolas por otras de menor peligrosidad o, en su defecto,
llevar a cabo su suministro de forma que se minimice la generacin de residuos de los
envases que las contienen.

El serrn, las virutas, los restos de chapa y tablero, y los recortes de madera son los
principales residuos que producen las empresas de fabricacin de mobiliario. Foto:
Rasbak.
Muchos de los impactos en este tipo de industrias se derivan de los productos que se
utilizan en fases como el encolado, tinte, fondo, acabado, etc., dado que muchos de ellos
estn catalogados como peligrosos. Ejemplo de ello son las colas en disolventes
orgnicos o con componentes clasificados como sustancias peligrosas utilizadas para las
uniones de piezas o para rechazados; los productos utilizados para recubrimiento en
base disolvente orgnico (pinturas y barnices), que producen emisiones de COV, tanto
en la propia aplicacin de estos productos, como en la limpieza de los diferentes
equipos, etc. Resulta pues de inters, promover su sustitucin o intentar minimizar las
emisiones que generan mejorando la eficiencia de los procesos en los que se utilizan,
etc. Por otro lado, en las operaciones de acabado y mecanizado se genera el llamado
polvo de madera, o del lijado de las piezas barnizadas, que forma el polvo de barniz, de
mayor peligrosidad por la propia naturaleza de los productos utilizados.
Por ltimo, una mejora de las condiciones tecnolgicas de trabajo puede optimizar el
rendimiento de las materias primas, reducir los consumos energticos, el polvo, los
ruidos, etc. y producir una mayor eficiencia en la recogida de residuos al generarse en
menor cantidad.
Una mejora de las condiciones tecnolgicas de trabajo puede optimizar el rendimiento
de las materias primas, reducir los consumos energticos y producir una mayor
eficiencia en la recogida de residuos
Del mismo modo que en el resto de industrias del sector maderero, y en la medida en la
que sea posible, resulta fundamental minimizar la generacin de residuos de madera en
el proceso. Y, en este sentido, tanto una correcta eleccin de las materias como el
empleo de modernos equipos para su procesado, pueden ser determinantes en el
rendimiento de la materia prima y, en consecuencia, en la minimizacin que se
promueve. En cualquier caso, hay que fomentar la reutilizacin de este residuo con el
mayor valor medioambiental. Es decir, promover su reintroduccin dentro del ciclo de
vida de la madera en el punto ms alto posible.
Por otro lado, los restos o sobrantes de la aplicacin de determinados productos
empleados en el encolado y recubrimiento de las piezas de madera, los aceites
lubricantes, los productos de limpieza y mantenimiento y los envases que han contenido
sustancias peligrosas, constituyen residuos peligrosos que, sin una correcta gestin,
pueden ocasionar efectos adversos sobre el medio ambiente. Adems, es necesario tener
en cuenta la legislacin vigente, as como cualquier otro criterio tcnico y/o sanitario
que puedan resultar de aplicacin. En cualquier caso, es importante realizar tareas de
sensibilizacin y formacin del personal de las empresas con el fin de informar y
corregir los malos hbitos adquiridos.
A continuacin se ofrecen recomendaciones prcticas para las empresas de carpintera y
mueble relacionadas con los tres aspectos crticos donde se pueden implementar
mejoras medioambientales materias primas, proceso, residuos repercutiendo en
algunos casos en el rendimiento tcnico y el cumplimiento de las exigencias que en
materia medioambiental existen. Las propuestas incluyen descripcin, en la que se
explica en qu consiste la mejora propuesta, valor medioambiental, en el que se detallan
las mejoras medioambientales que se derivan de su aplicacin y viabilidad, con la que
se presenta objetivamente el grado de dificultad envuelto en la puesta a punto de la
mejora.
Propuesta de mejora: materias primas
Utilizacin de madera procedente de una GFS (Gestin Forestal Sostenible). La
mejora consiste en introducir en los procesos de produccin, madera procedente de
masas forestales que han sido gestionadas sosteniblemente, es decir, de forma
respetuosa con el medio ambiente. En este sentido, la certificacin de la madera ofrece
esta garanta que as como en el caso de otras industrias del sector de la madera, implica
realizar la trazabilidad de sta (Cadena de Custodia). En cuanto el valor
medioambiental, la utilizacin de madera procedente de una gestin forestal facilita el
que los propietarios y gestores forestales compartan la necesidad de practicar una
gestin sostenible de los montes contribuyendo no solo al cumplimiento de la
legislacin sino al consecuente mantenimiento y conservacin de los recursos naturales.
En lo que se refieres a viabilidad, la compra de madera procedente de una gestin
sostenible constituye un instrumento de mercado pues introduce un valor aadido, no
obstante, estas industrias se encuentran supeditadas a su disponibilidad en eslabones
anteriores de la cadena industrial de la madera. Esta iniciativa adems puede
contemplarse como una ventaja a nivel de organizacin interna de la empresa, pues el
proceso de cadena de custodia exige un control en los procesos.
Utilizacin de colas alternativas. Las colas habitualmente usadas en estas industrias,
aunque de gran eficacia, pueden resultar altamente txicas. Las de urea-formol, aunque
de poco uso, son peligrosas debido a su elevado contenido en formaldehdo, pudiendo
representar un riesgo tanto para la salud humana como para el medio ambiente. Por su
parte, las de PVAc, de base agua, no emiten Compuestos Orgnicos Voltiles (COV) ni
son especialmente peligrosas como residuo seco. Slo son peligrosos los aditivos que
puedan llevar para mejorar la resistencia a la humedad: sales metlicas e isocianato. En
cualquier caso, y teniendo en cuenta que ya existen en el mercado colas sustitutivas de
menor toxicidad, se debe, siempre que sea posible, utilizar stas ltimas. Desde el punto
de vista medioambiental se reducen considerablemente las emisiones a la atmsfera
asociadas al formaldehdo ya que las colas sustitutivas llevan una cantidad menor de
este componente, llegando incluso a no estar presente en su composicin. Adems, al
reducir el formaldehdo, se disminuye la cantidad de lodos txicos generados durante
las operaciones de encolado, obtenindose as la consiguiente minimizacin de residuos.
En cuanto a viabilidad esta mejora, muy recomendable desde el punto de vista
medioambiental, supone sin embargo un incremento de los costes de produccin y, en
ciertos casos, un decremento de la calidad del acabado final del producto. As, su
viabilidad queda cuestionada en aquellos casos en los que el ahorro debido a la
disminucin de los costes de gestin de los residuos txicos no compense el incremento
de los costes de produccin. En cualquier caso, esta mejora ser viable en el momento
en que disminuyan los costes de los productos alternativos y/o mejore la calidad de los
acabados.

La utilizacin de madera procedente de una GFS (Gestin Forestal Sostenible) consiste
en el uso de madera procedente de masas forestales que han sido gestionadas
sosteniblemente en los procesos de produccin. Foto: Aeim.
Uso de barnices con bajo contenido en COV. Esta mejora comprende la sustitucin
de los barnices convencionales, que utilizan como base disolvente orgnico, por otros
productos en base acuosa, con un menor contenido en COV. Medioambientalmente, el
menor contenido en COV de los nuevos barnices reduce las emisiones a la atmsfera de
estos compuestos, evitando as posibles problemas de contaminacin en el interior y el
exterior de la empresa. Se tiene mas facilidad para el cumplimiento de la legislacin
medioambiental existente sobre COV. Adems, la limpieza de las herramientas de
barnizado resulta ms sencilla si se utilizan barnices en base acuosa, ya que requiere
nicamente de agua y no de los tradicionales disolventes orgnicos. De esta manera, se
reduce el volumen de residuos peligrosos generados y, por consiguiente, los riesgos
derivados de su almacenamiento. Por otra parte, y en relacin con el almacenaje de los
disolventes, la reduccin del uso de compuestos orgnicos disminuye el riesgo de
incendio.
Esta mejora, muy recomendable desde el punto de vista medioambiental, supone sin
embargo un incremento de los costes de produccin. A ello se puede aadir, en ciertos
casos, un decremento de la calidad del acabado final del producto en funcin de las
caractersticas del mismo. As, la viabilidad de esta mejora queda, por el momento,
limitada a aquellas empresas en las que el cambio de producto no afecte a la calidad. En
cualquier caso, esta propuesta debe ser objeto de una observacin y actualizacin
continua, pues la investigacin y mejora de los productos al agua por parte de los
fabricantes pueden viabilizarla tan pronto como se solventen los problemas en los
acabados y aumente su comercializacin, disminuyendo sus costes.
Propuesta de mejora: procesos
Empleo de lavadores de pistolas. La propuesta consiste en reutilizar el disolvente
como lavador de las pistolas utilizadas en la fase de tinte, fondo y acabado del proceso
de produccin del mueble, consiguiendo as un mayor aprovechamiento del producto, y
generando una menor cantidad de residuo. La frecuencia de limpieza de las pistolas se
puede aumentar con la adquisicin del equipo, ya que se reduce en gran medida la
duracin del ciclo de trabajo (hasta en un 60%). Facilita adems la limpieza tanto
exterior como interior de las pistolas, evitando as posibles incrustaciones, y
consiguiendo mejores resultados. Los vapores generados durante el proceso de limpieza
son canalizados a travs de un tubo hasta un punto en el que todos confluyen para ser
tratados antes de ser emitidos a la atmsfera. Desde el punto de vista medioambiental, la
reutilizacin del disolvente optimiza su aprovechamiento, reduce las emisiones a la
atmsfera de COV (por ser un espacio cerrado), as como la generacin de residuos
peligrosos y la adquisicin de disolvente como materia prima. Asimismo, se trata de una
mejora viable para cualquier empresa, tanto en trminos tcnicos como econmicos.
Adems de los beneficios medioambientales y del ahorro econmico que conlleva, los
ensayos realizados indican que se pueden llegar a obtener mejores resultados que con la
limpieza tradicional, por lo que resulta muy recomendable para toda aquella empresa
que tenga que lavar diariamente ms de dos o tres pistolas de pintado.
Control de la humedad de la madera. La propuesta trata de mantener la humedad de
la madera dentro de un rango determinado, variable segn el tipo de madera utilizada,
permitiendo evitar problemas como deformaciones o fallos en la calidad de las pelculas
formadas al aplicar adhesivos. Para ello ser necesario disponer de higrmetros y
adecuar las instalaciones donde se almacena la madera, de tal forma que sta se
encuentre en un ambiente seco y no demasiado caluroso. Adems, mantener el nivel
correcto de humedad de la madera optimiza su rendimiento, minimiza las prdidas y,
por tanto, mejora de forma general el rendimiento de esta materia prima. En lo que se
refiere a la viabilidad, en la mayor parte de las empresas, las instalaciones suelen estar
adecuadas para mantener, de forma aproximada, las condiciones ptimas de humedad
en la madera. En estos casos, la adquisicin de higrmetros resulta muy recomendable,
pues se podr, con un pequeo coste, mejorar el rendimiento de su principal materia
prima. En aquellas empresas en las que las instalaciones no resulten las adecuadas, la
mejora es doblemente necesaria, pues estarn soportando rechazos en el proceso
productivo, los cuales generan un efecto negativo, tanto econmico como
medioambiental.

Con el uso de pistolas de pintado de mayor rendimiento, se consume menor cantidad de
pintura. Foto: Mercury Dos, S.L.
Control del consumo energtico. La mejora consiste en el anlisis y la planificacin
del consumo elctrico de la empresa a travs de diversas medidas: instalacin de
sistemas de iluminacin de bajo consumo, desconexin de la maquinaria que no est en
uso, etc. Con esta propuesta existe una mejora asociada a la reduccin en el consumo de
energa, lo que constituye un aspecto muy positivo desde el punto de vista
medioambiental, contribuyendo as a minimizacin en la utilizacin de recursos. La
viabilidad de la propuesta depende en gran medida de la opcin elegida para llevarla a
cabo. As por ejemplo, la utilizacin de iluminacin de bajo consumo resulta asequible
para cualquier empresa, tanto en trminos tcnicos como econmicos; y es adems muy
recomendable, pues permite de forma sencilla obtener resultados favorables tanto para
la propia empresa como para el medio ambiente. Por el contrario, el cambio de
maquinaria slo est justificado en los casos en los que, por otros motivos, la
renovacin de dicha maquinaria sea necesaria.
Uso de pistolas de pintado de mayor rendimiento. La mejora consiste en la
sustitucin de las pistolas aerogrficas convencionalmente utilizadas en la aplicacin de
la pintura sobre las piezas de madera, por otras de alto volumen y baja presin (HVLP)
que, al consumir menor cantidad de pintura, optimizan los rendimientos.
Medioambientalmente, el menor consumo de pintura de las pistolas HVLP implica, de
manera directa, una disminucin de las emisiones de Compuestos Orgnicos Voltiles
(COV) ligadas al empleo de las pinturas. Se trata de una mejora viable para cualquier
empresa, tanto en trminos tcnicos como econmicos. Adems del ahorro
medioambiental y econmico que conlleva, los ensayos realizados indican que se
pueden llegar a obtener mejores resultados que con las pistolas de pintado tradicionales.
Control del caudal de los sistemas de aspiracin. Esta mejora consiste en la
instalacin de variadores de frecuencia en los sistemas de aspiracin que habitualmente
existen en las fbricas de muebles. Gracias a ellos se podr lograr, en cada momento,
una adaptacin del caudal de aire aspirado al polvo generado por las mquinas en
funcionamiento. La complejidad de este sistema de control es variable, pudiendo
instalarse, en grandes empresas, equipos automatizados o bien (en fbricas de menor
tamao) otros de uso manual. En este ltimo caso ser necesario concienciar a los
operarios para que hagan un buen uso de los equipos. En cuanto al su valor
medioambiental, el control ejercido en los sistemas de aspiracin se traduce en una
disminucin directa de los consumos energticos y en lo que se refiere a la viabilidad, se
trata de una mejora al alcance de cualquier empresa, tanto en trminos econmicos
como tcnicos.
Sustitucin de aceites. La mejora consiste en la sustitucin de los aceites lubricantes
PCB (policlorobifenilos) de las mquinas por otros alternativos que presenten un menor
riesgo, tanto para la salud humana, como para el medio ambiente. Es importante tener
en cuenta que, en cumplimiento de la legislacin vigente, los aceites deben ser retirados
por un gestor autorizado. La sustitucin de los aceites lubricantes PCB reduce la
destruccin de la capa de ozono, disminuye el riesgo de contaminacin de suelos y,
adems, contribuye a mejorar la salud laboral al evitar emanaciones txicas.

Con el mantenimiento del nivel correcto de humedad de la madera, se optimiza su
rendimiento, se minimizan las prdidas y se mejora de forma general el rendimiento de
esta materia prima. Foto: Instrumentos Testo, S.A.
Propuesta de mejora: residuos
Compactacin de residuos slidos. La propuesta trata de minimizar el volumen los
residuos peligrosos (por ejemplo, envases metlicos) mediante un tratamiento fsico
como la compactacin, que permita reducir su volumen, facilitando as su
almacenamiento y posterior gestin. La puesta en marcha puede implicar comprar o
alquilar una mquina compactadora, y contactar con gestores autorizados que faciliten
este servicio. Esta medida se ve afectada por la cantidad de residuos que se generen,
pues en funcin de ello ser o no rentable en trminos de tiempo y dinero realizar una
inversin en equipos de compactacin. Medioambientalmente hablando, la
compactacin de los residuos reduce su efecto negativo sobre el medio al ser menor el
volumen total de residuo generado, al tiempo que mejora su almacenamiento evitando
riesgos y facilita su gestin. Adems, al minimizar el volumen de residuos en la
empresa, tambin disminuye el coste de gestin. La compactacin de los residuos
slidos es viable para cualquier empresa fabricante de muebles pues, en funcin del
volumen de este tipo de residuos que genere, podr optar por adquirir una compactadora
en propiedad, o bien solicitar una a la empresa que les gestione los residuos. Para llevar
a cabo esta medida en el caso de las empresas con una menor capacidad de inversin,
puede resultar interesante la creacin de empresas que faciliten una gestin integral de
los residuos de determinados grupos empresariales, constituyendo instrumentos a
disposicin de las empresas que repercuten en costes ms bajos al permitir disear
soluciones con una red logstica asumible.
Gestin de residuos peligrosos. En cualquier tipo de industria es imprescindible llevar
a cabo una correcta manipulacin de los residuos peligrosos hasta su retirada por un
gestor autorizado. As, se requiere de instalaciones adecuadas para su almacenamiento,
que dispongan de un sistema de recogida que, en caso de prdidas o derrames,
especialmente de residuos lquidos, garantice una recuperacin rpida y eficaz de los
mismos. Los residuos peligrosos deben depositarse en envases homologados y
debidamente identificados, que los almacenen temporalmente de manera segura. A este
respecto es necesario tener en cuenta la legislacin vigente, as como cualquier otro
criterio tcnico y/o sanitario que puedan resultar de aplicacin. En el momento que se
disponga de una cierta cantidad de un determinado residuo, debe ser retirado por un
gestor autorizado. Disponer de un servicio de gestin integral puede facilitar las cosas
cuando en la empresa se generen distintos tipos de residuos aceites, envases,
plsticos, flejes, cartones, papel, material de oficina, etc. dificultando el
establecimiento de una logstica de recogidas para cada uno de ellos. De forma general,
un correcto manejo de este tipo de residuos facilita su retirada por un gestor autorizado,
al tiempo que se evitan potenciales problemas de contaminacin en aguas, suelo y
atmsfera, y se garantiza el cumplimiento de la legislacin vigente. Segn la legislacin
actual, se trata de una actuacin de obligado cumplimiento para todas las empresas
generadoras de residuos peligrosos. Sin embargo, los altos costes asociados y la
necesidad de conocimientos para su puesta en marcha dificultan su implantacin para
algunos fabricantes.
Reciclaje de residuos y recuperacin de madera. En todas las empresas que quieran
mejorar su situacin medioambiental, se deben recuperar tanto los residuos de madera
como cualquier otro tipo de elementos que sean susceptibles de ser utilizados como
insumos de stos u otros procesos productivos. De no ser recuperables, se debern
recoger para gestin a travs de gestor autorizado. Entre los residuos de madera que se
generan en las carpinteras y fbricas de muebles, y que pueden recuperarse, se
encuentran los siguientes: astillas, serrn, recortes, virutas y restos de tableros. Otros
residuos que pueden ser reutilizables, siempre y cuando no deban ser tratados como
residuos peligrosos, son: restos de embalajes, flejes rotos, lijas usadas, etc. As, por
ejemplo, algunas lijas, debido a sus propiedades qumicas, pueden ser reutilizadas en
construccin. Desde el punto de vista medioambiental, la recuperacin de residuos de
madera contribuye alargar el ciclo de vida de la misma, retrasando su uso como
combustible. El reciclaje del resto de residuos confiere utilidad a productos que,
normalmente, terminan en vertederos. En ambos casos se disminuye el consumo de
materias primas y se reduce, en consecuencia, el volumen de residuos generado. En
cuanto a la viabilidad, la implementacin de esta mejora requiere nicamente de una
mejor gestin de los residuos y subproductos del proceso productivo. As, no son
necesarios cambios sustanciales ni inversiones elevadas. Si bien es cierto que la mayor
parte de las industrias del subsector ya gestionan adecuadamente la recuperacin de
todos aquellos restos de madera que son valorizables econmicamente, se debe insistir
en la importancia que esto tiene, intentando minimizar el uso de madera como
combustible.
Reutilizacin del disolvente de limpieza. Para poder reutilizar el disolvente usado en
la limpieza de las herramientas, es necesaria la instalacin de un equipo especfico, un
destilador, capaz de separar el disolvente de la fraccin slida que contiene una vez
utilizado. Para facilitar la operacin se debe poner especial atencin en no contaminar el
disolvente, durante su uso, con agua, aceites o slidos, ni con restos de pintura. La
destilacin se puede llevar a cabo mediante equipos que trabajan a presin atmosfrica,
o mediante otros equipos que lo hacen en vaco, en cuyo caso disminuye la temperatura
de evaporacin, aumentando la seguridad. El disolvente destilado puede reutilizarse en
las operaciones de limpieza, permitiendo as un mayor aprovechamiento de los recursos
y, por consiguiente, un ahorro en materia prima. La recuperacin de producto reduce
tambin la cantidad de disolvente desechado, as como los envases que lo contienen,
contribuyendo en consecuencia a una minimizacin de los residuos catalogados como
peligrosos. Esta mejora es accesible a todas las empresas salvo a aquellas con menor
capacidad de inversin, ya que el coste de adquisicin del equipo de destilacin, sin ser
muy elevado, requiere de un consumo de disolvente lo suficientemente alto como para
permitir que la amortizacin en un plazo medio.
Impermeabilizacin del suelo. La propuesta consiste en la instalacin de un solado
impermeable en la zona de almacenamiento de residuos, especialmente los lquidos.
Para evitar que los lixiviados y/o derrames lleguen a subsuelo hace falta, adems de la
impermeabilizacin, algn tipo de sistema de recogida de lquidos que permita
recuperarlos para su almacenamiento y gestin. Se evita la contaminacin de los suelos
y, consecuentemente, el riesgo de que las sustancias txicas afecten a aguas
subterrneas y/o superficiales prximas. El importante beneficio medioambiental, junto
con los bajos costes asociados y una gran simplicidad tcnica, hacen que esta mejora
resulte completamente viable y altamente recomendable para todas las empresas.
Adems, de su aplicacin se puede esperar una mayor facilidad a la hora de cumplir con
la legislacin medioambiental de aplicacin.
Segregacin de los residuos en origen. La mejora consiste en la separacin, segn se
vayan generando, de los distintos tipos de residuos en funcin de sus propiedades y
caractersticas, facilitando de este modo la correcta gestin de los mismos.
Habitualmente, se separan residuos lquidos de slidos, y peligrosos de inertes. A su
vez, los peligrosos se segregan segn sus componentes. Para ello es necesario disponer
de distintos continentes homologados (segn la composicin y naturaleza de los
residuos), convenientemente etiquetados, en los que se almacenen los residuos hasta que
son trasladados a plantas de transferencia o a centros de tratamiento autorizados. Al
reducir las cantidades de residuos mezclados, se mejora la identificacin,
caracterizacin y control de los mismos, lo que a su vez facilita tanto su gestin como el
reciclaje. Se minimizan tambin los impactos ambientales asociados a la generacin de
altos volmenes de residuos peligrosos. Pese a requerir de una persona con formacin
especfica en la gestin de residuos, los costes asociados a esta mejora son bajos y los
beneficios, tanto econmicos como ambientales, son altos. Ambos factores hacen que
resulte asequible a cualquier empresa del subsector.
Reutilizacin del agua de limpieza de rodillos. En aquellas empresas que utilizan
colas que requieren agua en su formulacin, se puede utilizar agua procedente de la
limpieza de los rodillos encoladores para elaborar nueva mezcla, siempre que no existan
diferencia entre la composicin de sucesivas mezclas y se controlen parmetros clave
como el pH. Para ello se usa un sistema que recoge el agua durante la limpieza en una
bandeja metlica bajo el sistema de rodillos, y lo conduce, a travs de una manguera de
plstico, a un colector. Posteriormente se bombea al depsito en el que se llevar a cabo
la formacin de la mezcla encolante. En ocasiones puede ser necesario el decantar los
slidos de cola arrastrados y vigilar la descomposicin de la materia orgnica contenida,
sobre todo en pocas estivales. Su valor medioambiental es que permite reducir el
consumo de agua que, de otro modo, debera consumirse en la preparacin de la mezcla
encolante. Adems, al reutilizar el agua de limpieza, es decir, agua contaminada, se
disminuye en volumen este residuo o vertido. Esta mejora es de sencilla aplicacin y
completamente viable para cualquier empresa que elabore las mezclas encolantes con
agua.

Entre los residuos de madera que se generan en las carpinteras y fbricas de muebles, y
que pueden recuperarse, se encuentran los siguientes: astillas, serrn, recortes, virutas y
restos de tableros. Foto: Fedemco.