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EL COMBATE AREO EN LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

A pesar de haber empezado pocos aos antes, podemos decir que el


combate areo naci en la primera guerra mundial, pues las experiencias
previas las podemos considerar como meros esbozos de lo que sera esta
tecnologa en un futuro inmediato. Al iniciarse el conflicto la suma de la flota
area de los dos bandos, no superaba las trescientas aeronaves, alcanzando
decenas de miles de ellas al finalizar la guerra. Esta contienda supuso un gran
impulso a la fabricacin de aeronaves al entrenamiento de pilotos, pues en
cuatro aos se entrenaron m!s que en los trece anteriores.
"uando pensamos en guerra area imaginamos cazas enfrascados en
espectaculares combates, pero el inicio lo marc el uso de globos dirigibles,
utilizados principalmente por Alemania, en segundo lugar por #rancia. $e
utilizaban desde pequeos globos su%etados con cuerdas para la exploracin
de frentes de batalla fi%os& hasta grandes dirigibles que servan para
reconocimientos en el mar sobrevuelo de zonas costeras. El primer dirigible
pilotado mec!nico fue probado con xito por el francs 'enri (iffard )*+,-.
*++,/ en *+-,. Empezando en 0ars el ,1 de septiembre, (iffard vol unos ,1
2ilmetros, conduciendo su dirigible a una velocidad media de slo + 3m por
hora. 4n nombre que autom!ticamente relacionamos con el de estas grandes
naves voladoras es el del conde alem!n #erdinand 5on 6eppelin )*+7+.*8*9/,
cuo primer dirigible, el :6*, hizo su ascensin inaugural el , de %ulio de *8;;.
:os zeppelines construidos para el e%rcito la armada alemanes se utilizaron
con ataques por encima de (ran <retaa a partir de enero de *8*-. 0ero poco
despus fueron retirados por su extrema vulnerabilidad.
El aeroplano a hlice marcara el futuro del combate areo, usado por el
e%rcito italiano durante la (uerra =talo.turca de *8**.*8*, para observar los
movimientos de las fuerzas turcas. 0or su lado (ran <retaa cre los >eales
"uerpos de Aviacin en *8*,. "uando en *8*1 dieron comienzo las
hostilidades, los aliados los alemanes contaban a con una flota de
aeroplanos por cada lado en el frente occidental. :os primeros aviones eran
ligeros, destinados a la exploracin el reconocimiento, como los 5ic2ers #<-,
lentos vulnerables al fuego antiareo.
En mao de *8*-, los alemanes consiguieron la supremaca area con
el ?engrana%e interruptor?, desarrollado por el diseador aeron!utico holands
Anthon #o22er, traba%ando en con%unto con ingenieros alemanes. 'asta
entonces, al piloto le resultaba imposible disparar hacia delante por miedo a
destruir su propia hlice& el sincronizador o engrana%e interruptor permita
disparar a travs de la hlice, de%ando de disparar temporalmente la
ametralladora cuando haba una ho%a %usto delante de la boca del arma. 0ara
cuando los aliados tuvieron engrana%es interruptores, los alemanes haba
producido monoplanos mas elaborados adem!s al frente de cada escuadrilla
la diriga un ?as? h!bil, el m!s famoso seria @anfred von >ichthofen, el
legendario ?<arn >o%o?.
Aste extraordinario piloto alem!n diriga a un grupo de pilotos de caza B
el CD Escuadrn de 0ersecucinB que se hizo famoso con el nombre de "irco
5olador de >ichthofen. Aste pint su avin de color ro%o, para hacer alarde de
su destreza en el aire, esto le supuso el apodo de E"aballero >o%o de
AlemaniaE o E<arn >o%oE. 4na h!bil maniobra psicolgica pues sus enemigos lo
teman mucho admiraban su gran destreza guerrera. $e le atribueron en
abril de *8*+ la destruccin de +; aviones aliados antes de ser derribado
detr!s de las lneas brit!nicas.
'roe de los alemanes mu respetado por sus enemigos, se dice que
permita incluso escapar a sus vctimas malheridas. $us aviones, el caza
<iplano Albatros luego el triplano #o22er, le permita una amplia capacidad de
maniobras piruetas. $in embargo la maora de sus victorias en combates
areas las consigui en un avin tipo Albatros.
'aba nacido la era del avin de combate. El Fengrana%e interruptorG
%unto con el desarrollo de aeroplanos m!s r!pidos, permiti que la guerra
area entrara en una din!mica de gran competencia produ%era ases cua
fama se hizo legendariaH adem!s de >ichthofen, los franceses (eorges
(unemer "harles Iungesser, el brit!nico Albert <all, el canadiense Jilliam
<ishop el estadounidense Eddie >ic2enbac2er.
Kesde mediados de *8*- fueron frecuentes los combates areos entre
aviones o escuadrones enemigos. :os alemanes disfrutaron de la supremaca
area en el frente occidental desde octubre de *8*- hasta %ulio de *8*L, ao en
el que los brit!nicos demostraron su superioridad.
Merminada la guerra gran parte de los excedentes militares fueron
adquiridos por aviadores formados entrenados durante la misma, dispuestos
a realizar con ellos cualquier actividad que les produ%era ingresos econmicosH
transporte de pasa%eros, fotografa area, propaganda, vuelos de instruccin,
carreras areas exhibiciones acrob!ticas, con lo que se impuls
enormemente la aviacin en el tiempo de paz.