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Octavio Bustamante Vsquez

En teora, la tala puede ser una actividad sustentable, que genere una fuente de ingresos
sin disminuir la base del recurso especialmente en bosques secundarios y plantaciones.
Sin embargo, la mayora de la tala de los bosques no es sustentable en la prctica, lo que
disminuye las ganancias potenciales a largo plazo en los pases tropicales como el
nuestro.
Los proyectos de plantaciones o reforestaciones y sus componentes que contemplan la
siembra de rboles para produccin, o para proteger el medio ambiente tienen impactos
ambientales positivos, y tambin negativos, sobre todo cuando se emplea plantas
exticas, desplazando a las nativas.
Impactos positivos. Son por los bienes que se producen, y por los servicios
ambientales que prestan.
Reduccin del uso de bosques naturales como fuente de combustible. Las plantaciones
ofrecen la mejor alternativa a la explotacin de los bosques naturales, para satisfacer la
demanda de madera y otros productos ignferos. Las plantaciones que se realizan para la
produccin de madera, generalmente emplean las especies de crecimiento ms rpido, y
el acceso y la explotacin son ms fciles que en el caso de los bosques naturales, pues
dan productos ms uniformes y comercializables. Asimismo, las plantaciones
comunitarias para la produccin de lea y forraje, cerca de los poblados, facilita el
acceso de los usuarios a estos bienes, y a la vez, ayuda a aliviar la presin sobre la
vegetacin local, que puede ser la causa del corte y pastoreo excesivo.
Incremento de los servicios ambientales. Al restablecer o incrementar la cobertura
arbrea, se aumenta la fertilidad del suelo, y se mejora su retencin de humedad,
estructura, y contenido de alimentos (reduciendo la lixiviacin, proporcionando abono
verde, y agregando nitrgeno). Si la falta de lea obliga a que el estircol se utilice
como combustible (esta actividad es muy comn en la zona andina peruana), en vez de
abono para los campos agrcolas, la produccin de lea ayudar, indirectamente, a
mantener la fertilidad del suelo. La plantacin de rboles estabiliza los suelos,
reduciendo la erosin hidrulica y elica de las laderas, los campos agrcolas cercanos,
y los suelos no consolidados.
Un caso particular representa los hongos comestibles que crecen en forma natural en
simbiosis con las plantaciones de Pinus radiata que hay en todo el distrito de Incahuasi-
Lambayeque, los cuales son recolectados cuidadosamente para ser procesados y
vendidos por los comuneros de la Asociacin Conservacionista Agropecuaria Forestal
de Marayhuaca.
Impactos negativos. Los peores impactos se sienten donde se han cortado los bosques
naturales para establecer plantaciones.
Impactos de carcter temporal
Con la excepcin de los proyectos que emplean siembras de enriquecimiento, o
plantacin debajo de los otros rboles, el terreno destinado a este propsito se prepara,
generalmente, limpiando la vegetacin competitiva.
Los impactos negativos de la preparacin del sitio incluyen, no slo la prdida de la
vegetacin existente y los valores ambientales, econmicos y sociales que sta pueda
tener, sino tambin los problemas ambientales relacionados con el desbroce de la tierra:
la mayor erosin, la interrupcin del ciclo hidrolgico, la compactacin del suelo, la
prdida de alimentos, y la disminucin consiguiente en la fertilidad del suelo. Aunque
Octavio Bustamante Vsquez

perjudiciales, muchos de estos efectos pueden ser de corta duracin; el sitio comienza a
recuperarse una vez que se lo replante y la vegetacin se restablezca.
Impactos inherentes a la agricultura
Las plantaciones son bosques artificiales: los rboles se manejan, esencialmente, como
cultivos agrcolas de largo plazo. Como tales, muchos de los impactos agrcolas
negativos que son inherentes en la agricultura, ocurren tambin en la plantacin forestal.
La magnitud del impacto depende, en gran parte, de las condiciones existentes en el
sitio antes de plantarlo, las tcnicas de preparacin, las especies sembradas, los
tratamientos que se dan durante la rotacin, la duracin de la misma.
Impactos sobre ciclo hidrolgico de la cuenca
Las actividades de reforestacin y forestacin en las regiones ms ridas, especialmente,
pueden agotar la humedad de la tierra, bajar el nivel del agua fretica, y afectar el flujo
bsico hacia los ros.
Impactos sobre la estructura del suelo
Como cualquier otro cultivo agrcola, las plantaciones de rboles de crecimiento rpido
y ciclo corto, pueden agotar los alimentos del suelo y reducir la fertilidad del sitio, al
eliminar, repetidamente, la biomasa y trastornar el suelo. Este es el caso, tambin para
las rotaciones de ciclo largo, pero los efectos son menos notorios. La compactacin de
la tierra y los daos que ocurren durante el desbroce del sitio (remocin de la vegetacin
por medios fsicos o quemado), la preparacin mecnica y la cosecha. Puede ocurrir
erosin en las plantaciones si la cobertura es incompleta, o falta monte bajo. La
acumulacin de hojarasca debajo de las plantaciones aumenta el riesgo de incendio y
reduce la infiltracin de las agua lluvias, y si predominan una o dos especies en la
hojarasca, se puede cambiar las caractersticas qumicas y bioqumicas del suelo. Las
hojas muertas de las plantaciones conferas (pinos) pueden acidificar el suelo.
Conflicto de intereses con otros usuarios del agua para riego
Algunas especies son alopticas, y producen toxinas que inhiben la germinacin de las
semillas de las otras especies este es el caso del eucalipto. Las plantaciones con riego
pueden causar conflicto con los dems usuarios del agua, y causar otros impactos
ambientales y sociales.
Por qu Se usan plantas exticas?
Crecen ms rpidamente que las nativas o tienen caractersticas ms deseables en
cuanto a su uso final.
Las semillas de las especies exticas estn disponibles, fcilmente, a travs de los
proveedores comerciales.
Sus caractersticas de crecimiento y uso final son ms conocidas que los de las
nativas.
Al emplear las especies exticas por primera vez, siempre existe un riesgo. Si bien han
sido muy exitosas en muchos lugares, y en otros han causado problemas o esperanzas
falsas. Al introducir nuevas plantas a un ambiente nuevo, no siempre prosperan tanto
como se deseara. Esto puede ser el resultado de las condiciones inadecuadas en el sitio,
que estn en el lmite de la tolerancia ambiental de la especie (lluvia, temperatura); o del
ataque (a veces desbastador), de las plagas o enfermedades contra las cuales la planta
tenga poca o ninguna resistencia; o la falta de preparacin del sitio, o deficiencia en la
siembra o el mantenimiento.
Octavio Bustamante Vsquez

Las especies nativas, a menudo, crecen ms lentamente que las exticas, pero,
ordinariamente, son ms viables a largo plazo; han sido seleccionadas y refinadas,
genticamente, durante siglos, y se han adaptado a las condiciones locales, por eso, son
mejor preparadas para sobrevivir los extremos climticos y brotes de plagas y
enfermedad locales. Ha habido casos en que se ha limpiado la vegetacin nativa de
crecimiento lento, a un costo econmico y social considerable, para reemplazarla con
plantaciones de especies exticas de crecimiento rpido, pero, a al final, su
productividad fue inferior a la de la vegetacin desbrozada, o no se pudo justificar, en
base a los costos. Adems, ha habido otros casos en que el comportamiento
impredecible de la especie en el ambiente nuevo ha causado el resultado contrario: la
sobreproduccin. Las especies exticos pueden convertirse en malezas, difundindose
en todas partes, desde el sitio de la poblacin, ocupando reas donde no son deseadas y
volvindose casi imposibles de erradicar.
Se debe probar, en forma amplia, la especie extica (de varias fuentes), antes de
utilizarla con profusin en un rea nueva. Especialmente, en el caso de las plantaciones
de proteccin, donde sea fundamental establecer y mantener, rpidamente, la cobertura
forestal, se debe intercalar entre las especies exticas de crecimiento rpido, las especies
nativas; estas, aunque ms lentas, sern ms confiables, a la larga. Hace falta mucho
ms investigacin acerca de las caractersticas ambientales y usos finales de muchas de
las especies tropicales poco conocidas. Se puede obtener informacin de la gente del
lugar, porque conoce la vegetacin nativa.