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ORIGENES DEL CAPITALISMO MODERNO

F.C.E
HENRI SEE

VII. LOS ORIGENES DEL CAPITALISMO
INDUSTRIAL Y DE LA GRAN INDUSTRIA


1. LA EXPANSIN COMERCIAL Y LA REVOLUCION
INDUSTRIAL

Los captulos anteriores han puesto en claro
la funcin esencial desempeada por el capitalismo
comercial. Una de las grandes contribuciones de ste
a la vida econmica fue el impulso que dio a la gran
transformacin industrial, que sobrevino en la
segunda mitad del siglo XVII y que conocemos con el
nombre de "Revolucin Industrial". sta surgi en
Inglaterra y de aqu se extendi a Francia. Inglaterra
se enriqueci ente todo por el comercio martimo en
grande; sigui el ejemplo de Holanda cuyo comercio
de comisin le vali la fortuna. La evolucin de
Francia, fue ms tarda y menos intensa; aqu la
Revolucin Industrial slo se producir mucho tiempo
despus de la transformacin de Inglaterra.
Paul Mantoux, en su excelente Revolucin
Industrial en el siglo XVIII, demuestra que la fortuna
Industrial de Lancashire fue debida sobre todo a los
progresos del puerto de Liverpool, el cual en un
principio se dedic casi exclusivamente al comercio
colonial: su importacin de algodn hizo que la regin
de Manchester se convirtiera en el centro de la
industria algodonera. El mismo autor insiste con razn
sobre la influencia que tuvo el mejoramiento de las
vas internas de comunicacin sobre el progreso
industrial. En Inglaterra una red de canales y caminos
se extenda rpidamente. Pero sta pareci haber
sido una influencia menos importante, pues Francia
tambin construy caminos en gran escala en el siglo
XVII y sobre todo en el siglo XVIII. Est claro que este
mejoramiento contribuy a transformar toda la vida
econmica de Francia. Pero el superior comercio
martimo ingls nos indica la razn por la cual la
Revolucin Industrial en este pas fue espontnea,
mientras en Francia la introduccin del maquinismo y
la creacin de la gran industria bajo el antiguo
rgimen fueron sobre todo obra del gobierno.
1

El comercio se consideraba de tal modo la
fuente de la actividad industrial que en los siglos XVII
y XVIII la palabra comercio designa tanto a la
industria como al comercio propiamente dicho. La
misma observacin es aplicable a la palabra inglesa
trade. Notemos, adems, que en aquella poca no
era el productor industrial quien solicitaba pedidos, o
se esforzaba por ajustarse al gusto de la clientela:
sta era tarea del comerciante al por mayor, del

1
Sobre este punto vanse las interesantes observaciones de
Charles Ballot, con referencia especial a la industria de la seda
(Lintroduction du machinisme, Paris, 1923, pp. 300 ss.)

exportador. Magon de la Balue, armador de Saint-
Malo, que haca sus pedidos de seda a los
comisionistas de Lyon, no cesaba de quejarse de la
fabricacin defectuosa, de los engaos de los
fabricantes y de su poco empeo para satisfacer a la
clientela. Y en Lyon la fabricacin ya estaba
controlada por los comerciantes.
No hay que olvidar, sin embargo, que la
industria misma con contribuy, en cierto modo, a la
acumulacin de capitales. As en Inglaterra la
industria de lana y especialmente la exportacin de
telas transform a este pas en una gran potencia
martima. En muchos oficios bastantes maestros se
enriquecieron lo suficiente para poder diferenciarse
de sus compaeros y ser algo as como empresarios
capitalistas. Este es un hecho que puede observarse
en todos los pases; pero que Unwin ha sealado
especialmente en Inglaterra en su obra The Industrial
Organization in the XVIth and XVIIth Centuries.


2. LA INDUSTRIA RURAL Y DOMSTICA

El dominio efectivo del capitalismo comercial sobre la
produccin de manufacturas fue posible debido a la
industria rural y domstica, fase sta de la evolucin
industrial que caracteriza la historia econmica de
todos los pases de la Europa occidental.
En los Pases Bajos, como lo ha demostrado
Pirenne en su Historia de Blgica, la industria rural
presenta en el siglo XVI una notable extensin y
abarca muchas producciones que, antes se limitaban
a las ciudades. En los campos del Flandes valn y del
Hainaut, en los alrededores de Lille, de Bailleul y
sobre todo de Armentieres y de Hondschoote, se
tejan con lana espaola telas sencillas y baratas, una
especie de worsted, con las que los fabricantes
ingleses no podan competir. La industria de telas se
extendi tambin al campo, del mismo modo que la
de los encajes. Pero, el ejemplo ms tpico es, sin
duda, el de la tapicera barata que abasteca el
importante mercado de exportacin de Amberes. La
tapicera de lujo segua siendo monopolio de las
ciudades. En los Pases Bajos, se distingue
claramente en el siglo XVI la empresa de capitalismo
comercial de la empresa rural; los comerciantes-
fabricantes, empresarios capitalistas que concentran
en sus manos, para enviarlas a mercados lejanos, las
telas que producen los artesanos del campo. La
industria carbonfera no afectaba an, como lo nota
Pirenne, una forma capitalista.
Ya desde el siglo XV vemos en Inglaterra al
comerciante-empresario "controlar" la fabricacin de
telas, someter a su dominio econmico al artesano
del campo, abastecindolo de materia prima y aun a
veces hasta de tiles, y concentrar en sus manos los
productos para venderlos en mercados lejanos.
2
Nada
demuestra esto con tanta elocuencia como la

2
Vase W. Ashley, Econ. Org. Of Engl., ob. Cit. Bibl., pp. 140 ss.;
E. Lipson, Hist. of the Woolen and Worsted Ind., ob. Cit. Bibl.; H.
Heaton, Yorkshire Worsted and Woolen Industry, Oxford, 1920.
intervencin del poder legislativo para fijar las penas
que se imponan a los artesanos culpables de robar
las materias primas.
3

Como dice atinadamente el profesor Ashley
en su Evolution conomique de lAnglaterre, lo que
haca falta a los artesanos del campo no eran los
instrumentos de produccin, sino contacto con los
mercados. Veanse, pues, obligados a aceptar la
mediacin de los negociantes, excepto en Yorkshire,
en donde, como lo explica el informe del Comit de la
Cmara de los Comunes de 1806, el obrero rural
adquira la lana, la hilaba, fabricaba y tea la tela,
que luego venda en los mercados de las ciudades
vecinas, principalmente Bradford, Leeds, Halifax y
Wakefield. El artesano era independiente, pero poco
a poco, durante el siglo XVII, aun en esa misma
regin, se reciban cada vez ms pedidos de fuera de
los mercados, y no estaba ya lejano el momento en
que el mercader iba a ejercer su dominio sobre el
mismo proceso industrial.
La industria irlandesa del lino, que se iba
concentrando en el Ulster, sigue una evolucin
anloga. Los tejedores eran agricultores para quienes
la fabricacin del lino, como sucede en la Bretaa
francesa, era slo una ocupacin accesoria. Las telas
eran vendidas en los mercados locales, como Belfast
o Dubln, o bien las cedan a intermediarios que las
vendan a su vez a los comerciantes de las ciudades.

3
Postlethwait, Univ. Diction. Of Trade and Comm, (1775), art.
Manufacturs.
En la segunda mitad del siglo XVIII, los trabajadores
caen gradualmente bajo la dependencia econmica
de los comerciantes, que frecuentemente van a
vender sus telas en Inglaterra. El comerciante-
empresario ocupa una situacin cada vez ms
importante. Hacia fines del siglo XVIII los
blanqueadores, que en un principio no eran ms que
pequeos empresarios, se vuelven con frecuencia
grandes industriales que concentran en sus manos
todos los productos fabricados e introducen las
mquinas en la fabricacin del lino, asegurando as
en este campo el triunfo del capitalismo industrial.
Esos son los hechos que se desprenden de la
reciente obra de Conrad Gill sobre la industria del
lino.
En Francia se distinguen dos tipos de
industria rural. El primero es caracterstico de las
regiones con recursos agrcolas insuficientes y donde
la vida urbana es pobre, como en Bretaa y en el
Bajo Maine. En estas provincias la industria rural del
lino no les haca ninguna competencia a los oficios
urbanos, que eran poco numerosos. Los mercaderes
se dedicaban exclusivamente a operaciones
comerciales, no dirigan la produccin ni distribuan la
materia prima, que el campesino cosechaba en
persona. Cuando ms, se ocupaban del blanqueo y
del acabado de las telas, y slo excepcionalmente se
convertan en empresarios de manufacturas. Ni en
Bretaa ni en el Maine la industria rural produjo una
industria capitalista. Vivan principalmente de las
exportaciones a Cdiz; la prdida de este mercado
durante las guerras de la Revolucin trajo su ruina, y
la industria rural cay en decadencia a fines del siglo
XVIII y principios del XIX, hasta que desapareci
definitivamente.
En otras provincias, como Flandes, Picarda y
la Alta Normanda, la situacin fue distinta. Aqu la
agricultura era prspera, la industria urbana se haba
desparramado por los campos circunvecinos, y la
industria rural se desarroll sobre todo porque haba
muchos campesinos sin tierras. En estas condiciones
el artesano rural dependa con frecuencia de los que
le hacan pedidos y lo dirigan en su trabajo. Los
negociantes distribuan la materia prima a los
trabajadores del campo y aun a veces tiles de
trabajo; sostuvieron la industria rural" hasta el punto
de arruinar los talleres urbanos, si hemos de creer las
quejas de los fabricantes y trabajadores de Troyes.
Fueron dichos comerciantes los que al fin del "Antiguo
rgimen" introdujeron los telares mecnicos, en la
bonetera y en los hilados de algodn, con lo que fue
an ms desastrosa para la vieja industria urbana la
competencia del campo. Bast que los telares se
concentraran en las fbricas para que naciera la gran
industria y para que el comerciante-empresario se
transformara en patrn industrial.
4



4
Vase Tarl, ob. cit. Bibl.; Bourdais y Durand, ob. cit. Bibl.;
Demangeon, La Picardie, ob. cit. Bibl.; Sion, Les paysans de la
Normandie orientale, Pars, 1909; R. Musset, Le Bas-Maine, Pars,
1917; Lvi, ob. cit. Bibl.

3. IMPORTANCIA DE LA CONCENTRACION
COMERCIAL

El capitalismo comercial tambin domin la industria
textil urbana, con lo que los artesanos que antes eran
independientes fueron reducidos a la categora de
asalariados. El ejemplo ms caracterstico lo ofrece la
industria de la seda en Lyon, como lo demuestra la
excelente obra de Justin Godart sobre LOuvrier en
soie de Lyon. Ya en el siglo XVII se haca distincin
entre maestros mercaderes y maestros obreros,
segn se desprende del reglamento de 1667. Y el
reglamento de 1744 clasificaba a los maestros
obreros como asalariados y subordinados de los
comerciantes. Estos suministraban la materia prima y
hasta los dibujos y diseos, y aun a veces las
cantidades necesarias para comprar tiles de trabajo.
Adems, el precio de la hechura lo fijaba el
comerciante, y el salario se pagaba cuando el trabajo
estaba terminado. Se comprenden muy bien las
causas de esta transformacin: los comerciantes que
arriesgaban sus capitales estaban obligados, a
medida que crecan la produccin y los mercados, a
fijar condiciones a los obreros. Estos no conocan las
condiciones del mercado. En las industrias de lujo el
papel de los comerciantes era muy importante, ya que
eran los nicos que podan seguir los cambios de la
moda, tan importantes para estas industrias.
5

Finalmente, hay que notar que esta evolucin se
consuma antes de la introduccin del maquinismo.
En la industria de las telas de lana se nota
una evolucin anloga, aunque menos general. El
dominio del capitalismo comercial sobre el trabajo se
explica sobre todo por razones tcnicas, ya que dicha
industria requiere una variedad de operaciones.
Primero la lana debe ser lavada y desengrasada, y
despus varcada, cardada y peinada. Pasa luego a
los hilanderos y, sobre todo, a las hilanderas. Una vez
hilada se enmadeja y se empaca. Enseguida pasa al
teido, y si se trata de lana cardada, el fieltro. A esto
siguen las fases definitivas: limpia, tunda y doblado.
La funcin especial del comerciante en todos
estos trabajos era la de dirigir los diversos procesos
de fabricacin: intervencin que se hace an ms
necesaria cuando la industria se extiende a los
campos. Ballot, en su libro Introduccin del
maquinismo en la industria francesa, describe de la
manera ms sencilla el papel del comerciante-
industrial de telas:

El comerciante compra la lana en
bruto y la hace lavar, desengrasar y teir.
Luego la entrega, algunas veces
directamente, a las cardadoras a hilanderas,
pero con mayor frecuencia a un empresario

5
Vase P. Clerget, Les industries de la sole en France, Pars,
1925.
en pequeo, de ordinario obrero. ste la
distribuye entre operarios del pueblo. Cuando
le devuelven la hilaza, el comerciante manda
tejer la cadena, remitindola junto con el hilo
de la trama a un segundo empresario, tejedor
de oficio por lo general. Una vez que la pieza
ha sido tejida, el comerciante la manda para
diferentes aprestos a los maestros
cardadores y tundidores, Por lo que hace al
enfurtido no es raro que el comerciante
mismo sea dueo de algn molino.

Esta concentracin comercial, aunque
completa a fines del siglo XVIII en los ms grandes
centros, como Sedan, Reims, Run, y Elbeuf, no se
manifiesta en todas partes. Algunas veces, como en
Amiens, el trabajo era repartido entre empresarios
sucesivos, independientes los unos de los otros. En el
Medioda los pequeos fabricantes eran todava
numerosos.
En los lugares donde la concentracin
comercial era completa, corno en Reims, sta traa
consigo un sistema de organizacin que puede
llamarse "concentracin industrial porque reuna en
el mismo establecimiento los diferentes procesos de
la fabricacin. Los comerciantes tenan inters en
agrupar a los obreros bajo el mismo techo con el fin
de vigilar el trabajo y evitar los gastos de transporte.
Tal era el caso, por ejemplo, de ciertas manufacturas
en el sur de Francia, en Trivalle, cerca de
Carcassone, o en Villeneuvette, cerca de Clermont-
de-lHrault. En Montauban un fabricante construy
un edificio que le cost 125 000 libras francesas; en
Reims ms de la mitad de los artesanos fueron
agrupados en grandes establecimientos. En Louviers
la concentracin fue todava mayor: quince
empresarios agruparon a miles de obreros; uno de
ellos mand construir una enorme fabrica que cost
200 000 libras francesas y en donde estaban reunidos
cinco talleres. Pero an en estas condiciones
subsistan bastantes obreros independientes. El
desarrollo de la industria textil muestra claramente
que la concentracin industrial, que anunciaba ya la
aparicin de la fbrica, no es consecuencia del
maquinismo, ya que ste no aparece sino hasta el
Primer Imperio.
En la bonetera la industria cae bajo el
capitalismo comercial sobre todo por la introduccin y
el uso de los telares, cuyo precio era muy elevado
(300 a 400 libras francesas). Por doquiera los
grandes comerciantes-empresarios tienen a sus
rdenes a los maestros operarios: a fines del "Antiguo
rgimen", en Lyon, 48 mercaderes empleaban a 819
maestros operarios y, en Orlens, 55 mercaderes a
260 maestros. Es significativo el hecho de que estos
comerciantes-empresarios, an cuando se trate de
una fabricacin dispersa, pudieran llamarse con
derecho, manufactureros. El vocablo manufactura era
a menudo sinnimo del actual industria, que slo se
emple rara vez en el siglo XIX. As se deca, por
ejemplo, la manufactura del lino de Rennes"; pero
cuando se trataba del trabajo propio de los artesanos
se usaba el trmino "artes y oficios (arts et mtiers).
6



4. LAS MANUFACTURAS

Parecera, pues, a primera vista, que las
manufacturas han desempeado un papel menos
importante que el que a menudo se les atribuye y al
que Carlos Marx ha dado tanto relieve en El capital.
Sin duda, las manufacturas reales de Francia
y las empresas privilegiadas, a cuya creacin est
unido al nombre de Colbert, no dejaron de tener
influencia sobre la gnesis de la gran industria que
haba de desarrollarse ms tarde. Ayudadas por
primas y subvenciones oficiales, estas empresas
disponan de capitales ms considerables que la
mayora de las dems empresas de la poca, con lo
que podan obtener, por lo menos para el acabado,
tiles relativamente perfeccionados. El carcter de
monopolio que se les dio favoreca, adems, su
desarrollo. La obra de Colbert no dej de tener
importantes consecuencias para el futuro: numerosos
"islotes" industriales surgieron y nuevas industrias
fueron implantadas en Francia, algunas de las cuales
tuvieron verdadero xito. Pero, generalmente, esas
manufacturas no tenan todava el carcter de

6
Vase H. Se, A propos du mont industrie (Rev. Hist., mayo,
1925); H. Hauser, Le mot industrie chez Roland de la Platerire
(Ibid., noviembre de 1925).
establecimientos concentrados: empleaban en gran
escala la mano de obra de la industria rural o
domstica. A este respecto no se puede sealar
ninguna transformacin notable durante el siglo XVIII.
No obstante, las manufacturas constituyeron
en Francia un factor de importancia en la evolucin
industrial; los orgenes de la gran industria y la
introduccin de las mquinas, corno lo hace notar
Ballot, fueron en gran parte obra del Estado.
En Inglaterra, por el contrario, la gran
industria surgi de un esfuerzo espontneo. De suerte
que las manufacturas desempearon all un papel
mucho menos importante que en Francia. Es cierto
que los Estuardo, para aumentar sus ingresos,
crearon ciertos monopolios como los establecidos,
por ejemplo, para la fabricacin de jabn, alambre y
naipes. Pero la nacin entera protest enrgicamente
contra dichos monopolios, y el mercantilismo,
sostenido y hasta creado por la monarqua de los
Estuardo, desapareci con ella y fue sustituido por la
poltica del laissez-faire. La influencia de la
Revolucin de 1688 fue de gran importancia, pues
favoreci la causa de la libertad comercial y
econmica. As se explica que los intentos para crear
manufacturas, sobre todo en la industria textil, hayan
tenido tan poco xito en el siglo XVIII.
7




7
Vase G. Unwin, The ind. Org. ob. cit. Bibl., pp. 172 ss.
5. LA TECNICA Y LA CONCENTRACION
INDUSTRIAL

La concentracin industrial, condicin
indispensable de la existencia de una gran industria,
naci sobre todo de necesidades tcnicas. La
industria de telas estampadas nos ofrece un ejemplo
tpico. En la manufactura de telas estampadas la
concentracin industrial se manifiesta bien pronto y
en gran escala antes de la introduccin del verdadero
maquinismo: las condiciones tcnicas de la
fabricacin, como dice muy bien Ballot, requeran la
inversin de importantes capitales, la reunin de los
obreros en los talleres y la divisin del trabajo". Se
necesitan vastos edificios para los talleres, piezas
amplias para secar y terrenos extensos para el
blanqueo de las telas. El equipo de trabajo es
complicado y costoso; se requieren grandes
existencias de telas y materias colorantes; la
diversidad de las manipulaciones que deben
efectuarse en el mismo local exige la divisin del
trabajo entre los numerosos obreros especializados
que trabajan bajo el misino techo. Nada tiene de
asombroso que hacia fines del Antiguo rgimen"
existiesen ms de cien establecimientos de esta
industria con una produccin de ms de 12 000 000
de libras francesas de telas estampadas.
La mayor parte perteneca a compaas de
muchos socios, y otras a sociedades por acciones
bastante ricas. La sociedad del clebre Oberkampf
tena en 1789 un capital social de casi nueve millones
de libras francesas y sus utilidades alcanzaron en
1792 a 1581000 libras francesas. Y, sin embargo, el
estampado mecnico no comenz a emplearse hasta
1797.


6. LA INTRODUCCION DEL MAQUINISMO

No obstante, la concentracin obrera e
industrial, condicin necesaria de la gran industria
capitalista, no poda constituir un fenmeno
verdaderamente general sino gracias al triunfo del
maquinismo.
Las mquinas empezaron a instalarse por
primera vez para el torcido de la seda; ya desde la
primera mitad del siglo XVIII, los Jubi tenan
mquinas bastante perfeccionadas; en la segunda
mitad de dicho siglo los inventos de Vaucanson son
puestos en prctica por los Deydier, de Aubenas.
Todos estos progresos tcnicos explican la creacin
de grandes establecimientos para el torcido de la
seda (por ejemplo, los de Jubi en el Sne), mientras
que el hilado de la seda continu siendo una industria
domstica y rural hasta bien entrado el siglo XIX.
8

Pero en la nueva industria del algodn fue
donde el maquinismo se desarroll ms intensamente
durante el siglo XVIII. Las invenciones tcnicas
aparecieron primero en Inglaterra, en donde esta

8
Vase Ch. Ballot, ob. cit. Bibl., pp. 297 ss. Y Elie Reynier, La soie
en Vivarais, 1921.
industria fue implantada antes que en ninguna otra
parte. La primera invencin fue la lanzadera volante
de Kay (1733), que haca el tejido ms rpido. Luego,
con el aumento de la demanda de hilo, se trat de
intensificar la produccin y as al hilado del algodn
se refieren la mayor parte de los inventos de
entonces: la famosa spinning jenny (1765); el
waterframe de Arkwright, dos aos ms tarde, y en fin
la mule-jenny de Crompton. Francia estaba muy
atrasada en este campo y tuvo que importar de
Inglaterra operarios y mquinas.
La jenny era un pequeo telar de mano que
poda ser utilizado aisladamente. No perjudic de
ninguna manera a la industria rural. La mule-jenny,
por el contrario, y otras mquinas de produccin
continua, favorecieron la concentracin. En Francia,
lo mismo que en Inglaterra, este hecho es
incontestable: antes de la Revolucin haba cierto
nmero de manufacturas concentradas: la de Lecler,
en Brives; la de Martin y Flesselles, en Amiens; las
fbricas fundadas por el duque de Orlens, en
Orlens y Montagris, y, por ltimo, la manufactura de
Louviers. Durante los primeros aos de la Revolucin
el movimiento se acelera; pero fue sobre todo en la
poca del Imperio cuando los hilados de algodn se
transformaron en una gran industria, debido al espritu
de organizacin y a los recursos de capitales que
tenan hombres como Bauwens y Richard-lenoir.
Tanto en Francia como en Inglaterra la
industria lanera no fue conquistada al maquinismo
sino ms tarde, a pesar del invento de Cartwright. En
Francia esa transformacin se opera en la poca
napolenica, principalmente merced a grandes
industriales como Ternaux, "que cubri a Francia de
fbricas y a Europa de sucursales". Pero an cuando
slo consideramos la industria textil, la evolucin
estaba lejos de ser completa, ni siquiera en Inglaterra,
a principios del siglo XIX. El tejido mecnico se
difundi lentamente, aun en la industria del algodn.
En la industria del lino, el maquinismo aparece ms
tarde. En Francia hasta la monarqua de julio (1830-
48) la introduccin de maquinaria no transform la
industria del lino. En las industrias secundarias, como
la del vidrio y del papel, se realizarn grandes
perfeccionamientos tcnicos antes de la Revolucin;
pero aunque haba algunos grandes establecimientos,
como la papelera de Montgolfier en Annonay, la gran
mayora de las empresas seguan siendo
explotaciones en pequeo que empleaban unos
cuantos obreros.
En lo tocante a la metalurgia, como observa
con razn Mantoux, al principio las mquinas no
desempearon ms que un papel secundario en su
ms decisiva transformacin, es decir, en la
sustitucin de la lea por el coque para la fundicin:
innovacin que determin la creacin de grandes
establecimientos como la Fbrica de Creusot,
empresa capitalista de primer orden. Pero la
transformacin se oper lentamente, sobre todo en
Francia, en donde no termin hasta la segunda mitad
del siglo XIX. Al llegar la Revolucin, la inmensa
mayora de las empresas metalrgicas eran
pequeos establecimientos con un nmero restringido
de obreros; la industria continu por mucho tiempo
dispersa, y como se utilizaba todava lea para la
fundicin, la industria se haba localizado de
preferencia en las regiones forestales. El maquinismo
gan ms rpidamente las industrias de elaboracin
del hierro, como el laminado, las fbricas de
herramientas mecnicas, los talleres mecnicos cuyo
desarrollo favoreca precisamente la difusin de las
mquinas en la industria textil.
La introduccin de los motores mecnicos fue
bastante lenta. Primero se utilizaron los motores
hidrulicos en Francia corno en Inglaterra; en este
pas, a fines del siglo XVIII, la mquina de vapor
tiende por doquiera a reemplazar al motor hidrulico.
En Francia, por el contrario, las mquinas de vapor
eran todava escasas en 1789, excepcin hecha de
las "bombas de fuego" para uso en las minas y de
algunas mquinas elevadoras. Pasar ms de medio
siglo para que la mquina de vapor se difunda en
toda la industria francesa.
La mquina de vapor fue una de las primeras
aplicaciones de la ciencia a la industria; aplicaciones
que han seguido de lejos a los inventos tcnicos, fruto
de intuiciones geniales o de dilatadas
experimentaciones. Entre las ciencias fue la qumica
la primera que contribuy con mayor nmero de
perfeccionamientos industriales, como es fcil ver
desde principios del siglo XIX.
De lo anterior se puede concluir que si la
difusin del maquinismo poda asegurar el triunfo de
la gran industria, en cambio, por lo que toca a sus
orgenes, la concentracin industrial se debe mucho
menos a la introduccin del maquinismo que a la
multiplicidad de las operaciones tcnicas que
requieren las diversas manufacturas: en la industria
textil la concentracin proviene de la complejidad del
proceso productivo que hizo indispensable la
intervencin del capitalismo comercial; en el
estampado de telas fue resultado de las condiciones
muy particulares de esa fabricacin. El maquinismo
slo reforz una transformacin ya realizada o en vas
de realizarse.


7. CARACTER DEL CAPITALISMO INDUSTRIAL

Quien estudie el siglo XVIII ver claramente
que las empresas que adoptaron la forma capitalista
no fueron las industrias en las que el maquinismo se
haba desarrollado ms, sino aquellas que por su
naturaleza misma son las ms costosas. La industria
minera y sobre todo la del carbn, nos ofrecen un
ejemplo evidente. En un principio las minas francesas
fueron explotadas por sus dueos o por pequeos
empresarios, pero con tal deficiencia que el Gobierno,
por decreto de 1744, decidi que ninguna mina fuera
explotada sin concesin real. Los dueos y los
pequeos empresarios se vean a menudo
desposedos en beneficio de extranjeros y
principalmente de grandes compaas, como la de
Anzin. Slo compaas con bastantes recursos
podan introducir los adelantos tcnicos necesarios:
sondajes, apertura de galeras y pozos, ventilacin,
drenaje por medio de bombas (sobre todo bombas
de fuego). Esta explotacin exiga capitales
considerables para realizarla cientficamente.
Estas compaas y sociedades, por acciones
(sobre todo "en nombre colectivo" o "en comandita")
tenan el aspecto de grandes empresas capitalistas.
Tales eran las de Alais, de Carmaux y de Anzin. Ya
en 1756 la sociedad de Anzin, que operaba en el
norte de Francia, empleaba 1000 mineros y en sus
talleres 500 operarios; en 1789 ocupaba 4 000
obreros; haba abierto de 550 a 750 metros de
galeras subterrneas, y empleaba doce mquinas de
vapor. En el mismo ao extrajeron 3 750 000
quintales de carbn, y las utilidades comerciales
fueron de 1.200 000 libras francesas, que
sobrepasaban en un 100% a los gastos.
9
En las otras
explotaciones mineras el carcter capitalista era
menos acentuado; pero se trataba de todos modos de
sociedades por acciones formadas generalmente por
ricos financieros o negociantes y por armadores y
entre cuyos accionistas figuraban, igual que en las
compaas carbonferas, nobles y magistrados.
10


9
Vase Grar. Hist. de la reach., de la dcouv. et de la exploit. de la
houille dans le Hainaut fr., la Flandre fr. et lArtois, Valenciennes,
1847 y, sobre todo, M. Rouff, ob. cit. Bibl.
10
Vase, por ejemplo, H. Se, sobre la Sociedad minera de
Pontpan, art. cit. en cap. IV, nota 26.
Por el contrario, en la industria algodonera las
sociedades por acciones eran raras, aun a raz del
triunfo del maquinismo; eran frecuentes las
sociedades en comandita, pero "el mayor nmero de
las fbricas eran propiedad de simples industriales"
que recurran a emprstitos y a los buenos oficios de
los banqueros, "sin que pudiera decirse con exactitud
de dnde provenan los capitales.
En el estampado de las telas abundaban
desde el siglo XVIII las sociedades por acciones o
cuando menos las compaas en comandita. Ya en
esa poca manifestbase en esta industria cierta
integracin, que presenta un marcado carcter
capitalista. Ballot nos describe con precisin tal
estado de cosas:

Muy a menudo los fabricantes
combinan el estampado, el hilado y el tejido;
lo hacen con tanto mayor agrado cuanto que
dicha extensin de sus operaciones no exige
un gran aumento de capital; mandan hacer
este trabajo al campo, y mientras son
patrones de fbrica para el estampado, son
mercaderes-empresarios para la fabricacin
de las telas.

Bajo el Imperio, la mayor parte de las
principales hilanderas del algodn pertenecan a
grandes industriales, que se dedicaban al tejido y aun
al estampado.
Por otra parte, el desarrollo industrial y los
progresos del maquinismo trajeron la especializacin;
las diversas operaciones de la fabricacin dieron
nacimiento a establecimientos especiales. Tal ocurra
sobre todo con las hilanderas industriales como
Boyer-Fonfrede, que posea establecimientos de
tejidos e hilados, se dedico exclusivamente a stos,
los cuales eran antes del maquinismo una actividad
subordinada a la de los tejidos.
11

Otra consecuencia que se manifiesta
plenamente en la poca napolenica es el hecho de
que algunos industriales particularmente
emprendedores multiplican sus establecimientos:
Bauwens, en Blgica, y Richard-Lenoir, que fund
fbricas de hilados y tejidos en Picarda y en toda
Normanda. Un ejemplo todava ms notable es el de
Ternaux, que establece plantas textiles en toda
Francia y funda nuevos talleres fuera de los grandes
centros de su industria (Sedan, Reims, Louviers).
Al llegar a este punto de su desarrollo, la
concentracin industrial subordina la actividad
comercial a la industria. El gran industrial se esfuerza
en ser gran comerciante y se preocupa por encontrar
mercados para sus productos. Ternaux fund en el
extranjero y en Francia sucursales para la venta de
sus productos y para la compra de materias primas.
Su casa de Pars era "como el corazn que recibe y
enva la sangre a las venas y las arterias": serva a
todos sus establecimientos de almacn de ventas o

11
Vase Ch. Ballot, ob. cit. Bibl., pp. 133 ss., 284, 282, 132.
de aprovisionamiento y de casa de comisin. Ternaux
trat, adems, de eliminar a los intermediarios y de
emprender Ia venta al por menor. Aun los fabricantes
de estampados se dedicaron desde el siglo XVIII a
operaciones comerciales. Ballot caracteriza as sus
actividades:

Mandan agentes a comprar
directamente ya telas blancas en Lorient
(puerto de la Compaa de las Indias), ya
materias tintreas en los dems puertos; los
ms importantes se ocupan en vender a los
mercaderes o directamente al pblico;
muchos manufactureros tienen tiendas en
Pars; otros, que tienen relaciones extensas,
exportan a Alemania, a los pases del Norte y
a las colonias.

Se dice a menudo que la concentracin
industrial trajo consigo la divisin del trabajo.
Convendra empero definir bien la palabra. La divisin
del trabajo fue anterior a la concentracin, si por
aquella entendemos la multiplicidad de operaciones
tcnicas y de los oficios, lo que podramos llamar ms
propiamente la reparticin de la fabricacin entre un
gran nmero de diversos oficios. En este caso, la
divisin del trabajo ha provocado a veces la
concentracin con el fin de disminuir los gastos de
produccin. Pero con frecuencia, la divisin del
trabajo subsisti por largo tiempo sin provocar la
concentracin. As para citar un ejemplo, la cuchillera
de Thiers, que conserv su carcter de dispersin
extrema y de extrema especializacin de oficios hasta
la segunda mitad del siglo XIX.
12
Pero la
concentracin, o mejor dicho, la reunin bajo un
mismo techo de gran nmero de obreros, produce
forzosamente lo que Bcher llama la "subdivisin del
trabajo" (Arbeitszerlegung), la reparticin de las
tareas: en un taller concentrado cada obrero tiene una
funcin determinada y realiza una pequea fraccin
de la fabricacin total, con notable economa de gasto
y de tiempo.
13

Consecuencia no menos importante, de la
gran industria fue el notable aumento de la poblacin,
y el desplazamiento de su centro de gravedad. El
fenmeno llega a su mximo en Inglaterra, en donde
no solamente la poblacin aument en proporciones
enormes, sino donde toda una Inglaterra nueva -la del
norte y la del oeste- dej en segundo plano a la vieja
Inglaterra de los condados del sur. En Francia no
hubo nada parecido: la transformacin industrial
aument la poblacin urbana a expensas de la rural,
pero fue en proporciones mucho menores que en
Inglaterra y, considerando el pas en su conjunto, se
mantuvo el antiguo equilibrio. Francia sigui siendo,

12
Vase P. Combe, La coutellerie de Thiers... en Annales de
Gographie, 1922, pp. 360-65.
13
Bcher, Etudes dEconomie Politique (trad. franc., 1901, pp. 248
ss.). Para todo lo que procede vase el estudio tan sugestivo de C.
Bougl, Rev. gnr. des thories rcents sur la div. du travail
(Anne Sociologique, 1901-1902, pp. 73-133), y Dechense, La
spcialisation et ses consquences (Rev. dEcon. Polit., 1901).
en gran parte, un pas agrcola. La "Revolucin
Industrial" no fue all muy intensa; se produjo mucho
ms tarde que en Inglaterra, en donde, al menos en la
industria del algodn, triunf en los ltimos veinte
aos del siglo XVIII. A menudo los mismos
personajes (entre ellos Samuel Oldknow), que en
1780 ejercan todava como mercaderes-fabricantes,
fundaron algunos aos ms tarde grandes hilanderas
con centenares de obreros.
14

Las pginas que preceden habrn dado al
lector, creemos, la impresin de que la enorme
transformacin industrial operada fue menos una
"revolucin", segn la expresin puesta en circulacin
por Toynbee, que una rpida e irresistible evolucin",
segn la frase feliz de Sir William Ashley. En el vasto
teatro de la historia econmica no se producen
cambios improvisados de decorado. Del mismo modo
que ciertas industrias, como la minera, presentan
desde un principio, o por lo menos desde el siglo XVI,
la forma de empresas capitalistas, as la antigua
organizacin del trabajo y el artesanado no
desaparecieron bruscamente de la escena: se les ve
sobrevivir an en la poca del triunfo definitivo del
capitalismo industrial.

OBRAS DE CONSULTA
Adems de las ya citadas de Mantoux y Se:


14
Vase el interesantsimo libro de G. Unwin sobre Oldknow, ob.
cit. Bibl.
Th. S. Ashton, Iron and Steel in the Industrial
Revolution, Londres, 1924.
Ch. Ballot, Lintroduction du machinisme dans
l'industrie franaise. (Comit des travaux historiques,
sect. dhist. mod. et contemp.), Paris, 1923.
Conrad Gill, The Rise of the Irish Linen Industry,
Oxford, 1925.
Justin Godart, Louvrier en soie de Lyon, Lyon, 1901.
Henry Hamilton, The English Brass and Copper
industries to 1800, Londres, 1926.
Herbert Heaton, Yorkshire Woolen and Worsted
Industry, Oxford, 1920.
Emile Levasseur, Histoire des classes ouvrires et de
lindustrie en France avant 1789, 2ed., Pars, 1901,
2 vols.
Robert Lvy, Histoire conomique de lindustrie
cotonnire en Alsace, Pars, 1912.
E. Lipson, History of the Woolen and Worsted
Industries, Londres, 1921.
Germain Martin, La grande industrie en France sous
le rgne de Louis XIV, Pars, 1889; La grande
industrie sous le rgne de Louis XV, Pars, 1900.
Louis Moffit, England on the Eve of the Industrial
Revolution 1740-1760, with special reference to
Lancashire, Londres, 1925.
Arnold Toynbee, Lectures on the Industrial
Revolution, Londres, 1884; nueva ed., 1927.
George Unwin, The Industrial Organization in the
XVIth and XVIIth Centuries, Londres, 1904; Samuel
Oldknow and the Arkwrights, Londres, 1924.
J. H. Clapham, An economic history of modern Britain,
t. I (Cambridge, 1926).


IX. LAS REPERCUSIONES SOCIALES DE LA
EVOLUCION CAPITALISTA

Sera interesante poder representarse con precisin
las repercusiones sociales de todo este movimiento
econmico que se realiz al triunfo del capitalismo.


1. INFLUENCIA DEL CAPITALISMO SOBRE LA
PROPIEDAD TERRITORIAL Y EL REGIMEN
AGRARIO (INGLATERRA, FRANCIA Y LOS PAISES
BALTICOS)

Hay que examinar primeramente la influencia que el
desarrollo del capitalismo haya podido tener sobre el
rgimen de la propiedad territorial y, por consiguiente,
sobre la situacin de los campesinos en los diversos
pases. Desde este punto de vista el ejemplo de
Inglaterra parece ser particularmente instructivo.
15
En
este pas, como en todos los dems, el paso de una
economa natural a una economa monetaria,
consecuencia del desarrollo del comercio, contribuy
a sustituir las prestaciones feudales (corves) por los

15
Sobre lo que sigue, vase H. Se, Levol. du rgime agraire en
Angl..; art. cit. Bibl.
pagos en efectivo y, por consiguiente a la liberacin
de los campesinos y al mejoramiento de su situacin.
En el siglo XV la industria de paos, en
continuo desarrollo en Inglaterra, comenz a trabajar
para la exportacin. La demanda de la lana fue cada
vez mayor, y la cra del carnero (sheep farming) cobr
cada vez ms importancia, sobre todo en los
condados del sur y del este. Las viejas formas
feudales de propiedad de la tierra comenzaron a ser
sustituidas por un sistema de arrendamiento; el
progreso industrial fue disolviendo lentamente la
antigua economa rural.
El alza de los precios en el siglo XVI oblig a
los seores feudales ingleses a cercar sus dominios y
a subir las rentas sobre el nivel que acostumbraban
pagar los inquilinos. De aqu que la prctica de la
enclosure (cercado) se desarrolle cada vez ms, con
los consiguientes despojos de numerosos
poseedores, y la concentracin de la propiedad en
provecho de los seores, en gran detrimento de la
pequea propiedad campesina, mientras el sheep
farming disminuye el nmero de los trabajadores
asalariados.
16

Slo en el siglo XVIII el sistema de
enclosurres produce todas sus consecuencias,
eliminando as totalmente la pequea propiedad

16
Vase Tawney, The Agrar. Problem, ob. cit. Bibl. En los Pases
Bajos, en el siglo XVI, el capitalismo se infiltra tambin en la vida
agrcola. Se desarrolla la prctica de los arrendamientos y nace un
proletariado rural. Vase Pirenne, Hist. de Belgique, t. III, pp. 256-
58.
campesina y provocando la despoblacin de los
campos. Contrariamente a lo que se ha dicho a
veces, la Revolucin Industrial" no fue la causa
esencial de este gran movimiento; ms bien se trata
de un caso inverso, pero, por una especie de
repercusin, el advenimiento de la gran industria
contribuy a realizar por completo la transformacin
agraria, tanto ms cuanto que afect profundamente
a la industria rural. Por otra parte, ni la eliminacin de
la pequea propiedad campesina ni la despoblacin
de los campos tuvieron en todas partes la misma
intensidad: Moffit
17
demuestra que, en lo que
concierne a Lancashire, por ejemplo, los cambios
entre 1740 y 1760 fueron slo graduales.
El desarrollo del capitalismo comercial ejerci
tambin cierta influencia sobre la formacin de las
grandes propiedades rurales (estates). Muchos ricos
negociantes adquirieron tierras y trataron de fundar
familias de gentlemen. Segn observa Daniel Defoe
18
,
"despus de una generacin o dos los hijos de los
comerciantes, o sus nietos cuando menos se
convierten en caballeros parlamentarios, hombres de

17
Louis Moffit, England on the Eve of the Industrial Revolution,
Londres, 1925. El profesor Clapham, en su historia econmica de
Inglaterra (ob. cit. Bibl.), ha mostrado que, en el perodo de 1815 a
1850 todava no haba desaparecido completamente la pequea
propiedad.
18
The Complete English Tradesman, p. 74. Es interesante notar
que las evicciones agrarias y la despoblacin de los campos
determinaron un fuerte movimiento migratorio que contribuy a la
expansin colonial inglesa.
estado, consejeros privados, jueces, obispos y
nobles, como los de ms alto nacimiento y ms
antiguas familias". En Francia, los hijos de los nuevos
ricos buscaban especialmente los cargos pblicos,
que les conferan ttulos de nobleza.
Si en Francia tanto la pequea propiedad
rural cuanto el rgimen seorial se mantuvieron
intactos hasta la Revolucin, ello se debe, en parte, a
que en este pas la influencia del capitalismo obr
muy lentamente. En algunas regiones la afluencia de
numerario en el siglo XVI y el desarrollo de la
especulacin produjo cierta concentracin de la
propiedad de la tierra y dio mayor movilidad e
inestabilidad al estado social campesino. En Francia,
sin embargo, no se produjo nada semejante al
desenvolvimiento extraordinario de la industria inglesa
de paos. El gran comercio martimo francs nunca
alcanz las proporciones que el de Inglaterra, ni en
los siglos XVII y XVIII tuvieron los capitales
mobiliarios la importancia que alcanzaron en
Inglaterra. La influencia del capitalismo no se sinti en
el campo hasta el siglo XVII, y sus efectos se
manifestaron, sobre todo, por la extensin de la
industria rural. No haba ninguna razn para preferir la
cra del ganado al cultivo, ni para convertir en tierras
de pastoreo las tierras cultivadas. No olvidemos
tampoco que los agricultores as no producan para la
exportacin. La de trigo estaba Prohibida y la libertad
del comercio de cereales slo apareci a fines del
"Antiguo rgimen".
En Francia el dominio seorial conserv,
pues, su forma tradicional. Los viejos sistemas de
explotacin agrcola persistieron; el seor, lejos de
realizar la concentracin de sus tierras, continu
dividiendo sus dominios entro los medianos o
pequeos aparceros y granjeros. El sistema de los
grandes fundos agrcolas, haciendas, empieza a
aparecer en algunas comarcas durante el siglo XVIII,
principalmente en donde la agricultura se haba
desarrollado ms, como en la Beauce y en el norte de
Francia. El fraccionamiento de la explotacin
continu, as corno la divisin de las grandes
propiedades. Los nobles, que frecuentemente vivan
de las rentas de sus Feudos", tenan inters en
mantener la integridad del rgimen seorial:
19
ni
pudieron, ni quisieron, tomar ninguna medida anloga
a la de las enclosures inglesas.
Los progresos del capitalismo comercial
parecen haber contribuido tambin a modificar el
rgimen agrario de los pases del Bltico: aumentaron
la sujecin de los campesinos y retomaron la
situacin de los terratenientes nobles. Los pases
limtrofes del Bltico (Polonia, Livonia, Dinamarca,
Rusia) eran los grandes productores de cereales que
necesitaban los estados de la Europa meridional. Por

19
Vase Loutchisky, Ltat des classes agricoles en France la
veille de la Rvolution, 1911; H. Se, Les classes rurales en
Bretagne du XVI sicle a la Rvolution, 1906; y Esquisse dune
rgime agrarie en Europe aux XVIII et XIX sicle, Pars, 1921.
Vase Georges Lefebvre, Les paysans du Nord pendant la
Rvolution, Pars, 1924.
Stettin y Hamburgo, y ms tarde por Dantzig y Riga
(ciudades situadas en la desembocadura de ros
navegables), los mercaderes hanseticos, primero, y
despus los holandeses, exportaron en los siglos XVII
y XVIII enormes cantidades de trigo. Aunque la
agricultura de los pases del Bltico estaba muy
abandonada, los nobles llegaron a exportar mucho
trigo y centeno, obligando a los campesinos a
contentarse con pan de cebada o de avena. As, las
exportaciones de trigo les permitieron obtener, a muy
altos precios, los objetos de lujo que deseaban. Los
nobles tenan inters en ensanchar sus dominios, en
disponer de una mano de obra abundante, cada vez
ms necesaria para el cultivo de sus tierras. La
servidumbre se implant en el nordeste de Europa,
precisamente en la poca en que se preparaba en el
occidente la emancipacin de los campesinos. As fue
como, en el siglo XVI, los campesinos polacos, antes
libres y sujetos slo a los censos, se convirtieron casi
todos en siervos.
20

En los pases del Bltico el capitalismo ejerci
una accin en cierto modo indirecta y exterior. Pero
cuando el capitalismo se desarrolla en las regiones
donde persista la servidumbre, contribuy a la
emancipacin de los campesinos, pues el trabajo
servil era menos productivo que el trabajo libre. As

20
Vase W. Naud, ob. cit. Bibl.; H. Se, sobre el rgimen agrario
en Europa, ob. cit. Bibl.; J. Rutkowsky, Los campesinos sometidos
en Polonia... (en polaco), Poznan, 1921; P. Fox, The Reformation in
Poland, Baltimore, 1924.
fue cmo en Polonia, en el siglo XVIII, cierto nmero
de grandes seores, laicos y eclesisticos, emplearon
colonos alemanes, que estaban sujetos a los censos,
pero no a prestaciones personales, y que gozaban de
libertad personal y de una verdadera autonoma
comunal. Cosa curiosa: fueron los grandes seores
polacos quienes sostuvieron la causa de la
emancipacin de los siervos en las dietas de 1774,
1775, 1788 y 1791, mientras que los pequeos
seores, que no podan abstenerse de las
prestaciones personales (corves) de los siervos, se
mostraron hostiles a dicha reforma. Ha aclarado estos
hechos Rutkowski en un importante trabajo (en
polaco), titulado El problema de la reforma agraria en
Polonia en el siglo XVIII (Poznan, 1925).
Se impona, adems, la necesidad de
asalariados para la gran industria naciente. Tal fue
particularmente el caso en el Imperio austro-hngaro,
en donde la abolicin de las ltimas cargas a los
siervos y de los derechos nobiliarios no vinieron sino
despus de la Revolucin de 1848.
21
Por otra parte,
en la Europa central la emancipacin no redujo la
extensin de las propiedades de los nobles, ms bien
tuvo el efecto contrario, sobre todo en Prusia, en
donde favoreci la extensin y productividad de la
gran propiedad.
22


21
Vase H. Se, Esquisse dune historie du rgime agrarie, pp.
249 ss.
22
Hay que observar que, en el siglo XVIII, los fisicratas,
partidarios de la gran propiedad, estaban en favor de la abolicin
El fenmeno fue todava ms evidente en
Rusia. El desarrollo de la vida urbana en el siglo XIX
acentu el carcter comercial de la agricultura. Pero
los esfuerzos por intensificar la produccin agrcola
revelaron la imposibilidad de aumentar realmente la
produccin conservando al mismo tiempo la
servidumbre, que impeda todo progreso agrcola. La
economa capitalista trajo consigo la emancipacin de
los siervos, rusos; la guerra de Crimea y la campaa
humanitaria de los escritores rusos fueron slo
causas accidentales, que apresuraron la Reforma de
1861. Por otra parte, la emancipacin tuvo por
consecuencia un aumento en la mano de obra
agrcola e industrial en Rusia como en las dems
partes de Europa.
23



2. EL CAPITALISMO Y LA ABOLICION DE LA
ESCLAVITUD
Parece que la abolicin de la esclavitud guarda una
relacin ms o menos directa con el desarrollo del
capitalismo. A primera vista parecera que fue
producto de los sentimientos filantrpicos y de las
ideas libertarias que se manifestaron tan fuertemente
durante la Revolucin francesa. No se puede negar la
influencia de los principios del 1789, ni la accin de

de la esclavitud y de los derechos seoriales; lo mismo se puede
decir de Arthur Young (Voyages en France, passim).
23
Vase Eugne Schkaff, La question agrarie en Russie, Pars,
1922.
ciertas sectas protestantes inglesas; pero es evidente
que el progreso de la gran industria exiga un
aumento de la mano de obra, libre de todo lazo servil.
Adam Smith lo deca ya en La riqueza de las
naciones:
24


La experiencia de todos los siglos y
naciones demuestra que una obra hecha por
esclavos es ms cara que otra alguna, aun
que aparentemente slo cueste el sustento.
Un hombre que no tiene la posibilidad de
adquirir propiedad o dominio no puede tener
otro inters sino el de comer lo ms que
pueda y trabajar lo menos que sea posible.

En los Estados Unidos fueron los estados
comerciales e industriales del norte los que
sostuvieron la causa de la emancipacin. Despus de
la victoria del norte la industria empez a
desarrollarse en los antiguos estados esclavistas.
25

Adems, un buen nmero de los escritores que antes
de la guerra se pronunciaron en favor de la
emancipacin de los negros, invocaron razones de
orden econmico. Entre ellos H. C. Carey, en su
Slave Trade, Domestic and Foreign (1853), y Helper,
en su Impending Crisis (1857). Ambos, consideraban
que los progresos de la industria y del comercio eran

24
Libro III, cap. 2.
25
Vase C. E. Cairnes, The slave power, 1861; Henry Wilson, The
rise and fall of slavery, 4ed., 1875.
incompatibles con la existencia de la esclavitud. Los
estados del sur continuaron fieles a la vieja economa,
aun cuando, a mediados del siglo, era evidente la
escasa productividad del trabajo servil, tanto ms
cuanto que el precio de los esclavos no cesaba de
aumentar. Los colonos del sur, para conjurar la crisis
que les amenazaba, estaban obligados a obtener el
restablecimiento del trfico de esclavos -retroceso
imposible, ya que estaba condenado por la opinin de
todos los pueblos civilizados-, o bien a abrir a la
esclavitud nuevas y ms frtiles comarcas. Por esto
se esforzaron en introducir la esclavitud en los
territorios del occidente de Missouri. Esta pretensin
fue la causa directa de la Guerra de Secesin (1861-
65).
26

Si la esclavitud y trata de negros contribuyeron a la
formacin del rgimen capitalista, el desarrollo de
ste no dej de tener influencia sobre la abolicin de
aqulla.


3. INFLUENCIA DEL CAPITALISMO SORRE LA
TRANSFORMACIN DE LAS CLASES OBRERA Y
COMERCIAL


26
Vase tambin Ernst von Halle, Baunwollproduktion und
Pflanzungswirthschaft in der nordamerikanischen Sdstaaten
(Forschungen Schmoller) 1897.
La repercusin de las diferentes fases de la
evolucin capitalista sobre la condicin de las clases
comerciales y obreras es ms evidente.
Mientras predomin el capitalismo comercial,
la clase de los comerciantes conserv una posicin
preponderante en la vida econmica. Los artesanos
del campo y aun un buen nmero de los maestros de
las ciudades, por lo menos en la industria textil,
acabaron por caer bajo su dependencia econmica.
Los negociantes abrieron el camino a los capitanes
de industria del periodo ureo del capitalismo
industrial. Pero stos, como observa justamente
Mantoux, "no fueron pura y simplemente los
sucesores de los comerciantes-empresarios del siglo
XVIII, quienes, por otra parte, no se resignaron
fcilmente a modificar sus hbitos, que se trasmitan
de padre a hijo". El mismo historiador observa que
muchos industriales provenan del campo, salan,
como los Peel, de la clase semi-agrcola, semi-
industrial, que ocupaba en Inglaterra una situacin tan
importante. El caso de los maestros de fundicin fue
distinto, sin embargo, porque la mayora de stos se
haban especializado en la industria metalrgica de
generacin en generacin.
27

En Francia, como lo seala Charles Ballot,
buen nmero de los patronos industriales eran
tambin hombres nuevos: Richard Lenoir era hijo de
un granjero, y Oberkampf hijo de un tintorero. Claro

27
Vase Southeliffe Ashton, Iron and steel in industrial revolution,
Londres, 1924.
que tambin se puede citar el caso de Franois
Perret, fabricante de telas de seda de Lyon, que
fund la gran hilandera de algodn de Neuville, en
1780. Adems, en cada fase sucesiva de la evolucin
del capitalismo como lo demuestra Pirenne en su
admirable trabajo sobre los Priodes de lhistorie
sociales du capitalisme, los creadores de formas
nuevas de organizacin econmica aparecen como
self-made men, parvenus, advenedizos, "nuevos
ricos", mientras que los representantes de las viejas
formas dejan el mundo de los negocios, buscan la
tranquilidad y aspiran slo a penetrar en las filas de la
vieja aristocracia. En Inglaterra, su gran ambicin era
la de entrar a formar parte de la gentry, y, cuando lo
lograban, miraban con desprecio a los hombres de
negocios. En Francia aspiraban a los puestos
pblicos y a los cargos que conferan ttulos de
nobleza.
4. LA CUESTION OBRERA

Cuando los artesanos cayeron bajo la
dominacin de los empresarios capitalistas, sobre
todo en la industria textil, contribuyeron a formar la
clase de los obreros. Muchos obreros campesinos
engrosaban las filas del proletariado urbano. Este
ltimo cambio fue ms lento y menos intenso en
Francia que en Inglaterra, porque nunca hubo en
Francia un movimiento semejante al creado por el
sistema de enclosures, que despobl los campos
ingleses, y porque en Francia la pequea propiedad
rural se mantuvo. En Francia, como en Inglaterra, la
gran industria capitalista cre un abismo, a menudo
infranqueable, entre la clase de los patronos y la de
los empleados. La clase obrera empieza entonces a
tener una conciencia ms clara de sus intereses
colectivos, cosa imposible en la poca en qu el
maestro y el artesano hacan ms o menos la misma
vida y cuando entre las diversas clases industriales
no existan separaciones tan rgidas. Bajo el nuevo
rgimen los trabajadores tuvieron que organizarse
para defender sus intereses de clase. Este
movimiento ocurri mucho antes en Inglaterra que en
Francia, porque la transformacin industrial era ms
avanzada en Inglaterra y afectaba a masas de
poblacin ms densas. El problema del da no era,
como en 1789, la cuestin campesina, sino la
cuestin obrera.
El empleo de los nios y las mujeres en la
industria fue una de las consecuencias ms evidentes
de la revolucin econmica. En Inglaterra el empleo
de los nios ocurri mucho antes que en el
continente, y los abusos eran tan flagrantes que, ya
en 1802, se vot una ley para reglamentar el trabajo
de los nios. En Francia el empleo de los nios
(limitado en un principio a los nios asilados) se
generaliz en la industria algodonera durante la
poca napolenica.
28
El trabajo de las mujeres en las
fbricas vino tambin en Francia ms tarde que en

28
Vase Weill-Gvel, Lntroduction des machines et le travail des
enfants assists dans les manufactures (Bull. de la Socit
dHistoire moderne, febrero de 1923).
Inglaterra. Estos fenmenos son ya una consecuencia
directa de la creacin de la gran industria capitalista:
los fabricantes encontraban ventajoso emplear
mujeres y nios, cuyos salarios eran inferiores a los
de los hombres.
Los obreros fueron, en general, hostiles a la
transformacin industrial y, sobre todo, a la
introduccin de las mquinas. En Inglaterra esta
hostilidad se manifest enrgicamente en los ltimos
veinte aos del siglo XVIII y en los primeros del XIX.
Con frecuencia eran destruidas las mquinas, y en
1811-12 sobrevinieron los graves desrdenes del
movimiento Luddita. En Run, (Francia), un motn
popular destruy en julio de 1789 el establecimiento
de Brisout de Barneville; pero bajo el Primer Imperio
no se registr ningn acto de violencia. A partir de
1815, las manifestaciones contra las mquinas fueron
ms frecuentes, pero sin asumir la gravedad que en
Inglaterra, ya que en Francia el proceso de evolucin
fue ms lento.
Hecho en verdad sorprendente es que los
obreros, antes de tomar el aspecto de una clase
revolucionaria, se distinguieron en su conjunto por
sus tendencias conservadoras. Ello se explica: los
obreros pensaban, sobre todo -cosa muy natural-, en
los sufrimientos que las innovaciones les
ocasionaran. En Inglaterra pidieron que se
mantuviese y aplicara la antigua legislacin de la
Reina Isabel, los reglamentos establecidos por el
Statute of Artificers de 1563. Deseaban que se
conservase la obligacin del aprendizaje, con la
limitacin del nmero de aprendices y la fijacin de
salario por los jueces de paz. Pero sus esfuerzos
fracasaron y el principio de laissez-faire triunf sobre
el principio de la intervencin: en 1813 y 1814 fueron
derogados los reglamentos relativos a los salarios y a
los aprendices. La clase innovadora parece haber
sido, en cambio, la de los nuevos jefes de industria,
gente emprendedora y preocupada, sobre todo por
aumentar la produccin. Pero apenas haban
triunfado cuando numerosos pensadores empezaron
a criticar la sociedad capitalista, entretanto la clase
obrera se preparaba para organizar la lucha contra
los patronos.
No hay duda que la formacin de la gran
industria, al menos en su comienzo, agrav los
sufrimientos de la clase obrera. No hay que olvidar
tampoco que antes de la era de la gran industria, y en
pases esencialmente agrcolas como Bretaa, exista
un proletariado ms numeroso de lo que
ordinariamente se cree. El rgimen de la pequea
industria no impidi la miseria. Las corporaciones,
aun admitiendo que hayan ejercido una accin social
benfica, slo comprendan un nmero reducido de
artesanos, pues muchas ciudades no posean
corporaciones y, an en las que las tenan, era raro
que todos los maestros pertenecieran a ellas.
29

Si pasamos a considerar la Inglaterra de la
primera mitad del siglo XIX y las condiciones de

29
Vase H. Se, Les mtiers bretons en Bretagne au XVIII sicle
(Revue dHistoire Economique, 1925, fasc. 4).
trabajo de entonces, encontramos, con lie Halvy,
que ya en 1839 los obreros de la gran industria
ocupaban una situacin relativamente favorable. Los
que estaban en peor situacin eran los malleros de
Leicester, los tejedores de seda de Spitalfields, los
tejedores de lana de Yorkshire, los tejedores de
algodn de Lancashire y todos los obreros a
domicilio. Sus salarios eran ocho veces ms bajos
que los de los obreros de las fbricas, y podan seguir
existiendo precisamente a causa de sus bajos
salarios. Estos desgraciados supervivientes de un
rgimen industrial caduco fueron las vctimas
verdaderas de la concentracin industrial y del
maquinismo, aunque de una manera indirecta. Con
ellos se formaron los principales efectivos del
movimiento cartista, del que al fin se separaron los
sindicatos obreros de la gran industria.
30
En Francia
se pueden notar por la misma poca hechos
anlogos: Adolphe Blanqui observa que las
manufacturas dotadas de equipos rudimentarios slo
podan luchar con los establecimientos mejor
organizados por los reducidos salarios que pagaban a
sus obreros.
31




30
Elie Halvy, Histoire du peuple anglais, t. III, pp. 306-6.
31
Ad. Blanqui, Des classes ouvrires pendant lanne 1848, Pars,
1849, pp. 43-45.
5. EL CAPITALTISMO Y LAS CLASES SOCIALES.
LAS DISTINCIONES ECONOMICAS SUSTITUYEN A
LAS JURDICAS.

Otra consecuencia en el triunfo del
capitalismo es el haber dado a las clases sociales un
fundamento ms bien econmico que jurdico.
Sucedi lo contraro que bajo el "Antiguo rgimen".
En los siglos XVII y XVIII las distinciones sociales se
vieron reforzadas en Francia por distinciones de
carcter jurdico o legal. As, la nobleza, aunque
continu reclutndose, hasta cierto punto, entre la
clase enriquecida (sobre todo en el mundo de gentes
de finanzas), tenda a ser, en ciertos aspectos, una
casta cerrada. Las reformas a la nobleza en la poca
de Luis XIV, aunque se trataba principalmente de
medidas fiscales, tenan el propsito de excluir de la
nobleza a las familias de reciente extraccin, sobre
todo aquellas que continuaban ejerciendo el
comercio, los magistrados de puestos secundarios y,
finalmente, los gentiles hombres demasiado pobres,
para hacer valer sus derechos. De suerte que, en el
siglo XVIII, los cargos parlamentarios estaban
vedados para los plebeyos y, por otra parte, la
nobleza no poda recurrir a otra ocupacin que la
carrera militar. El abismo entre nobles y plebeyos era
cada vez ms hondo.
32


32
Vase H. Se, La France conomique et sociale au XVIII scle,
1925, pp. 73-4.
La Revolucin tuvo precisamente por
consecuencia destruir las distinciones jurdicas que
dividan las clases sociales y establecer la igualdad
de derechos de todos los ciudadanos. En 1789 el
Tercer Estado se levant en masa para pedir la
abolicin de los privilegios de la aristocracia, el
acceso de todos a cualquier empleo y la abolicin del
rgimen seorial..
Sin duda que el desarrollo econmico de la
poca -el primer empuje del capitalismo- contribuy
grandemente a las transformaciones sociales que se
operaron alrededor de 1789. Los comerciantes y los
hombres de negocios tomaron parte activa en la
Revolucin. La significacin de este hecho comienza
a ser apreciada y nuevos estudios podrn poner en
claro su importancia.
33

Es til observar que, mientras las clases
sociales se distinguan sobre todo por sus caracteres
jurdicos, los individuos que las componan tenan una
nocin muy confusa de la clase a que pertenecan.
As, por ejemplo, bajo el "Antiguo rgimen", la
nobleza comprenda muchas categoras distintas, no
slo en cuanto a fortuna y modos de vida, sino
tambin en materia de privilegios, y existan grandes
diferencias entre la nobleza de la corte y los gentiles
hombres del campo, entre la nobleza de espada y la

33
Vase Ph. Sagnac, La lgislatin civile de la Rvolution
franaise, 1898, Ch. Ballot, LIntroduction du machinsme dans
lindustrie franaise, 1923; Jean Jaurs, La Constituante (Historia
socialista); A. Mathiez, La Rvolution, t. 1.
nobleza de toga. Est claro que los nobles tenan, con
relacin a los que no lo eran, la conciencia de
pertenecer a una clase privilegiada, pero pensaban,
sobre todo, en los privilegios particulares del grupo al
que pertenecan y, a fin de cuentas, eran sus
intereses de familia lo que ms les importaba. La
nobleza provinciana de los estados de Bretaa, que
constitua la orden ms influyente en la asamblea, se
preocupaba principalmente de los privilegios de su
grupo. En sus discusiones con el gobierno real o con
sus representantes, la nobleza tena probabilidades
de triunfar combinando sus esfuerzos con los del
Parlamento de Bretaa que, por lo menos en el siglo
XVIII, estaba formado exclusivamente de nobles. Tal
alianza no se llev a cabo, pues el Parlamento, por su
parte, pensaba sobre todo en proteger sus propios
intereses: obedeca al espritu de cuerpo ms que al
inters de clase. La nobleza, al igual que las otras
clases, no tena antes de la Revolucin un concepto
claro de sus intereses colectivos.
Cuando en 1789 las clases privilegiadas
tuvieron que defenderse contra las reivindicaciones
del Tercer Estado, sus esfuerzos tendieron
principalmente a salvaguardar un grupo de privilegios;
pero este esfuerzo comn se ejerci sin que existiera
ningn sentimiento real de solidaridad de clase. Por el
contrario, las clases no privilegiadas se daban cuenta
de que todas tenan que sostener las mismas
reivindicaciones y que combatir los mismos abusos, y
esta idea los hizo sentirse -al formar un bloque frente
a la nobleza y al clero del Estado- los verdaderos
representantes de la nacin. Pero ni la burguesa ni
los campesinos mismos consideraban que formaban
clases bien definidas. La burguesa de las ciudades
comprenda muchos grupos distintos, y en el campo
haba los propietarios acomodados, los pequeos
propietarios, los granjeros o aparceros y los jornaleros
sin propiedades: categoras muy distintas cuyos
intereses eran a menudo muy diversos. A esto se
debi que en la explotacin de las tierras incultas los
propietarios acomodados estuviesen en pugna con la
masa de campesinos; stos queran conservar sus
derechos de uso sobre las tierras comunales,
mientras que los propietarios tenan inters en
apropirselas por adjudicacin o parcelamiento.
34
El
"Antiguo rgimen" fue un rgimen de intereses
antagnicos, y esta caracterstica se extendi a todas
las clases sociales: nobleza, burguesa y campesinos.
En el siglo XIX, por el contrario, la nocin de
clase social y la conciencia de los intereses de clase
se fueron afirmando con mayor precisin. Una de las
principales razones, entre otras, fue que la abolicin
de las clases jurdicas y los progresos del capitalismo
haban provocado una nueva distribucin de las
clases sociales fundada en su posicin econmica. La
clase de los grandes hombres de negocios, la de los
capitanes de la gran industria, cobr una importancia
creciente. El abismo entre los patronos y los obreros
era cada vez ms profundo. En tales condiciones, y

34
Vase H. Se, La vie economique et les classes sociales au
XVIII sicle, Pars, Alcan, 1parte.
como reaccin provocada por su influencia, nace
realmente la clase obrera y empieza a tener
conciencia de sus intereses colectivos. En la sociedad
contempornea la distincin de clases es ya,
esencialmente de orden econmico. Y el ingreso a la
clase dirigente, la clase capitalista -compuesta en
buena parte, de hombres nuevos, de self-made men-
est abierto a todos los que poseen las cualidades
requeridas. Esta nueva concepcin de las clases
sociales est estrechamente ligada a una
organizacin individualista de la sociedad. Ahora el
individuo est mucho menos vinculado que antes al
grupo del que forma parte. Est claro que, desde el
punto de vista econmico, tiene intereses de clase;
pero en los dems campos (el intelectual, el poltico,
etc.), es libre de unirse a otros grupos. As, la
movilidad social, es, en nuestros das, mucho mayor
de lo que era antes: nuestra sociedad altamente
individualista forma un notable contraste con el
rgimen de castas inmutabIes de la India.
35

Al mismo tiempo, como ya ha sido justamente
observado, la divisin del trabajo es cada vez mayor
en la sociedad actual. Ya sea en el campo
administrativo o en el poltico, la especializacin se
acentu cada vez ms. Se crean constantemente
oficios, nuevas industrias o nuevos comercios
accesorios, y este fenmeno tiene, adems, por
consecuencia -como lo observa Bernstein- el retardo

35
Vase C. Bougl, Essai sur le rgime des castes, Pars, 1908.
de la concentracin econmica.
36
Por esto los
artesanos no han desaparecido del todo. Por grandes
que hayan sido los progresos del capitalismo, su
triunfo no ha sido tan completo como lo imagin
Carlos Marx. Aun en los pases en donde la evolucin
capitalista es ms avanzada subsisten rasgos de la
antigua organizacin del trabajo.
sta es una de las reservas que hay que
hacer a la concepcin marxista. El estudio de los
hechos revela otras. Si, en general, la conciencia ms
clara que tiene la clase obrera de sus intereses
colectivos es consecuencia de la concentracin
industrial, no la ha adquirido ni tan rpida ni tan
plenamente como lo pretende la doctrina marxista. En
Inglaterra, ya desde 1839, las trade unions haban
perdido todo inters en el movimiento cartista.
37
Uno
de los delegados a la reunin de Birmingham haca
constar:
El cartismo slo pudo obtener
unanimidad entre los grupos de obreros peor
pagados. Los que ganan 30 chelines a la
semana no se preocupan por los que ganan
15, y stos, a su vez, se preocupan muy poco
de los que ganan 5 6. Existe una

36
Vase C. Bougl, Revue genrale des theories rcentes relatives
la divisin du travail (Anne sociologique, VI ao, 1901-1902, pp.
73-133); Dechesne, La spcialisation (Revue dEconomie Politique,
1899).
37
E. Helvy, ob. cit., t. III, p. 306.
aristocracia entre los trabajadores como la
que hay en el mundo burgus.

Con razn observa Halvy que el movimiento
cartista -"que no fue ms que una rebelin del
hambre"- no procedi de ninguna ideologa socialista.
En fin, hay que observar que en la primera
mitad del siglo XIX el florecimiento de las doctrinas
socialistas fue mucho menos vigoroso en Inglaterra -
donde la "revolucin industrial" fue precoz, intensa y
acompaada de perturbaciones sociales- que en
Francia, en donde el capitalismo industrial apareci
ms tarde y con menos vigor. No fue la persistente
agitacin sobre cuestiones sociales en Francia
continuacin del admirable movimiento ideolgico del
siglo XVIII? Es tambin muy importante hacer notar
que, en Francia, la propaganda socialista de
mediados del siglo XIX tuvo sobre todo xito entre los
obreros parisienses de la pequea industria y de las
industrias de lujo, cuya condicin apenas haba
cambiado desde el "Antiguo rgimen mientras que
los obreros de la gran industria se mostraron
refractarios a las nuevas doctrinas.
Las repercusiones sociales del capitalismo no
pueden representarse con frmulas tan rgidas como
lo piensa la ortodoxia marxista. Hay que reconocer la
influencia de las ideas y no tomar demasiado a la
letra el "materialismo histrico". Si el triunfo del
capitalismo ha hecho posible la constitucin de
partidos de clase, como los partidos socialistas, ello
se debe, en parte, y aun en gran parte, a la influencia
de los tericos, especialmente a Carlos Marx, porque
ha contribuido a despertar en el proletariado una
"conciencia de clase".
38
sta, adems, no ha nacido
bruscamente; todava oscura en el siglo XVIII, ha ido
saliendo poco a poco del dominio del "subconsciente"
por efecto de una lenta evolucin, provocada por
fenmenos complejos que nuestro espritu se inclina
demasiado a simplificar de una manera excesiva.


OBRAS DE CONSULTA

Adems de las ya citadas de E. van Hialle, E. Halvy,
P. Mantoux y Schkaff, H. Se:

Ch. Bougl, Revue gnrales des thories rcentes
relatives la divisin du travail (Anne sociolog. , VI
ao, 1901-1902, pp. 72-133); Essai sur le rgime des
castes, Pars, 1908.
O. Festy, Le mouvement ouvrier au dbut de la
monarchie de Juillet (1830-1834), Pars, 1908.
H. Se, La condition des classes ouvrires et le
mouvement ouvrier de 1815 1848 (Rev. dHist.
Econ., 1924). Matrialisme historique er interprtation
conomique de lhistoire, Pars, 1927.


38
Vase a este respecto la obra de Kurt Breysing, Vom
geschichtlichen Werden, t. 1: Persoenlichkeit und Entwicklung,
Berln, 1925.