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1) Ley de gravitacin universal

(1)

Fuerzas mutua de atraccin entre dos esferas de diferente tamao. De acuerdo con la
mecnica newtoniana las dos fuerzas son iguales en mdulo, pero de sentido
contrario; al estar aplicadas en diferentes cuerpos no se anulan y su efecto combinado
no altera la posicin del centro de gravedad conjunto de ambas esferas.

La ley de la Gravitacin Universal es una ley fsica clsica que describe la
interaccin gravitatoria entre distintos cuerpos con masa. sta fue presentada por
Isaac Newton en su libro Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, publicado
en 1687, donde establece por primera vez una relacin cuantitativa (deducida
empricamente de la observacin) de la fuerza con que se atraen dos objetos con
masa. As, Newton dedujo que la fuerza con que se atraen dos cuerpos de diferente
masa nicamente depende del valor de sus masas y de la distancia que los separa.
Tambin se observa que dicha fuerza acta de tal forma que es como si toda la masa
de cada uno de los cuerpos estuviese concentrada nicamente en su centro, es decir,
es como si dichos objetos fuesen nicamente un punto, lo cual permite reducir
enormemente la complejidad de las interacciones entre cuerpos complejos.
As, con todo esto resulta que la ""ley de la Gravitacin Universal"" predice que la
fuerza ejercida entre dos cuerpos de masas y separados una distancia es
proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de
la distancia, es decir:



Donde

Es el mdulo de la fuerza ejercida entre ambos cuerpos, y su direccin se
encuentra en el eje que une ambos cuerpos.
es la constante de la Gravitacin Universal.
Es decir, cuanto ms masivos sean los cuerpos y ms cercanos se encuentren,
con mayor fuerza se atraern. El valor de esta constante de Gravitacin
Universal no pudo ser establecido por Newton, que nicamente dedujo la
forma de la interaccin gravitatoria, pero no tena suficientes datos como
para establecer cuantitativamente su valor. nicamente dedujo que su valor
debera ser muy pequeo. Slo mucho tiempo despus se desarrollaron las
tcnicas necesarias para calcular su valor, y an hoy es una de las constantes
universales conocidas con menor precisin. En 1798 se hizo el primer intento
de medicin (vase el experimento de Cavendish) y en la actualidad, con
tcnicas mucho ms precisas se ha llegado a estos resultados:

(2)
En unidades del Sistema Internacional.
Esta ley recuerda mucho a la forma de la ley de Coulomb para las fuerzas
electrostticas, ya que ambas leyes siguen una ley de la inversa del cuadrado
(es decir, la fuerza decae con el cuadrado de la distancia) y ambas son
proporcionales al producto de magnitudes propias de los cuerpos (en el caso
gravitatorio de sus masas y en el caso electrostticos de su carga elctrica).
Aunque actualmente se conocen los lmites en los que dicha ley deja de tener
validez (lo cual ocurre bsicamente cuando nos encontramos cerca de
cuerpos extremadamente masivos), en cuyo caso es necesario realizar una
descripcin a travs de la Relatividad General enunciada por Albert
Einstein en 1915, dicha ley sigue siendo ampliamente utilizada y permite
describir con una extraordinaria precisin los movimientos de los cuerpos
(planetas, lunas, asteroides, etc) del Sistema Solar, por lo que a grandes
rasgos, para la mayor parte de las aplicaciones cotidianas sigue siendo la
utilizada, debido a su mayor simplicidad frente a la Relatividad General, y a
que sta en estas situaciones no predice variaciones detectables respecto a la
Gravitacin Universal.

Formulacin general de la ley de la Gravitacin
Universal
Forma vectorial
Aunque en la ecuacin (1) se ha detallado la dependencia del valor de la fuerza
gravitatoria para dos cuerpos cualesquiera, existe una forma ms general con la que
poder describir completamente dicha fuerza, ya que en lugar de darnos nicamente su
valor, tambin podemos encontrar directamente su direccin. Para ello, se convierte
dicha ecuacin en forma vectorial, para lo cual nicamente hay que tener en cuenta las
posiciones donde se localizan ambos cuerpos, referenciados a un sistema de referencia
cualquiera. De esta forma, suponiendo que ambos cuerpos se encuentran en las
posiciones , la fuerza (que ser un vector ahora) vendr dada por
(2)
Donde es el vector unitario que va del centro de gravedad del objeto 1 al del objeto
2.
Cuerpos extensos
Se ha mencionado anteriormente que dichos cuerpos se pueden tratar como cuerpos
puntuales, localizados en el centro de gravedad del cuerpo real, de tal forma que la
descripcin de esta fuerza se realiza trabajando nicamente con cuerpos puntuales (toda
su masa se encuentra concentrada en su centro). Sin embargo, para algunos casos se
puede hacer necesario tratar dichos cuerpos como lo que son, cuerpos con una extensin
dada, es decir no puntuales. Un ejemplo donde este tratamiento es obligatorio es cuando
se desea determinar cmo vara la fuerza de la gravedad a medida que nos situamos en
el interior de un objeto, por ejemplo qu gravedad existe en el interior de la Tierra (en la
regin del manto terrestre o del ncleo).
En estos casos es necesario describir al objeto masivo como una distribucin de masa,
es decir describirlo a travs de su densidad en cada punto del espacio. As, se integra la
fuerza que produce cada elemento infinitesimal del cuerpo sobre cada elemento del otro
objeto, sumando a todos los elementos que existen en el volumen de ambos cuerpos, lo
cual matemticamente se traduce en una integral sobre el volumen de cada cuerpo, de
tal forma que la fuerza gravitatoria entre ambos se obtiene como
(3)
Donde
son los volmenes de los dos cuerpos.
son las densidades de los dos cuerpos en cada punto del espacio ( ).
Puede verse que si se tienen dos cuerpos finitos entonces la fuerza gravitatoria entre
ambos viene acotada por:

Donde son las distancias mnimas y mximas entre los dos cuerpos en un
instante dado.
Consecuencias
Aceleracin de la gravedad
Considerando la Segunda ley de Newton, que explica que la aceleracin que sufre un
cuerpo es proporcional a la fuerza ejercida sobre l, estando relacionadas por una
constante de proporcionalidad que es precisamente la masa de dicho objeto,

e introducindolo en la ley de la Gravitacin Universal (en su forma ms simple,
nicamente por simplicidad) se obtiene que la aceleracin que sufre un cuerpo debido a
la fuerza de la gravedad ejercida por otro de masa es igual a

donde es la aceleracin sufrida. Es decir, dicha aceleracin es independiente de la
masa que presente nuestro objeto, nicamente depende de la masa del cuerpo que ejerce
la fuerza y de su distancia. Por ello, si se tienen dos cuerpos de diferente masa (por
ejemplo la Luna y un satlite artificial, que nicamente tenga una masa de unos pocos
kilogramos) a la misma distancia de la Tierra, la aceleracin que produce sta sobre
ambos es exactamente la misma. Como esta aceleracin tiene la misma direccin que la
de la fuerza, es decir en la direccin que une ambos cuerpos, esto produce que si sobre
ambos cuerpos no se ejerce ninguna otra fuerza externa, stos se movern describiendo
rbitas entre s, lo cual describe perfectamente el movimiento planetario (o del sistema
TierraLuna), o de cada libre aproximndose un cuerpo hacia el otro, como ocurre
con cualquier objeto que soltemos en el aire y que cae irremediablemente hacia el suelo,
en la direccin del centro de la Tierra.
Con esta ley se puede determinar la aceleracin de la gravedad que produce un cuerpo
cualquiera situado a una distancia dada. Por ejemplo, se deduce que la aceleracin de la
gravedad que nos encontramos en la superficie terrestre debido a la masa de la Tierra es
de , que es la aceleracin sufrida por un objeto al caer. Y que esta
aceleracin es prcticamente la misma en el espacio, a la distancia donde se encuentra la
Estacin Espacial Internacional, (es decir, es un 95% de la gravedad
que tenemos en la superficie, nicamente una diferencia de un 5%), siendo necesario
recordar que el hecho de que los astronautas no sientan la gravedad no es porque sta
all sea nula, sino por su estado de ingravidez (de cada libre continua). Y la gravedad
que ejerce una persona sobre otra, situada a un metro de distancia, es de en torno a
(para una persona de unos 100 kg). Este es el hecho por el que no
sentimos la gravedad que ejercen cuerpos poco masivos como nosotros.
Preferencia del cuerpo ms masivo
Continuando con lo que se acaba de mencionar acerca de la aceleracin que sufre un
cuerpo como consecuencia de otro objeto masivo, el hecho de que esta aceleracin
nicamente dependa de la masa de este cuerpo (olvidndonos de su distancia por un
momento) muestra que para dos cuerpos dados de diferente masa, el cuerpo menos
masivo ser el que sufra una aceleracin mayor, y por tanto un movimiento ms
pronunciado. Con esto se observa directamente una respuesta a por qu es la Tierra la
que orbita en torno al Sol y no al revs, puesto que este ltimo tiene una masa
increblemente superior a la de la Tierra (unas 330.000 veces superior), haciendo que el
movimiento sufrido por el Sol como consecuencia de la Tierra sea insignificante. Y de
igual modo, es la Luna (cuerpo menos masivo) quien orbita en torno a la Tierra.
Interior de un cuerpo esfrico
Una de las consecuencias que trae que la gravedad sea una fuerza que depende como la
inversa del cuadrado de la distancia es que si se tiene un cuerpo esfrico, con una
densidad que nicamente va variando a medida que nos alejamos del centro del cuerpo
(lo cual podra ser un modelo que describe de forma bastante adecuada a la Tierra), se
puede demostrar a travs de la ley de Gauss que la fuerza en su interior (a una distancia
del centro) nicamente depende de la masa existente dentro de la esfera de radio . Es
decir, la masa que hay fuera de dicha esfera no produce ninguna fuerza sobre un cuerpo
situado en dicho punto. Por ello, dentro del cuerpo la fuerza ya no depende de la inversa
cuadrado (puesto que ahora la masa a considerar depende tambin de dicha distancia) y
resulta que es proporcional a dicha distancia. Esto es, en el interior del cuerpo la fuerza
de la gravedad va creciendo conforme nos alejamos del centro del cuerpo (en donde sta
es nula) hasta llegar a la superficie, donde se hace mxima. A partir de aqu se observa
el comportamiento habitual de decrecimiento conforme nos alejamos del cuerpo. Todo
esto se puede ver en mayor profundidad en la entrada de la intensidad del campo
gravitatorio.
Interior de una corteza hueca
Y por extensin de lo que se acaba de mencionar, en el caso en que se tuviese un cuerpo
esfrico pero hueco por dentro (es decir que nicamente sera unas cscara esfrica), en
cualquier punto externo a l sigue produciendo una fuerza de la gravedad de acuerdo
con la ecuacin (1), es decir como si dicho cuerpo fuese puntual. Sin embargo, al
adentrarnos dentro del mismo, observaramos cmo no hay fuerza de la gravedad,
puesto que en su interior ya no hay masa.
Movimiento de los planetas
Como se ha mencionado en el apartado histrico, esta ley permite recuperar y explicar
la Tercera Ley de Kepler, que muestra de acuerdo a las observaciones que los planetas
que se encuentran ms alejados del Sol tardan ms tiempo en dar una vuelta alrededor
de ste. Adems de esto, con dicha ley y usando las leyes de Newton se describe
perfectamente tanto el movimiento planetario del Sistema Solar como el movimiento de
los satlites (lunas) o sondas enviadas desde la Tierra. Por ello, esta ley estuvo
considerada como una ley fundamental por ms de 200 aos, y an hoy sigue estando
vigente para la mayora de los clculos necesarios que ataen a la gravedad.
Uno de los hechos que muestran su precisin es que al analizar las rbitas de los
planetas conocidos en torno a 1800 (en donde quedaban por descubrir Neptuno y
Plutn), se observaban irregularidades en torno a la rbita de Urano principalmente, y
de Saturno y Jpiter en menor medida, respecto a lo que predeca la ley de Newton
(junto con las leyes de Kepler). Por esta razn, algunos astrnomos supusieron que
dichas irregularidades eran debidas a la existencia de otro planeta ms externo, alejado,
que todava no haba sido descubierto. As, tanto Adams como Le Verrier (de forma
independiente) calcularon matemticamente dnde debera encontrarse dicho planeta
desconocido para poder explicar dichas irregularidades. Neptuno fue descubierto al
poco tiempo por el astrnomo Galle, el 23 de septiembre de 1846, siguiendo sus
indicaciones y encontrndolo a menos de un grado de distancia de la posicin predicha.
Limitaciones
Si bien la ley de la gravitacin universal da una muy buena aproximacin para describir
el movimiento de un planeta alrededor del Sol, o de un satlite artificial relativamente
cercano a la Tierra, durante el siglo XIX se observ algunos pequeos problemas que no
se conseguan resolver (similares al de las rbitas de Urano, que s pudo resolverse tras
el descubrimiento de Neptuno). En especial, se encontraba la rbita del planeta
Mercurio, la cual en lugar de ser una elipse cerrada, tal y como predeca la teora de
Newton, es una elipse que en cada rbita va rotando, de tal forma que el punto ms
cercano al Sol (el perihelio) se desplaza ligeramente, unos 43 segundos de arco por
siglo, en un movimiento que se conoce como precesin. Aqu, al igual que con el caso
de Urano, se postul la existencia de un planeta ms interno al Sol, al cual se le llam
Vulcano, y que no habra sido observado por estar tan prximo al Sol y quedar oculto
por su brillo. Sin embargo, ste planeta no existe en la realidad (su existencia era
inviable de todas formas), por lo que dicho problema no pudo resolverse, hasta la
llegada de la Relatividad General de Einstein.
Adems de este problema, en la actualidad el nmero de las desviaciones
observacionales existentes que no se pueden explicar bajo la teora newtoniana son
varias:
1. Como se ha mencionado ya, la trayectoria del planeta Mercurio no es una elipse
cerrada tal como predice la teora de Newton, sino una cuasi-elipse que gira
secularmente, produciendo el problema del avance del perihelio que fue
explicado por primera vez slo con la formulacin de la teora general de la
relatividad. Esta discrepancia obedece precisamente al lmite de validez que
actualmente conocemos para la teora de Newton: sta nicamente es vlida para
cuerpos de poca masa o distancias grandes, lo cual se cumple para todos los
planetas del Sistema Solar excepto para Mercurio, puesto que ste se encuentra
muy cercano al Sol, un cuerpo lo suficientemente masivo para producir
discrepancias observables (aunque recordando que dicha discrepancia es
nicamente un efecto de 46 segundos de arco por siglo, el uso de la Relatividad
General sigue siendo necesario exclusivamente para clculos de alta precisin).
2. Aunque bajo la descripcin de la gravedad de Newton sta nicamente se
produce entre cuerpos con masa, se ha observado cmo la luz tambin se curva
(se desva) como consecuencia de la gravedad producida por un cuerpo masivo,
por ejemplo el Sol. Este hecho, que aunque s poda llegar a interpretarse
nicamente usando la ley de la Gravitacin Universal, sta no daba cuenta de la
desviacin correcta observada, result ser una de las primeras predicciones
contrastadas que apoyaron la Relatividad General.
3. La velocidad de rotacin de las galaxias no parece responder adecuadamente a la
ley de la gravitacin, lo que ha llevado a formular el problema de la materia
oscura y alternativamente de la dinmica newtoniana modificada. A travs de la
Tercera ley de Kepler hemos mencionado que los periodos de los cuerpos crecen
con la distancia a la que se encuentran del cuerpo masivo. Aplicando dicho
principio a las estrellas de una galaxia, debera observarse algo similar para las
estrellas ms alejadas del centro de la galaxia, pero esto es algo que no se
observa y que, manteniendo la ley de la Gravitacin Universal, nicamente
puede ser explicado si en dicha galaxia existe mucha ms masa de la que se
observa, la cual es precisamente la denominada materia oscura, puesto que sera
materia que no vemos.

Problemas filosficos

Accin a distancia
A parte de los problemas prcticos mencionados anteriormente, existan algunos
problemas de carcter ms filosfico que ataen a la propia teora en s. En concreto,
uno de ellos era el concepto de accin a distancia que utiliza la teora. Esto es, en todo
momento se ha descrito que dos cuerpos alejados una determinada distancia (y por
tanto, no se encuentran en contacto entre s) se ejercen una fuerza, la fuerza de la
gravedad. Sin embargo, sera necesario responder a las preguntas de cmo se ejerce
dicha fuerza si ambos cuerpos no se tocan?. Esto era una cuestin por resolver, no
nicamente de la teora de Newton, sino que tambin ataa al electromagnetismo, y que
no se saba cmo afrontar. Por ello, esto dio lugar al concepto fsico de campo, que
aunque no resolva completamente el problema, s facilitaba la utilizacin de estas
fuerzas a distancia y su explicacin, y que para la gravedad hizo que se comenzase a
trabajar a travs de la idea del campo gravitatorio como causante de dicha fuerza de la
gravedad.
Posteriormente, este problema quedara resuelto en la Relatividad General, ya que en
sta se prescindi de describir la gravedad como una fuerza, pasando a entenderse sta
como una consecuencia de que los cuerpos con masa curvan el espacio-tiempo (donde
como analoga se podra imaginar el espacio-tiempo como una cama elstica, donde los
cuerpos pesados hacen que sta se deforme y por tanto los objetos que pasen por ah se
desvan de sus trayectorias originales).
Masa inercial y masa gravitatoria: principio de equivalencia
Otro gran problema que traa consigo esta teora (y que sirve como uno de los
postulados desde los que se desarrolla la Relatividad General) es el conocido como
Principio de equivalencia. ste aboga por el hecho de que en la Teora de la Gravitacin
Universal se utiliza una cantidad propia de cada cuerpo que es la que origina la fuerza
de la gravedad, su masa. Aunque aqu se ha relacionado directamente con la masa
propia de cada cuerpo, sta realmente podra ser definida como una masa gravitacional,
en contraposicin con la masa utilizada en la Segunda ley de Newton, que habla sobre la
inercia de los cuerpos, , y que podra ser llamada masa inercial. En la
prctica, no existe ninguna ley, principio o hecho que establezca que ambas masas son,
en efecto, la misma masa, como se ha supuesto en toda la descripcin realizada
(nicamente se conoce que ambas son prcticamente iguales con una gran precisin).
Este hecho que traera una gran importancia, puesto que de no ser las mismas, la
aceleracin que experimenta un cuerpo dejara de ser independiente de su masa por
ejemplo, no ha podido ser resuelto de una manera efectiva, dando lugar al mencionado
Principio de equivalencia


2) Ley de Coulomb


Ley de Coulomb expresando los signos de cargas de diferente signo, y de carga del
mismo signo.
**La ley de Coulomb puede expresarse como:
La magnitud de cada una de las fuerzas elctricas con que interactan dos
cargas puntuales en reposo es directamente proporcional al producto de la
magnitud de ambas cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la
distancia que las separa.
La constante de proporcionalidad depende de la constante dielctrica del medio en el
que se encuentran las cargas.
Desarrollo de la ley
Charles-Augustin de Coulomb desarroll la balanza de torsin con la que determin las
propiedades de la fuerza electrosttica. Este instrumento consiste en una barra que cuelga de
una fibra capaz de torcerse. Si la barra gira, la fibra tiende a hacerla regresar a su posicin
original, con lo que conociendo la fuerza de torsin que la fibra ejerce sobre la barra, se puede
determinar la fuerza ejercida en un punto de la barra. La ley de Coulomb tambin conocida
como ley de cargas tiene que ver con las cargas elctricas de un material, es decir, depende de
si sus cargas son negativas o positivas.
En la barra de la balanza, Coulomb coloc una pequea esfera cargada y a continuacin, a
diferentes distancias, posicion otra esfera tambin cargada. Luego midi la fuerza entre ellas
observando el ngulo que giraba la barra.
Dichas mediciones permitieron determinar que:
La fuerza de interaccin entre dos cargas y duplica su magnitud si alguna
de las cargas dobla su valor, la triplica si alguna de las cargas aumenta su valor
en un factor de tres, y as sucesivamente. Concluy entonces que el valor de la
fuerza era proporcional al producto de las cargas:
y
En consecuencia:

Si la distancia entre las cargas es , al duplicarla, la fuerza de interaccin
disminuye en un factor de 4 (2); al triplicarla, disminuye en un factor de 9 (3) y
al cuadriplicar , la fuerza entre cargas disminuye en un factor de 16 (4). En
consecuencia, la fuerza de interaccin entre dos cargas puntuales, es
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia:


Asociando ambas relaciones:

Finalmente, se introduce una constante de proporcionalidad para transformar la relacin
anterior en una igualdad:


Enunciado de la ley
La ley de Coulomb es vlida slo en condiciones estacionarias, es decir, cuando no hay
movimiento de las cargas o, como aproximacin cuando el movimiento se realiza a
velocidades bajas y en trayectorias rectilneas uniformes. Es por ello que es llamada
fuerza electrosttica.
En trminos matemticos, la magnitud de la fuerza que cada una de las dos cargas
puntuales y ejerce sobre la otra separadas por una distancia se expresa como:

Dadas dos cargas puntuales y separadas una distancia en el vaco, se atraen o
repelen entre s con una fuerza cuya magnitud est dada por:

La Ley de Coulomb se expresa mejor con magnitudes vectoriales:


Donde es un vector unitario, siendo su direccin desde la cargas que produce la
fuerza hacia la carga que la experimenta.
Al aplicar esta frmula en un ejercicio, se debe colocar el signo de las cargas q1 o q2,
segn sean stas positivas o negativas.
El exponente (de la distancia: d) de la Ley de Coulomb es, hasta donde se sabe hoy en
da, exactamente 2. Experimentalmente se sabe que, si el exponente fuera de la forma
, entonces

Representacin grfica de la Ley de Coulomb para dos cargas del mismo signo.

Obsrvese que esto satisface la tercera de la ley de Newton debido a que implica que fuerzas
de igual magnitud actan sobre y . La ley de Coulomb es una ecuacin vectorial e incluye el
hecho de que la fuerza acta a lo largo de la lnea de unin entre las cargas.

Constante de Coulomb
La constante es la Constante de Coulomb y su valor para unidades SI es Nm/C.
A su vez la constante donde es la permitividad relativa, , y
F/m es la permitividad del medio en el vaco.
Cuando el medio que rodea a las cargas no es el vaco hay que tener en cuenta la
constante dielctrica y la permitividad del material.
La ecuacin de la ley de Coulomb queda finalmente expresada de la siguiente manera:

La constante, si las unidades de las cargas se encuentran en Coulomb es la siguiente
y su resultado ser en sistema MKS ( ). En cambio,
si la unidad de las cargas estn en UES (q), la constante se expresa de la siguiente forma
y su resultado estar en las unidades CGS (
).
Potencial de Coulomb
La ley de Coulomb establece que la presencia de una carga puntual general induce en
todo el espacio la aparicin de un campo de fuerzas que decae segn la ley de la inversa
del cuadrado. Para modelizar el campo debido a varias cargas elctricas puntuales
estticas puede usarse el principio de superposicin dada la aditividad de las fuerzas
sobre una partcula. Sin embargo, matemticamente el manejo de expresiones
vectoriales de ese tipo puede llegar a ser complicado, por lo que frecuentemente resulta
ms sencillo definir un potencial elctrico. Para ello a una carga puntual se le asigna
una funcin escalar o potencial de Coulomb tal que la fuerza dada por la ley de
Coulomb sea expresable como:

De la ley de Coumlomb se deduce que la funcin escalar que satisface la anterior
ecuacin es:

Donde:
, es el vector posicin genrico de un punto donde se pretende definir el
potencial de Coulomb y
, es el vector de posicin de la carga elctrica cuyo campo pretende caracterizarse
por medio del potencial.
Limitaciones de la Ley de Coulomb
*La expresin matemtica solo es aplicable a cargas puntuales estacionarias, y para
casos estticos ms complicados de carga necesita ser generalizada mediante el
potencial elctrico.
*Cuando las cargas elctricas estn en movimiento es necesario reemplazar incluso el
potencial de Coulomb por el potencial vector de Linard-Wiechert, especialmente si las
velocidades de las partculas son grandes comparadas con la velocidad de la luz.
Verificacin experimental de la Ley de Coulomb

Montaje experimental para verificar la ley de Coulomb.

Es posible verificar la ley de Coulomb mediante un experimento sencillo. Considrense
dos pequeas esferas de masa "m" cargadas con cargas iguales, del mismo signo, y que
cuelgan de dos hilos de longitud l, tal como se indica en la figura adjunta. Sobre cada
esfera actan tres fuerzas: el peso mg, la tensin de la cuerda T y la fuerza de repulsin
elctrica entre las bolitas . En el equilibrio:
(1)
y tambin:
(2)
Dividiendo (1) entre (2) miembro a miembro, se obtiene:

Siendo la separacin de equilibrio entre las esferas cargadas, la fuerza de
repulsin entre ellas, vale, de acuerdo con la ley de Coulomb y, por lo
tanto, se cumple la siguiente igualdad:
(3)

Al descargar una de las esferas y ponerla, a continuacin, en contacto con la esfera
cargada, cada una de ellas adquiere una carga q/2, en el equilibrio su separacin ser
y la fuerza de repulsin entre las mismas estar dada por:

Por estar en equilibrio, tal como se dedujo ms arriba: . Y de modo
similar se obtiene:
(4)
Dividiendo (3) entre (4), miembro a miembro, se llega a la siguiente igualdad:
(5)
Midiendo los ngulos y y las separaciones entre las cargas y es posible
verificar que la igualdad se cumple dentro del error experimental. En la prctica, los
ngulos pueden resultar difciles de medir, as que si la longitud de los hilos que
sostienen las esferas son lo suficientemente largos, los ngulos resultarn lo bastante
pequeos como para hacer la siguiente aproximacin:

Con esta aproximacin, la relacin (5) se transforma en otra mucho ms simple:

De esta forma, la verificacin se reduce a medir la separacin entre cargas y comprobar
que su cociente se aproxima al valor indicado.

3)


Comparacin entre la Ley de Coulomb y la Ley de la
Gravitacin Universal
Esta comparacin es relevante ya que ambas leyes dictan el comportamiento de dos de
las fuerzas fundamentales de la naturaleza mediante expresiones matemticas cuya
similitud es notoria.
La ley de la gravitacin universal establece que la fuerza de atraccin entre dos masas
es directamente proporcional al producto de las mismas e inversamente proporcional al
cuadrado de la distancia que las separa. Expresndolo matemticamente:

Siendo:
la constante de gravitacin universal,
las masas de los cuerpos en cuestin y
la distancia entre los centros de las masas.

A pesar del chocante parecido en las expresiones de ambas leyes se encuentran dos
diferencias importantes. La primera es que en el caso de la gravedad no se han podido
observar masas de diferente signo como sucede en el caso de las cargas elctricas, y la fuerza
entre masas siempre es atractiva. La segunda tiene que ver con los rdenes de magnitud de la
fuerza de gravedad y de la fuerza elctrica. Para aclararlo analizaremos como actan ambas
entre un protn y un electrn en el ncleo de hidrgeno. La separacin promedio entre el
electrn y el protn es de 5,310
-11
m. La carga del electrn y la del protn valen
y respectivamente y sus masas son
y . Sustituyendo los datos:


47N

Al comparar resultados se observa que la fuerza elctrica es de unos 39 rdenes de
magnitud superior a la fuerza gravitacional. Lo que esto representa puede ser ilustrado
mediante un ejemplo muy llamativo. 1 C equivale a la carga que pasa en 1 s por
cualquier punto de un conductor por el que circula una corriente de intensidad 1 A
constante. En viviendas con tensiones de 220 V
rms
, esto equivale a un segundo de una
bombilla de 220 W (120 W para las instalaciones domsticas de 120 V
rms
).
Si fuera posible concentrar la mencionada carga en dos puntos con una separacin de 1
metro, la fuerza de interaccin sera:

o sea, 916 millones de kilopondios, o el peso de una masa de casi un milln de
toneladas (un teragramo)!. Si tales cargas se pudieran concentrar de la forma indicada
ms arriba, se alejaran bajo la influencia de esta enorme fuerza. Si de esta hipottica
disposicin de cargas resultan fuerzas tan enormes, por qu no se observan despliegues
dramticos debidos a las fuerzas elctricas? La respuesta general es que en un punto
dado de cualquier conductor nunca hay demasiado alejamiento de la neutralidad
elctrica. La naturaleza nunca acumula un Coulomb de carga en un punto.