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J O&E RICKARDS CAMPBELL

RICARDO CAMERAS PB
LAS RADMIONES
II. EI man+ squro
delasradicrdonesnuclear0s
desde mgxico
Primera edici6n. 1991
La Ciencia de& M&co es proyecto y propiedad de1 Fondo de Cultura Eron6mira, al
que pertenecen tambien sus derechos. Se publica con 10s auspicios de la Subsrrrctaria
de Educaci6n Superior c Investigaci6n Cicntilica de la SIP y del Conscjo National de
Ciencia y Tecnologia.
D. R. Q 1990. F~NM DE Ctwr~~tt~ E~~N~MKx. S. A. DE C. V.
Av. de la Univcrsidad. 975; 03100 M&&o. D. F.
ISBN 968-16-3545-O
Impreso en M&&o
INTRODUCCI6N
La raza humana ha estado siempre expuesta a la radiation
ionizante de origen cosmico y de otras fuentes naturales
de radiation. Hoy en dia se agregan a estas fuentes las
producidas artificialmente por el hombre, coma 10s ra-
dioisotopos, 10s generadores de rayos X y 10s aceleradores
y reactores nucleares. En la sociedad moderna estas subs-
tancias y aparatos han llegado a ser elementos necesarios,
por ejemplo en las aplicaciones medicas o industriales.
Sin embargo, coma en cualquier otra actividad, existen
ciertos riesgos en el uso de las radiaciones ionizantes. El
campo de la seguridad radiologica trata de proteger al ser
human0 contra 10s riesgos excesivos sin impedir su utili-
zacion benefica.
Es bien conocido que si una persona es expuesta a una
cierta dosis de radiation, ya sea accidentalmente, por mo-
tivos de trabajo, o por tratamiento medico, pueden cau-
sarse daiios a la salud. Se ha acumulado un gran acervo
de information sobre 10s efectos de la radiation en 10s
humanos, mediante seguimiento y analisis de sucesos,
algunos graves y otros leves, que involucran exposition a
la radiation.
En este libro se resumen 10s conocimientos practices
sobre la radiation y sus efectos. Esto permitira reducir a
niveles aceptables 10s riesgos inherentes a las aplicacio-
nes industriales de la radiation y adoptar una actitud
responsable en cuanto a su uso, considerando tanto al
trabajador coma al public0 en general.
7
_
Toda cuestion tecnica requiere, para su cabal compren-
sion, de1 auxilio de las matematicas. El campo de la pro-
teccion radiologica no es la exception. Se ha procurado
incluir aqui el menor nrimero posible de formulas ma-
tematicas con objet0 de que la lectura completa se pueda
llevar a cabo con fluidez. Para el lector que desee profun-
dizar mas, se incluyen algunos desarrollos matematicos
en 10s ap&dices al final de1 libro. Un sinnumero de as-
pectos tocantes a la radiation, su aprovechamiento, su
medida, y sus efectos no han sido tratados por razones de
espacio. ktos pueden ser estudiados a fondo en 10s libros
especializados, de 10s que se mencionan algunos en la
bibliograffa.
8
I. La estructura ahmica
de la materia
I. 1. INTRODUCTION
<QuE es la materia? Segtin el diccionario, es aquello que
constituye la sustancia de1 universo fisico. La Tierra,
10s mares, la brisa, el Sol, las estrellas, todo lo que el
hombre contempla, toca o siente, es materia. TambiPn lo
es el hombre mismo. La palabra materia deriva de1 latin
mater, madre. La materia puede ser tan dura coma el
acero, tan adaptable coma el agua, tan informe coma el
oxigeno de1 aire. A diferentes temperaturas puede presen-
tar diferentes fases, pero cualquiera que sea su forma,
esta constituida por las mismas entidades bkicas, 10s
atomos.
Las radiaciones ionizantes y sus efectos tambien son
procesos atomicos o nucleares. Por eso debemos describir
a 10s Btomos y sus nucleos antes de hablar de la radiation.
1.2. ELATOMO
La pequefiez de 10s atomos embota la imagination. Los
Qtomos son tan pequetios que pueden colocarse unos 1O8,
o sea 100 millones de ellos, uno despues de otro, en un
9
centimetro lineal. Su radio es de1 orden de lO%m. A su
vez, 10s micleos tienen dimensiones lineales 10 000 a
100 000 veces mPs pequefias. El radio nuclear es de 1O-12 a
lo-%m. En t&minos de volumen, 10s Btomos ocupan coma
lo-*cm9 y 10s mkleos 10-38cm3.
En un sblido, 10s Ptomos se encuentran en contact0
entre si y fuertemente ligados, de manera que su movi-
miento relativo es minimo. Por esta razbn 10s s6lidos
conservan su forma. En 10s liquidos, en cambio, aunque
10s itomos tambikn se hallan en contacto, no esdn fuer-
temente ligados entre si, de modo que fkilmente pueden
desplazarse, adoptando el liquid0 la forma de su reci-
piente. Los Qtomos o las mokulas de 10s gases esdn
alejados unos de otros, chocando frecuentemente entre si,
pero desligados, de manera que pueden ir a cualquier
lugar de1 recipiente que 10s contiene.
Nuestra imagen de1 atbmo recuerda la de un sistema
planetario en el que el n6cleo esti en el centro y 10s
electrones
Figura 1. Nuestra imagen de1 htomo.
10
electrones giran a su alrededor, aunque de hecho no pue-
de decirse, a diferencia de nuestro Sistema Solar, exacta-
mente donde se encuentra cada electron en cada instante,
corn0 se ilustra en la figura 1.
El nucleo de cada Atom0 esd formado a su vez por
protones y neutrones. Lo podemos imaginar coma un
racimo de particulas, pues neutrones y protones se en-
cuentran en contact0 unos con otros.
Los electrones tienen carga electrica negativa (-e), 10s
protones la misma, per0 positiva (+e), y 10s neutrones
no tienen carga. Los ntkleos son por consiguiente posi-
tivos. La fuerza fundamental que mantiene a 10s electro-
nes unidos a su respective nucleo es la electrica; sabemos
que cargas opuestas se atraen y cargas de1 mismo signo
se repelen.
Los Btomos normalmente son ektricamente neutros,
pues el numero de electrones orbitales es igual al numero
de protones en el nucleo. A este numero se le denomina
numero atomic0 (Z) y distingue a 10s elementos quimi-
CUADRO 1. Configuration electronica de 10s elementos
ligeros
Elemcnto z Nimum de electrones en la ca~a
H (hidrbgeno)
He (helio)
Li (litio) Be (berilio)
B (boro)
C (carbono)
N (nitrbgeno)
0 (ox&no)
F (fllior)
Ne (n&n)
Na (sodio) Mg (magnesio)
Al (aluminio)
et&era
K L Ai
1 1
2 2
3 2 4 2 :
5 2 3
6
I : ;
6 : :
7
ICI 2 8
11 2 8 12 2 8 :
13 2 8 3
11
VIPr\
f
iii
-
caiiiii
rvn
-
vn
-
\ 1
i
C
6
%
B
%
8p:
-
N
7
p5
ii-
33
s5p
K
-
v
23
-
Cr
24
%
-
Ti
22
Zr
4c
z
-
Ta
7?
Re OS
-L
75 76
LANTA/NIDOS
Pm Sm Eu Gd Tb DY
61 62 63 64 65 66
ACTiN IDOS
Cm Bk Cf Es Fm
96 97 98 99 100
Figura 2. Ia tabla periWica de 10s elementos.
cos. Ahora bier-r, 10s electrones orbitales se encuentran
colocados en capas. La capa mas cercana al nucleo es la
capa K; le siguen la capa L, la M, la N, etc. Una clasifica-
cion de 10s elementos la constituye la tabla periodica, en
I
que a cada element0 se le asocia su correspondiente Z
(vease la figura 2). En el cuadro 1 se dan ejemplos de algu-
nos elementos ligeros, incluyendo el numero de electro-
nes que corresponde a cada capa; la capa K se llena con 2
electrones, la L con 8, etc. Se conocen mPs de 100 elemen-
tos. Notese que nombrar el element0 equivale a estable-
cer su ntimero atomico.
Si por algtin proceso fisico un electron se separa de su
Figura 3. Si sucede una ionizacidn en la capa K, un electrh de la capa L
llena la vacancia, emitihdose un fot6n.
13
Btomo correspondiente, se dice que Swede una ioniza-
cion. El dtomo resultante, ahora con una carga neta posi-
tiva, se llama ion positivo, o dtomo ionizado. La ioniza-
cion puede tener lugar en cualquiera de las capas ato-
micas, denominandose ionization K, L, M, etc. Cuando
sucede una ionization de capa interna, coma la K. queda
un espacio vacante en la capa. El atomo tiene la tenden-
cia entonces a llenar esta vacancia con un electron de una
capa externa. Al suceder esto, hay una emision de radia-
cion electromagnetica (luz visible, rayos ultravioleta, o
rayos X), corn0 lo muestra la figura 3.
En un compuesto quimico se unen atomos de diferen-
tes elementos para formar una molecula, de acuerdo con
la valencia de cada tipo de Qtomo. TambiCn pueden for-
marse moleculas de atomos iguales, coma en el case de1
nitrogen0 o de1 oxigeno, que en su estado natural existen
coma moleculas diatbmicas (dos atomos).
1.3. ELN~CLEO
Corn0 ya se mencionb, el nucleo esta en la parte central
de1 btomo, y consiste de protones y neutrones. Cada ele-
mento de un Z determinado puede contener en su nkleo
diferente numero de neutrones sin que ello afecte su nu-
mero atomico; por ejemplo, el hidrogeno, el element0
mPs sencillo, puede tener cero, uno, o dos neutrones. El
nlicleo de1 hidrogeno mPs corntin solo consiste de un
proton; le sigue el hidrogeno pesado, o deuterio, con un
proton y un neutron; y el tritio, con un proton y dos
neutrones. Todos ellos son hidrogeno, por ser de Z = 1,
pero las variantes segtin N, el numero de neutrones, se
llaman isotopes de1 hidrogeno. En la Tierra, solo 15 de
cada 100 000 nucleos de hidrogeno son de deuterio. La
llamada agua pesada esd formada por deuterio en lugar
de hidrbgeno comun. Por otro lado, el tritio, que es ra-
diactivo, solo se encuentra en infima cantidad; lo produ-
14
1 electr6n
f H (deuterio)
1 elecubn
;H (tritio)
Figura 4. Los isdtopos de1 hidrbgeno.
ce la radiation c&mica. La figura 4 muestra 10s isotopes
de1 hidrogeno.
El numero de masa A de 10s nucleos es igual al numero
total de nucleones (asi se llama genericamente a 10s neutro-
nes y protones). En otras palabras, A = N -I Z, con lo cual
se define totalmente de quC nucleo se trata. Hay m&s de
2 000 isotopes conocidos de todos 10s elementos. En el
cuadro 2 se dan ejemplos de algunos isotopes de 10s ele-
mentos mas ligeros.
Para identificar sin ambigiiedad a 10s nucleos, se usa la
siguiente notation:
ix,
15
CUADRO 2. Algunos isotopes de 10s elementos ligeros
Elemento
H
H
H
He
He
Li
Li
Be
B
B
C
C
C
N
N
0
0
0
etcetera
Z N A=N+%
1 0 I
1 : 2
1 3
;
I 3
92 4
3 6
3 4 7
4 5 9
5 5 10
5 6
6
6 F-
;:
I3
6 8 14
:: 7 14
8 15
8 8 16
8 9 17
8 IO 18
en donde X representa el simbolo quimico (H, He, Li,
etc.). Al indicar A y Z, queda definido N = A - Z. Notese,
ademas, que se puede prescindir de escribir Z, pues ya se
tiene el simbolo quimico, que es equivalente. En esta
notaci bn, 10s isotopes de1 hidrogeno son rH, 2H y 3H.
Los de1 oxigeno seran 160, r70 y leO. La llamada Tabla
de 10s Nticlidos clasifica a todos 10s ntkleos conocidos.
En ella se asignan casilleros a 10s mklidos, teniendo en el
eje horizontal el nlimero N y en el vertical Z, coma lo
muestra la figura 5 para 10s elementos m&s ligeros.
1.4. LA MASA
Y LA ENERGiA
La masa de 10s nkleos es otra de sus caracteristicas im-
portantes. Para cuantificarla se define la unidad atomica
16
oxigeno
nitrdgeno
carbon0
boro
berilio
litio
helio
hidr6geno
8
7
6
5
4
3 5@@8 9
2 [@(iJi 6
1 .
0
I I I I I I I I I I I I I I 1 I
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
-N
10 11 12 13 14 15 16
Figura 5. Tabla de 10s idtopos de 10s elementos ligeros. Cada rengl6n corresponde a un elemento. El n6mero de
cada cuadro es el nlimero total de nucleones A. Los circulos indican idtopos naturales.
de masa (u.a.m) coma l/l2 de la masa de1 atom0 de I%,
que tiene 6 protones, 6 neutrones y 6 electrones. En estas
unidades las masas de las particulas fundamentales resul-
tan ser:
masa de1 pro& = mP = 1.007277 u.a.m.
masa de1 neutron = m, = 1.008665 u.a.m.
masa de1 electron = m, = 0.000549 u.a.m.
Como se puede ver, la parte importante de la masa de
un atomo se debe a 10s nucleones; 10s electrones contri-
buyen poco, siendo la masa de1 electron aproximadamen te
igual a l/l 835 de la masa de1 proton.
La masa, aqui en la Tierra, se manifiesta coma el peso.
Cuando uno pesa un objeto, esta pesando todos sus com-
ponentes, pero principalmente 10s nucleos. El nucleo de-
fine la posicibn de1 Qtomo, y 10s electrones giran alrede-
dor de1 nucleo.
Un mol de una substancia es igual a su peso molecular
expresado en gramos. Se sabe que un mol de cualquier
material tiene el mismo ntimero de moleculas, a saber,
6.023 X loss, llamado nlimero de Avogadro. Una u.a.m.
equivale a 1.66043 X 10sz4 gr, que es precisamente el reci-
proco de1 numero de Avogadro.
La masa de un isotope dado nunca es igual a la suma
de las masas de sus componentes. Este hecho extrario se
debe a que la masa (m) se puede transformar en energia
(E), y viceversa, segtin la muy conocida ecuaci6n de
Einstein:
E = mc2,
donde c es la velocidad de la luz, 3 X 1010 cm/seg. Si la
masa de1 is6topo es menor que la suma de las masas de
sus componentes, la diferencia de las masas es la energia
de amarre de1 iskopo. kta es la energia que se requiere
para romper al isotope en sus componentes.
La unidad conveniente de energia es el ektron-volt
(eV), que es la energia adquirida por una particula con
18
una carga electronica (e) al ser acelerada en una diferen-
cia de potential de 1 volt. Sus mtiltiplos son:
103eV = 1 000 eV = 1 keV (kilo electron-volt)
106 eV = 1 000 000 eV = 1 MeV (mega electron-volt)
Se puede demostrar que 1 Mev equivale a 1.6 X 10s6 ergs.
De acuerdo con la ecuacion de Einstein, se puede calcu-
lar que 1 u.a.m. (la masa de un nucleon aproximada-
mente) equivale a 931 MeV, o bien a 1.49 X lo- ergs. Si
se piensa en el gran ntimero de nucleos que contiene la
materia, Csta es una cantidad enorme de energia. En el
Apendice I se muestra el detalle de algunos de estos
ca1cu10s.
Como ejemplo de energia de amarre, consideremos el
deuterio cuya masa medida es 2.014102 u.a.m. Por sepa-
rado, el proton, el neutron y el electron totalizan 2.016491
u.a.m. Esto significa que para separarlos haria falta pro-
porcionarles 0.002389 u.a.m., o bien 2.23 MeV. Por esta
razon se dice que la energia de amarre de1 deuterio es 2.23
MeV, y este isotope es estable. Por otro lado, hay isotopes
a 10s que les sobra masa, y por lo tanto pueden romperse
en distintas formas y todavia 10s fragmentos resultan con
gran energia cinetica.
La fuerza nuclear que act&a en estos procesos es una
fuerza de atraccion entre pares de nucleones (proton-pro-
ton, neutron-neutron y neutron-proton). Asimismo, es
independiente de las otras fuerzas, coma la electrica y
la gravitational.
19
-
II. Fuentes de radiacih
II. 1. LAS FUENTES
RADIACTIVAS
LOS nucleos pueden transformarse unos en otros, o pasar
de un estado energetic0 a otro, mediante la emisibn de
radiaciones. Se dice entonces que 10s nucleos son radiac-
tivos; el proceso que sufren se denomina decaimiento
radiactivo o desintegraci6n radiactiva. Esta transforma-
cion o decaimiento sucede de manera espondnea en cada
nucleo, sin que pueda impedirse mediante ningtm factor
externo. Notese, ademas, que cada decaimiento va acom-
pafiado por la emision de al menos una radiation. La ener-
gfa que se lleva cada radiacibn es perdida por el nucleo,
siendo la fuerza nuclear el origen de esta energia y lo que
da a las radiaciones sus dos caracteristicas mas &tiles: poder
penetrar materia y poder depositar su energia en ella.
No todos 10s nucleos de la naturaleza son radiactivos.
El decaimiento nuclear solo sucede cuando hay un exce-
so de masa-energia en el nucleo, la emision le ayuda
entonces a lograr una mayor estabilidad. Los decaimien-
tos radiactivos de 10s diferentes nucleos se caracterizan
por: el tipo de emisi6n, su energia y la rapidez de decai-
miento.
11.2. TIPOS DE
DECAIMIENTO
RADIACTIVO
Solo hay unas cuantas maneras en que 10s nucleos pue-
den decaer, si bien cada tipo de nucleo tiene su propio
modo de decaimiento. A continuation describimos 10s
mPs importantes.
a) Decaimiento alju (0). Un grupo importante de ele-
mentos pesados puede decaer emitiendo particulas alfa,
que consisten de un agregado de dos protones y dos neu-
20
&ones. Estas particulas alfa son identicas a nticleos de
helio (He), por lo que su carga es +2e y su numero de
masa es 4. Cuando un ndcleo emite una particula alfa,
pierde 2 unidades de carga y 4 de masa, transformandose
en otro nucleo, coma lo indica el siguiente ejemplo:
Notese que 10s numeros atomicos y de masa deben sumar
lo mismo antes y despues de la emision. Notese tambien
que hay una verdadera transmutacidn de elementos.
b) Decaimierato beta (8). Hay dos tipos de decaimiento
beta, el de la particula negativa y el de la positiva. La par-
ticula beta negativa que se emite es un electron, con su
correspondiente carga y masa, indistinguible de 10s elec-
trones de las capas atomicas. En vista de que 10s nlicleos
no contienen electrones, la explication de esta emision es
que un neutron de1 nticleo se convierte en un proton y un
electron; el proton resultante permanece dentro de1 nu-
cleo en virtud de la fuerza nuclear, y el elect&r escapa
coma particula beta. El numero de masa de1 nucleo re-
sultante es el mismo que el de1 nticleo original, pero su
numero atomic0 se ve aumentado en uno, conservandose
asi la carga. El siguiente case es un ejemplo de decai-
miento beta negativa.
::Na -::Mg+_?#.
Debe mencionarse que en todo decaimiento beta se
emite tambien una nueva partfcula, el neutrino. Esta par-
ticula no tiene carga ni masa y, por lo tanto, no afecta el
balance de la ecuacion anterior. Por esa razon, y porque
10s neutrinos son muy inocuos, no se in&ye en la
ecuacion. Sin embargo, se lleva parte de la energia total
disponible en el proceso, quedando la particula beta con
solo una parte de esta.
Algunos nlicleos emiten particulas beta positivas (po-
21
sitrones), que tienen la misma masa que 10s electrones, y
carga -I-e, o sea una carga electrhica pero positiva. Estas
partkulas son las antiparticulas de 10s electrones. Se crean
en el nticleo cuando un proth se convierte en un neu-
trh. El nuevo neutrh permanece en el nticleo y el posi-
trdn (junto con otro neutrino) es emitido. En consecuen-
cia, el n6cleo pierde una carga positiva, coma lo indica el
siguiente ejemplo:
c) Decaimiento gamma (7). Los rayos gamma son
fotones, o sea paquetes de radiacihn electromagnCtica,
coma la luz visible, la ultravioleta, la infrarroja, 10s rayos
X, las microondas y las ondas de radio. No tienen masa
ni carga, y solamente constituyen energia emitida en
forma de onda. En consecuencia, cuando un nticleo emi-
te un ray0 gamma, se mantiene corn0 el mismo nticleo,
pero en un estado de menor energia.
d) Cupturu electrhicu. En ciertos nliclidos es posible
otro tipo de decaimiento, la captura electrhica. En este
case el nticleo atrapa un electr6n orbital, de carga nega-
tiva. En consecuencia uno de sus protones se transforma
en un neutrh, disminuyendo asi su ntimero atbmico. El
elect&n atrapado por el nJcleo generalmente proviene
de la capa K, dejando una vacancia. Para llenar esta va-
cancia, cae un electrh de una capa exterior (L, M, etc.),
emitiendo de manera simuldnea un foth de rayos X. El
proceso total se identifica por 10s rayos X emitidos al
final, que son caracteristicos de1 nuevo Btomo, coma lo
muestra el siguiente ejemplo:
$Fe + $e ---+i:Mni-X.
Hay otros procesos de menor importancia que tambih
implican decaimiento radiactivo, transmutacibn de ele-
mentos y emisih de alguna radiacih caracteristica. Por
otro lado, si se cuenta con un acelerador de particulas o
un reactor nuclear, se puede inducir un gran numero de
reacciones nucleares acompafiadas por sus correspondien-
tes emisiones. De hecho, en la gran mayoria de las fuen-
tes radiactivas que se usan en la actual&d, la radiactivi-
dad ha sido inducida por bombardeo con neutrones
provenientes de un reactor nuclear.
Hay fuentes radiactivas que emiten neutrones, pero
Cstos provienen de reacciones nucleares secundarias, por-
que ningun nucleo emite neutrones espontaneamente,
salvo en el case poco comdn de la fision nuclear, la cual
va acompafiada por la emision de varios neutrones.
II..% ENERGfAS
DE DECAIMIENTO
La segunda propiedad que caracteriza al decaimiento ra-
diactivo de cada nuclido es la energia de la radiaci6n
emitida. Esta energia esd dada por la diferencia entre 10s
niveles involucrados en el decaimiento. Como 10s nucleos
solo pueden existir en niveles de energia fijos (se dice que
su energia esd cuantizada), se deduce que la energia de
decaimiento entre dos estados dados es siempre la misma.
Esta energia puede incluso servir para identificar el nti-
clido.
Las radiaciones Q y y cumplen con esta regla de ser
monoenergeticas si provienen de un solo tipo de decai-
miento. Las /3, sin embargo, deben compartir la energia
disponible con el neutrino, por lo que tienen un espectro
continua de energias. Las radiaciones nucleares tienen
normalmente energias de1 orden de 10s MeV.
11.4. LEY DE
DECAIMIENTO RADIACX-IV0
La tercera propiedad caracteristica de la desintegracibn
radiactiva es su rapidez. Un nuclido al desintegrarse se
23
transforma en otro nuclido y por lo tanto desaparece. Si
el proceso es rapido, el nuclido original dura poco, pron-
to se agota. Si el proceso es lento, puede durar mucho
tiempo, hasta miles de millones de adios.
Supongase que se tiene una muestra con un numero
dado N de nlicleos radiactivos. La actividad A, o sea la
emision de radiation por unidad de tiempo, es propor-
cional al numero N presente en cada instante:
A = AN.
La cantidad A se llama constante de decaimiento, y es
caracteristica de cada element0 y cada tipo de decaimien-
to. Representa la probabilidad de que haya una emision
en un lapso dado. De acuerdo con la formula, para un
valor dado de N, la actividad es mayor o menor en mag-
nitud se&n si Ix es grande o pequefia.
La actividad A se mide en desintegraciones/unidad de
Figura 6. Ley de decaimiento exponential. Si A es grande, el decaimiento es
ripido; si A es pequefia, el decaimiento es lento.
24
Figura 7. Ley de decaimiento exponential graficada en papel semilogarit-
mica.
tiempo. La unidad de actividad aceptada internacional-
mente es el Becquerel (Bq), que equivale a 1 desintegra-
cibn/segundo. Sus mfiltiplos son:
1 KiloBecquerel = 1 kBq = 1 OCKl desintegraciones/segundo
1 MegaBecquerel = 1 MBq
= 1 000 000 desintegraciones/segundo
c
Tambien se ha usado tradicionalmente la unidad Curie
(Ci), igual a 3.7 X lOlo desintegraciones/segundo (&a es
la actividad de un gramo de radio). Es claro que 1 Ci =
3.7 X 1010 Bq. Cuando uno adquiere una fuente radiacti-
va, debe especificarse su actividad. Por ejemplo, una fuente
de 1 Ci de Wo. Los submtiltiplos de1 Curie son:
25
1 milicurie = 1 mCi = lOXi = .OOl Ci
1 microCurie = 1 pCi = lO%i = .OOOOOl Ci
El Apendice II indica coma puede uno obtener la ley
de decaimiento radiactivo,
A = A,e-At
En esta ecuacion A0 es la actividad initial de la muestra,
e es la funcion exponential, y t es el tiempo. I-a figura 6
es una gr5fica de actividad contra tiempo. Al principio
de1 proceso, cuando t=O, la actividad tiene un valor A+
Al transcurrir el tiempo, el valor de A va disminuyendo
hasta que, para tiempos muy grandes, casi desaparece. El
valor de la constante de decaimiento A determina quC tan
mpidamente cae la curva. Si la misma ecuacion se grafi-
ca en papel semilogaritmico, el resultado es una linea
recta, corn0 lo muestra la figura 7.
11.5. I-4 VIDA MEDIA
DE LAS FUENTES FCADIACTIVAS
Para representar la duration de las fuentes radiactivas se
ha definido el concept0 de vida media, y se representa
coma tli2. La vida media de un isotope es el tiempo que
tarda en reducirse su actividad a la mitad. Dada la natu-
raleza de la funcion exponential, esta vida media es la
misma sin importar el instante en que se empieza a contar.
Como se puede ver en la figura 8, al transcurrir una
vida media, la actividad se reduce a la mitad, al transcurrir
dos vidas medias, se reduce a la cuarta parte, al trans-
currir tres vidas medias, se reduce a una octava parte, etc.
En general, si transcurren n vidas medias, la actividad se
reduce a una fraction l/ Z de1 valor original.
Sabemos que la constante de decaimiento A representa
la probabilidad de desintegracion. Por lo tanto, es de
esperarse que si A es grande, la vida media es corta, y
viceversa, o sea que hay una relation inversa entre la
26
Niunero de vidas medias transcunidas (n)
Figura 8. Por cada vida media que pasa, la actividad se reduce a la mitad.
Despubs de n vidas medias, la actividad es Ao/2.
constante de decaimiento y la vida media. Esta relaci6n
es la siguiente:
t
l/ Z
= 0.693
A
segtYm se demuestra en el ApPndice II.
Cada nliclido tiene su vida media propia, y Csta es otra
cant&d que no puede ser alterada por ningun factor
externo. Las vidas medias de 10s isbtopos pueden ser des-
de fracciones de Segundo hasta miles de millones de adios.
El cuadro 3 muestra las vidas medias de algunos radioisb-
topos importantes.
CUADRO 3. Vida media de algunos isotopes importantes
$H
C
22Na
=P
4OK
Wh
?h
?ZGb
129I
WI
57Cs
llTm
@Yb
lg21r
2OPO
222Rn
226Ra
255U
258U
239PU
nrlAm
12.26 a&x
5 730 aiios
2. 6 aiios
1 4 . 3 dias
1.3 X lo9 aiios
5. 24 afios
28. 8 afios
60. 4 di as
1.6 X 101 afios
8. 05 di as
30 afios
1 3 4 dias
3 2 &as
7 4 dias
138 di as
3 . 8 2 &as
1 620 adios
7.13 X 10 aiios
4.51 X lo9 afios
24 360 adios
458 adios
2 . 7 afios
11.6. LOS ESQUEMAS
DE DECAIMIENTO
Todas las caracteristicas hasta aqui descritas sobre la des-
integration radiactiva de cada nliclido se pueden repre-
sentar de forma grafica en un llamado esquema de de-
caimiento, coma 10s mostrados en la figura 9 para varios
isotopes. En estos esquemas, las lineas horizontales re-
presentan 10s estados energeticos en que pueden estar 10s
nucleos, y distintos nkleos se encuentran desplazados
horizontalmente, creciendo Z hacia la derecha. Las fle-
chas indican transiciones por emision radiactiva. La es-
cala vertical es una escala de energias; la energia disponi-
ble para cada decaimiento esta indicada por la separation
entre 10s estados correspondientes. De esta manera un
decaimiento por particula cargada implica una flecha
28
diagonal, y una emision de rayo gamma una flecha ver-
tical.
Para la figura 9 se han seleccionado unos de 10s radio-
isotopes mas empleados en la industria, el s*P, el 6oCo y el
lWs (el lg*Ir no se presenta por su complejidad). Al
observar detalladamente estos esquemas, se ve que un
nliclido puede decaer de varios modos distintos, que
tienen indicado el porcentaje en que se presenta cada
uno. Ademas, puede haber decaimientos secuenciales en
varios pasos hasta llegar al estado de menor energia (es-
tado base). La emision de rayos gamma siempre es resul-
tado de la creacibn previa de un estado excitado de1 nb-
cleo final. I?ste decae (posiblemente en varios pasos)
hasta el estado base mediante transiciones llamadas iso-
mt+icas.
Algunos de estos esquemas pueden ser muy complejos.
A fin de simplificar la figura solo se muestran las transi-
Figura 9. Esquemas de decaimiento de algunos isbtopos
29
ciones m& importantes. Habd que recalcar que no hay
dos esquemas de decaimiento iguales, y el conocimiento
que se tiene sobre decaimientos nucleares conforma ya
un gran acervo.
ObsCrvese, por ejemplo, el case de1 QP. Cada desinte-
graci6n corresponde a la emisi6n de una beta negativa y
un neutrino, cuya suma de energias es 1.71 MeV, que-
dando coma resultado un nticleo de QS en su estado
base. En el case de1 6oCo, se emite beta con neutrino y
luego dos rayos gamma secuenciales de 1.17 y 1.33 MeV.
En el 37Cs, la mayoria de las veces (92%) se emite beta
negativa con neutrino y luego un rayo gamma de .662
MeV; en 8% de 10s cases se emite ~610 una beta con neu-
trino, de un total de energia de 1.17 MeV. El decaimiento
de1 9*Ir es mPs complicado, emitihdose betas positivas y
negativas, neutrinos y varios rayos gamma de distintas
energias.
11.7. FORMA FfSlCA DE
LAS FUENTES
RADIACTIVAS
Como 10s radiois6topos tienen las mismas propiedades
quimicas que 10s elementos estables, las substancias ra-
diactivas pueden presentarse de muy distintas formas.
Para empezar, pueden ser shlidos, liquidos o gases, de
acuerdo con el material primario empleado en su pro-
duccih. La produccih de radioishtopos consiste en co-
locar la substancia en un reactor nuclear y someterla a un
bombardeo intenso con neutrones. Se puede tener, ade-
mh, el material radiactivo en diferentes compuestos qui-
micas.
Las fuentes radiactivas mhs empleadas (fuera de 10s
laboratorios de investigacicin) se encuentran encapsula-
das, de manera que es poco probable que el material se
esparza a menos que se le someta a un intenso maltrato.
Generalmente es& soldadas dentro de una c5psula de
30
acero inoxidable que permite la salida de 10s rayos gam-
ma pero no de las alfas y ~610 parte de las betas. Nunca
debe interferirse con el encapsulamiento de una fuente
radiactiva.
Cuando se adquiere una fuente radiactiva, el provee-
dor debex-6 especificar de quC is6topo se trata y c&l es la
actividad de la fuente en Becquerels o Curies.
11.8. LAS FUENTES
DE RAYOS X
Ademh de las fuentes radiactivas, en la industria o en la
medicina suelen usarse aparatos de rayos X. A diferencia
Figura 10. Tuho generador de rayos X.
31
de las fuentes radiactivas, pueden encenderse o apagarse
cuando se necesite. Esta caracteristica, a primera vista
trivial, hate que el manejo de cada tipo de Euente sea muy
distinto, y que las precauciones para protegerse de la
radiation tambien lo Sean.
Los generadores de rayos X funcionan con base en el
hecho de que, cuando un haz de electrones es frenado en
un material, emite radiation electromagnetica (fotoncs)
principalmente de longitudes de onda correspondientes a
10s llamados rayos X. Sus componentes principales se
indican en la figura 10. Un generador de rayos X consta
de un bulbo de vidrio a alto vacio, con dos electrodes a
10s que se conecta un alto voltaje. El electrodo negativo,
o catodo, contiene un filament0 emisor de electrones y es
de forma tal que 10s electrones emitidos se enfocan en
una pequefia region de1 anode, o electrodo positivo. Este
Bnodo generalmente es de wolframio (tungsteno), cuyo
element0 puede soportar las altas temperaturas que re-
sultan de1 bombardeo electronico. Si se conecta un alto
voltaje entre 10s dos electrodes, 10s electrones catodicos se
aceleran a altas velocidades y adquieren la energia co-
rrespondiente al voltaje aplicado. Cuando llegan al ano-
do, se frenan bruscamente, produciendo rayos X y calor.
Los rayos X salen de1 tubo lateralmente a traves de1 vidrio.
Para activar el tubo de rayos X, es necesaria una fuente
de alimentacion de alto voltaje. Por lo general se em-
plean decenas o hasta centenas de kilovolts. El valor de1
alto voltaje determina la penetration de 10s rayos X, coma
veremos mAs adelante. El haz de electrones constituye una
corriente electrica entre 10s dos electrodes, medida en mi-
liamperes. La cantidad de rayos X producida, que define
la dosis de radiation, es proportional a la corriente de
electrones, que puede ser hasta de unos 200 mamps. I?sta
se controla mediante una fuente de alimentacion de1
filamento.
La energia de 10s rayos X producidos tiene un espectro
continua, corn0 el que se fija en la figura 11. La energia
32
Energia de fotones
Figura 11. Espectro de energias de un iubo de rayos X.
m4xima esti dada por el kilovoltaje aplicado, la minima
por el grueso de1 vidrio que tienen que atravesar al salir
de1 tubo. Sobre este espectro se encuentran dos picas de
energias fijas, correspondientes a 10s rayos X caracteristi-
cos de1 tungsteno, product0 de la ionizacih de este ele-
mento.
11.9. FUENTES
DE NEUTRONES
En ocasiones se emplean fuentes de neutrones para la
exploracih geofisica por las caracteristicas especiales de
la dispersih de estas particulas en la materia. Como ya
sabemos, no existen substancias radiactivas que emitan
neutrones, con excepcih de algunos elementos pesados
que sufren fish espondnea, rompithdose en dos frag-
mentos masivos y emitiendo varios neutrones a la vez.
Un ejemplo es cl californio z52Cf, que emite 3 0 4 neutro-
nes por cada fisih. Ademis, sufre decaimiento alfa con
33
una vida media de 2.7 adios. Acompaiia a estas emisiones
una importante cantidad de rayos gamma.
Las fuentes mPs comunes de neutrones se basan en
inducir una reacci6n nuclear cuyo product0 sea un neu-
tr6n. Las reacciones m4s empleadas para esto son las
siguientes:
9Be + IY -W + n (5.704 MeV)
9Be -l-Y -8Be+ n (-1.666 MeV)
*H+Y -lH + n (-2.225 MeV)
sH+*H -4He+ n (17.586 MeV)
*H + *H -3He+ n (3.226 MeV)
Estas reacciones pueden ser provocadas de distintas
maneras, pero siempre basadas en hater llegar un proyec-
til al blanco correspondiente. El valor indicado en el
pardntesis es la energia disponible en cada tipo de reac-
ci6n, y corresponde aproximadamente a la energia de1
neutr6n emitido. Cuando es negativo, se requiere que el
proyectil tenga por lo menos esta energia adicional para
provocar la reacci6n. Aunque 10s neutrones pueden ser
producidos en reactores o aceleradores nucleares de va-
rios diseiios, las fuentes rn& comtinmente usadas en la
industria son port&tiles, y de dos tipos, las de berilio y 10s
generadores de tubo sellado.
Las fuentes de berilio aprovechan cualquiera de las dos
primeras reacciones mencionadas, en que se hacen llegar
particulas alfa o rayos gamma de una substancia radiacti-
va primaria al element0 berilio. Los emisores de alfas rn&
empleados en estas fuentes son el *41Am, el 23gPu y el
*lOPo; el emisor de gammas mQs corntin es el lz4Sb. Con
objet0 de que las alfas o las gammas lleguen con gran
eficiencia al berilio, ambas substancias esdn en forma de
polvo, y se mezclan a fondo. Si por accidente se rompiera
el sello de una de estas fuentes y se esparcieran 10s polvos,
cada uno de ellos seria t6xico por su lado, pero ya no se
emitirian neutrones.
La vida media de estas fuentes claramente es la vida
34
media de1 emisor primario de radiation, porque al irse
agotando Cste habra menos radiaciones para inducir la
reaction secundaria. Las energias de 10s neutrones emiti-
dos muestran un espectro continua, pero siendo de1 orden
de 10s MeV, se denominan neutrones rapidos.
Los generadores de neutrones de tubo sellado consisten
en un pequefio acelerador de alto voltaje (alrededor de
120 kv) en el que se aceleran deuterones (*H+) para chocar
contra un blanco de SH o de *H. Se producen neutrones
en virtud de las ultimas dos reacciones mencionadas. l?s-
tos son rapidos y casi monoenergeticos (de una sola ener-
gia). Los generadores de neutrones tienen la ventaja de
que se pueden encender y apagar, reduciendose practi-
camente a cero 10s riesgos de radiation cuando esdn
apagados .
III. Interaccibn
de la radiacibn
con la materia
111.1. INTR~DuCCION
TODOS 10s empleos de la radiacibn esdn basados en
cualquiera de las dos siguientes propiedades: penetration
de la materia y deposit0 de energia. Las radiografias, por
ejemplo, son posibles gracias a que 10s rayos X peneuan
de manera distinta 10s diferentes materiales. Por su lado,
en la radioterapia se busca depositar energia en 10s tejidos
malignos para eliminarlos. Lo que le sucede a la radia-
cion al pasar por la materia es, por tanto, de primordial
inter& en varios campos. Uno es el ya mencionado de la
medicina. Otro, que mas nos incumbe aqui, el de la pro-
teccion radiologica. Ademas, la presencia misma de la
radiation en general no es evidente si no se cuenta con
35
detectores especiales, cuya funcion es hacernos notar 10s
efectos que la radiation les induce.
Si 10s origenes de las radiaciones son atomicos o nu-
cleares, tambien es de esperarse que sus efectos se inicien
a nivel atomic0 0 nuclear. Imaginemos a nivel microsco-
pica que una de las radiaciones que hemos descrito pe-
netra en un material. Lo que esta radiation encuentra a su
pas0 son electrones y nucleos atomicos, per0 en general
muchos mPs electrones que nucleos (por cada nucleo hay
Z electrones). Por lo tanto, en terminos generales las inte-
racciones con 10s electrones seran mucho m&s abundan-
tes que con 10s nucleos. Los efectos mas comunes son la
ionization y la excitation atomica de1 material; menos
numerosos son 10s cambios estructurales. A todos estos
pueden seguir cambios quimicos. A final de cuentas, el
CXP P, etc.
colt0 alcance
trayectotia recta
frenamicnto gradual
ionizaci6n
Y, x
gran alcancc
desaparicibn del foth
en cads evento
ionizaci6n par 10s
electrones secundarlos
--e

gran alcance
trayectoria quebrada
/
frcnamiento en paws bruscos
ionizacih par 10s iones
secundarios
larga txrmanencia
Figura 12. Resumen de c6mo 10s distintos tipos de radiacibn interacrionan
con la materia.
36
deposit0 de energia en el material da lugar a una eleva-
cidn de temperatura.
La energia promedio necesaria para producir ioniza-
cidn en un element0 depende de su numero atomico. En
10s elementos ligeros es de1 orden de decenas de eV; para
aire se acepta el valor de 94 eV. Aunque no toda la ener-
gia se va en ionizar, esto significa que una sola radiation
de energia de varios MeV es capaz de producir un total de
unos 100 000 pares ion-electron en aire. La forma detalla-
da en que se produce esta ionization es distinta para cada
tipo de radiation y su energia. Conviene separar 10s tipos
de radiation en cuatro grupos segun su interaction con
la materia: 1) las particulas pesadas cargadas positiva-
mente, que incluyen particulas alfa, protones e iones pe-
sados energeticos; 2) las particulas ligeras cargadas, coma
electrones, betas y positrones; 3) las radiaciones electro-
magneticas, incluyendo rayos X y gamma; 4) 10s neutro-
nes. La figura 12 esquematiza 10s rasgos principales de
estos procesos.
111.2. PASO DE PARTfCULAS
ALFA Y OTROS IONES
POR LA MATERIA
Las particulas alfa (y otros iones pesados) tienen carga
positiva y masa grande. Al penetrar la materia atraen a su
paso electricamente a 10s electrones cercanos, producien-
do ionization de estos atomos. Pierden una pequefia
fraction de su energia en cada ionizacidn producida, fre-
nandose gradualmente hasta llegar al reposo. Cuando su
velocidad ya se ha reducido de manera sensible, atrapan
electrones de1 material y finalmente se detienen, consti-
tuyendo Ptomos extrafios de helio dentro de1 material.
Dado que su masa es mucho mayor que la de 10s elec-
trones que se encuentran a su paso, su trayectoria es esen-
cialmente recta. Solo muy ocasionalmente chocan con
un nucleo y se produce una desviacion. Como son fuer-
37
temente ionizantes, pierden su energia cinetica pronto, y
el alcance de las particulas alfa en cualquier material es
mucho menor que el de las otras radiaciones. Ademas, el
alcance es mayor mientras mayor es la energia de la particu-
la. En solidos es tipicamente de unas micras. Las particu-
las alfa provenientes de una fuente radiactiva tienen to-
das el mismo alcance, en virtud de que son monoener-
geticas.
Para estimar el alcance de particulas alfa en aire se
puede usar la siguiente formula empirica:
R (aire) = 0.318 Es*,
donde el alcance R esd dado en centimetros y la energia
E de la particula alfa esd en MeV. El alcance en solidos
se obtiene a partir de1 alcance en aire de acuerdo con la
ecuacion:
R (sblido) = 3.2 X 1O-4 R (aire)
F
-
P
donde A es el mimero de masa de1 solid0 y p es su densidad
en g/ems. Resulta de1 orden de una diezmilesima de1
alcance en aire.
111.3. EL PASO DE
ELECTRONES
POR LA MATERIA
Los electrones energeticos (y las betas negativas) tienen
carga electrica, y su masa es la misma que la de 10s elec-
Crones atomicos que se encuentran a su paso. De hecho,
son indistinguibles de 10s electrones de1 material. Asi
coma las particulas alfa, van avanzando y perdiendo ener-
gia al ionizar y excitar 10s atomos de1 material, hasta
frenarse totalmente, pero con la diferencia de que sus
trayectorias no son lineas rectas y, por lo tanto, su alcan-
ce no esd tan bien definido coma en el case de las alfas.
Esto se debe a que en choques entre particulas de la mis-
ma masa puede haber desviaciones importantes de la di-
reccibn initial de1 proyectil.
El alcance de electrones de MeV de energia en solidos
es tipicamente de unos milimetros, y en aire es de unas
decenas de centimetros. Cuando han perdido toda su ener-
gia se detienen, constituyendo entonces una carga elk-
trica extra colocada dentro de1 material, confundiendose
con 10s demis electrones. Como las betas provenientes de
una fuente radiactiva no son monoenergeticas (por la
energia que se lleva el neutrino), su alcance es variado.
Cuando un electron energetic0 se avecina a un ntkleo,
es desviado bruscamente por la gran carga electrica de1
nucleo. Este desvio provoca la emision de un foton de
rayos X, cuya emision se denomina radiation de frena-
miento o bremsstruhlung, y es un mecanismo considera-
ble de perdida de energia de 10s electrones. El desvio es
mPs importante entre mayor sea la energia de 10s electro-
nes y entre mayor sea el numero atomic0 Z de1 material
frenador. Es lo que produce la radiation proveniente de
un tubo generador de rayos X.
Los positrones siguen esencialmente el mismo proceso
de frenado que 10s electrones negativos, salvo al final de
su trayectoria. Siendo antimateria, no pueden existir por
mucho tiempo en un mundo de materia. El proceso
normal que sufren una vez que se han frenado casi to-
talmente es el siguiente. En virtud de que tienen carga
positiva, se asocian temporalmente a un electron de1 ma-
terial, formando un atomo llamado positronio, en el
que el electron y el positron giran uno alrededor de1 otro.
El positronio tiene una vida media de1 orden de lo-
segundos. Luego se aniquilan las dos particulas, emitien-
do radiation electromagnetica (rayos gamma). Las masas
de1 electron y de1 positron son de 0.51 MeV cada uno, asi
que hay 1.02 MeV disponibles al aniquilarse. Normalmente
se emiten dos rayos gamma, cada uno de 0.51 MeV; esta
se llama radiation de aniquilacion.
39
111.4. EL PASO DE
LA RADlAClCbN
ELECTROMAGNETICA
POR LA MATERIA
Los rayos X y gamma, al no tener carga, no pueden ser
frenados lentamente por ionization al atravesar un mate-
rial. Sufren otros mecanismos que al final 10s hacen
desaparecer, transfiriendo su energia por tres diferentes
metodos a 10s electrones de1 material. Estos electrones
energeticos secundarios son luego frenados, seglin ya se
describio, ionizando el material a su paso.
En consecuencia, 10s fotones de rayos X y gamma, de-
pendiendo de su energia, pueden atravesar varios centi-
metros de un solido, o cientos de metros de aire, sin sufrir
ningtin proceso ni afectar la materia que cruzan. Luego
sufren uno de 10s tres efectos y depositan alli gran parte
de su energia. Los tres mecanismos de interaction con la
materia son: el efecto fotoelectrico, el efecto Compton y
la production de pares. Se describen en forma grafica en
la figura 13.
a) El efecto fotoeltctrico consiste en que el foton se
encuentra con un electron de1 material y le transfiere
toda su energia, desapareciendo el foton original. El elec-
tron secundario adquiere toda la energia de1 foton en
forma de energia cinetica, y es suficiente para desligarlo
de su Qtomo y convertirlo en proyectil. Se frena este por
ionizacibn y excitation de1 material.
6) En el efecto Compton el foton choca con un elec-
t&n coma si fuera un choque entre dos esferas elasticas.
El electron secundario adquiere solo parte de la energia
de1 foton, y el resto se la lleva otro foton de menor ener-
gia y desviado.
c) Cuando un foton energetic0 se acerca al campo elec-
trico intenso de un nucleo puede suceder la produccibn
de pares. En este case el foton se transforma en un par
electron-positron. Como la suma de las masas de1 par es
40
4 P
e
l -
efecto fotoeltctriro
b) p/
efecto Compton
Figura 13. Las tres maneras principales en que 10s rayos X y 10s rayoa y
interarrionan con la materia. En 10s tres cases se producen electrones ener-
gbticos.
1.02 MeV, no puede suceder si la energia de1 fot6n es
menor que esta cantidad. Si la energia de1 fot6n original
es mayor que 1.02 MeV, el excedente se lo reparten el
electr6n y el positrh coma energia cinhica, pudiendo
ionizar el material. El positrh al final de su trayecto
forma un positronio y luego se aniquila producihdose
dos fotones de aniquilacih, de 0.51 MeV cada uno.
Cada uno de 10s efectos predomina a diferentes ener-
gias de 10s fotones. A bajas energias (rayos X) predomina
el fotoektrico; a energias medianas (alrededor de 1 MeV),
el Compton; a energias mayores, la produccih de pares.
41
111.5. ATENUACI~N DE
LOS RAYOS X Y GAMMA
Sup6ngase que se envia un haz delgado de intensidad I,
(nhmero de fotones) de rayos X o gamma monoenerg&i-
cos sobre un material de espesor x, y se coloca detrPs de
Cste un detector, coma lo muestra la figura 14. En el
material, el haz seri atenuado por las tres interacciones
ya mencionadas, llegando al detector ~610 la cantidad I,
menor que I,,. Segtin se muestra en el Apkdice III, la ate-
nuaci6n obedece la ley exponential:
I = IOe-x,
incidente
10
absorbedor
-
detector
I
Figura 14. Experimento de transmisih de radiaciones. El nlimero de ra-
diaciones absorbidas es I, - I, y depende de1 espesor Y de1 absorbedor.
42
grueso de1 absorbedor (x)
Figura 15. Curva exponential de atenuaci6n de rayos X o gamma. Se indi-
can las capas hemirreductora y decimorreductora.
donde e es la base de 10s logaritmos naturales, y p se
llama coeficiente lineal de atenuacion. Normalmente x se
expresa en unidades de cm, por lo que ~1 estara dado en
cm-l.
Notese que la ecuacion tiene la misma forma que la ley
de decaimiento radiactivo. La figura 15 muestra una cur-
va de atenuacion tipica. Cuando x = 0, o sea sin absorbe-
dor, la intensidad medida I=&,. El valor de1 coeficiente
lineal de atenuacion p determina quP tan rapidamente
cae la curva de atenuacion. En analogia con la vida media,
se puede definir la capa hemirreductora x, coma el grueso
de absorbedor que reduce la intensidad initial a la mitad.
DOS capas hemirreductoras la reducen a una cuarta parte,
y asi sucesivamente, n capas hemirreductoras la reducen
por un factor l/ Z. La capa hemirreductora esd relacio-
nada con el coeficiente lineal de atenuacion segun la
ecuacion
43
0. 693
x$5= -,
CL
TanibiPn se define la capa decimorreductora x1,1o coma
el espesor que reduce la intensidad a una dtkima parte. Dos
100
&
. Ol
.oo
I--
l _
Plomo
1
10 100
MeV
Energia (E)
Figura 16. Coeficiente mPsico de atenuacih de rayos X y gamma en plomo,
segin la energfa de1 tot&. Se indica la contribucih de cada uno de 10s tres
efectos.
44
de estas la reducen a un centesimo, y n capas decimorre-
ductoras la reducen en un factor l/ 10. La capa deci-
morreductora se relaciona con p segun la ecuacion:
x1/10
- 2.303 _
P
Una cantidad que se usa normalmente es el coeficiente
masico de atenuacion pm, que se obtiene al dividir el
coeficiente lineal entre la densidad P de1 material.
Si las unidades de P son g / cm3, las de P,, son cmVg.
Si se emplea el coeficiente masico de atenuacion, la ley
de atenuacion queda en la forma
Los coeficientes lineal y masico de atenuacidn difieren
de un material a otro, segtin Sean buenos o malos absor-
bedores de rayos X y gamma. Tambien sus valores de-
penden de la energia de la radiacibn. La figura 16 mues-
tra un ejemplo de la variation de1 coeficiente masico de
atenuacion para un buen absorbedor, el plomo, seglin la
energia. Alli se puede ver tambien la contribution relati-
va que ofrecen cada uno de 10s tres efectos a la atenua-
cion.
La absorcion de energia por el material esd relaciona-
da con la atenuacion, pero no son iguales. La atenuacion
en un experiment0 coma el de la figura 14 implica absor-
cion de energia solo si se trata de efecto fotoelectrico; en
10s otros dos efectos, la atenuacion de1 haz initial implica
la absorcion de solo una parte de la energia de 10s foto-
nes. Se define entonces un coeficiente de absorcion cc,
que siempre es menor o igual al de atenuacion.
45
111.6. PASO DE NEUTRONES
POR LA MATERIA
Corn0 ya se vio, 10s neutrones tienen masa casi igual a la
de1 proton, pero no tienen carga electrica. Sin embargo,
se ven afectados por la fuerza nuclear. En consecuencia,
no ionizan directamente a 10s materiales por no interac-
cionar con 10s electrones; el tinico efecto que pueden
producir es chocar directamente con 10s nticleos. Como
esto es poco probable, 10s neutrones pueden recorrer dis-
tancias de algunos centimetros sin sufrir ninguna colisibn.
Cuando llegan a incidir directamente sobre un nucleo,
puede suceder cualquiera de dos procesos: la dispersion
elastica y la reaction nuclear (que incluye la dispersion
inelAstica, la captura radiativa y la fision nuclear). En
algunas reacciones hay absorcion de neutrones, en otras
hay production adicional.
La dispersion elastica se puede visualizar coma el cho-
que de dos bolas de billar, aunque en nuestro case el
blanco es casi siempre mas pesado que el proyectil. Al
chocar el neutron con un nticleo, rebota en cualquier
direction, transfiriendole al nucleo una cantidad de ener-
gia cinetica. Esta energia transferida es mayor entre mPs
ligero sea el ntkleo, y tambien es mayor si el nlicleo sale
hacia adelante. La energia transferida es a costa de la
energia de1 neutron incidente, por lo que este es desviado
en cada colisibn y pierde una fraction de su energia, pero
notese que no desaparece. La dispersion ektica que
produce el mayor efecto en el hombre es la siguiente:
rH -I- n -n-l-rH.
En esta dispersion el neutron puede transferir la totali-
dad de su energia al proton (H), por tener ambos la
misma masa.
En las reacciones nucleares el neutron es absorbido por
el ntkleo, emitiendose despues otras radiaciones. Si su-
46
cede la llamada dispersion inelastica, el nlicleo residual
queda en estado excitado, y el neutron emitido pierde
una parte considerable de su energia. Cuando se trata de
captura radiativa, la emision es un rayo gamma, desapa-
reciendo el neutron. En 10s elementos pesados coma el
uranio, 10s neutrones pueden inducir la fision nuclear,
con la cual se emiten dos fragmentos pesados de fision y
varios nuevos neutrones. Los neutrones pueden inducir
muchos otros tipos de reaction nuclear, emitiendose,
por ejemplo, protones, particulas alfa, deuterones y com-
binaciones de estos. La reaction nuclear inducida por
neutrones que mayor daiio produce en el hombre, sucede
principalmente a bajas energias de neutron:
l*Nfn -p + 4.C.
En la mayoria de las reacciones productoras de neu-
trones, estos son emitidos con energias de1 orden de va-
rios MeV, denominandose rapidos. Al incidir en cualquier
material, 10s neutrones rapidos sufren preferentemente
dispersiones elasticas con 10s nucleos. Van rebotando de
nucleo en nucleo, perdiendo cada vez una fraction de su
energia initial, hasta que despues de muchos choques
(pueden ser varios cientos) su velocidad en promedio es
comparable con las velocidades t&micas de las molecu-
las. Se llaman entonces neutrones termicos, y sus ener-
gias son de1 orden de l/ 40 de eV. Los neutrones termicos
sufren mPs reacciones nucleares que 10s rapidos.
Los daiios causados en 10s materiales por 10s neutrones
se deben a varios efectos. En una dispersion elastica, POI
ejemplo, primer0 el atom0 golpeado es desplazado de su
lugar original, luego se convierte en un ion pesado con
energia, la cual va perdiendo por ionizacidn y excitation
al atravesar el material, pudiendo finalmente producir
otros desplazamientos atomicos. Todos estos procesos
dafian el material. Si se tratara de una captura radiativa,
por ejemplo, el nucleo golpeado emite un rayo gamma,
47
el cual interacciona con el material segtin ya hemos visto.
Otras reacciones nucleares liberan radiaciones energeti-
cas que producen sus efectos correspondientes.
IV. Unidades que se
usan en la seguridad
radiolbgica
I V.l. INTRODUCCION
LOS efectos dafiinos de la radiation ionizante en un or-
ganismo vivo se deben en primera instancia a la energia
absorbida por las celulas y 10s tejidos que lo forman. Esta
energia, absorbida principalmente a traves de 10s meca-
nismos de ionization y excitation atomica, produce des-
composition quimica de las moleculas presentes.
Para poder medir y comparar las energias absorbidas
por el tejido en diferentes condiciones ha sido necesario
definir ciertos conceptos (de exposicickt, de dosis absor-
bida, de dosis equivalente), asi coma las unidades corres-
pondientes. Estas definiciones y unidades han ido evolu-
cionando a medida que se ha tenido mayor conocimien to
de la radiation.
La Comision International de Unidades de Radiation
(CIUR) se ha abocado a la tarea de definir un sistema de
unidades aceptado internacionalmente, y de empleo ru-
tinario en la Comisi6n International de Protecci6n Ra-
diol6gica (CIPR). Estas unidades en el sistema internacio-
nal (S.I.) incluyen el Becquerel, el Gray y el Sievert, y su
definition se basa en el sistema MKS. Vienen a substituir
al Curie, al rad y el rem, que son las unidades tradiciona-
les. En lo que sigue se definen, en primer lugar, las uni-
dades de1 S.I. para cada uno de 10s conceptos, y despues
48
las antiguas. La transicibn de un sistema de unidades al
otro ha sido lenta, por lo que es frecuente encontrar las
unidades antiguas en 10s textos, en 10s medidores de ra-
diacion, y en el uso cotidiano.
I V.2 EXPOSICI~N
(EL ROENTGEN)
La exposition es una medida de la ionization producida
por una radiation; su unidad es el Roentgen. Un Roent-
gen (R) es la exposition (X o gamma) recibida por un
kilogram0 de aire en condiciones estPndar de presibn y
temperatura (CSPT) si se produce un numero de pares de
iones equivalente a 2.58 X lo- Coulombs. Como la carga
de un ion es 1.602 X 1O-1g Coulombs, esto equivale a que
se produzcan 1.61 X 1Or5 pares de iones/ kilogramo de
aire. En resumen,
1R - 2.58 X IO- Coulombs/ kg de aire en CSPT,
1R - 1.61 X 105 pares de iones/ kg de aire en CSPT.
Esta definition es totalmente equivalente a la antigua, en
que se tomaba 0.001293 gramos (1 ems) de aire en vez de
un kilogramo, y una unidad electrostatica de carga en
vez de un Coulomb.
Del numero de iones producidos en aire por un Roent-
gen se puede calcular la energia empleada, si se recuerda
que la energia necesaria para cada ionizacibn de1 aire es
de 34 eV, equivalente a 5.4 X lo-l8 joules (J). Resulta ser:
1R - 0.00869 J/ kg de aire.
Como en tejido la energia de ionization es diferente
que en aire,
1R - 0.0096 J/ kg de tejido.
49
/
Iv.% DOSIS ABSORBIDA
(EL GRAYYELRAD)
En vista de que el Roentgen deposita diferentes cantida-
des de energia segun el material que recibe la exposition,
resulta m&s comodo definir un nuevo concepto, la dosis
absorbida (D), coma la energia depositada por unidad de
masa, independientemente de quC material se trate.
En el S.I. la unidad de dosis absorbida es el Gray (Gy),
definido coma sigue:
1 Gy = 1 J/kg.
La unidad antigua de dosis absorbida es el rad, definido
coma:
1 rad = 0.01 J/kg.
Gomo se puede ver: 1 rad = 0.01 Gy = 1 cGy. Notese
tambien que un Roentgen deposita en tejido una dosis de
0.96 rad, casi un rad, por lo que con frecuencia estas dos
unidades se confunden.
1v.4. Dow EQUIVALENTE
(EL SIEVERTYELREM)
Aunque todas las radiaciones ionizantes son capaces de
producir efectos biolbgicos similares, una cierta dosis ab-
sorbida puede producir efectos de magnitudes distintas,
segtIm el tipo de radiacidn de que se trate. Esta diferencia
de comportamiento ha llevado a definir una cantidad
llamada factor de calidad (Q) para cada tipo de radiation.
Se selecciono arbitrariamente Q = 1 para rayos X y
gamma, y para las otras radiaciones 10s valores dados en
el cuadro 4. El factor de calidad es una medida de 10s
efectos biologicos producidos por las distintas radiacio-
nes, comparados con 10s producidos por 10s rayos X y
gamma, para una dosis absorbida dada. Asi, por ejem-
plo, un Gray de particulas alfa produce efectos biologi-
cos 20 veces m& severos que un Gray de rayos X (segdn
50
CUADRO 4. Factores de calidad
Tipo de radiacibn
Q
Rayos X, y
Electrones
Neutrones thmicos
Neutrones ripidos
Protones
Particulas Q
1
1
2.3
10
10
20
10s valores de1 cuadro 4). El factor de calidad Q depende
de la dens&d de ionizacih de las diferentes radiaciones.
La dosis equivalente es un nuevo concept0 que se defi-
ni6 tomando en cuenta el factor de calidad. Es igual a la
dosis absorbida multiplicada por el factor de calidad. La
unidad de dosis equivalente en el S.I. es el Sievert (Sv),
definido coma:
1 Sv=lGyXQ.
La unidad antigua es el rem, con 1 rem = 1 rad X Q.
N6tese que 1 rem = 0.01 Sv = 1 cSv.
IV.5. M~~LTIPLOS
Y SUBMrjLTlPLOS
Es corntin usar 10s prefijos conocidos, c (centi = 10e2),
m(mili = 10m3), p (micro = lo-j), k (kilo = 103), y M
(mega = 106) para indicar mtiltiplos o submtiltiplos de
las unidades de radiacih Algunas conversiones litiles
son:
1 Ci = 3.7 X lOlo Bq = 3.7 X 10 MBq
1 mCi = 3.7 X 10 Bq = 3.7 X 10 MBq = 37 MBq
1 Gy=lOOrad
1 cGy=lrad
1 Sv=lOOrem
1 mSv=O.l rem
1 @v = 0.1 mrem
51
CUADRO 5. Resumen de unidades
concep10
Actividad
Exposicick
Dosis
absorbida
Dosis
equivalente
Proceso fi si co
Desintegracih
nuclear
Ionizacih de1
aire
Energfa
depositada
Efecto
biolhgico
S.1.
I%
R
GY
SV
U&fades
onfiguor
Ci
R
rad
r em
El cuadro 5 muestra un resumen de las unidades de
radiation que se han definido.
JV.6. TAS A
(0 RAZ6N) DE DO!%
Las unidades de dosis absorbida y dosis equivalente ex-
presan la cantidad total de radiation recibida, por ejem-
plo, en una operation dada. Sin embargo, para controlar
10s riesgos por radiation tambien es necesario conocer la
rapidez (razon o tasa) a la cual se recibe la dosis. Para
conocer la razon de dosis (DJt), se divide la dosis recibida
(D) entre el interval0 de ti empo (t) correspondiente. La
dosis total recibida es igual a la razon de dosis multipli-
cada por el tiempo de exposition.
D
D =
(4
t.
t
Por ejemplo, si una fuente radiactiva produce a una
cierta distancia una razon de dosis de 1 mrem/hr y una
persona permanece en esa position durante 8 horas, en-
tonces recibid una dosis total de 8 mrem.
52
V. Deteccibn y medida
de la radiacibn
V.l. INTRODUCCI~N
PUESTO que la radiation ionizante en general no es per-
ceptible por 10s sentidos, es necesario valerse de instru-
mentos apropiados para detectar su presencia. Asimis-
mo, interesan su intensidad, su energia, o cualquier otra
propiedad que ayude a evaluar sus efectos. Se han des-
arrollado muchos tipos de detectores de radiation, algu-
nos de 10s cuales se van a describir aqui. Cada clase de
detector es sensible a cierto tipo de radiation y a cierto
interval0 de energia. Asi pues, es de primordial impor-
tancia seleccionar el detector adecuado a la radiaci6n que
se desea medir. El no hacerlo puede conducir a errores
graves.
El disefio de 10s detectores esta basado en el conoci-
miento de la interaction de las radiaciones con la materia.
Como ya sabemos, las radiaciones depositan energfa en
10s materiales, principalmente a traves de la ionizacibn y
excitation de sus atomos. Ademas, puede haber emisibn
de luz, cambio de temperatura, o efectos quimicos, todo
lo cual puede ser un indicador de la presencia de radia-
cion. Se van a describir 10s detectores mPs comunes en las
aplicaciones de la radiation, coma son 10s de ionization
de gas y 10s de centelleo.
V.2. DETECTORES
DEIONIZACIdNDEGAS
Como su nombre lo indica, estos detectores constan de
un gas encerrado en un recipiente de paredes tan delga-
das coma sea posible para no interferir con la radiaci6n
que llega. Los iones positivos y negativos (electrones),
producidos por la radiation dentro de1 gas, se recogen
55
FT
(+)
LA
alto
voltaje
Figura 17. Funcionamiento de un detector gaseoso. Los iones y electrones
producidos en el gas por la radiacih son colectados en el hxIo y el c&do.
directamente en un par de electrodes a 10s que se aplica
un alto voltaje.
La corriente elCct.rica asi inducida, en general es en
forma de pulsos de corta duracih; estos pulsos son con-
tados directamente, o activan un medidor de corriente, o
pueden ser conectados a una bocina. Esta medida de ioni-
zacih puede transformarse directamente a unidades de
exposicih (Roentgens), segh su definicibn (vCase la
figura 17).
Debido a la baja densidad de un gas (comparado con un
sblido), 10s detectores gaseosos tienen baja eficiencia para
detectar rayos X o gamma (tipicamente de1 orden de 1X),
pero detectan prkticamente todas las alfas o betas que
logran traspasar las paredes de1 recipiente. En un detec-
toLgaseoso puede usar.se.cualquier.ga~ .(&ii-&e).
Normalmente se usa una mezcla de un gas inerte (v.gr.
arg6n) con un gas orghnk6;-~1 primer0 ayuda a impedir
kCd&r~iki;jri~ y el Segundo cede fhcilmente electrones
para recuperar las condiciones iniciales despuCs de una
descarga. Cada gas tiene diferente potential de ioniza-
ci6n (energia necesaria para producir una ionizacibn);
54
para las mezclas mas comunes Cste es de alrededor de
34 eV.
La geometria m&s usada para contadores gaseosos es de
un cilindro metalico con un alambre central. Se aplica
un alto voltaje positivo al alambre, convirtiendose este
en dnodo y el cilindro en catodo. Entonces 10s electrones
se dirigen al alambre y 10s iones positivos al cilindro. La
velocidad de 10s electrones es mayor que la de 10s iones.
Cuando una radiation produce un cierto numero de
pares de iones, estos se dirigen a 10s electrodes corres-
pondientes gracias a la aplicacion de un alto voltaje. Sin
el alto uoltaje afiropiado, el detector no funciona o puede
dar lecturas errhneas. En su trayecto hacia 10s elecuodos,
10s iones y electrones son acelerados por el campo elecui-
co, y pueden a su vez producir nuevas ionizaciones, o
bien pueden recombinarse (neutralizarse). La magnitud
de estos efectos depende de1 tipo de gas, de1 voltaje apli-
cado y de1 tamafio de1 detector. Los diferentes detectores
gaseosos (camara de ionizaci6n, proporcionales y Geiger-
Miiller) se distinguen por su operation en diferentes re-
giones de voltaje. La figura 18 muestra estas regiones
para un detector tipico; se grafica el ntimero de iones
r.JGmero
de iones
colectados
I
I
I
I
A-
l
1000 vol taj e
Figura 18. Regiones de opera&h de un detector gaseoso.
55
colectados en 10s electrodes contra el voltaje aplicado,
para particulas alfa y beta respectivamente.
En la region I el voltaje es tan bajo que la velocidad
que adquieren 10s iones y electrones es pequefia, dando
lugar a una alta probabilidad de que se recombinen. Por
el peligro de perder information, esta region normalmente
no se usa.
En la region de voltaje II, el numero de iones colecta-
dos no cambia si se aumenta el voltaje. Se recogen en 10s
electrodes esencialmente todos 10s iones primarios; es de-
cir, no hay ni recombination ni ionization secundaria.
Por esta razon, el tamafio de1 pulso depende de la ioniza-
cion primaria y, por lo tanto, de la energia depositada
por cada radiation. Se llama region de cam&a de ioniza-
cibn y se usa para medir la energia de la radiation, ade-
mas de indicar su presencia. En general, la corriente ge-
nerada en estas camaras es tan pequefia que se requiere
de un circuit0 electronico amplificador muy sensible para
medirla.
En la region III, llamada proportional, la carga colec-
tada aumenta al incrementarse el voltaje. Esto se debe a
que 10s iones iniciales (primarios) se aceleran dentro de1
campo eltctrico pudiendo, a su vez, crear nuevos pares de
iones. Si uno sube el voltaje, la produccibn cada vez ma-
yor de ionization secundaria da lugar a un efecto de mul-
tiplicacion. Los pulsos producidos son mayores que en
la region anterior, pero se conserva la dependencia en la
energia de las radiaciones.
Aumentando a6n mPs el voltaje, se llega a la region
IV, llamada de proporcionalidad limitada, que por su
inestabilidad es poco titil en la practica. Si sigue aumen-
tandose el voltaje, se llega a la region V, llamada Geiger-
Mi i l l er . En esta region la ionization secundaria y la mul-
tiplicacion son tan intensas que se logra una verdadera
avalancha de cargas en cada pulso (Figura 19). Los pul-
SOS son grandes por la gran cantidad de iones colectados,
pero se pierde la dependencia en la ionization primaria.
Figura 19. Avalanchas producidas en un detector Geiger-Miiller.
Los detectores Geiger-Miiller (o sencillamente contado-
res Geiger) que operan en esta regih son indicadores de
la presencia de radiacih, pero no pueden medir su ener-
gia. Son 10s rnh usados porque son fkiles de operar,
soportan trabajo pesado, son de construccih sencilla y
se pueden incorporar a un monitor pordtil. Generalmente
operan con voltaje de alrededor de 700 a 800 volts, pero
esto puede variar segtin el disefio de cada detector.
Si se incrementa el voltaje adn m&, se obtiene una
descarga continua (regi6n VI), no fiti1 para conteo.
V.3. cALIBRACI6N
DE DETECTORES
No todas las radiaciones que llegan a un detector produ-
ten un pulso. La eficiencia de un detector esd dada por
la relacih entre el ntimero de radiaciones que cuenta y el
57
ntimero que le Ileg& Una eficiencia de 100% implica que
todas las radiaciones que llegan son detectadas. En cam-
bio una eficiencia de l%, por ejemplo, significa que de
cada 100 radiaciones que recibe, cuenta ~610 una. Es im-
portante conocer la eficiencia de cualquier detector (cali-
brarlo) para tomarla en cuenta al calcular la dosis recibida.
Hay varias circunstancias que afectan la eficiencia de
un detector. Una de ellas es el tipo y la energia de la
radiacibn. Las eficiencias relativas de un detector para
alfas, betas, gammas o neutrones son muy diferentes, de-
bido a 10s diferentes mecanismos de interaccihn de cada
uno de ellos con materia (ya sea el material de1 detector o
de su envoltura). Consideremos la eficiencia de un con-
tador Geiger para radiaci6n externa. Las particulas alfa
no logran traspasar las paredes de1 recipiente, asi que su
eficiencia es cero. Las betas, en cambio, serAn contadas en
la medida en que puedan atravesar las paredes de1 reci-
piente; si Cstas son delgadas podrP detectar la mayoria
que le lleguen. Los rayos X y gamma en general pueden
atravesar las paredes, pero la probabilidad de que ionicen
el gas es pequefia por su baja densidad; sin embargo, esto
no impide su uso en ttrminos generales. Para detectar
neutrones 10s contadores Geiger convencionales no sirven.
La energia de las radiaciones incidentes es otro park-
metro que afecta la eficiencia de un detector. Para empe-
zar, la energia de particulas alfa o beta determina si estas
son capaces de cruzar la envoltura y ser contadas. En el
case de rayos X o gamma, el poder de ionizaci6n depende
de1 coeficiente de absorci6n para cada uno de 10s tres
efectos (fotoektrico, Compton 0 pares). Corn0 ya se vio,
6ste depende de la energia de 10s fotones, y en general es
muy grande para bajas energias, asi que es de esperarse
que 10s contadores en general tengan mayor eficiencia
con bajas energias de rayos X o gamma.
El material de1 detector afecta su eficiencia, principal-
mente por su densidad. Los detectores s6lidos son mPs
eficientes que 10s gaseosos porque hay mris materia que
58
ionizar. Ademas, en 10s gaseosos la presion de1 gas de-
*
termina la eficiencia. Tambien el tamafio de un detector
es determinante para su eficiencia, porque en un detector
grande hay mas materia que ionizar, ademas de que es
m&s dificil que la radiation se escape.
El efecto producido en el detector y la manera coma
este se pone en evidencia son importantes para su efi-
ciencia. El efecto puede ser ionization (coma en 10s detec-
tores gaseosos), production de luz, excitation ammica o
reaction quimica. Cualquiera que sea el efecto en un
detector dado, Pste se tiene que medir de alguna manera.
Si es ionization, se puede medir con un circuit0 electro-
nice apropiado. Si es destello luminoso, se necesita una
celda fotoelectrica sensible. Si es reacci6n quimica, se
identifica el nuevo compuesto, por ejemplo, por su cam-
bio de color.
Finalmente, el aparato asociado desempefia un pap4
importante, por ejemplo, el circuit0 electronico y el indi-
cador de corriente en 10s detectores gaseosos. El acopla-
miento electrico de1 detector al circuito, el nivel de dis-
criminacidn para eliminar ruido electr&ico, 10s valores
y la precision de 10s voltajes empieados, la magnitud de
amplification de 10s pulsos, la sensibilidad de1 indicador
de caratula, la precision de las escalas de1 indicador, son
factores que afectan la eficiencia de conteo. Ademas, es
importante sefialar que la eficiencia debe referirse a la
combination detector-circuito-indicador, y no solo a una
parte.
Los monitores de radiaci6n y 10s dosimetros dan lectu-
ras en unidades de exposition, de dosis absorbida o de
dosis equivalente. Los pulsos que produce el detector se
tienen que transformar a estas unidades. Lo mismo pue-
de decirse de1 ennegrecimiento de una pelicula o de1
cambio de color de una solution. Siempre hay lugar a
error en las lecturas debido a 10s procesos descritos. Los
fabricantes generalmente calibran sus aparatos por com-
paracidn con fuentes de caracteristicas conocidas (patro-
59
nes), y recomiendan c6mo se deben war y c6mo se pue-
den garantizar lecturas correctas. AdemQs, algunas de sus
caracteristicas van cambiando con el tiempo, asi que se
deben verificar de cuando en cuando.
V.4. TIEMPOMUERTO
DE UN DETECTOR
El pulse elktrico producido en un detector Geiger tiene
una forma caracteristica que se muestra en la figura 20,
que es una gr&fica de1 voltaje en el Bnodo contra el tiempo.
Lo primer0 que sucede es que 10s electrones produci-
dos en la ionizacih, por ser muy veloces, llegan rspida-
mente al hodo (i-), provocando una caida brusca de su
voltaje en una fraccih de microsegundo. Los iones posi-
tivos se mueven rnh lentamente, tardando cientos de mi-
crosegundos en llegar al cPtodo para restablecer las con-
diciones iniciales. Durante este tiempo, llamado tiempo
muerto de1 detector, &te no puede producir nuevos pulsos.
El tiempo muerto de1 detector (t,,,) depende de su di-
sefio, de1 voltaje aplicado, de1 circuit0 externo y de1 gas
Wtaje
+
Tiempo
b
Figura 20. Forma caractetistica de 10s pulses el6ctricos provenientes de un
detector gaseoso.
60
utilizado. En general es una cantidad dada y el usuario
no tiene acceso a cambiar su valor. Sin embargo, cuando
la rapidez de conteo con el detector es grande, pueden
suceder muchos pulsos cercanos uno al otro. Entonces
existe la posibilidad de que llegue una radiation antes de
que el detector se restablezca de la anterior, o sea dentro
de1 tiempo muerto, en cuyo case la nueva radiation no se
registra, entonces la lectura sera erronea.
Cuando esto sucede, se puede corregir la razbn de con-
teo medida (m) para obtener la razon de conteo real (n).
l%ta seria la razon de conteo si no hubiese tiempo muer-
to. La correction se hate aplicando la formula:
- m
n- l-mt,
Para verificar su validez, notese que si t, fuese cero, n
seria igual a m. Desde luego, n siempre es mayor que m.
Por otro lado, la correction es mayor entre mayores Sean
la razon de conteo o el tiempo muerto. Para aplicar la
formula, notese tambien que las unidades deben ser con-
gruentes. Por ejemplo, si las unidades de razon de conteo
son cuentas/ seg, el tiempo muerto debe expresarse en
segundos.
Si la rapidez (razon) de conteo es muy alta, por ejemplo
si uno acerca demasiado el detector a la fuente radiactiva,
existe la posibilidad de que deje de contar. Esto se debe a
que las radiaciones muy seguidas unas de otras llegan al
detector antes de que este se pueda restablecer. Se dice
entonces que el detector esta saturado. l%ta es una condi-
cion peligrosa porque el detector puede no contar nada a
pesar de estar dentro de un campo de radiation muy
intenso.
V. 5. DETECTORES
DE CENTELLEO
Existen muchos otros tipos de detector de radiation que
no operan con la ionization de un gas. Uno de 10s mas
61
empleados es el llamado detector de centelleo. En 41 s.
aprovecha ~1 hecho de que la radiation produce peque-
.-.4 -..- ._
iios destellos luminosos en ciertos s61iJG~s. I%ta luz se
_____- ---
_-_
recopy transforma enun pulso el&xrico.
los detectores~de centelleo tienen algunas ventajas so-
bre 10s de gas. En primer lugar, un solido, por su mayor
densidad,.e~m~~~i~~~~t~-~n deterrer laradiacion queyn
gas. Por lo tanto la eficiencia de un detector decktelleo
es muy superior a la de uno de gas, especialmente para
rayos gamma. En segundo, lugar, el proceso de luminis-
cencia, o sea la absorcion de radiacidn y la posterior emi-
si6n de luz~uy_ r&Ado,.dissinuyendo el_ tiempo
muerto.
El material quegroduce el destello se llama cristal de
--2___..__.__-. --- .__-- - _.
centelleo. Se selecciona para que tenga una alta eficien-
ciambsorber radiation ionizante y emitir luz (luminis-
cencia). Debe k!rc eransparente para poder transmitir la
luz producida, y debe estar a oG5Zasppa&que la luz
-_--
ambiental nole afecte-
._I.. --.
El material mas empleado coma cristal de centelleo es
el yoduro de sodio activado con talio, NaI(T1). Es de
costo bajo y es muy estable. Otro muy corntin es el yodu-
ro de cesio activado con talio, CsI(Tl), y hay otros mate-
riales inorganicos de usos especiales. Por otro lado, es-
pecialmente para detectar neutrones, suelen emplearse
materiales organicos coma plisticos. De estos 10s mas
importantes son el antraceno y el estilbeno. Para ciertas
aplicaciones son miles tambien 10s liquidos organicos.
Con objet0 de transformar la pequefia cantidad de luz
producida por un cristal de centelleo en una seifal elec-
trica que se puede manejar con mas comodidad, se pone
en contact0 con un dispositivo llamado fotomultiplica-
dor, esquematizado en la figura 21.
El contact0 debe ser optic0 (por ejemplo con grasa
transparente) para que no haya p&didas. mfoto-
multipliAdor es_un recipiente de vidrio sellado y al alto
vx. La cara que esd encontacto con el cristal de cente-
- -
62
A Cristal de centelleo
B Contacto 6ptico
c Tubo fotmnultiplicador
D Fotocltodo
E Dinodos
F Seiial de salida
Figura 21. Detector de centelleo y fotomultiplicador.
lleo va cubierta en su interior por unmaterial que emite
electro~Zli%c&ir luz (fotoc;itodo) y opera coma una
c$@$oGf&ctr%a~stos electrones son acelerados y mul-
trplicados en campos electricos secuenciales entre elec-
trodos llamados dinodos, lograndose multiplicaciones de
un mill&r de veces. En el ultimo de ellos la sefial electrica
es suficientemente grande para poder ser manejada con
amplificadores y analizadores de pulsos convencionales.
V.6. DOSfMETROS
PERSONALES
El personal expuesto normalmente a radiaciones requie-
re de la medida habitual de la dosis recibida y de un
seguimiento de la dosis acumulada en un lapso dado.
Para esto se acostumbra usar dosimetros personales, que
son dispositivos sensibles a la radiation pero qugpor su
l___T-___._._-_,.-__ ._ ,.
tamafio y eso puzer-portado~nd~vidualmente con
c
dad,_ya sea en el bolsillo o asidos a la ropa con
una pinza. Los m&s comunmente empleados son 10s de
pelicula fotografica, las camaras de ionization de bolsillo
y 10s termoluminiscentes.
63
Los do&metros de pelicula (vease la figura 22) aprove-
than el hecho bien conocido de que la radiation vela las
peliculas fotograficas, coma sucede en las radiografias.
L_? emulsion fotografica contiene granos de bromuro de
---____
plamg_yTpasar por eKuna~radiacion deia. a su
---_ .-- _., _.
paso ronexe bromo y3Zjplata
__-.- -
suspendidos en-la emul-
sron, como3Ya~latente. Gando~se revela la f&f&la
a~~~~~~o-~-~~~~~~p~~rnetPlica. El oscurecimiento
se mide despues con un densitometro optico, que mide la
transmision de luz, y de alli se deduce la dosis recibida.
Como el oscurecimiento depende tambien de1 tipo y de
la energia de la radiation recibida, en el portadosimetro,
que generalmente es un recepdculo de plastico, se inclu-
yen filtros en forma de pequefias placas de elementos
absorbedores de radiation, coma plomo, cadmio, cobre o
(4
t
1,
fk \ /
camara de ionizacidn
lentes
Figum 22. Dosimetros de bolsillo. (a) Pelicula fotogrifica. (b) CSmara de
ionizacidn.
aluminio. Del ennegrecimiento relativo de las zonas con
Eiltro y sin filtro se puede deducir algo sobre estas canti-
dades. Hay instituciones y compaiiias privadas que ofre-
ten el servicio de revelado y medida de dosis en dosime-
tros de pelicula.
Los dosimetros de pelicula son de bajo costo, sencillos
de usar y resistentes al uso diario. Son sensibles a la luz y
a la humedad. Permiten tener un registro permanente de
la dosis acumulada, generalmente en periodos de un mes.
Como la information sobre la dosis se recibe un tiempo
despues de recibida la exposition, son utiles especialmente
para llevar el historial de exposition de1 personal. Solo se
pueden usar una vez. No se pueden medir con confianza
dosis menores a 20 mrem.
Otro tipo de dosimetro personal que suele usarse es la
camara de ionization de bolsillo. l?stos son dispositivos
de1 tamano de un lapicero (Figura 22) que contienenuna
pequefia camara de icmkciken la que el0
una seccron fija y una movil, gue es una fibrade_cuarzo
metahzada. Antes de usarse se conecta momentaneamen-
te a un cargador, en el que se le aplica un voltaje, y la
fibra se separa de la parte fija por repulsi6n electrostati-
ca, quedando lista la cimara para ser usada. Luego, cada
vez que le llega una radiation que produce ionizacibn,
10s electrones que llegan al anodo lo van descargando y
la fibra se acerca nuevamente a la parte fija. El desplaza-
miento de la fibra depende de la exposition, y se puede
observar directamente con una lente en el otra_extremo
- - -
de1 dosimetro. Se ve la fibra sobre una escala calibrada en
unis de exposition; la escala que se usa mas frecuen-
temente va de cero a 200 mR.
Las cam&as de ionization de bolsillo tienen la ventaja
de que se puede tener la lectura de la exposition inmedia-
tamente despues de recibirla. En cambio, no son de regis-
tro permanente. Su costo es mas alto que el de las pelicu-
las fotograficas, pero se pueden usar repetidas veces. Son
sensibles a golpes y otros maltratos.
65
Los dosimetros termoluminiscentes son su~x~ias,
coma el fluoruro de litio (LiF) o el fluoruro de.calcio
9
CaF--,que al recibir&r&ci&i-mm-de 10s electrones
pro ucidos quedan atrapados en niveles de energia de
larga vida, generalmente debidos a defectos en la red cris-
talina. Cuando posteriormente son calentados estos cris-
tales, 10s electrones atrapados vuelven a caer a sus estados
originales, al mismo tiempo emitiendo luz (de alli el
nombre de termoluminiscencia). La cantidad de luz emi-
tida es proportional a la dosis acumulada desde la ultima
vez que se calent6. Se mide con un fotomultiplicador,
Estos dosimetros son de costo moderado, resistentes y
pueden ser usados varias veces. Son mas precisos que 10s
de placa fotografica, pero se requiere de un equip0 espe-
cial para efectuar las lecturas, las cuales no son inmediatas.
Los dosimetros personales, coma 10s otros detectores,
tienen limitaciones en cuanto al tipo de radiaci6n y la
energia a que son sensibles. Su sensibilidad es funcicin de
10s mismos parametros mencionados para 10s detectores
en general, y deben ser calibrados junto con 10s sistemas
que dan las lecturas.
V.7. DETECTORES
DENEUTRONES
Corn0 ya se vi0 previamente, 10s neutrones en si no pro-
ducen ionization en 10s materiales, la producen 10s nu-
cleos a 10s cuales 10s neutrones les transmiten energia, ya
sea por dispersion elastica o por reacci6n nuclear. Por lo
tanto, 10s detectores mencionados hasta aqui son insen-
sibles a detectar neutrones.
Para que un detector de cualquier tipo sea util para
detectar neutrones, debe ser disefiado de manera que haya
abundantes dispersiones o reacciones nucleares. Enton-
ces se mide la ionizacibn secundaria producida por 10s
nucleos golpeados. Los neutrones rapidos generalmente
son detectados por las dispersiones que producen; 10s
lentos por las reacciones nucleares.
66
Loscrista!es__de_cefltelleo org+icos (por ejemplo, el
ameLwilbeno).son &tiles para detector neutro-
- - I.
nes ripidos porw contienen_&mentps ligeros, en par-
-.-. ..__ _.. --
tGC&?&~i&&~~~ y_rarbono. Sus nticleos ligeros reciben,
aCg&$eados por neutrones, suficiente energia para
ser detectados.
Los neutrones lentos son detectados a travh de las re-
acciones nucleares que producen. Las reacciones m&z hi-
les, por su alta probabilidad y por suceder en elementos
que pueden ser fhcilmente integrados en 10s detectores
conocidos, son las siguientes:
,2, peti?nCo
*OB-l-n - Li + (Y (2.792 MeV)
3He+n - 3H + p (0.765 MeV)
6Li + n - 3H +cu (4.780 MeV)
fish de 235U (200 MeV)
El valor entre parhtesis es aproximadamente igual a
la energia que se reparten 10s productos de las reacciones.
En el primer case, por ejemplo, el 7Li y la particula Q se
reparten aproximadamente 2.792 MeV, cantidad conside-
rable de energia que puede ser detectada en un detector
conventional.
El detector mh corntin de neutrones lentos es un con-
tador proportional o Geiger que contiene en el gas una
proporcih alta de1 gas BF, (trifluoruro de boro). De pre-
ferencia este gas esd enriquecido en el is6topo lB para
provocar la primera de las reacciones (el boro natural
Gene dos ihtopos, el 10 y el 11). Las particulas de Li y (Y
generadas producen 10s pulsos elktricos.
TambiPn suelen usarse detectores de gas que contienen
3He para provocar la segunda reaccih El uso de la terce-
ra reaccih involucra un cristal de centelleo de LiI (yodu-
ro de litio), enriquecido en 6Li. Por otro lado, las llama-
das cimaras de fisi6n son contadores proporcionales en
cuyas paredes interiores va un recubrimiento que contie-
ne el 235U.
67
Una tecnica muy empleada para detectar neutrones
rApidos es primer0 moderar su energia y luego usar una
de las reacciones para neutrones lentos. Para esto se en-
vuelve el detector con un material que es eficaz para mo-
derar 10s neutrones, corn0 el polietileno 0 la parafina.
Este generalmente es en forma de esfera o de cilindro de
unos 30 cm de diametro. Es importante hater notar que
si el moderador se separa de1 detector, Cste deja de ser
sensible a 10s neutrones rapidos.
VI. Seguridad radiolbgica
VI.1. L~MITESDELASDOSIS
LAC~MISI~NINTERNACIONALDEPROTECCI~NRADIOL~GI~A
(CIPR) es un organism0 establecido para recomendar prac-
ticas seguras sobre el uso de radiation. En diversas oca-
siones ha emitido recomendaciones, las cuales han ido
variando segun se ha obtenido mas experiencia sobre el
tema. En la actual&d se aceptan las siguientes recomen-
daciones de tipo general:
a) No debe adoptarse ninguna practica que involucre
radiation a menos que produzca un beneficio neto.
b) Las exposiciones a la radiation deben mantenerse
tan bajas coma sea razonablemente posible (en idioma
ingles se usan las siglas ALARA, que vienen de As Low As
Reasonably Achievable).
c) El equivalente de dosis que reciba cualquier indivi-
duo no debe exceder 10s limites determinados por la CIPR
para cada circunstancia.
En todo uso de la radiation conviene adoptar estas
recomendaciones cuyo enfasis esta en mantener las expo-
siciones tan bajas coma sea posible, en vista de 10s efectos
68
biologicos identificados coma product0 de la radiation,
no excediendo 10s umbrales definidos en cada case.
Para el personal ocupacionalmente expuesto se ha de-
finido el concept0 de dosis mcixima permitida, aunque
en la actual&d se prefiere el termino limite recomenda-
do de dosis equivalente, el cual se ha fijado en 50 mSv
(5 rem) por afio.
Usaremos el limite de dosis equivalente (LDE) de 50
mSv (5 rem)/afio para fiersonal ocupaci onal mente ex-
puesto. Esta dosis, promediada sobre 50 semanas, da el
valor de 1 mSv (100 mrem)/semana. Considerando 40
horas de trabajo por semana, esto equivale a 25 @v (2.5
mrem)lhora. Se recomienda no exceder estas dosis. De
hecho, es de esperarse que la dosis recibida siempre sea
considerablemente menor que estos limites. Si por nece-
sidades de trabajo se exceden estas dosis, debe procurarse
no recibir mas radiation en un interval0 de tiempo sufi-
ciente para que el promedio no exceda el limite de dosis
equivalente. Por ejemplo, si en una jornada de trabajo se
reciben 100 mrem, se debe tratar de no recibir m&s radia-
cion en el resto de la semana para no llegar al valor
semanal recomendado. Notese que esta precaution no es
para que 10s efectos de la radiation de alguna manera se
anulen; es para no exceder una cierta posibilidad de que
se presenten efectos estocasticos (vease el capitulo VII.)
Si por alguna razon una persona no ocupacionalmente
expuesta recibe una dosis, deberan tomarse las medidas
para evitar que exceda 5 mSv (0.5 rem)/aiio, o sea una
decima parte de1 limite de dosis equivalente para perso-
nal ocupacionalmente expuesto.
VI.2. RADIACI~N
NATURAL Y
ARTIFICIAL
El hombre siempre ha estado expuesto a una cierta can-
tidad de radiation ambiental proveniente de fuentes na-
69
turales y de fuentes artificiales. Mencionaremos algunas
de estas fuentes y 10s niveles de dosis que nos proporcio-
nan para compararlos con el LDE.
De fuentes naturales de radiation recibimos aproxima-
damente 1 .O mSv (100 mrem)/ afio. Una fuente natural es
la radiation cosmica, que nos llega de fuera de1 planeta.
La atmosfera sirve de blindaje para la mayor parte de
ella, pero de cualquier manera nos llega una dosis de
aproximadamente 0.35 mSv (35 mrem)/ afio en el ecuador
a nivel de1 mar. Esta dosis aumenta con la latitud debido
al campo magnetico de la Tierra, hasta que a latitud 50,
se reciben aproximadamente 0.5 mSv (50 mrem)/ ano.
Notese que estos valores son de1 orden de l/ 100 de1 LDE.
La dosis tambien aumenta con la altura sobre el nivel de1
mar porque hay menos atmbsfera para absorber la radia-
cion. A 2 000 metros sobre el nivel de1 mar, aumenta a
1 mSv/ aiio, mientras que a 5 000 metros llega a 3 mSvi
afio. En un viaje aereo trasatlktico, se reciben aproxima-
damente 0.05 mSv.
Otra fuente natural de radiation son ciertos elementos
radiactivos que es&n presentes en cualquier mineral,
coma el uranio, el torio y el potasio 40 (4OK). De ellos
recibimos en general, dependiendo de variaciones loca-
les, entre 0.3 y 1.0 mSv/ aAo. Desde luego, en yacimientos
rices en estos minerales las dosis pueden ser mayores. El
radon es un gas radiactivo producido por el decaimiento
de1 uranio de todos 10s materiales. Es responsable de apro-
ximadamente 0.3 mSv/ afio, coma una tercera parte de la
dosis natural que recibimos. En ciertos lugares se puede
acumular este gas, coma en lugares ma1 ventilados o en
fallas geologicas, aumentando la dosis.
Algunos ejemplos de fuentes artificiales son 10s reacto-
res nucleares, las fuentes radiactivas y 10s aparatos para
usos medicos e industriales de la radiation. Una radio-
grafia de t&ax produce 0.2 mSv en aproximadamente un
Segundo. Una radiografia dental, 10 mSv, pero en una
region muy localizada de1 cuerpo.
70
VI.3. RI ESGOS
POR RADIACIdN EXTERNA
Se entiende por radiation externa la que recibe el orga-
nismo debido a fuentes exteriores a Cl, generalmente se-
lladas. La dosis recibida dependera de1 tipo de radiation
y de su energia (por lo tanto de su poder de penetration).
En general 10s emisores de particulas alfa no se conside-
ran de riesgo externo importante porque Cstas no pe-
netran sino unas micras de la piel, ademas de que cual-
quier material de1 grueso de un papel, o unos centimetros
de aire, las absorben. Los emisores de particulas beta son
.
mas importantes por el poder de penetracibn mayor de
las betas en tejido, unos cuantos milimetros. Los emiso-
res de rayos X y gamma, asi coma 10s neutrones, consti-
tuyen las fuentes de mayor riesgo externo, debido princi-
palmente a su gran poder de penetration en el organismo;
por lo tanto, pueden afectar cualquier organo. Por otro
lado, son las fuentes m&s comtinmente usadas en diversas
aplicaciones. Lo que sigue se refiere solo a rayos X y
gamma o neutrones, segtin se indique.
Las medidas de protection contra la irradiation por
fuentes externas son: tiem@o, distancia y blindaje.
El efecto de1 tiempo se debe simplemente a que la dosis
se acumula con el tiempo. Si una persona recibe una
razor-r de dosis dada, la dosis acumulada sera el product0
de Csta por el tiempo de exposition. Por ejemplo, si un
trabajador recibe una dosis medida en un monitor de 0.1
mSv/ hora durante tres horas de trabajo, acumulara una
dosis de 0.3 mSv (vease la seccibn IV.6.)
Para tomar en cuenta el efecto de la dzstancia, conside-
rese una fuente puntual de actividad A que emite radia-
cion uniformemente en todas direcciones, coma lo indica
la figura 23. Consideremos por el moment0 que la radia-
cion viaja en linea recta, o sea sin tomar en cuenta dis-
persion de Compton en el case de rayos gamma o disper-
sion elastica en el case de neutrones. La radiation acttra
71
Figura 23. Fuente radiactiva que emite uniformemente en todas direcciones.
Figura 24. Las superficies S, y S2 reciben flujos de radiacih dependientes de
sus respectivas distancias r, y rt de la fuente.
72
coma si la fuente fuese un foco luminoso. A medida que
uno se aleja de Cl, la iluminacibn disminuye, obedecien-
do la ley de1 cuadrado de la distancia.
En el case de la radiation, la dosis que recibe una
persona es inversamente proportional al cuadrado de la
distancia a la fuente, obedeciendo la formula:
Por ejemplo, supongamos que una persona se encuentra
a un metro de distancia de la fuente y recibe una dosis Dr.
Si se aleja a 2 metros recibira una cuarta parte de Dr. A 3
metros, l/ 9 de Dr. (VCase el Apendice IV.)
Es posible calcular la dosis absorbida o equivalente
que recibe un tejidti dado a cierta distancia r de una
fuente de actividad A. Refiriendose a la figura 25, si la
radiation esta colimada, el tejido absorbe energia en cl
volumen indicado por lineas quebradas, que contiene
cierta masa. La razon de dosis de rayos gamma recibida se
calcula con la fbrmula:
-
- - - -_- ---\
1
- = EL,
D
: t
\
9 _-
--_- _ .-
donde D/ t es la razon de dosis equivalente en rem/ hr, A
es la actividad en Ci y r es la distancia (media) de la
fuente al absorbedor en metros. La constante gamma ( P )
tiene un valor dado para cada tipo de fuente.
Como ejemplo se va a calcular la razbn de dosis equi-
valente recibida por una persona a 5 m de una fuente de
0.5 Ci de lWs, cuya constante P es 0.36. Resulta ser 0.36
X 0.5125 = 0.0072 rem/ hr, o bien 7.2 mrem/ hr.
El Apendice V indica coma se obtiene P para el rsrCs,
y de manera semejante se obtiene para otras fuentes ra-
diactivas, cuyos valores se encuentran en el cuadro 6. Con
73
A
Figura 25. El material absorbe dosis en cl vohmen indiado.
CUADKO 6. Valores de la constante r pard varios
radiois6topos de uso corntin*
Emiror Conslante
Na
1.29
6CO
1.35
lSlI
0.24
157&
0.36
226RZ3 0.84
'9% 0.55
l Para aplicar la constanfc r en la Mrmula
_=rA,
D
I 12
la actividad A d&e estar en Ci, la distancia r en mctrm y la raz6n de dosls equivalente
resulta en rem/hr.
ellos es posible calcular la dosis producida por fuentes de
cualquier actividad a cualquier distancia.
Otra f6rmula prktica y equivalente a la anterior es:
D _ ME
- -
t 6r2
en donde la raz6n de dosis D/ t est5 en $3v/ hr, M es la
actividad de la fuente en MBq, E es la energia por desin-
tegraci6n gamma en MeV, y r es la distancia a la fuente
en metros.
El blindaje es el tercer factor de protecci6n contra ra-
diaci6n externa. Consiste en interponer entre la fuente y
la persona suficiente material para atenuar la radiaci6n.
Como ya sabemos, la atenuacicin sigue una ley exponen-
cial:
I = I, e-px,
en donde I0 es la intensidad de radiacibn que llega al
material atenuador (blindaje), I es la intensidad que lo-
gra atravesarlo, p es el coeficiente lineal de atenuacGn, y
x es el grueso de1 blindaje. Se acostumbra emplear el
75
coeficiente masico de atenuacion p/p, cuyas unidades son
cmz/ g, dividiendo p entre la densidad de1 material p. En
el cuadro 7 se dan 10s coeficientes masicos de atenuacion
para algunos materiales comunes y para dos energias
distintas de rayos gamma.
A la formula de razon de dosis recibida por una fuente
de actividad conocida debe agregarse el factor exponen-
cial si se quiere tomar en cuenta el blindaje, quedando:
D _ PA
- - -
e-F .
t r2
La capa hemirreductora x,/ z es el espesor de blindaje
que reduce la intensidad de la radiation a la mitad. Se
calcula con la formula:
0.693
x5= -.
p
Como cada capa hemirreductora que se agrega reduce la
intensidad a la mitad, el poner n capas hemirreductoras
reduce la intensidad por un factor 2. Por lo tanto, si la
razon de dosis calculada previamente se divide entre este
factor, para incluir el efecto de1 blindaje, resulta:
D _ ITA
- -
t r2
CUADRO 7. Coeficiente masico
1
2
de atenuacion de rayos
gamma de dos energias distintas en diferentes materiales
Material
Aire
Agua (tejido)
Aluminio
Plomo
Fierro
Cement0
p/p en cd/g peng/cd
E = .66 MeV E = 1.33 MeV
.078 ,055 0.001293 (ST-P)
,087 ,060 1
.077 .0.55 2.7
,100 ,056 11.3
.073 ,053 7.0 - 7.9
.078 ,055 2.7 - 3.0
76
donde n es el numero de capas hemirreductoras de que
consta el blindaje.
Los cPlculos hechos y las formulas obtenidas hasta aqui
tienen la limitation importante de que no se consider6
en ningun case la dispersion della radiation. Para el case
de rayos gamma no hay que olvidar que existe el efecto
Compton de dispersion, que si bien atenua la radiation
en linea recta, en cambio produce radiation en otras di-
recciones. Este efecto Compton es muy importante a
energias de1 orden de 1 MeV. La radiation dispersada
puede contribuir a la dosis recibida, coma lo muestra la
figura 26.
Por esta razon, hay una intensificaci6n (buiEdup) de la
dosis recibida cuando hay materiales dispersores entre la
fuente y la persona, o simplemente en la vecindad de la
fuente. La radiation puede ser dispersada de1 aire, de1
piso o de1 techo de1 recinto, de las paredes, o de cualquier
objet0 cercano dentro o fuera de1 recinto. Las formulas
obtenidas deben considerarse coma una primera aproxi-
macidn a la razon de la dosis real.
La dispersion depende de 10s materiales, de1 tipo y
Figura 26. La radiacih puede ser dispersada par paredes, piso y aire.
77
energia de la radiacibn, y de la distribution geometrica
de1 lugar donde se efectua la medida. Calcular su efecto
es matematicamente posible, pero resulta un problema
dificil, y solo se ha hecho para ciertas geometrias mas o
menos comunes. Ante la imposibilidad de hacerlo para
todos 10s cases que se presenten, se define un factor de
intensification B (buildup factor) que se multiplica por
la razon de dosis calculada para corregirla hasta donde
sea posible:
D
-=rA B.
t
122
Para situaciones normales se puede usar un valor de1
orden de B = 1.5, pero no hay que olvidar que esta es
apenas una aproximaci6n.
En el case de 10s neutrones siguen siendo validos 10s
argumentos de tiempo y de distancia. La dosis es propor-
cional al tiempo de exposition y en primera instancia es
inversamente proportional al cuadrado de la distancia a
la fuente, aunque la intensification por dispersion es
muy importante.
Para calcular la dosis equivalente a partir de un flujo
dado de neutrones se puede usar la grafica de la figura 27,
tomada de datos de la CIPR. Esta grafica presenta el flujo
de neutrones requerido para producir una dosis equiva-
lente de 25 @Sv/ hr, para neutrones de cualquier energia.
En terminos generales se pueden usar 10s valores de apro-
ximadamente 2 X lo5 neutrones dpidos/ m* seg para
producir 25 pSv/ hr, y 7 X lo6 neutrones lentos/ m2 seg
para producir la misma dosis.
Como ejemplo, calcularemos la dosis equivalente pro-
ducida por una fuente de 109 neutrones rapidos/ seg a
una distancia de 1 metro. El flujo (ver el Apendice IV) de
neutrones a esta distancia se& de:
0=
A,
109
-=
= 7.96 X 107 n/ m2 seg
47rr2 12.57 X (1)2
78
n
Flujo de neutrones 7
4 m-seg
correspondiente a 25 JJ Sv
10 .*
lob .
105 . .
104 c
0.1 1 10 100 103 104 105 106 10
energia
de
neutrones
(eV)
Figura 27. El flujo de neutrones necesario para producir una dosis equiva-
lente de 25 pSv/hr (el LDE), segtin la energia de 10s neuwones.
Este flujo es 398 veces el flujo de 2 X 105 n/ m* seg, asi
que la dosis equivalente serA 398 X 25 @v/ hr = 9.95
mSv/ hr (995 mrem/ hr).
VI .4. PROTECCI~N CONTRA
LA RADIACI6N EXTERNA
Como ya se mencion6, las medidas especificas de protec-
ci6n contra la radiaci6n externa se basan en el uso juicio-
so de 10s tres factores: tiempo, distancia y blindaje.
Las medidas de protecckin se inician desde la planea-
ci6n de1 trabajo a desarrollar. En primer lugar se tiene la
selecci6n de la fuente apropiada y de 10s detectores ade-
cuados al tipo de radiaci6n. La actividad de la fuente y la
energia de la radiaci6n deben ser las m& bajas que sea
posible para la aplicaci6n especifica. La fuente deberA scr
sellada a menos que haya una razbn especial para que no
lo sea. De ser posible, se debe procurar que la naturaleza
fisica y quimica de las substancias radiactivas contenidas
en la fuente reduzca al minim0 10s riesgos por ingesti&
en case de rotura de1 recipiente.
79
Las fuentes selladas deberan llevar una marca que
permita su identification, asi coma conocer la naturaleza
y la intensidad de la radiation emitida. Deben examinar-
se periodicamente para descubrir posibles roturas o fu-
gas. Las fuentes que hayan sufrido algun deterioro me-
canico o por corrosion deberan guardarse de inmediato
en un recipiente hermetic0 hasta que personal especiali-
zado pueda determinar si necesita reparation.
Las fuentes deberan estar dentro de su contenedor o
blindaje siempre que no esten en uso. DeberP llevarse un
registro que permita su localization en todo momento.
El contenedor debera guardarse bajo llave (doble llave de
preferencia), con control estricto de1 numero de llaves y
de1 personal que tiene acceso a ellas. El alma&r debem
estar resguardado de inclemencias de1 tiempo, ademas de
cubrir 10s requisitos de protection al personal. Si se sos-
pecha de1 extravio de una fuente, debe avisarse de inme-
diato al encargado de protection radiologica, y si se con-
firma la perdida, a la autoridad competente.
La manipulation de las fuentes debera hacerse procu-
rando mantener al minim0 las dosis recibidas, usando
10s factores tiempo, distancia y blindaje. DeberP sefialar-
se adecuadamente el area para impedir el paso a personas
que se encuentren en 10s alrededores. No deben tocarse
con las manos para evitar, por un lado, exposiciones
excesivas y, por otro, posible contamination; deberan
usarse pinzas largas. La manipulation debera planearse
de antemano, incluyendo simulacros sin fuente que per-
mitan minimizar las dosis.
VI .5. EF E C T O S P O R
RADIACIONINTERNA
La radiation interna se presenta cuando la fuente radiac-
tiva se encuentra dentro de1 organismo. Puede ingresar al
cuerpo por ingestibn, por inhalation, por absorcion a
traves de la piel, o por contact0 con una herida abierta.
80
El daAo depende de1 tipo de radiation emitida, de su
energia, de1 organ0 en que se localiza y de su permanencia
dentro de1 organismo. Por su alta ionization especffica, las
alfas y las betas constituyen en este case un alto riesgo,
pues una pequefia cant&d de material emisor puede
depositar una dosis alta muy localizada.
La vida media de1 isotope es importante cuando la
substancia se fija en el organismo. Pero tambien se puede
hablar de una vida media de permanencia en el cuerpo,
determinada por 10s mecanismos naturales de elimina-
cion de substancias ajenas o toxicas. Las propiedades
quimicas de la sustancia ingerida determinan esta elimi-
nation. Por ejemplo, una substancia quimica que se eli-
mina con la orina solo permanecera en el cuerpo unas
cuantas horas, pero una que se fija en 10s huesos perma-
necera toda la vida de1 individuo. La dosis recibida a
final de cuentas sera -product0 de la combination de las
dos vidas medias.
Cuando se trabaja con fuentes selladas, el riesgo por
radiation interna es minimo, a menos que se daiie la
fuente y se derrame el material radiactivo. Cuando se ma-
nejan fuentes radiactivas abiertas, o sea en forma de li-
quidos, gases o polvos sujetos a derramarse, es cuando
se pueden presentar 10s riesgos internos. La presencia
indeseable de material radiactivo en utensilios, mesas de
trabajo, ropa, partes de1 cuerpo, etc., se conoce coma
contamination, y puede ocasionar la penetration al cuer-
po, con el consiguiente riesgo interno.
VI.6. PREVENCI~N
DE RIESGOS POR
RADIACIdN INTERNA
I
I
Como se puede deducir de lo anterior, la mejor manera
de prevenir 10s riesgos por radiation interna es evitar
I
la contamination, y si esta se presenta. ejercer un con-
81
trol para que el material radiactivo no se introduzca al
organismo.
Para evitar la contamination se deben manejar las fuen-
tes, tanto las abiertas coma las selladas, con el cuidado y
10s instrumentos que cada una de ellas exige por su natu-
raleza. Por ejemplo, la fuente sellada se debe manejar
tratando de evitar que se golpee, friccione, sufra ataquc
quimico o de fuego, o este sujeta a fuerzas externas que
puedan ocasionar la rotura de su capsula. Para verificar
la integridad fisica de una fuente sellada se practica la
llamada prueba de fuga. Hay varios tipos de prueba de
fuga, pero la mPs frecuente, si la fuente no es de actividad
muy alta, consiste en frotar la fuente o 10s lugares aleda-
fios con un algodon o papel absorbente, de preferencia
impregnados con un solvente, coma agua o alcohol. Este
algodon se deposita en un tubo de ensayo o bolsa de
plistico debidamente etiquetado, identifickrdolo clara-
mente. Luego se envia a un laboratorio especializado en
donde se mide su actividad con aparatos sensibles.
Para fuentes abiertas, su manejo debe ser en extremo
cuidadoso en un laboratorio disefiado expresamente para
manejo de material radiactivo. Debe contar con cam-
panas extractoras, con manipuladores que pueden ser
desde simples pinzas hasta controles remotos, dependien-
do de la actividad y de1 material que se maneja. La utiliza-
cion de guantes, batas, tapabocas, o mascarillas casi siem-
pre es obligada. Siendo la nariz y la boca las principales
vias de acceso de material extrafio, se debe prohibir ter-
minantemente comer, beber y fumar. No se deben llevar a
cabo operaciones con la boca, coma el uso de pipetas.
Debe evitarse tambiPn el uso de objetos punzocortantes o
material de vidrio roto que pueda penetrar guantes de
piel. Al retirarse de1 lugar de trabajo, el persona1 debe
lavarse bien las manos, dejar la bata de trabajo en el
lugar designado, y someterse a un monitoreo de radia-
cion, para evitar la posible dispersion de1 material ra-
diactivo.
82
En el manejo de fuentes abiertas por lo general hay
residuos, asi coma algodones, papel filtro absorbente.
etc., que forzosamente quedan contaminados. l?stos se
conocen coma desechos radiactivos, 10s cuales deben ser
manejados y almacenados coma cualquier otra substan-
cia radiactiva. Existen lugares llamados cementerios de
material radiactivo, controlados oficialmente, en donde se
concentran todos estos desechos, 10s cuales esdn sujetos
a un tratamiento o almacenamiento apropiados.
VI.7. DEPENDENCIAS OFICIALES
REL.ACIONADAS C0K LA
SEGURIDAD RADIOL6GIC:A
La Comision International de Protection Radiologica, co-
nocida por sus siglas CIPR, es la organization international
que se ha encargado de emitir las recomendaciones para
una buena practica en la posesion, uso, transporte, al-
macenamiento, etc., de1 material radiactivo.
A nivel national cada pais cuenta con sus propios or-
ganismos que reglamentan estas actividades, generalmente
basadas en las recomendaciones de la CIPR. En Mexico
estas funciones recaen en la Comision National de Segu-
ridad Nuclear y Salvaguardias (SEMIP), la Secretaria de
Salud, la Secretaria de1 Trabajo y Prevision Social, y la
Secretaria de Desarrollo Urban0 y Ecologia.
VII. Efectos biol6gicos
de las radiaciones
VII. 1. INTRODUCCI~N
COM0 muchos otros agentes fisicos, quimicos o biokgi-
cos, las radiaciones ionizantes son capaces de producir
83
daiios organicos. Esto es en virtud de que la radiation
interacciona con 10s atomos de la materia viva, provo-
cando en ellos principalmente el fen6meno de ionization.
Luego esto da lugar a cambios importantes en celulas,
tejidos, organos, y en el individuo en su totalidad. El
tipo y la magnitud de1 dafio dependen de1 tipo de radia-
ci6n, de su energia, de la dosis absorbida (energia depo-
sitada), de la zona afectada, y de1 tiempo de exposition.
Asi coma en cualquier otro tipo de lesion, este daiio
organic0 en ciertos cases puede recuperarse. Esto depen-
dera de la severidad de1 case, de la parte afectada, y de1
poder de recuperation de1 individuo. En la posible recu-
peracion, la edad y el estado general de salud de1 indivi-
duo se&r factores importantes.
En casi cien aAos de usarse las radiaciones, ha sido
posible observar la respuesta de diferentes organismos
sometidos a tratamiento medico, o sujetos a accidentes
con radiaciones. Con base en estas observaciones se tie-
nen ahora caracterizados 10s efectos, lo cual da 10s ele-
mentos para prevenir futuros riesgos.
VII.2 DAIQO BIOLOGICO
POR RADIACIONES
Para 10s agentes farmacologicos en general es valida la
regla de que, para obtener un efecto biologic0 dado, se
requiere dar una determinada dosis mayor que la dosis
umbral. La dosis umbra1 es aquella que marca el limite
arriba de1 cual se presenta un efecto, y debajo de1 cual no
hay efecto. Algunos de 10s efectos de la radiation caen en
este case, 10s no estocasticos. Otras sustancias no tienen
una respuesta de este tipo, es decir no tienen umbral, por
lo tanto no hay una dosis minima para producir un efec-
to. Consecuentemente, cualquier dosis dada produce un
efecto; para obtener un efecto cero se requiere una dosis
cero. Los efectos estocasticos de la radiation se compor-
tan de esta manera.
84
La rapidez con la cual se absorbe la radiation es im-
portante en la determination de 10s efectos. Una dosis
dada producira menos efecto si se suministra fraccionada,
en un laps0 mayor, que si se aplica en una sola exposi-
cibn. Esto se debe al poder de restauracion de1 organis-
mo; sin embargo hay que tomar en cuenta que esta recupe-
ration no es total y siempre queda un dafio acumulativo.
El lapso entre el instante de radiation y la manifesta-
cion de 10s efectos se conoce coma
base en esto se pueden clasificar OS danos blologrcos
period: latente; Con
coma agudos (a corto plazo), que aparecen en unos
minutos, dias o semanas, y diferidos (largo plazo), que
aparecen despues de aiios, decadas y a veces en genera-
ciones posteriores.
El dafio biologic0 tend& diferentes manifestaciones en
funcion de la dosis. A bajas dosis (menos de 100 mSv o 10
rem) no se espera observar ninguna respuesta clinica. Al
aumentar a dosis mayores, el organism0 va presentando
diferentes manifestaciones hasta llegar a la muerte. La
dosis letal media, aquella a la cual50% de 10s individuos
irradiados mueren, es de 4 Sv (400 rem).
Ordinariamente, cuando se hate referencia a dosis equi-
valentes, se quiere indicar una dosis promedio al cuerpo
total. Esto es importante ya que en ocasiones pueden
aplicarse g-randes dosis de radiacih a Areas limitadas
(coma en radioterapia) con un dafio local. Si estas mis-
mas dosis se aplican a todo el cuerpo, pueden ser letales.
Por ejemplo, una persona podria recibir 10 Sv( 1 000 rem)
en un brazo y experimentar una lesih local, pero esa
misma dosis a cuerpo enter0 le causaria inexorablemente
la muerte.
VII.% EFECXOS DE LA
RADL4CIC)N EN LAS CtLULAS
Cuando la radiation ionizante incide sobre un organis-
mo vivo, la interaccih a nivel celular se puede llevar a
cabo en las membranas, el citoplasma, y el nricleo.
85
Si la interaction sucede en alguna de las membranas
se producen alteraciones de permeabilidad, lo que hate
que puedan intercambiar fluidos en cantidades mayores
que las normales. En ambos cases la celula no muere,
pero sus funciones de multiplication no se llevan a cabo.
En el case en que el dano es generalizado la celula puede
morir.
En el case en que la interaccibn sucede en el citoplas-
ma, cuya principal sustancia es el agua, al ser esta ioni-
zada se forman radicales quimicamente inestables. Al-
gunos de estos radicales tenderan a unirse para formar
mokulas de agua y moleculas de hidrogeno (H), las
cuales no son nocivas para el citoplasma. Otros se com-
binan para formar peroxide de hidrogeno (HzOz), el cual
si produce alteraciones en el funcionamiento de las celu-
las. La situation mas critica se presenta cuando se forma
el hidronio (HO), el cual produce envenenamiento.
Cuando la radiaci6n ionizante llega hasta el nucleo de
la celula, puede producir alteraciones de 10s genes e in-
clusive rompimiento de 10s cromosomas, provocando que
cuando la celula se divida lo haga con caracteristicas
diferentes a la celula original. Esto se conoce coma dafio
genetico de la radiation ionizante, que si se lleva a cabo
en una celula germinal (espermatozoide u ovulo) pod&
manifestarse en individuos de futuras generaciones.
Por lo expuesto, vemos que la radiation ionizante puede
producir en las celulas: aumento o disminucion de vo-
lumen, muerte, un estado latente, y mutaciones genbticas.
Vale la pena mencionar que estas propiedades destruc-
tivas de la radiation se pueden transformar en un benefi-
cio. La radioterapia busca eliminar tejidos malignos en
el cuerpo aplidndoles altas dosis de radiation. Sin em-
bargo, por la naturaleza de la radiation, es inevitable
afectar otros organos sanos cercanos. En un buen trata-
miento de radioterapia se proporciona la dosis letal al
tumor, tratando de que sea minima la exposicibn de otras
partes de1 cuerpo.
VII.4. CLASIFICACK~N
DE LOS EFECI-OS
BlOL6GICOS
Se han venido mencionando ya algunas maneras de clasi-
ficar 10s efectos biologicos producidos por las radiacio-
nes. Por su importancia conviene reiterar y resaltar 10s
criterios en que se fundamentan las diferentes clasifica-
ciones.
Recientemente la CIPR ha introducido un nuevo con-
cepto en la clasificacion de 10s efectos, basado en la pro-
babilidad de ocurrencia: 10s efectos estocasticos y 10s
no es to&s ticos.
Los efectos estockticos son aquellos cuya probabili-
dad de ocurrencia se incrementa con la dosis recibida, asi
coma con el tiempo de exposition. No tienen una dosis
umbra1 para manifestarse. Pueden ocurrir o no ocurrir;
no hay un estado intermedio. La induction de un cancer
en particular es un efecto estocastico. Su probabilidad de
ocurrir depende de la dosis recibida; sin embargo, no se
puede asegurar que el cancer se presente, menos aun de-
terminar una dosis. La protection radioldgica trata de
limitar en lo posible 10s efectos estoc&ticos, mantenien-
do las dosis lo m&s bajas posible.
En 10s efectos no estodsticos la severidad aumenta con
la dosis, y se produce a partir de una dosis umbral. Para
dosis pequefias no habrA efectos clinicamente detectables.
Al incrementar la dosis se llega a niveles en que empie-
zan a evidenciarse, hasta llegar a situaciones de gravedad.
Para estos cases la protection consiste en prevenir 10s
efectos, no excediendo 10s umbrales definidos en cada
case. Las quemaduras caen en esta categoria.
El dafio biologico por radiation puede manifestarse
directamente en el individuo que recibe la radiation o en
su progenie. En el case en que el dafio se manifieste en el
individuo irradiado se trata de un daiio somatico, es de-
cir. el dafio se ha circunscrito a SW dlulas somaticas. Por
87
otro lado, el dafio a las dlulas germinales resultara en
dafio a la descendencia de1 individuo. Se pueden clasifi-
car 10s efectos biologicos en el hombre coma somaticos y
hereditarios. El dafio a 10s genes de una dlula somatica
puede producir dafio a la celula hija, pero seria un efecto
somatico no hereditario. El termino daiio genetico se
refiere a efectos causados por mutation en un cromoso-
ma o un gen; esto lleva a un efecto hereditario solamente
cuando el dafio afecta a una linea germinal.
Sindrome de irradiacibn aguda es el conjunto de sin-
tomas por la exposition de cuerpo total o una gran por-
cion de 61 a la radiation. Consiste en nausea, vomito,
anorexia (inapetencia), perdida de peso, fiebre y hemo-
rragia intestinal. Segun su period0 de latencia, 10s efectos
se han clasificado en agudos (a corto plazo) y diferidos (a
largo plazo).
Los efectos agudos pueden ser generales o locales. Los
generales presentan la sintomatologia que se resume en
el cuadro 8. Los locales pueden ser eritema o necrosis de la
piel, caida de1 cabello, necrosis de tejidos internos, la
esterilidad temporal o permanente, la reproduction anor-
ma1 de tejidos coma el epitelio de1 tract0 gastrointestinal,
el funcionamiento anormal de 10s organos hematopoye-
ticos (medula osea roja y bazo), o alteraciones funciona-
les de1 sistema nervioso y de otros sistemas.
Los efectos diferidos pueden ser la consecuencia de una
sola exposition intensa o de una exposition por largo
tiempo. Entre estos han de considerarse: las cicatrices
atroficas locales o procesos distroficos de 6rganos y tejidos
fuertemente irradiados, las cataratas de1 cristalino, el can-
cer de 10s huesos debido a la irradiation de1 tejido oseo, el
cancer pulmonar, las anemias plasticas ocasionadas por
radiolesiones de la medula osea, y la leucemia.
88
-I
c
-.
CUADRO 8. Efectos biolbgicos de las radiaciones
o- 25 rem (0 -25 Sv) Ninguna lesion evidente.
25 - 50 rems (.25 - .5 Sv) Posibles alteraciones en la sangre, pero ninguna lesion
grave.
50 - 100 rems (.5 - 1 Sv) Alteraciones de las celulas sanguineas. Alguna lesi6n.
Ninguna incapacitaci6n.
lOU-200 rems (1-2s~) Lesion. Posible incapacitation.
200 - 400 rems (2 - 4 Sv) Certera de lesion e incapacitation. Probabilidad de
defuncion.
400 rems (4 Sv) Cincuenta por ciento de mortalidad.
600 o mas rems (6 Sv) Probablemente mortal.
Resumen de 10s efectos probables de la irradiacih total de1 organism0
Dais ligera Dosis moderada Doses semimortal Dosis mortal
0 - 25 rems 50 rems 100 rems 200 rems 400 rems 600 rems
Ninplin efecto cli- Ligeros cambios Nauseas y fatiga Nauseas y vomitos Nauseas y vomitos Nauseas y vomitos al
nice detectable. pasajeros en la con posi bl es vomi- en las primeras 24 al cabo de l-2 ho- cabo de l-2 horas.
sangre. tos por encima de horas. ras.
125 roentgens.
T ABLA 8. Contintia.
Probablemente Ning6n otro
ning6n efecto di- efecto clinica-
ferido. mente detecta-
ble.
Posibles efectos
diferidos, pero
muy improba-
bles efectos gra-
ves en un indi-
viduo medio.
Alteraciones san-
guineas marcadas
con restablecimien-
to diferido.
Probabl e acorta-
miento de la vida.
A continuacirjn, un
period0 latente de
una semana, caida
de1 cabello, pklida
de1 apetito, debili-
dad general y otros
sintomas corn0 irri-
taciCm de garganta
y diarrea.
Posible fallecimien-
to al cabo de 2-6 se-
manas de una pe-
quefia fracci6n de
10s individuos irra-
diados.
Restablecimiento
probable de no exis-
tir complicaciones
a causa de poca sa-
lud anterior o in-
fecciones.
Tras un period0
latente de una se-
mana, caida de1 ca-
bel l o, p&d& de1
apetito y debilidad
general con fiebre.
Inflamacibn grave
de boca y garganta
en la tercera sema-
na.
Sintomas tales co-
mo palidez, diarrea,
epixtasis y tipida
extenuacibn hacia
la 4a. semana.
Algunas defuncio-
nes a las 2-6 sema-
nas. Mortalidad pro-
bable de 50%.
Corto period0 latente
a partir de la n&sea
initial.
Diarrea, vbmitos, in-
flamaci6n de boca y
garganta hacia el final
de la primera semana.
Fi ebre, ripida exte-
nuaci6n y fallecirnien-
to incluso en la 2a. se-
mana.
Finalmente, falleci-
miento probable de
todos 10s individuos
irradiados.
VIII. Conclusih
Los usos de la radiation ionizante son cada vez mPs fre-
cuentes. Por esto, aparte de que estamos expuestos siem-
pre a una cierta dosis natural, tiende a incrementarse la
posibilidad de recibir radiacicjn proveniente de fuentes
artificiales. Podria ser por 10s multiples generadores de
radiation para usos medicos que existen, por la aplica-
cion de radioisotopes en diversos procesos industriales, o
por accidentes que suceden por la ignorancia y el uso
inadecuado de fuentes y generadores de radiation. Cuan-
do se usa radiation, el riesgo de una dosis excesiva se
puede reducir al minim0 con metodos de trabajo apro-
piados y buenos habitos. En este libro se ha tratado de
dar la information bkica para poder decidir coma mi-
nimizar el riesgo hasta niveles aceptables.
En el manejo inadecuado de la radiacidn ionizante se
han presentado accidentes de consecuencias serias y es-
pectaculares. Ademas, es de1 conocimiento public0 que
las radiaciones pueden tener efectos a largo plazo, lo que
ha llevado frecuentemente a temores irracionales y al re-
chazo de su empleo. Por otra parte, coma las radiaciones
no se ven ni se sienten, se han dado cases en que el
usuario cae en attitudes de falsa confianza. Ambos ex-
tremos son igualmente nocivos.
La radiation, sus caracteristicas y sus efectos principa-
les en 10s humanos son bien conocidos. Por lo tanto
debe ser posible convivir con ella con la maxima seguri-
dad. Se pueden establecer rutinas de manejo que tomen
en cuenta las experiencias y conocimientos expresados
aqui. Ademas existen normas a nivel national e interna-
cional para regular su uso.
Educar, difundir e informar con veracidad a todos 10s
usuarios, trabajadores y public0 en general es el medio
rn& efectivo para reducir riesgos y evitar exposiciones
innecesarias.
91
APENDICE I
CkLCULOS DE MASA
Y ENERGfA
El siguiente argument0 demuestra la validez de1 numero de
Avogadro. Si cada nucleon pesa 1.66 X lo- g, un atomo
pesara A X 1.66 X lo-* g. Por lo tanto, en un gramo de1
material habrd l/(A X 1.66 X lO-24) gtomos, o sea 6.023 X
1023/A atomos. En A gramos habra 6.023 X lo23 Btomos, el
nlimero de Avogadro. El mismo argument0 se extiende a un
mol de una substancia.
El equivalente de1 electron-volt en unidades convencionales
de energia se obtiene de la siguiente manera. La carga de1
electron es de 1.6 X lo-t9 Coulombs. Si esta cantidad se multi-
plica por 1 volt, el resultado es 1.6 X lO-g Coulomb-volts, o
sea 1.6 X lo-l9 joules. Por otro lado, coma 1 joule = 107 ergs, se
obtiene que 1 eV = 1.6 X lO-2 ergs. 1 MeV equivale a 1.6 X 10s6
ergs.
El equivalente energetico de una unidad atomica de maw
se obtiene usando la formula de Einstein E = mcz. Substitu-
yendo 10s valores m = 1.66 X 10ez4 g y c = 3 X lO*o cm/seg, se
calcula 1.494 X IO-? ergs. Puesto en unidades de MeV, 1 u.a.m.
equivale aproximadamente a 93 1 MeV.
93
APENDICE II
LEY DE DECAIMIENTO
RADIACTIVO
Segim se vio, la actividad A es proportional al ntimero de
nucleos N presente en la muestra radiactiva en un instante
dado, a traves de la constante de decaimiento:
A = AN.
Como actividad implica transmutaci6n nuclear, al ir decayendo
la muestra con el tiempo, el numero N va disminuyendo con
una rapidez -dN/ dt. El signo negativo indica disminucion de
N al avanzar el tiempo t. Por 10 tanto,
A= -dN =AN.
dt
Si tomamos la segunda parte de esta ecuacion, tenemos una
ecuacion diferencial que debe resolverse por separation de
variables:
+= -Adt.
Integrando ambos miembros,
In N =-At + K,
en donde K es la constante de integration y In indica el loga-
ritmo natural. Ahora se toma la exponential en ambos miem-
bros, recordando que la funcion exponential es la inversa de1
logaritmo natural, quedando
95
N = e-hl+K = e-h )( eK.
Para encontrar el valor de la constante de integration K,
supongase que al iniciar el proceso de decaimiento (t = 0) el
valor de N es N,,. Substituyendo estos valores en la ecuacion, si
t = 0, N = No,
No =eK,
por lo tanto,
que es la ley de decaimiento radiactivo. Indica la forma anali-
tica en que el numero de ntkleos va disminuyendo con el
tiempo.
La actividad correspondiente se obtiene con:
A = AN = k N,, e-Al.
Si se define A,, =XN,, la ecuacidn para A toma la misma
forma exponential que la de N, o sea, la actividad disminuye
con el tiempo en la misma forma que el nirmero de ntkleos:
A =A, e-i .
La vida media t+, de un isotope es el tiempo que tarda en
disminuir su actividad a la mitad. Si en la ecuacion de decai-
miento se substituyen 10s valores cuando t = tc A = AJ2. se
ob tiene que
Al
- = A , e-h%.
2
Eliminando A,, y tomando el inverso,
2 =e% .
Ahora se toma el logaritmo natural en ambos miembros:
In 2 = 0.693 = At++.
De aqui se obtiene la relation entre la constante de decaimien-
to y la vida media de un isotope:
0.693
t+$= 7.
96
APENDICE III
ATENUACI6N DE RAYOS X
Y GAMMA EN LA MATERIA
RefiriCndose a la figura 14, si al absorbedor se le agrega una
capa delgada de espesor dx, entonces la intensidad medida en
el detector se ve disminuida por una cantidad d1. Se observa,
ademis, que esta disminuci6n es proportional al coeficiente
lineal de atenuaci6n p, a la intensidad misma, y al espesor dx:
dI = -/A I dx.
La soluci6n de esta ecuaci6n diferencial es semejante a la de
la ley de decaimiento radiactivo (Apkndice II), obteniCndose la
atenuaci6n exponential:
I = I, emfiX.
Nbtese que, si no hay absorbedor, x = 0, y substituyendo en la
ecuaci6n queda I = I,.
La capa hemirreductora x, se obtiene de la misma manera
que se obtiene la vida media en la ley de decaimiento. Cuando
x = x&, I = I&:
IO
- = IO e+ %.
2
Eliminando I,,, tomando logaritmos y despejando, resulta:
0. 693
%= cc
97
La capa decrmorreductora xr,rs corresponde al case I =1,110.
Siguiendo el mismo procedimrento se encuentra:
2.303
Xll10 = -2
cc
en donde 2.303 es el logaritmo natural de 10.
Como la atenuacion se puede deber a una combination de
10s tres efectos (fotoelectrico, Compton y production de pa-
res), el coeficiente lineal de atenuacion puede representarse
coma una suma de tres coeficientes lineales, cada uno corres-
pondiente a uno de 10s tres efectos:
/ J = PC, + cc,, + cc,,
Al incorporarse a la ecuacibn de atenuacion, Csta queda:
I =I, e-k + Pee + +P)X =I0 p-P@ e-r0 e-P+_
En ciertos cases puede haber atenuacion debida a diversos
materiales, por ejemplo aire y plomo. En estos cases se nu-
meran 10s materiales y se emplea la formula:
I =I0 e-&xl e-P+* ,
siendo p1 y ~2 10s coeficientes lineales de atenuacion de 10s
materiales 1 y 2 respectivamente, y siendo x1 y x2 10s espesores
de 10s dos materiales.
APENDICE IV
OBTENCIdN DE LA LEY
DEL INVERSO
DEL CUADRADO
DE LA DISTANCIA
Con referencia a la figura 23, dada una superficie de Area S a
una distancia r de la fuente, la fraccih de1 total de radiaciones
que atraviesa S ser5 S/4&, o sea su Brea entre el hea de una
esfera de radio r. Por 10 tanto, el flujo de radiacih que pasa
por la superficie es:
o sea, es inversamente proportional al cuadrado de la distan-
cia a la fuente. Por ejemplo, si S = 1 cm* y esd colocada a 1 m
de la fuente, la fraccih de A que pasa por S ser5 0.00000796.
N6tese que:
4 7r 0r2 = A,
la actividad de la fuente.
Si se tiene una superficie S, recibiendo un flujo 0, a una
distancia rl y otra S2 recibiendo Q)* a r2, coma se muestra en la
figura 24, entonces:
O1r: = 0&.
Como la dosis absorbida es proportional al flujo recibido
en cada posicih,
99
o bien:
D,
ri
- = -,
D2 r :
la relacidn de las dosis es inversa a la relacidn de1 cuadrado de
las distancias.
100
APENDICE V
CALCULO DE LA
CONSTANTE r DEL Is7Cs
Se va a calcular la dosis que recibe una persona a una cierta
distancia de una fuente puntual de rayos gamma de actividad
conocida. Supongase que se trata de una fuente de 13Cs (E =
0.662 MeV) de 1 Ci,y que la persona se encuentra a 1 m de
distancia. Inicialmente no tomaremos en cuenta reflejos. A
traves de cada cm* de la persona pasara un flujo de:
0=
3.7 x 100 1 1
= 2.94 x 105
47r x (loo)* cm2 seg cm2 seg
Como cada rayo gamma lleva 0.662 MeV = 1.059 X low6
ergs, el flujo de energia es:
1
0, = 2.94 x 105
cm2 seg
X 1.059 X 10e6 ergs
= 0.312
ergs
cm2 seg
Ahora bien, para saber cuanta de esta energia es absorbida por
el tejido de la persona, se debe multiplicar por el coeficiente
masico de absorcion, que en este case es de 0.032 cm*/ g. El
resultado es precisamente la razon de dosis absorbida:
101
D
erg
-
= 0.312
X 0.032 c= 0. 00998 erg
t cm2 seg
g g seg
Como 1 rad = 100 ergs/g, se puede expresar coma 0.0060998
rad/seg.
Si se desea en unidades de rad/hr, se multiplica por 3 600
seg/h.
D rad
X 3 600 z
rad
- = .0000998 - = 0.36 -.
t
seg
hr
Por lo tanto, la razon de dosis absorbida por una persona a un
metro de una fuente de 1%~ de 1 Curie, es 0.36 rad/hr: Como
se trata de rayos gamma, el factor de calidad Q = 1, asi que la
razon de dosis equivalente absorbida es 0.36 rem/hr.
102
BIBLIOGRAFiA
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Connolly, T. J., Fundamentos de ingenieria nuclear, Limusa,
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VIII.
La estructura atbmica de la materia
Fuentes de radiaci6n
Interaccih de la radiacih con la mareria
LJnidades que se usan en la wguritlad
radiolhgica
Dctecci6n y medida de la radiacicin
Seguridad radiol6gic.a
Efectos hiolrigicos de las radiacionrs
Chnclusibn
AP~NDKE I
APENDICE II
AP~NDICE III
APE.NDICE IV
APfNDICE V
BIBLlOCRAFfA
7
9
20
3.5
,18
.5Y
68
83
9 1
93
95
97
99
101
103
L
Esle libm se termin de imprimir y a~uademar cn
el mes de febrcro de 1991 en 10s ~slleres de En-
cuademscib p~~grcso. S. A. de C. V.. Calz. de San
Lorenzo. 202; 09830 Mhico, D. F. Se tiraron
10 000 ejemplarer.
La Ciencia desde Mixico es coordi nada
editorialmente par MAFXXJ ANTONIO PUUDO y
MARIA DEL CARMEN FAFZ~.
I