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Esta si era un tema candente de los intereses de los

dueos, muchos insistan en que las privatizaciones, que


estaban de moda, podran ser una fuente de ingresos
para el Estado, yo como lo relat anteriormente, no
tena claro cun conveniente sera para el pas privati-
zar, simplemente porque otros lo estaba haciendo.
Antes bien, yo tena serias reservas sobre si era
conveniente vender empresas de capital del Estado y
destinar los fondos al gasto pblico, perdindose as
un valioso patrimonio de los guatemaltecos, como en
efecto sucedi con la privatizacin llevada a cabo du-
rante el gobierno de lvaro Arz Irigoyen.
Al respecto, claramente establec:
Que yo no vendera ni las empresas de energa
elctrica, ni las de telfonos del Estado. Lase: GUA-
TEL y el INDE.
Que jams transferira un monopolio estatal a un
grupo privado, pues consideraba que eso era un hecho
injusto con los usuarios, los que quedaran sujetos a las
decisiones de los dueos de los monopolios.
Con base en estos criterios, empezamos una pol-
tica de desmonopolizacin de los sectores, dividiendo
CAPTULO V
Privatizaciones
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Privatizaciones
las actividades, en el caso de la energa en: generacin,
transmisin y distribucin. Y en el caso de la telefo-
na: conmutacin, interconexin y red primaria.
Estudiamos tambin el caso de la telefona celular,
que se estaba iniciando en el pas y la interconexin
para el trfico internacional.
Energa elctrica. INDE
El caso de la energa: encontramos un sistema al-
tamente dependiente de Chixoy, una hidroelctrica
del Estado, que estaba presentado problemas por falta
de lluvia. Ello haca que los niveles bajaran ms de
lo esperado; tambin presentaba problemas de asolva-
miento, es decir de tierra y arenas que estaban llenan-
do el embalse, los que al reducir la cantidad d agua
disponible, estaban limitando seriamente la capacidad
de produccin de la planta.
Las otras plantas de generacin de energa hidru-
lica, Los Esclavos, Jurn Marinal y Aguacapa, pre-
sentaban tambin serios problemas de asolvamiento; y
en los tres casos los equipos de generacin estaban en
muy mal estado, lo que haca urgente su reparacin.
El parque trmico de Escuintla necesitaba una re-
paracin inmediata, de fondo, pues en las condiciones
en que se encontraba su operacin no era totalmente
confiable, y se haca necesario sacarlo a menudo, total
o parcialmente, del sistema, y eso se traduca en un
permanente riesgo.
Exista una trmica pequea en el Oriente del
pas, pero era tan ineficiente, que generar energa a
travs de ella costaba ocho veces ms de lo que se
venda.
En conclusin, el sistema de generacin elctrica
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La guayaba tiene dueo
del Estado se encontraba a punto de colapsar o quizs
ya colapsado y lo que estaba esperando era que se lo
notificaran
La nica que estaba funcionando era la trmica
de Amatitln, que perteneca a la Empresa Elctrica,
S.A., y esta s registraba un mantenimiento aceptable.
Cuando me sent con Alfonso Rodrguez Anc-
ker, a quien yo nombr presidente del Instituto Na-
cional de Electrificacin (INDE) me dio el reporte
de las condiciones en que habamos recibido el sector.
Me dijo que eso no era todo, que si se concretaban
las amenazas de la llamada Corriente del Nio, nues-
tra situacin iba ser mucho peor, pues la escasez de
agua nos llevara a una situacin muy crtica, en la que
posiblemente tendramos que llegar hasta el raciona-
miento de la energa.
Ante esa situacin, le di instrucciones para que
manejramos este problema como una emergencia;
que buscramos alguna forma de abastecernos de
energa adicional, lo que se miraba sumamente difcil
porque los pases vecinos que podran en algn caso
proveernos, se encontraban en situaciones parecidas a
las nuestra o quizs peores.
Sin embargo, muy pronto me llam Alfonso y
me cont que haba unas barcazas en Houston, que
aparentemente estaban listas para generar 110 mega-
vatios, que el posible usuario haba tenido problemas
y que podran estar disponibles para arrendarlas. Me
indic, adems, que el problema sera que habra que
ubicarlas en Puerto Quetzal, y que a los seores de la
portuaria no les gustaba la idea, pues les ocupara en
forma permanente un espacio considerable de mue-
lles.
Le ped que negociara las barcazas y que yo
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Privatizaciones
hablara con los seores de la portuaria para hacer-
les ver el problema que tenamos y as lo hicimos. Se
consiguieron las barcazas con un contrato con el que
se les pagara, si mal no recuerdo, a 5.5 centavos de
dlar por kilovatio.
Ya con esa seguridad mnima, procedimos a re-
parar el parque trmico de Escuintla y despus las
hidroelctricas de Los Esclavos, Jurn Marinal y
Aguacapa. Esta solucin era muy temporal e insufi-
ciente, pues solo una nueva siderrgica que se esta-
ba estableciendo en Escuintla requerira consumir la
energa de las barcazas. As que decidimos encontrar
una forma en que el sector privado pudiera ayudar
en esto; sin embargo, exista un problema: la ley del
INDE prohiba la generacin de energa privada.
Les ped a mis asesores legales que estudiaran
este asunto y muy pronto vinieron con una solucin:
la disposicin establecida en la ley del INDE era in-
constitucional, porque era anterior a la Constitucin
Poltica de 1985, en la que expresamente estaban pro-
hibidos los monopolios.
Me sugirieron que, por medio de un Acuerdo
Gubernativo, declarara la inconstitucionalidad de los
artculos de la ley que nos limitaban y as lo hicimos,
emitiendo en julio el acuerdo gubernativo 102192 y
en enero del ao siguiente el acuerdo 9/93.
Con esto se abri la posibilidad de que se iniciara
un proceso de generacin y cogeneracin privada en
el pas, lo que fue para nosotros una gran solucin.
Muy pronto los ingenios y otras empresas iniciaron
su produccin y la venta al Estado, a tal extremo que
cuando se da el golpe de Estado, ya el 47% de la ener-
ga que se usaba en el pas era de origen privado.
Un grupo de los dueos del pas, que s quera entrar
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La guayaba tiene dueo
y estaba listo para hacerlo, pedan 8.4 centavos por ki-
lovatio y en una junta con ellos en la Casa Presidencial
y con Alfonso Rodrguez, Presidente del INDE, les
hicimos ver que lo que estbamos dispuestos a pagar
eran 6.5 centavos, uno ms de lo que pagbamos a
las barcazas, y que por estudios que habamos hecho
encontrbamos que ese era un excelente negocio para
ellos.
Supe que al salir de la reunin no solo me men-
taron a mi progenitora, sino que decan: A este hay
que ensearle que no es el Rey Salomn, sino que un
simple presidente.
Lo irnico es que durante aos trataron de vender
energa al Estado y no pudieron, y ahora que yo les
abra las puertas, en lugar de estar contentos y agra-
decidos, como yo cre que iba a acontecer, lo nico
que saqu fue que se alinearan para botarme lo ms
pronto posible, pues lo que estaban dejando de ganar
con nuestras posiciones era mucho dinero.
Sin embargo, yo me hallaba contento, pues en-
contramos una frmula para que en Guatemala no se
sintiera la crisis energtica que hubo en los pases ve-
cinos; y porque al mismo tiempo pudimos reparar la
trmica de Escuintla, y las tres hidroelctricas.
A veces yo me pregunto: Qu da sera ms feliz
para estos seores? El da que supieron que iban a
poder generar energa, o el da que les informaron que
Jorge Serrano ya estaba en Panam?
El asalto fallido
De todas formas, la lucha sigui, pues a los due-
os esto no les gust mucho, porque algunos de ellos
lo que queran era un traslado del monopolio, para
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Privatizaciones
poder definir a su sabor y antojo todo lo referente a
la energa. Entonces fueron al Congreso de la Rep-
blica y promovieron la reforma a la ley del INDE, la
que regulaba el sector de la produccin de la energa
elctrica.
Qu hicieron? Cambiaron la directiva y se la en-
tregaron al sector privado. Lo lograron con dinero y
en contubernio con diputados que tenan inters de
participar en la planta generadora de energa elctrica
de Champerico, en el Sur Occidente del pas.
Cuando fui informado de cmo, en forma sor-
presiva y mediante un procedimiento de fast track
se aprob la reforma a la ley, sin que nosotros ni si-
quiera conociramos ni de la existencia ni el conteni-
do de la misma, orden que me pasaran una copia de
ella. Comprob que se sacaba al gobierno de cualquier
injerencia en el sector de energa elctrica. Para ser
franco, me caus indignacin, me dio asco lo burdo
de la maniobra e inmediatamente orden al Secretario
General de la Presidencia que preparara un veto, pues
yo no estaba dispuesto a sancionarla, ni en artculo de
muerte.
Consideraba que si los seores del sector privado
queran el INDE, que por lo menos pagaran por l,
pero que nos se lo robaran, y que los funcionarios y
diputados corruptos que se prestaron a eso, pues que
fueran devolviendo el dinero que les fue pagado. Esa
fue la Ley 59 de 1992, que fue inmediatamente vetada
por m.
Se abre la batalla
A partir de este momento las cosas se deterioraron
mucho, pues se hizo cada vez ms evidente la alianza
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La guayaba tiene dueo
y entendimiento de empresarios del sector que que-
ran la energa, con funcionarios comprometidos con
ellos. Pero para no ser yo precisamente quien haga la
denuncia, simplemente transcribo lo que literalmente
aparece en la pgina 100, del libro Dictating Democracy,
de Rachel McCleary:
El impasse en el Congreso fue creado por el pre-
sidente del Congreso, un Demcrata Cristiano, que
con el Presidente de la Corte Suprema de Justicia Juan
Jos Rodil y con el legislador Obdulio Chinchilla Vega
estaban buscando la concesin para generar energa en
el puerto de Champerico, al sur oeste de Guatemala
() Lobo Dubon y los Demcrata Cristianos estaban
amenazando con bloquear en el Congreso la propues-
ta de Serrano para remover los subsidios a la electrici-
dad, al menos que el presidente les garantizara a ellos
el contrato de Champerico. Rodil, como Presidente
de la Corte Suprema, ofreca sobresellar los cargos que
en materia penal existan contra Rodrguez Anker si
Serrano llegaba a un acuerdo con Chinchilla Vega y
Lobo Dubon. Si Serrano no cooperaba, amenazaba
con considerar cargos de corrupcin contra Serrano,
una vez el Congreso lo despojara de su inmunidad.
Con el pasar de los aos me vine a dar cuenta de
cmo se haban manejado en el Congreso y entend
entonces cmo es que la famosa Ley 59 pas casi en la
clandestinidad. Se constituy una alianza estratgica
entre los pulcros y cristalinos dueos, y Lobo Dubn,
Presidente del Congreso, Juan Jos Rodil Presidente
de la Corte Suprema de Justicia y Obdulio Chinchilla
Vega, Diputado por Chiquimula, quienes queran el
contrato de generacin de energa elctrica de Cham-
perico, a cambio de entregar el INDE.
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Privatizaciones
Como este asqueroso chantaje era a favor de todos
ellos, debera ser visto como una simple estrategia po-
ltica de un sector que quera lo mejor para el pas:
manejar la energa elctrica y apoderarse del INDE.
Telefona. GUATEL
Cuando entramos al gobierno, nos dimos cuen-
ta que GUATEL era una empresa que debera estar
contribuyendo fuertemente a las finanzas pblicas, e
impulsando el desarrollo nacional. Pero cmo lo iba
a hacer, si su desempeo era totalmente ineficiente y
anacrnico, solo tenamos instaladas cerca de ciento
ochenta mil lneas y de ellas el 85% estaban en la capi-
tal, con una demanda insatisfecha en ese momento de
seiscientas mil lneas.
Era claro que el nmero de lneas instaladas que
encontramos, era absolutamente insuficiente para
acompaar al pas en su crecimiento y mucho menos
para comunicar a las comunidades rurales del pas.
Como meta nos propusimos instalar en el primer
ao de gobierno doscientas cincuenta mil lneas, meta
esta que logramos ya en el segundo ao, es decir en
1992. Esto signific que en dos aos instalamos mas
lneas, que las que se haban instalado en la historia
completa de las telecomunicaciones en el pas, en un
perodo cincuenta aos.
GUATEL, en el ao 1990 slo dio utilidades por
106 millones de Quetzales anuales. En el primer ao
de nuestra administracin, ao 1991, las utilidades de
GUATEL fueron de 405 millones de Quetzales, es
decir un aumento del 380%, y ya para el ao 1992, las
utilidades fueron de 542 millones de Quetzales, es de-
cir 510% mas que en el ao 1990, ltimo de Cerezo.
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La guayaba tiene dueo
As el aporte de GUATEL al Gobierno en 1991 fue
de Q. 182.6 millones de Quetzales y en 1992 fue de
Q.244.1 millones.
Para conseguir una nueva lnea, los potenciales
usuarios tenan que esperar mucho tiempo y pagar por
ella, hasta ochocientos o mil quetzales, hechos estos
que promovan una gran corrupcin dentro de la ins-
titucin.
Las llamadas internacionales, que deberan ser
una de las principales fuentes de ingreso y por ende
de utilidades, estaba prcticamente en manos priva-
das, en un acto sublime de corrupcin, porque las l-
neas a travs de las que se realizaban, estaban ubicadas
en casas de familiares, amigos, socios o queridas de
altos funcionarios, diputados, militares o empleados
de GUATEL.
El procedimiento era sencillo: cualquier persona
llamaba a esa lnea internacional y pagaba al que la
tena a su cargo. Sin embargo, esas lneas no pagaban
nada a GUATEL por las llamadas internacionales, as
que este era un negocio redondo para ellos. Se trataba
de sangra brutal para GUATEL, entidad que asuma
los costos y estaba privada de obtener las ganancias
que el trfico internacional debera dejar.
Hago ver que el trfico internacional era impor-
tantsimo, pues la cuota que el usuario pagaba por l-
nea era prcticamente simblica, 4 quetzales al mes,
es decir casi ochenta centavos de dlar. Muchas ve-
ces comentamos con Ernesto Gonzlez, Gerente de
GUATEL, si acaso mejor sera no cobrar nada, pues
la administracin del cobro y el correo, prcticamente
salan ms costosos.
En GUATEL como en el INDE, encontramos
una gran burocracia, pues eran instituciones en las
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Privatizaciones
cuales se poda fcilmente colocar personas que eran
recomendadas por altos funcionarios de gobierno, di-
putados o jefes militares.
Nuestro programa

Al tener clara la situacin, rpidamente nos dimos
cuenta que para incrementar los ingresos era necesario
actuar rpidamente en el manejo de la red interna-
cional, para lo cual se haca necesario ampliarla. Para
eso, primero haba que digitalizarla, porque hasta ese
momento se manejaba en forma analgica lo cual im-
pona muchas limitaciones.
As que procedimos a ampliar la red y digitalizar-
la, para lo cual, entramos en un joint venture con
ATT, MCI y COMSAT; ampliamos la estacin Terre-
na Quetzal e instalamos una estacin terrena nueva,
seis veces mas grande que la Quetzal a la que llama-
mos Hezriel y la ubicamos en la avenida La Reforma.
Como referencia, quiero contar que esa estacin nos
cost, CIENTO CINCUENTAMIL DLARES, lo
que era un contraste inmenso, comparado con el cos-
to de la estacin terrena Quetzal, que haba costado
QUINCE MILLONES DE DLARES.
De las estaciones terrestres subamos a los sat-
lites de INTERSAT, a quienes les pagbamos por el
trfico, tanto de voz como de datos. Al tener las dos
estaciones operativas, vimos que el trfico aument
exponencialmente y que el pago de los servicios de
trfico se haca cada vez mayor.
Revisando un da esta informacin, me llamaron
la atencin las cifras y entonces llam a Neto Gon-
zlez, le manifest mi sorpresa sobre la subida de ese
rengln y le pregunt cmo podramos bajarlo. Me
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La guayaba tiene dueo
contest que la nica forma sera que comprramos
parte de un satlite. Le solicit que se informara sobre
cmo podramos hacer para comprarlo y cuanto nos
costara. Dijo que aprovechara que en dos das saldra
para Acapulco, Mxico a una reunin de la Union
Internacional de Telecomunicaciones y que all hara
la diligencia.
A los tres das y ya de noche, recibo una llamada de
Neto, en la que me deca que un transponder (parte
de un satlite), costaba alrededor de tres millones de
Dlares; pero el problema era que no haba ninguno
disponible; que si queramos, los de INTELSAT, que
en ese momento estaban sentados frente a l, le ofre-
can que podran reubicar uno y adjudicrnoslo.
Compremos dos, pues los vamos a necesitar, le
dije.
Ests seguro? respondi.
Dale viaje, Neto. No tengs miedo.
Al entregarnos los transponders, empezamos a
manejar todo nuestro trfico de voz y de datos a tra-
vs de ellos. El primero, lo llenamos a los seis meses
de operar y el segundo tambin muy pronto. Cuando
Neto me comentaba esto, solo me deca:
Que tal que no te hubiera hecho caso?
La inversin en la estacin terrena se recuper
en un mes y la de los satlites se recuper en no ms
de tres meses. Ante esto, yo pensaba: Cmo carajos
quieren que vendamos esta empresa, si las utilidades
proyectadas para el ao con esos simples ajustes, ya se
estimaban en ms de quinientos millones de quetzales;
es decir: cien millones de dlares. Para ubicarnos, esto
equivala al 50% del dficit presupuestario del ltimo
ao de Vinicio Cerezo Arvalo.
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Privatizaciones
Mientras tanto, tambin estbamos trabajando
en la ampliacin de la red externa (fibra ptica, cable
coaxial y lnea de cobre); y en la red interna (centros
de conmutacin, conocidas como centrales telefni-
cas), con ATT, Erickson, MCI, Telefnica de Espaa,
Simex, en la capital. En el interior del pas lo hacamos
con la empresa italiana Italtel.
Nuestra meta era triplicar, para finales del 93, el
nmero de lneas que
GUATEL y sus antecesores, haban instalado en
cincuenta aos. Entramos de inmediato en una franca
y dinmica tarea de instalacin para llegar a las qui-
nientas mil lineas.
Con ATT, MCI y COMSAT, la negociacin fue
un tanto peculiar, porque debido a que no tenamos
suficiente dinero para inversin, entonces se les pidi
a ellos que consiguieran sus propios recursos. De esa
forma, GUATEL les pagara por un sistema de lea-
sing, a 10 aos plazo, para lo cual se les otorgaron
solo cartas bancarias de garanta de pago.
En nuestro segundo ao de operacin, ya GUA-
TEL dio ms de setecientos millones de quetzales de
utilidad. Ese ao ped que se hiciera un acto espe-
cial para entregarle a los trabajadores de GUATEL, el
equivalente al 5% de esas utilidades que les correspon-
da de acuerdo con la ley.
Fue ese, indiscutiblemente, uno de los das ms
satisfactorios que el Gobierno me proporcion. Re-
cuerdo la cara de un viejo barrendero, que duran-
te aos trabaj en la institucin. Cuando recibi su
cheque de dividendos, por el equivalente a veintitrs
meses de salario, al seor se le llenaron los ojos de
lgrimas, no lo poda creer, nunca so con tener una
cantidad as a su entera disposicin. De inmediato el
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La guayaba tiene dueo
agua en los ojos se le volvi una catarata y el llanto no
se hizo esperar.
Cada empleado de GUATEL recibi su cheque.
Algo no imaginable, pues si mal no recuerdo, el que
menos recibi fueron doce veces su sueldo, ya que en
la distribucin se dio mayor nmero de salarios a los
de menor ingreso y se fue reduciendo el monto a los
que tenan mayores salarios. Lo cierto es que todos
quedaron felices y yo, aun ms feliz y emocionado.
Pero como deca el Quijote a Sancho, cosas ve-
redes, Sancho amigo, que harn hablar las piedras.
Hoy veo cun Quijote era yo. Cada vez que le
comentaba a alguno de los dueos o a sus adlteres so-
bre los logros de GUATEL, reaccionaban mal. Siem-
pre estaban diciendo que el Estado era ineficiente e
incapaz, que para lograr eficiencia deba pasarse esa
empresa a la iniciativa privada. Yo segua sin enten-
derlos.
La telefona rural
Ante los resultados muy satisfactorios de la em-
presa, entonces decidimos hacer un ejercicio para lle-
var telefona rural a lugares remotos del rea rural.
Cuando Ernesto Gonzlez me present un bosquejo
del proyecto y el costo, ciertamente me pareca que
este era alto por telfono, puesto que haba que ins-
talar un panel solar con su batera y con su antena
satelital al telfono. Toda la lgica indicaba que era
una inversin no rentable; sin embargo, le dije que lo
hiciramos aunque esa telefona fuera subsidiada por
la telefona urbana, y as iniciamos el programa.
Se empezaron a instalar los llamados Telfonos
Comunitarios y empezaron a funcionar. Dos o tres
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Privatizaciones
meses despus, recibo una llamada de Neto Gonz-
lez y me dice que tenamos una sorpresa: los telfo-
nos rurales estaban facturando mucho ms de lo que
habamos considerado, porque reciban muchsimas
llamadas de los Estados Unidos, provenientes de los
compatriotas emigrantes; y que si eso segua as, la
telefona rural se auto sustentara y que hasta podra
dejar algn beneficio.
Me alegr muchsimo con la informacin, por-
que estbamos cumpliendo con una funcin social de
la empresa y nos estaba resultando muy bien. Pensa-
ba, para mis adentros, que esa era otra razn para no
privatizar, porque con los problemas que la telefona
rural presenta, no iba a existir compaa privada que
quisiera afrontarlos con una utilidad marginal. Por
lgica, cualquier empresa privada invierte en aquello
que le da mayor rentabilidad.
El problema
Algunos grupos de poder econmico se haban
saboreado con la idea de la privatizacin, basados en
mis actuaciones y decisiones para mejorar tanto el sec-
tor de energa como el de telefona. Se sumaba a esto
que no me pareci adecuada la propuesta de ley pre-
sentada por la Comisin que nombr para estudiar el
tema. Claramente, y en una forma atrevida, el sector
privado se haba despachado con la cuchara grande,
pues sacaban al Ejecutivo, al Legislativo e incluso a la
misma Contralora General de Cuentas, de todos los
mecanismos de privatizacin que proponan.
Al ver esto yo me dije: Si as son las vsperas,
cmo sern las fiestas, y como decimos en buen cha-
pn: Ensearon muy pronto el cobre, Por lo menos
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La guayaba tiene dueo
para m, ellos queran ser, en aras de una supuesta
transparencia, los que manejaran el proceso de priva-
tizacin. Por supuesto, solo me re y engavet la pro-
puesta, pues era tan cnica que ni siquiera vala la pena
entrar a considerarla.
Esto provoc la ira de sus redactores y decidie-
ron, con gran alarde, retirarse en bloque, manifestan-
do que el sector privado renunciaba a la Comisin de
Privatizacin, lo cual para m fue como un caramelo.
A decir verdad, yo no pensaba que deberamos pri-
vatizar, menos en ese momento en que las empresas
estaban en franca recuperacin y que su valor de mer-
cado no sera nada atractivo. Sin embargo, despus, y
al margen de toda consideracin social, lvaro Arz
las privatiz y todo lo dems es historia.
El nico que puede juzgar hoy los resultados es
el propio pueblo quien paga las tarifas y tambin los
que tenemos conciencia y sabemos que el pas se des-
capitaliz y se empobreci. Anualmente, la economa
guatemalteca sufre una sangra cuando las empresas
que se vieron favorecidas por la privatizacin reciben
sus dividendos, que dicho sea de paso, no son pocos.