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R.

PINTO SALVATIERRA
AGRNOMO AL SERVICIO DEL
MINISTERIO DE AGRICULTURA Y CRIA
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EL CULTIVO DEL TABACO
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TIP UNIVERSAL
CARACAS - 1938
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PROPIEDAD DE lA
BIBLIOTECA
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El Cultivo del Tabaco
Puede decirse que el tabaco es cultivado en un gran n-
mero de pases, siendo su produccin de ms de 1.500.000 to-
neladas anuales, sin embargo no existe en el mercado la situa-
cin catica que hay en otros productos agrcolas; esto es de-
bido a que su consumo va aumentando cada da.
Debemos anotar que la cosecha se obtiene bajo una gran
diversid~d de condiciones, respecto a climas y suelos, obte-
niridose por esta razn, tipos de hojas distintas y para fines
diversos; siendo tambin estos tabacos producidos bajo dife-
rentes mtodos de cultivos y curados en forma diferente.
. . Para la elaboracin de cigarros y cigarrillos requirese
para la mezcla varias clases de hojas. De ah resulta, que un
pas puede ser gran productor y exportador de n tipo de ho-
ja e importar de atro.
En Venezuela tenemos muy buenas tierras y climas pa-
ra el tabaco, y creo que ponindose en prctica los sistemas
modernos de cultivo podemos ponemos a la altura de los gran-
des pases exportadores de esta hoja. Paso a dar algunas bre-
ves indicaciones sobre este interesante cultivo.
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TIERRAS Y CLIMAS
Las mejores tierras para el tabaco,' son las sueltas, areno-
.arcillosas, con subsuelo permeable, arenosas o areno-arcillosas;
siendo las que acabo de mencionar los mejores suelos para la
-capa. Los terrenos para tripa debern tener una mayor canti-
dad de arcilla y una buena proporcin de piedras calizas.
Respecto al clima dir, que a pesar de ser el tabaco una
planta tropical, sta gusta 'ms de los lugares frescos. Cuando
,ge emprende el cultivo en lugares muy clidos, debern hacer-
:se las siembras en los. ~eses ms frescos del ao.
. ALMACIGOS
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En mis recien~es jiras por el interior, pude observar el
poco cuido que le presta nJl~o~l):Sechero, a esta fase tan im-
portante del cult.iy~..dd-.'taJ)~co,.-hah-iendo encontrado mucho~
de ellos, que en vsperas de hacer las siembras, con las tieras
ya preparadas, se ocupaban de buscar almcigos para com-
prarlos, habindoseles perdido los suyos, ms que todo por
descuido.
El terreno para almcigos, debe ser nuevo, o en tierra que
haya estdo en barbecho por 4 5 aos. Este debe escoger-
;se, de 6alidad areno-arcillosa, nunca debern hacerse almci-
gos en terrenos pesados arcillosos, pues stos tienen el grave
.defecto de retener mucha humedad, lo que hara perder las
plantitas irremediablemente. El terreno deber estar lo ms
. cerca posible del sitio destinado para la siembra; ste debe tum-
:barse con anticipacin (3 a 4 meses antes de sembrar las semi"
llas), luego ararse y dejarse por algn tiempo. Tres semanas
.antes de sembrar las semillas se dar un segundo paso de ara-
-do seguido de uno de rastra, procedindose en seguida a hacer
los canteros, procurando que las separaciones o desages que-
.den en tal forma que impidan el estancamiento de agua, y
tambin el deslave excesivo del terreno. El terreno deber
,quedar bien desmenuzado y libre de piedras, troncos, etc. Las
-canteros se harn de 80 centmetros a un metro de ancho y
.de largo invariable. Preparados los canteros de esta manera, y
:si el terreno es muy suelto es a veces conveniente cercarlos con
planchas de madera, en forma de marcos, que pueden sobre-
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salir hasta 15 centmetros del nivel de la tierra. Estos marcos,
impedirn el arrastre de la tierra por las aguas.
Si hubiere necesidad de hacer los semilleros en tierras de
labranto, y especialmnte si se ha cultivado en ellas tabaco,
habr necesidad antes de sembrar las semillas de esterilizar los
canteros para eliminar hongos, insectos y semillas de plantas
adventicias; esto se puede conseguir regando los canteros con
uua solucin de formalina al 2 010 de modo que la tierra que-
de mojada hasta una profundidad de 5 a 6 centmetros cu-
brindose con papeles o con sacos durante cuatro das y de-
jndolos airear luego por cuatro das ms. Entonces se le pa-
sar superficialmente un rastrillo y estarn listos para recibir
la semilla. Tambin se podrn desinfectar regndolos con Cal-
do Bordels (frmula 1-1-100). Para destruir las semillas de
malas yerbas, se podr poner sobre los canteros una ligera ca-
pa de paja menuda que se quemar, mezclando en seguida la
ceniza y la. tierra en un ligero pase de rastrillo.
Ya preparados los canteros, se proceder a sembrar las
semillas. Se tomar un gramo de stas, con buen porcentaje de
germinacin y se mezclar con un cuarto de litro de ceniza ve-
getal bien fina; se pondr la mezcla en perolitos cilndricos
que contengan ms de un litro, los cuales tendrn en el fon-
do, agujeritos concntrico s de 1 mm. Con esta cantidad de se-
millas, se podr sembrar un metro cuadrado de cantero. Las
semillas una vez esparcidas sobre los canteros, se pisarn leve-
mente con una tabla con el fin de ponerlas bien en contacto
con la tierra. En caso de que las plantitas salieren an muy
apiadas, se eliminarn las que se vean ms dbiles.
El riego se har con regadera fina, y teniendo en cuenta
el estado de humedad de la tierra, pues el exceso de sta aca-
rreara grandes perjuicios. Cuando las matitas tengan de 10
a 15 cms. ya estarn listas para el trasplante. Antes de arran-
carlas se humedecer el terreno para que las raicillas no su-
fran. El transporte al lugar de la siembra, se har en canastas
o cajones. Hganse tres o cuatro almcigos a intervalos de dos
semanas, con el objeto de tener posturas de diversos tamaos
para el caS9 que hayan que hacerse re siembro s, y para alar-
gar la poca durante la cual se tienen postUI'8S propias para
trasplante.
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PREP ARACION DEL TERRENO
La mayora de nuestros cosecheros de tabaco, tienen por
costumbre, preparar el terreno pocos das antes de empezar
la siembra, mtodo ste rutinario y poco lucrativo.
La preparacin del terreno debe empezarse con bast~nte
anticipacin. Si ste est en barbecho, se tumbar, y si en las
malezas no hay arbustos, stas podrn enterrarse con el pri-
mer pase de arado, este trabajo se har tres o cuatro meses an-
tes de la siembra; dos o tres semanas ant~ del trasplante, se
dar otro p8se de arado o cruzado, seguido de un pase de des-
terronadora o rastra; procedindose en seguida a hacer los
dJ.enajes. Para este trabajo, tambin podr usarse el arado,
con mucha economa. Se proceder primero a hacer las zan-
jas madres, alrededor del terreno y luego las que se juzguen
necesarias al interior.
Un agricultor consciente, no debe hacer economa en el
drenaje si no quiere que su siembra resulte un fracaso. El ex-
ceso de humedad en d suelo es el peor enemigo que pue-
de tener el tabaco.
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ABONOS
Nuestro cosechero de tabaco confiado en la feracidad
de sus tierras no ha pensado todava en los abonos, no oblii-
tante que la mayora de ellos comprenden que ,,sus tierras se
han ido agotando progresivamente.
El mtodo generalmente usado cuando esto ocurre, es el
cambio de terrenos, hablando en otros trminos, emplean una
cierta rotacin, corrientement~ trianual, es decir cultivan 3
aos seguidos un mismo terreno y luego lo dejan 3 aos en
barbeoho. Cuando se dispone de suficiente tierra cele m-
todo puede ser una solucin, en el caso contrario resulta po-
,co econmico. Con el empleo de buenas frmulas de abonos.
estos terrenos abandonados por aos, pueden convertirse en
buenas y lucrativas fuentes de produccin, obtenindose otrot!
frutos como algodn, papas, maz, etc.
El tabaco como todas las plantas, necesita en la tierra
para poder prosperar una buena cantidad de materias nutri-
tivas asimilahIes. Entre stas las principales son el nitrge-
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no, el fsforo, la potasa y la cal.
EJ nitrgeno hace crecer la planta, pero no es esta subs-
tancia la nica. Este abono empleado en mucha cantidad per-
judica la calidad aumentando mucho la cantidad de nicotina
en la hoja, y emplendolo solo, causara un crecimiento an-
malo, adquiriendo la hoja una textura muy gruesa y un exce-
so de miel. Parece que el cido fosfrico, es el que menos ne-
cesita la planta, pues en los anlisis de la ceniza de la hoja es
el que se ha encontrado en menos cantidad; adems se ha
demostrado que su exceso en la tierra puede dar un producto
de mala quema. La substancia que ms necesita la planta, es
la potasa, esto se demuestra por ser este elemento, el que se
encuentra en mayor cantidad en la hoja, y el5el que ms favo-
. rece su buen arder. Debo hacer una advertencia con respecto
a esta substancia, esto es, que nunca debe emplearse en for-
ma de cloro, pues el resultado sera contraproduc..ente. El clo-
ro. en ms de 0,6 por ciento dificulta la combustin. La for-
ma de sulfato de potasa es la que ms corrientemente se
emplea.
Digamos en fin, que la cal da fuerza al tabaco, no de-
biendo faltar sta, sobre todo en las tierras donde se cultiva
tabaco para tripa.
No conociendo la composicin qumica de los diversos
terrenos, es algo difcil dar una frmula racional de abono;
sin embargo, a ttulo de ensayo podra emplearse la siguiente:
5-6--7, es decir 5 por ciento de nitrgeno, 6 por ciento de
cido fosfrico y 7 por ciento de potasa; usando de 6 a 800
kilogramok' por hectrea. Su empleo se har una semana antes
del transplante, regndolo bien en el surco y teniendo el cui-
dado de mezclarlo bien con la tierra.
La potasa se pondr en forma de sulfato o carbonato, el
nitrgeno en forma amoniacal y el cido fosfrico como su-
per-fosfato. La ceniza vegetal y especialmente la de bagazos
de caa de azcar inteligentemente usados pueden ser un
buen reemplazante del sulfato de potasa, pudiendo contener
de 10 a 15 por ciento de potasa y alrededor de 5 por ciento
de cido fosfrico; el nitrgeno puede obtenerse en forma de
sangre desecada o harina de frutas de algodn despus de ex.
trado el aceite. La cantidad empleada por hectrea ser de
6 a 800 kilogramos de ceniza para la potasa y el c.ido fosf-
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rico, de 4 a 500 kilogramos de harina de semillas de algodn
para' el nitrgeno. Tambin el guano de murcilago puede ser
recomendado, pues contiene alrededor de 5 a 6 por ciento de
nitrgeno y otro tanto de cido fosfrico. El empleo de estos
ltimos abonos deber hacerse a lo menos con un mes de an.
ticipacin.
Si los terrenos acusan acidez debern encalarse, aplican.
do de 2 a 300 kilogramos de cal por hectrea.
ABONO DE CUADRA (Estircol)
Cuando se emplea este abono para el tabaco, debe tener.
se en cuenta que su verdadero valor, consiste en la materia
orgnica que contiene, que ayuda a mejorar la constitucin f.
sica de las tierras, dndole cuerpo a las tierras muy arenosa!,
para ayudar1as a conservar la humedad, y aflojando las arci-
llosas, facilitando su aereacin. Tambin la materia orgnica,
vuelve soluble las materias nutritivas del suelo, para mejor
provecho de las plantas. Ahora, el estircol debe emplearse
con mucha precaucin, ste debe estar muy bien curado. El
estircol debe emplearse con suficiente anticipacin, para per-
mitir coger una cosecha de maz al terreno antes de sembrar
el tabaco, para que as las aguas le ayuden a perder el cloro
que contiene, que es perjudicial para el tabaco. La cantidad
que deber emplearse ser de 25 a 30 toneladas por hectrea,
y enterrarlo con el primer pase del arado antes de sembrar el
maz. La aplicacin se haJ cada tres o cuatro aos.
TRANSPLANTE y CUIDADOS CULTURALES
La mayora de nuestros cosecheros de tabaco hacen sus
siembras de invierno; la causa de esio no debemos atribuirla
a falta de agua, pues en las regiones donde el tabaco es culti-
vado en gran escala, pasados 'los meses de invierno, caen llu-
~as suficientes hasta fines de diciembre. El tabaco cultivado
en perodos de lluvias, produce una hoja fina, que contiene
poca goma, quema bien y es de aroma suave, adems, requie-
re menos tiempo para curarse. Sucediendo lo contrario cuan.
do el tabaco se cultiva en verano, aunque debidam~nte mani.
pulado mejora mucho sus cualidades y es superior al otro.
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Resulta que nuestro cosechero, no tiene medios para manipu-
lar adecuadamente su tahaco y dehe vender]o en seguida.' Si
no presenta las cualidades arriba mencionadas, el comprador
]e pone dificultades y lo paga a precios hajos.
El trasplante se har en surcos, separados de un metro y
a una distancia de 55 a 60 cms. entre mata y mata. Para que-
]as distancias entre las matas sea uniforme, se tirar una cuer-
da a lo largo del surco, la cual tendr marcada con nudos, ]a
distancia a donde ir cada hoyo.
El transplante dehe hacerse por la tarde en das ligera-
mente lluviosos o nublados; de esta manera se impedir un
marchitamiento excesivo. Una semana desRus del transplan-
,
te se recorrer el campo, para ver las plantas que no hayan
pegado y hacer el resiembro de stas.
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CULTIVO
El terreno donde hay sembrado tahaco, dehe mantenerse.
siempre suelto y llibre de malezas. El empleo de cultivadoras
de 5 y 7 puntas (traccin animal) se recomienda; su traha-
jo es muy eficiente y sumamente econmico. La limpia de una
hectrea de tahaco con escardilla cuesta alrededor de Bs. 30,00;
COllcultivadora cuesta de Bs.OS a Bs 10, es decir, que como a
veces se pueden dar al tahaco dos limpias con la cultivadora
se hara una economa de Bs. 40,00 por hectrea. En lugares
donde llueve poco, su empleo se hace necesario, pues para
evitar la evaporacin o impedir que el suelo se seque dema-
siado, hay que destruir la capilaridad, moviendo con frecuen-
cia la capa de encima; con la cultivadora el trabajo se hace
fcil y econmico, mientras el crecimiento de las plantas per-
miten su paso. La cultivadora est muy generalizada en el
Municipio Miranda (Estado Caraboho), emplendose sohre to-
do para las limpias, y usando la escardilla nada ms que para
limpiar alrededor de las plantas y hacer el aporque.
CAPAR Y DESHIJAR
La ope~acin del deshotonamiento o cape, consiste en
quitarle a la mata de tahaco, la yema terminal, para que las
hojas tengan mayor desarrollo. Esto se lleva a efecto a dife-
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rentes pocas, segn sea la hoja para capa o para tripa. Cuan-
do el tabaco es para tripa se desbotonar la mata antes de que
aparezcan los botones; cuando tiene la mata de 14 a 16 ho-
jas. Esto se lleva a efecto quitndole a la mata el cogollo.
Cuando el tabaco 'es para capa, se esperar que aparezca el
brote floral, as las hojas se darn ms finas.
Al poco tiempo de haberse capado y a veces antes, empe-
zar a salirle a las matas, chupones o hijos en las axila s de las
hojas, los cuales habr que quitarles, si se quiere- tener un ta-
baco de buen peso o rendimiento. La operacin deber hacer-
se en seguida que los chupones aparezcan y con intervalos de
una semana.
COSECHA
Existen tres maneras de cosechar tabaco: l deshojado;
2, por macuernas y 3 por mata entera, que se emplea para
el tabaco' de tripa y capote y para ciertas capas.
El mtodo de cosechar por mata entera, se' efecta una vez
que las hojas del medio de la mata estn "hechas" o "madu-
ras"; esto se conoce porque las hojas tendrn un color verdoso
plido, y cuando doblando la punta, la hoja se arruga o par- ~
te. Se cortar la mata a poca distancia del suelo, con un cu-
chillo bien afilado o con unas tijeras especiales de mango lar-
go. Las matas cortadas se acostarn cuidadosamente sobre el
suelo, para que se marchiten un poco y no se rompan en el
transporte; luego, se llevarn al caney y se amarrarn en sus
respectivos cujes. Existe un mtodo muy prctico, que con-
siste en ensartar las plantas en listones, en el mismo campo.
Estos listones sern delgados y de 1.50 metros de largo, a
los cuales se les adapta una. - punta o lanza de acero; se per-
fora la mata por la base, hacindose resbalar a lo largo del
listn, poniendo de 6 a 8 plantas en cada uno. Existe en nues-
tro pas, una madera de palmera, muy dura, llamada "maca-
nilla"; los listones hechos de esta madera, labrndoles una
punta, no necesitaran la lanza de metal. Cualquiera que sea
la manera de colga1"el tabaco, los listones o cujes se pondrn
a una distancia de 15 a 20 cms. de uno a otro.
El mtodo de cosechar por hoja, es el que se emplea para
el tabaco llamado de capa por nuestros cosecheros, y el taba-
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co curado con calor artificial. En este caso, se irn cosechando
las hojas, a medida que vayan madurando, quitndole a la
mata dos o tres hojas cada vez. Las hojas se colocarn en ca-
nastas para transportarlas al caney; una vez all, con la ayuda
de' una aguja se ensartarn en cuerdas de 1.50 metros de lar-
go. La ensartada se har por la parte gruesa de la vena cen-
tral, ponindose las hojas en pares y dorso con dorso. Cada
hilo llevar de 40 a 60 hojas segn el tamao de stas, luego,
se amarrarn a cada extremo de los cujes y se colgarn en el
caney, a una distancia de 12 cms. entre uno y otro.
El mtodo empleado por nuestros cosecheros, de ama-
rrar las hojas, en vez de ensartadas en cuerdas, no es reco-
mendado, pues las hojas sufren en la parte donde se amarran,
dndole esto mala presentacin.
CURA
La aplicacin de mtodos adecuados de curar tabaco, es
-de primera importancia si se desea adquirir un artculo de
buena calidad. Una buena cosecha puede desmejorarse mucbo
si se emplean sistemas de cura inadecuados, al contrario una
mala cosecha, de un tabaco relativamente .inferior, puede ser
.
mejorada si se emplean los mtodos debidos de cura.
FIN DE LA CURA
Cuando la hoja del tabaco es cosechada y llevada a los
caneyes, contiene de 75 a 80 por ciento de agua; uno de los
principales fines de la cura, consiste en hacer evaporar la ma-
yor proporcin de esta agua. Ahora, el slo hecho de secar la
hoja no quiere decir que ha sido curada, pues es necesario
que sta sufra cambios qumicos, que sobrevienen durante la
cura, debido a actividades de las clulas vivientes de la hoja.
Si las materias vivientes de estas clulas, se destruyen secando
la hoja prematuramente u ocasionndole algn otro dao, no
se podr obtener lo que realmente se llama cura del tabaco, y
por lo mismo, tampoco se podr esperar obtener las cualida-
des deseables que debe tener un buen tabaco. Para poder ob-
tener un tal resultado se hacen necesarios locales adecuados,
donde se pueda controlar debidamente la ventilacin.
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El proceso de la cura con aire, es el ms l~nto de todos
los usados, pero da tiempo y oportunidad a que se verifiquen
en las hojas, antes de secarse, las transformaciones qumicas
necesarias para darle buena calidad.
El tiempo que requiere el tabaco para ser curado, puede
variar segn la clase de hoja, la manera como se ha cosecha.
do, la poca de cosecha y muy especialmente, las condiciones
atmosfricas que prevalezcan durante el proceso. En condi.
ciones normales el tabaco cosechado por hojas, cura general.
mente en menos de cuatro semanas, el que se cosecha por ma.
ta entera requiere algn tiempo ms.
CANEY O CASA DE CURAR
Por lo que se deja dicho, se comprender que los caneyes
para curar tabaco por el sistema del aire, debern ser cons-
truidos de manera que se pueda controlar debidamente la ven-
tilacin.
Los caneyes debern tener una orientacin Norte a Sur,
y estar situados en la parte ms alta del terreno. Su constnlC.
cin deber ser la ms perfecta posible; y la armazn de ma-
dera fuerte y qu J no se piqe; el techo de paja, teniendo es-
te material la ventaja de no estar expuesto a cambios bruscos
de la temperatura; los costados sern de tablas o de paja, con
una puerta en cada extremo y por los laterales sus ventanas o
ventiladores. El tamao del caney seJ.1en proporcin con la
extensin de la siembra.
Pasemos a describir la distribucin interior de un caney
pequeo, que naturalmente podr ser ms grande si el cose-
chero de tabaco lo desea. En dicho caney podr curarse el ta-
baco producido en una hectrea; aqui tendJ.~ 7.50 metros de
ancho por 20 de largo y una altura hasta la solera o alero, de
5 metros.
Como se ha dejado dicho, el material del caney deber ser
fuerte y de buena madera. Los estantes que sostienn la solera
se clavarn a una distancia de dos metros entre si' y cada 2 es.
tantes se pondrn tirantes, los cuales soportarn en su centro
"muecos" de 2 metros a 2.50 metros que sostendrn la cum-
brera. Estos muecos debern ser reforzados de cada lado por
"pi de amigos". De esta manera el caballete podr tener has-
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ta 2.50 metros ms alto que la solera, lo que se hace necesa-
rio para que haya suficiente corriente.
En el interior del caney, se colocarn cuatro hileras de
postes a lo largo de ste y a una distancia de dos metros entre
poste y poste. De esta manera estos postes quedarn tambin
en lnea con los estantes, y el caney quedar dividido en 5 pa-
sadizos longitudinales de 1.50 metros de ancho. ,Ya sea a lo
largo, ya a lo ancho de estos postes, se clavarn o amarrarn
las barrederas o listones dond~ van colocados los cujes (estas
barrederas podrn ser de caa amarga y en este caso debern
ponerse dos unidas). La distancia vertical entre las barrede-
ras ser de 60 centmetros a 1 metro, segn se coseche el ta-
baco deshojado o por mata entera. Las ltimas filas de barre-
deras se colocarn a 1.50 metros del suelo cuando el tabaco
sea cosechado por hojas y a mayor altura si la cosecha se hace
por mata. En el pasadizo del medio ser conveniente no colo-
car cujes, pero si esto se hace, no debern colocarse ms de
tres hileras en la parte de arriba.
Si se desea un control perfecto de las condiciones del ca-
ney es necesario que en el interior se coloquen un termme-
tro y un higrmetro, para poder llevar bien el control de la
temperatura y la humedad, pero esto es raramente impres-
cindible.
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PROCESO DE LA CURA
En seguida que el tahaco entra al caney, el agua que con-
tiene la hoja empieza a evaporarse, lo que hace que la atms-
fera a su alrededor se sature de humedad; si no se procura
eliminar esta humedad por medio de la ventilacin, la evapo-
racin quedar suspendida. Si en la poca en que se est cu-
rando tabaco el tiempo es moderadamente seco, una ventila-
cin hien controlada sera suficiente para una huena curacin.
Pero, desgraciadamente, rara vez sucede as. En el caso de una
estacin demasiada seca el tahaco podra curarse prematura-
mente; para evitado hahr que cerrar completa o parcialmen-
te los ventiladores durante el da. Si ocurre lo contrario, es
decir, que la atmsfera est muy cargada de humedad, la sola
ventilacin sera intil y entonces, ser necesario hacer en el
piso del caney, hogueras con carhn vegetal, y tratar de elevar
la temperatura interior de 8 grados centgrados a t10 grados
centgrados ms que la anterior, controlando esta temperatura
con una ventilacin adecuada.
La mucha humedad es perjudicial sohre todo cuando el
tahaco ha pasado ya a la segunda etapa de curacin, estado en
que puede ser atacado por el "Salcocho" o pudricin de los
caneyes.
Para que una cosecha de tahaco pueda curarse en las me.
jores condiciones, la humedad .del caney deher ser de 80 a
85 por ciento, y la temperatura, fluctuante entre 22 grados
centigrados y 36.
Siempre ser conveniente esperar que el tahaco se haya
marchitado antes de colgarlo en los caneyes, pues en este acto,
ya se hahr evaporado una buena proporcin de agua, y al
mismo tiempo se evitar que las hojas no se daen con la
colgada.
La primera etapa de la cura es el amarillamiento de la
hoja, durante este perodo es conveniente mantener las hojas
flexibles, lo cual podr obtenerse por medio de una ventila-
cin apropiada, y procurando que la desecacin no sea muy
r.pida, pues lo que se desea es que sta sea gradual.
Terminado el amarillamiento, comienza la aparicin de
un color marrn claro, el cual empieza por las puntas y las
orillas de las hojas, el cambio total del color amarillo al ma-
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rrn, indica que la primera fase de la cura ha terminado, ~-
niendo despus la segunda, que es ms peligrosa para el ta-
baco, pues es el momento preciso en que la hoja puede ser ata-
cada por el "Salcocho" o pudricin. Durante este perodo el
higrmetro nos presta sus m~yores servicios. Si se ve que la
humedad es excesiva y que la sola ventilacin sera intil para
contrarrestarla, habr necesidad de hacer hogueras con calor
artificial, pero si no hay peligro de humedad no habr lugar
de hacer hogueras.
Puede decirse que el tabaco est curado, cuando, doblan-
do la hoja en la vena central de la misma, sta se rompe, re-
quirindose un periodo de cuatro a seis semanas para el efec-
to. La curacin se dilata ms, cuando la hoja se cura adheri-
da al tallo; ahora, no habr que esperar que el tallo se seque,
y se podr saber que la hoja est curada cuando tocando ~a
vena central de la hoja en el medio, sta se siente seca, lo que
requiere un perodo de poco menos de dos meses.
El tabaco: una vez curado, no deber bajarse en seguida
del caney, pues la hoja puede encontrarse muy seca y correra
riesgo de romperse con el manipuleo. Ser prudente esperar
un da hmedo para que la hoja pueda absorber un poco de
humedad, y as no corra el peligro de daarse. En caso de que
los das no sean muy secos, se podr dejar durante la noche
los ventiladores del caney abiertos, procedindose a bajar el
tabaco al da siguiente muy de maana. Una vez bajado el ta-
baco del caney y sacado de los cujes, se proceder a su cla-
sif~cacin, hacindose luego manojos que puedan tener hasta
30 hojas de cada una de las clases selecccionadas. Con estos
manojos se harn haces que puedan pesar hasta 30 kilos o
ms, los cuales se transportarn al local de fermentacin.
FERMENTACION
La fermentacin es ms que todo empleada, en los taba-
cos de capa y sobre todo, cuando no se ha curado en los ca-
neyes debidamente, con ella puede mejorarse altamente la ca-
lidad del producto.
El local donde se ha de fermentar tabaco, deber estar
siempre abrigado y las pilas se colocarn de preferencia hacia
el centro de ste. Se colocarn planchas de madera en el sue-
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-19 -
lo y luego, sobre ellas se pondrn hojas de pltano secas, esto
para que el tahaco no quede directamente en contacto con
el suelo.
Deher esperarse un da hmedo para bajar los tahacos
del caney, de esta manera se evitar que las hojas se rompan
por muy secas. Una vez hecho esto, las hojas se clasificarn
y se pondrn en manillas; para someterse a la fermentacin,
las hojas requieren un cierto grado de humedad (no mayor
.de 25 por ciento), pues si est muy seco la fermentacin no
se llevar a cabo como es dehido y si la humedad es excesiva,
.el tahaco correr riesgo de podrirse.
El tabaco se pondr en pilas, de 1.50 metros a 2 metros
de alto, otro tanto de ancho y de 3 metros poco ms o menos
.de largo. Las manillas se colocarn unas sohre otras, bastan-
te apretadas y con las cahezas hacia afuera.
El tiempo influye mucho en la fermentacin. En das
.claros y secos, sta seguir su cur.so regularmente, pero en das
hmedos, hahr que emplear calor artificial para contrarrestar
la humedad. La temperatura de IQSlocales de fermentacin
"deher ser de 30 a 32 centgrados, y una humedad suficiente,
para que el tahaco no se reseque mucho. En el centro de las
'pilas habr necesidad de colocar un termmetro, que ha de
vigilarse con frecuencia.
La temperatura de las pilas no deher pasar de 529 grados
.centgrados, y si se v que el termmetro tiende a pasar de
.este lmite, stas dehern tumbarse y hacerse de nuevo, sacu.
diendo las manillas para que no se queden pegadas y airear-
las un poco. Si la fermentacin se ha llevado a efecto con
regularidad, las pilas se hahrn tumbado de 3 a 4 veces; al
-caho de este tiempo, el taba.co estar listo para el empaque.
ENEMIGOS DEL TABACO
Enfermedades
La mayor parte de las enfermedades del tahaco, tienen
~ll origen en los almcigos; pero si stos se han esterilizado
dehidamente, poco habr que temer de ellas.
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Salcocho o Pudricin de los Almcigos
Esta enfermedad es una de las ms graves que atacan a
los almcigos; es originada por un hongo Pythium de Barya.
num (Hesse) que habita el :suelo; tambiu el hongo Phy-
tophtora Nicotiano (B. de Haan), puede tener parte'. en el
mal. La enfermedad es caracterizada por el ennegrecimien-
to de las hojitas tiernas, que pronto se mueren. En las mati.
cas ms grandes, puede notarse en el tobillo a nivel del suelo,
la destruccin de los tejidos.
Favorece la enfermedad, la abundancia de materia or-
gnica en descomposicin en el terreno, la aglomeracin de
las plantitas y una humedad excesiva. Su control consiste, en
mejorar estas condiciones y sobre todo esterilizar el terreno,
cuando esto es posible.
Mosaico
Esta es una de las enfermedades ms diseminadas que
atacan al tabaco. Rara vez mata la planta, pero desvaloriza el
producto. La hoja atacada toma un color amarillento, y co-
locndola contra la luz, se v como moteada.
Esta enfermedad es sumamente contagiosa y debe tener-
se mucho cuidado, en el desbotonamiento y deshije, para no
contagiar las matas sanas. Las enfermas debern arrancarse
y quemarse; tambin habr que tener dominado los pulgones.
'.
Pata Prieta .- Pie Negro
Esta enfermedad es ocasionada por un hongo, Phytoph-
tora nicotianoe (Haan), que habita el suelo y sobre todo los
muy hpledos y faltos de drenaje. El hongo puede penetrar
en la planta por las races, la corteza del tallo y las estomas
de la hoja ; tambin penetra en los tejidos leosos de la plan-
ta, lo que ocasiona la marchitez de sta. Las matas atacadas
pueden mostrar en el tallo manchas alargadas 'de color negro.
Su control consiste en tener el terreno bien desaguado, y
arrancar y quemar las matas enfermas, y el empleo de va.
riedades resistentes. Parece que esta enfermedad es poco co-
mn en Venezuela.
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INSECTOS
Muchos son los insectos que atacan el tabaco, pero slo
citar aqu los principales y los que he observado en mis re.
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clentes JIras.
Rosquillo o Cachasudo
Feltia an:nexa.~Este gusano, larva de una mariposa noc-
turna, comtituye una de las principales plagas de los sernill~
ros y de las posturas tiernas. Durante el da, el gusano se es.
conde en la tierra alrededor de las plantas atacadas, saliendo
de noche para alimentarse, tronchando las hojitas y el tallo de'
las plantitas.
Su combate se hace algo difcil, los almcigo s debern vi.
sitarse por la maanita, hora en qtie el gusano todava no se"
ha introducido en la tierra y as podr encontrarse fcUmente
y destruirse. La frmula que damos a continuacin, ha ve.
nido dando muy buenos resultados en el combate de dicho
insecto;
Mrecho de trigo .. ..".. .. .. 2 1h kilos
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arma e trigo .. .. .. 72
Harina de funche ~. .. .. .. ;. -1h "
Verde Pars .. .. .. .. .. ;. .; 125 gramos
(o arseniato de plomo) .. .. 1A. kilo (sustituto)
Jugo de 2 naranjas o bien de limo-
nes (esto puede ser pedacitos
diminutos) .
Papeln .. .. .. .. .. .. .. ..125gramos
Agua en cantidad suficiente para hacer una mezcla seca,
que pueda regarse con facilidad.
Dicha pasta se regar al voleo por la tardecita, en los al-
mcigos y campos infectados. Los insectos prefiriendo ~estece~
bo a las posturas, lo comern y se envenenarn.
Pulgas o Pulgones.-(Epitrix Prvula y Epitrix Cucumeris)
E~tos insectos son sumamente dainos para el tabaco,
quedando las hojas atacadas por ellos, como encaje, y ade.
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-22-
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ms, pueden llevar el mosaico, de plantas enfermas a plantas
sanas. .
'Combate
Una vez la cosecha terminada deben eliminarse los tron-
cos, para no dejarle a la plaga medio de sosteniniiento, des-.
tryanse en los alrededores las -matas de manzana del diablo
o berenjenas cimarronas. Aplquese de preferencia por la tar-
de una de las frmulas siguientes: arseniato de plomo. 1 kilo,
harina de maz bien fina, 15 kilogramos; o Verde de Pars
500' gramos. Se har-bien la mezcla y con la ayuda de saqui-
tos de tela bastante permeables se polvorearn las matas.Es-
tos venenos' no - podrn emplearse despus del deshije,:' pues
pueden perjudicar las"hojas. Tambin ; la frmula siguiente'
ha venido usndose con xito: '
300 grmos de arseniato de plomo.
t 00 litros de agua.
Aplquese con bomba de presin.
Cogollero
Este insecto es la larva de una mariposa nocturna Heli-
this Armiger.' Viene su nombre, de que siempre se encuentra
en el cogollo de las matas, alimentndose de los brotes tiernos.
y donde se puede encontrar y destruirse ficihnent~. En el ca-
so de que la plaga ,sea muy abundante, podr emplearse tam-
bin la frmula indicada para los pulgones.
Cachudo o( Cornudo'
. protoparse Sexta.-Este es un gusano verde, larva de una
mariposa noctUrna Phlegethontius Sexta. El gusano es suma-
mente voraz,: come la hoja y hasta los tallos de la matas. Duran-
te las horas calientes del da se encuentra escondido en el dor-
so de la hoja, ah se pueden encontrar y destruir fcilmente.
Si se ha usado el veneno para los pulgones, este gusano h.ar
poco dao, pues tambin se envenenar.
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Mirador (le l Hoja
P~thorim.oea operc~ella (Z~ll~~~:Este es un ~sano su-
~~. _~).~~~~::~~~:-:-:~O"..:-:.~~/-..r'_';
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mamente diminuto que se introduce en las dos epidermis dt'
la hoja, alimentndose de los tejidos interiores. Abunda so-
bre todo en tiempos veranosos. Su control consiste en aga-
rrar la parte de la hoja donde estn los gusanitos y estrujarIa
con los dedos para matarlos. Si las hojas estn muy atacadas
se recogern y quemarn.
SELECCIONDE LA SEMILLA
No se puede tener un buen producto y una sola calidad
de tahaco, si no se ohserva metdicamente la seleccin de la
semilla, y dir, que el mayor defecto de nuestros tabacos, tie-
nen esto por causa. La semilla debe obtenerse de la primera
cosecha, y no de los retoos, como suelen hacerlo algunos agri-
cultores.
Antes del desbotonamiento, se recorrer el campo, se se-
leccionar y marcarn las matas que presenten mayor confor-
macin, stas se tratarn con el mismo cuidado o con ms que
las otras, hacindole el deshije a su tiempo. Cuando la maceta
floral del centro est bien desarrollada, pero antes que abran
las primeras flores, se cubrirn con una bolsa de papel para-
finado (de capacidad para 5 kilos). Para que resulte mejor
el trabajo se le quitarn a la mata, las dos primeras hojas de
arriba, amarrando la holsa, poco ms o menos a esa altura.
Las matas se vigilarn con frecuencia, para quitarles las llo-
res secas que caen dentro de las bolsas, y al mismo tiempo
ajustar stas. Si alguna bolsa, fuese rota por las lluvias o el
viento, debe procederse en seguida a cambiarla.
La cantidad de matas "porta-semillas", que habr que
dejarse, estar en proporcin con las necesidades del coseche-
ro, tenindose en cuenta que para obtener 1 kilo de semillas
se necesitan de 100 a 150 matas.
Cuando se vea que los capullos hayan alcanzado su com-
pleta madurez, se proceder a cortar las macetas, se les dar
unas horas de sol, luego, se desgranarn y limpiarn bien las
semillas, ponindose luego stas en frascos bien tapados y le-
jos de toda humedad.
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1.
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-24-
La capacidad germinativa de las semllas de tabaco, pue--
de durar varios aos, pero para ms seguridad deben sembra~'
~e las que no tengan ms de un ao. .
Caracas, 14 de julio de 1937.
R. Pinto Salvaterra.
Agrnomo al servicio del Ministerio
de Agricultura YCra.
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