Está en la página 1de 9

La crianza masiva de las catarinas como control biolgico

Un sistema especializado de cajas para insectos desarrollado por los cientficos del
departamento de agricultura de lo Estados Unidos (USDA) podran mejorar las posibilidades
de crianza masiva de las catarinas de manchas rosadas; un insecto que puede ser utilizado
como control biolgico de los fidos, las araitas rojas y otras plagas que daan los cultivos.
Un sistema de jaula recin inventado por los cientficos de ARS puede ayudar a criar de
manera masiva las catarinas de manchas rosadas, para utilizarla en el control de fidos,
araitas rojas y otras plagas de las plantas.

Siendo nativa de
toda Amrica del Norte, la
Catarina de manchas rosadas (Coleomegilla maculata) es un depredador generalizado que
caza a sus presas en muchos de los cultivos importantes, incluyendo el trigo, el maz, el
algodn, la alfalfa, la soya, los chcharos y el tomate. A diferencia de la Catarina asitica
(Harmonia axyridis) un insecto competidor no nativo, la Catarina de manchas rosadas no
invade los hogares durante el invierno, por lo que no se transforma en una molestia. Sin
embargo, hasta el momento no se haba encontrado ningn mtodo sencillo para criar
grandes nmeros de catarinas y poder venderlas a los productores que desean liberarlas
como agentes de control biolgico.
Finalmente se ha encontrado la solucin, gracias a un sistema de jaulas que incluye un
depsito en forma de jarra; una tapa de malla y varias tiras en las que las catarinas de
manchas rosadas pueden ovopositar grandes cantidades de sus pequeos huevecillos color
naranja. Al retirar las tiras se pueden cosechar los huevecillos sin que sufran ningn dao
en el proceso; dice la entomloga Meg Allen, del Servicio de Investigacin Agrcola (ARS)
del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).
Allen utiliza los huevecillos en su investigacin para analizar genticamente los diferentes
estados de vida de las colonias de catarinas de manchas rosadas criadas en el laboratorio.
Sin embargo, el nuevo sistema de recoleccin de huevecillos tambin podra ser adoptado a
nivel comercial por los insectarios, para ser aplicado con diferentes especies, dijo Allen.
Meg Allen ide el sistema porque necesitaba realizar un estudio del ADN de las catarinas,
junto con el estudio del comportamiento de ovoposicin del insecto. Meg eligi las tiras
texturizadas, en lugar de tiras lisas para colocarlas en el depsito, porque las hembras (en la
naturaleza) prefieren plantas con pequeas vellosidades en la superficie, llamadas tricomas
para ovopositar.
En sus estudios, Allen utiliz un sistema de seis jarras que alojaban entre 10-20 hembras de
catarinas al ao y le permita recolectar huevecillos en cantidades que iban desde algunos
cientos, hasta varios miles de huevecillos por da.

Cuntas hectreas debera ver un Ingeniero Agrnomo?

Podemos evaluar un proyecto agrcola, sin tener esta cifra clara?Nuestro lado Ingenieril
querr una respuesta lo ms tangible posible, pero nuestro lado agronmico nos
complicar la existencia con un depende
Depende del rol, las responsabilidades y tareas asignadas al agrnomo, de la estructura
de la organizacin (equipo de soporte), los conocimientos & experiencia del agrnomo, del
cultivo, tecnologa empleada (agricultura de precisin, riego tecnificado, cosecha mecnica,
techos, etc.) y las condiciones agro ecolgicas, entre otros.
No existe una receta nica, para cuantificar cuantas hectreas debe ver un ingeniero
agrnomo, pero si hay ciertas generalidades. Por ejemplo, en la medida que se adquiere
ms experiencia, los profesionales pueden adquirir mayores responsabilidades. Con los
aos, debera existir una motivacin personal, de desarrollo profesional y econmico,
que incentiva a las personas a adquirir desafos mayores.
A su vez, probablemente, estemos frente a una respuesta, en proceso de cambio. En el
futuro, gracias a la tecnologa, vamos a necesitar ms o menos ing. agrnomos por
superficie?. Las exigencias de los mercados, nos harn trabajar las superficies de una
forma ms intensiva (terruo) o extendida (economas de escalas), necesitaremos ms o
menos agrnomos? Es interesante ir visualizando tendencias.
La verdad, creo que la pregunta esta muy mal formulada Porque, hoy, no importan tanto
las hectreas (superficie), como la inversin hecha sobre ellas y con ello, el grado de
responsabilidad de cada agrnomo sobre el capital la pregunta debiera ser; Cuntos
millones de $$ debe manejar un ingeniero agrnomo?
Dado lo anterior, lo lgico sera asignarle un valor % de los ingresos a cada agrnomo, en la
medida que tenga ms experiencia y mayores remuneraciones, debera asumir una mayor
superficie. En la medida que el cultivo sea de menor rentabilidad, un ingeniero agrnomo
deber supervisar ms hectreas.
Para los que les gustan los nmeros, en la prctica y segn algunos expertos, en el caso de
manzanos, tendramos algo semejante (no es un estndar) a la siguiente tabla:
Experiencia

Manzanos
Comentarios

(aos)

(H)

0a5

100 a 200

Agrnomos recin egresado, a cargo de


administracin de un predio.

6 a 15

300 a 400

Agrnomo a cargo de 2 predios o un pre


mayor

16 a 25

1.000 a 2.000

Gerente Agrcola, supervisa/ lidera el


quehacer en varios predios

26 a 40

3.000 +

Asesor experto asesora a varios


productores en varios predios.

Te cuadra? Qu opinas? Qu propones? Qu cifras seran adecuadas para arndanos,


cerezos, nogales, trigo, maz?

Como tener una granja autosuficiente en media


hectrea
da uno tendr una idea diferente de cmo componer una granja autosuficiente, y es poco
probable que haya dos granjas de media hectrea que sigan el mismo plan o que estn
completamente de acuerdo en cmo establecer los distintos espacios. Algunas personas
tienen miedo de algunos animales, como las vacas. Algunas personas de las cabras, y no
saben si podrn mantenerlas fuera de la huerta. Otras no querrn sacrificar a los animales y
querrn vender los excedentes, para que sean otros quienes lo hagan; otras no los querrn
vender porque saben que los animales morirn. En fin, otras personas sacrificarn a sus
propios animales para proporcionar a su familia una carne sana.
En cuanto a m, dispongo de una hectrea de tierra, bien drenada, en la que puedo tener
una vaca y una cabra, unos cuantos cerdos y tal vez una docena de gallinas. La cabra me
puede proveer de leche cuando la vaca no d. Quizs podra tener incluso dos o ms
cabras. Me gustara tener una buena vaca lechera, de modo que me pudiese proveer con los
cerdos y la leche. Ms importante an es que con el estircol de la vacas se abona el suelo,
toda la hectrea, sin que tenga que utilizar gran cantidad de fertilizantes artificiales, que de
otro modo tendra que utilizar en abundancia.
Tener una vaca lechera.
Vaca s o vaca no? Los pros y los contras son muchos y variados en una granja
autosuficiente. A favor de tener una vaca es que no hay nada mejor para mantener la salud
de la familia, y de la granja, que tener una vaca lechera. Si usted tiene una amplia
experiencia en la leche pasteurizada y los productos lcteos adulterados, entonces se dar
cuenta de lo importante que es para la familia una leche fresca y cruda. Los cerdos y las
aves de corral tambin pueden recibir su parte de la leche, en especial el suero, que es
saludable. Si su huerto se fertiliza con el estircol de vaca, ste aumentar su fertilidad y
obtendr un mayor rendimiento.
Por otro lado, la comida de la vaca va a suponer unos cuantos cientos de dlares cada ao.
Pero en comparacin con el beneficio que se obtiene, el ahorro de no comprar productos
lcteos, el tener una leche recin ordeada, ms los mejores huevos que obtenga, la carne
de pollo y de cerdo, y el aumento de la fertilidad de los suelos, rpidamente se dar cuenta
de que una vaca es una buena inversin.
Sin embargo, hay una cuestin en contra y que usted tendr que asumir: la responsabilidad
de ordear la vaca. Para ordear una vaca no requiere mucho tiempo, tal vez unos ocho
minutos, y es muy agradable hacerlo si se trata de una vaca dcil y tranquila, pero tendr
que hacerlo. La compra de una vaca lechera es algo muy importante, y no debe hacerlo si
pasa largos tiempos fuera, a no ser que otra persona de encargue del ordeo, mientras
usted est fuera.
As que vamos a planificar nuestra granja de un acre (0,4 hectreas) en el supuesto de que
tengamos una vaca lechera.

Campo de un acre con una vaca en la familia.


La mitad de la superficie se destinar para hierba, dejando la otra mitad para cultivo ( no
teniendo en cuenta el espacio de ocupa la casa y otros edificios colindantes). La mitad de la
hierba podra destinarse a pastos permanentes y nunca ararlos, a no ser que planifique
rotaciones de cultivo, con lo cual podra ararse cada cuatro aos. Si hace esto, es mejor
hacerlo en un cuarto del medio acre, de modo que usted plante hierba, trbol y otras hierbas
forrajeras en la octava parte de su acre de tierra. Mediante esta rotacin de cultivos se
obtiene pastos recin sembrados cada ao, alrededor los habr con dos aos de
antigedad, algn campo con tres aos, y algn otro con cuatro, resultando de este modo
las tierras ms productivas.
El pastoreo.
Al primer sntoma de que la hierba sufre de un sobrepastoreo, coloque la vaca en otro lugar.
La hierba crece mejor y produce ms si se deja crecer un buen tiempo antes de ser
pastoreada de nuevo o se siega, dejndola descansar de nuevo. En la cra intensiva que le
estamos proponiendo para esta granja autosuficiente, la forma de hacer el pastoreo es una
cuestin esencial.
La utilizacin de una cuerda para un rea tan pequea puede funcionar mejor que el uso de
cercas elctricas. Las vacas se acostumbran rpidamente a estar atadas, y es de hecho el
sistema que se utiliza en la isla de Jersey. Yo recomiendo una vaca de la raza de Jersey
para una granja de un acre, pues estoy convencido que para este propsito es la mejor.

Su medio acre de hierba, una vez que ha crecido, debiera proporcionar a su vaca casi toda
la alimentacin que necesita para los meses de verano. Es poco probable que pueda
destinar parte de este medio acre al cultivo del heno, pero si la hierba crece ms
rpidamente que lo que la vaca puede comer, entonces se podra reducir la superficie para
plantas heno.
Horticultura intensiva.
En la otra mitad de la parcela se cultiva un huerto de forma intensa. Se dividir en cuatro
parcelas, en las cuales se realiza la rotacin de cultivos de forma estricta.
La rotacin de cultivos podra ser la siguiente:

Grama ( durante 4 aos).

Parcela 1: patatas.

Parcela 2: legumbres (alubias verdes y guisantes).

Parcela 4: vegetales de raz (zanahoria, remolacha, etc).

Grama de nuevo (durante cuatro aos).

La rotacin de cultivos tiene sus ventajas. Una carta parte de sus tierras de cultivo estarn
recin aradas, con un suelo muy frtil debido a la fertilidad acumulada por el cultivo de la
hierba, el trbol y otras hierbas que acaban de ser aradas, ms el abono del estircol de
vaca. Debido a que su vaca se alimentar en invierno con el heno que compre, pisando y
defecando en la paja, tendr una enorme cantidad de estircol y abono, estupendo para
fertilizar sus tierras.
Todos los residuos de las cosechas los puede consumir la vaca, los cerdos o las aves de
corral, y me sorprendera que despus de seguir este plan de rotacin de cultivos y del
pastoreo durante algunos aos, no comprobase que su acre de tierra ha aumentado
enormemente en fertilidad, produciendo ms alimentos que muchas granjas de 10 acres que
son explotados con fines comerciales.
Rotacin de cultivos en medio acre.
Algunos lamentan que al tener la mitad del acre con hierba, se limita el espacio del huerto a
slo medio acre. Pero en realidad la mitad de un acre es mucho, y quizs produzca ms
alimentos que si usted cultivase el acre entero sin la rotacin, ya que del otro modo aumenta
mucho la fertilidad del suelo. Va a obtener ms plantas en esta parcela que si utilizase el
acre entero, sin tener la vaca o desechando la hierba.
Consejos para una granja autosuficiente.
La vaca lechera no podr estar al aire libre durante todo el ao. Debe pasar la mayor parte
del invierno en el interior, y aprovechar el tiempo seco para hacer ejercicio y estar en el
exterior. Las vacas no se benefician de estar fuera durante el invierno, siendo mejor que
estn en el interior, alimentndose de la hierba almacenada.
En verano puede salir de noche y de da, mientras haya suficiente hierba y no se produzca
un sobre pastoreo. Ver que su vaca no tiene necesidad de heno durante el verano, pero
depender totalmente de l durante el invierno, y tendr que plantearse el comprar por lo
menos una tonelada. Y si adems quiere criar algunos terneros y adquieran un cierto
tamao, es probable que necesite una mayor cantidad.
He mantenido a mi vaca sobre una abundante capa de paja, que se convirti en una buena
capa de abono, y puedo aadir ms paja limpia todos los das. He ordeado a mi vaca
durante dos aos, y con la leche hice buena mantequilla y queso, pudindose almacenar sin
problemas.
Se puede mantener a una vaca en un espacio que tenga el piso de cemento, echando
diariamente una cama de paja. Hay que eliminar la paja sucia todos los das, y amontonando
con cuidado el estircol se puede conseguir suficiente abono para todo el acre.
Los cerdos tambin tendrn que ser confinados en un habitculo durante parte del ao
(tambin se les puede proporcionar paja), pues es una finca de 1 acre es poco probable que
la tierra est lo suficientemente fresca para mantenerlos sanos. Lo mejor sera un habitculo
mvil con una cerca mvil, pero podra haber una pocilga permanente en su lugar.
Los cerdos no tienen por qu estar durante mucho tiempo al aire libre; pueden pasar parte
de su tiempo en la octava parte del espacio destinado a los pastizales, pudiendo ir a las
tierras de cultivo despus de haber recogido la cosecha. Slo podr hacer esto si hay tiempo
suficiente antes de sembrar la siguiente cosecha.

En cuanto a la comida, tendr que comprar un poco de trigo, de cebada y de maz. Esta
alimentacin, complementada con la leche descremada y el suero, y algunos productos de la
huerta especialmente destinados a cultivos forrajeros, ser suficiente para alimentarlos.
Y si un vecino tuviera un verraco, podra tener unos 20 lechones al ao, dos o tres de los
cuales se podran mantener para engorde y suministrarle jamn, tocino y otros productos. El
resto de los lechones se podran vender como animales destetados ( lechones de 8 a 12
semanas de edad), y que probablemente le diesen el suficiente dinero como para pagar la
comida que tendra que comprar para los otros animales. Si usted no puede obtener un
verraco, siempre puede comprar animales destetados, que puedo engordar para su uso
personal.

Las aves de corral podran tener una casa permanente en una de las esquinas del huerto, o
preferentemente en los recintos mviles, ya que se pueden colocar en diferentes lugares
para que fertilicen el suelo con sus excrementos. Yo no recomendara una gran cantidad de
aves, ya que una docena de gallinas dan los suficientes huevos como para mantener a una
pequea familia, con unos cuantos para vender o regalar en verano. Tendr que comprar un
poco de grano, y en invierno darlas un suplemento de protenas, a menos que usted tenga
suficiente grano. Puede plantar girasol, trigo u otros cultivos especficos para ellas.
Si se tiene una cabra en lugar de una vaca, o adems de la vaca, puede pastorear de una
forma similar, sin embargo, no tendra tanto suero ni leche descremada para criar a los
cerdos y las aves de corral, y no se acumula tanto abono para fertilizar la tierra, al menos
tanto como podra dar la vaca. Pero por otro lado, no tendr que comprar tanto heno o paja.
Para un agricultor que quiere tener una grana autosuficiente, las cabras son una buena
opcin.
Los cultivos de la huerta seran los comunes (frutas y verduras), adems de los cultivos
forrajeros para alimentar a los animales. Tenga en cuenta que cualquier cultivo de la huerta
es adecuado para los animales, as como los excedentes los pueden consumir. Tambin se
puede elaborar compost con los restos de los cultivos del huerto.
En la mitad del acre, si se cultiva algo de trigo, quizs pueda mantener a los animales, no del
todo, aunque s a algunas aves de corral. A continuacin se prctica la rotacin de cultivos
como se describi anteriormente, pero tendr que sustituir el trigo por la hierba y el trbol. Si
usted es vegetariano, esta puede ser una buena solucin. Pero no conseguir fertilizar el
suelo tanto como si tuviese algunos animales.
Experiencia

Manzanos

Comentarios

(aos)

(H)

0a5

100 a 200

Agrnomos recin egresado, a cargo de la administracin de


un predio.

6 a 15

300 a 400

Agrnomo a cargo de 2 predios o un predio mayor

16 a 25

1.000 a 2.000

Gerente Agrcola, supervisa/ lidera el quehacer en


varios predios

26 a 40

3.000 +

Asesor experto asesora a varios productores en varios


predios.

Cmo elegir el mejor tractor del mercado?


Seguro que algn lector est pensando en ojal diga este pollo si el mejor es el Massey, el
Kubota, el J. Deere!

Pues no, la presente entrada del blog es mucho menos contundente, entre
otras cosas, porque hablar de marcas como la mejor pues es, segn mi
criterio, imposible. Otra cosa sera comparar modelos especficos del mismo o
diferente fabricante.
Mi mejor tractor
El mejor tractor es aquel que mejor se adapte a tus necesidades.
No es lo mismo un tractor al cual se le va acoplar un vibrador frontal que al que
vaya a llevar una trailla o al que va hacer, principalmente, transporte o incluso
va a ser empleado en trabajos en cultivos muy especficos (vieros, fruteros..)
El tractor es una herramienta de trabajo, por lo tanto se deber escoger segn
sea ese trabajo: necesidades de potencia, tiempo disponible, aperos existentes
o futuros Pero hay mucho ms, por ejemplo, se deber mirar el consumo,
tipo de traccin, de capacidad de elevacin, neumticos, y de la transmisin
que necesitas: nmero de velocidades, bajo carga o no, inversor, parada
dinmica
Y no olvidis cosas tan importantes como la fiabilidad! Porque las veces que
debes pasar por el taller adems de dinero es prdida de tiempo.
Otros temas muy importantes son la comodidad o la facilidad de
mantenimiento.
Hemos acabado?, NO. Hay cosas tan importantes como el servicio postventa, el valor de adquisicin, valor estimado de recompra (como se valora la
marca en el mercado de 2 mano)
La compra del mejor tractor
Ojo con la compra!, se hace pocas veces en la vida y es una de las mayores
inversiones para el agricultor. Lo mejor es tener informacin y lo deseable es
que la informacin que nos proporcionan en los diferentes concesionarios se
pueda contrastar entre ella. Aunque esto no suele pasar.
El lector habitual ya sabe que me quejo a los fabricantes y les demando que
datos tan importantes como la potencia sean comparables. Porque si hace
unos aos todos los fabricantes en Espaa estaban obligados a dar la potencia
medida a la TDF en unas condiciones idnticas en todos los ensayos, ahora no
es as.

Cogiendo catlogos de diferentes fabricantes observas que para el lector no


versado le resultar difcilmente comparar las potencias: unos segn ISO,
otros DIN, otros SAE. por favor la Administracin no puede poner un poco
de rigor!
Mi consejo: No te precipites. mirar las concesiones de tu zona y recoger
informacin (catlogos, preguntas), analiza la profesionalidad del vendedor, su
seriedad. No te dejes llevar por comprar el ms grande.
Una vez que ya tienes eso debes hacerte una buena lista de las cosas que
necesitas y que quieres que lleve tu tractor: neumticos, enganches, salidas
externas, asiento/s, luces de trabajo, transmisin y da esa lista a las
concesiones de tu zona. Pdeles que te presupuesten ese tractor y no otro.
Pide un presupuesto profesional, por escrito donde figure claramente la
especificacin de lo que te venden y si hay opciones con los precios de cada
opcin.
Con todos los presupuestos elegidos es hora de seleccionar 1 o 2 modelos y
ah ya negocia seriamente con el concesionario/s elegido/s. Negocia hasta el
ltimo detalle incluso fecha de entrega y posible penalizacin por
incumplimiento de fecha.

Un criterio que te ayudar


Te recomiendo que te hagas una tabla similar a la que acompao. En ella
aparecern todos los parmetros que he citado como importantes u otros que
tu consideres necesario: precio nuevo; Precio posible reventa; Potencia;
Cilindrada; Capacidad de elevacin; Consumo, etc.
A cada parmetro le debers asignar un valor de ponderacin. Esto significa el
peso que le damos a cada cosa. Por supuesto ese peso es algo personal

porque es la importancia que confieres tu a un parmetro: para ti puede ser


ms importante la transmisin que el motor o puede ser ms importante el peso
que la distancia entre ejes o
Un ejemplo de como se hace eso sera el siguiente. Si para m es mucho ms
importante la comodidad que la potencia, le dar un 100 a la comodidad y un
60, por ejemplo, a la potencia.

Una vez que tenemos los pesos ponemos, en cada columna, los tractores
analizados.
Ahora cada parmetro se valora en cada tractor, por ejemplo, si para el
tractor A tiene mucha ms potencia que el B, le pondr al A lo mximo, por
ejemplo 100 si es esa la escala que he escogido. As hasta rellenar todas las
casillas de la tabla.
Por ltimo slo falta hacer la valoracin, para ello se debe multiplicar el valor de
la casilla por su coeficiente de ponderacin y sumar el valor de todas las
casillas de cada tractor.
En el ejemplo, vers que el tractor B es el que mejor he valorado con
una puntuacin de 7005, mientras que mi 2 opcin es el tractor Acon 6775
puntos.
Me he explicado?, es mucho ms fcil de lo que parece. Yo lo considero un
buen sistema. Siempre lo sigo antes de la compra y no slo para tractores,
tambin para coches, o casas, etc