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Tema 5.

Teatro:
Plauto, Terencio y Sneca
Alfonso Alcalde
Latn 2
Colegio HH. Maristas - Jan
Por
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EL TEATRO LATINO
El teatro es uno de los gneros que pueden ser ms cercanos para nosotros. Es literatura para ser
hecha. Es un espectculo en vivo y en directo. El cine y la televisin le hacen la competencia gracias a
sus mayores medios tcnicos y a su entrada ms barata. Pero la gran cercana, el calor de la
multitud, la reaccin de los espectadores, la respiracin de los actores, el arte de la palabra son cosas
que no se sienten ni en conjunto ni tan intensamente, salvo en el teatro. Se define como gnero
literario por su cauce de presentacin: dilogo entre personajes. Las dos primeras personas son las
protagonistas. ste es el texto literario; pero el teatro tambin es entonacin, silencios, gestos.
CARACTERSTICAS DEL GNERO
Gneros y subgneros. Los romanos, como los griegos, distinguen claramente dos gneros dentro
del teatro: la tragedia y la comedia. Como ya debes saber, las diferencias ms caractersticas entre
tragedia y comedia residen en la naturaleza del argumento, su desenlace y los tipos de personajes.
As, la primera se puede definir como la escenificacin de los avatares de los hroes en momentos
difciles, segn refiere el latino Diomedes, con final generalmente doloroso; es la que provoca
compasin o miedo. La comedia, en cambio, es la representacin de la gente privada y civil sin ningn
riesgo de vida, con final feliz; es la que hace rer. A estas diferencias se aaden otras especficas del
teatro romano, que veremos a continuacin.
El mundo del teatro romano fue rico en posibilidades. Dentro de cada gnero dramtico podemos
distinguir unas variantes o subgneros. La tragedia est caracterizada en Roma por un helenismo
bsico. Depende casi exclusivamente de lo hecho por los griegos y, especialmente, por Eurpides. No
obstante, adems de las tragedias traducidas del griego o coturnatas, se crearon tragedias pretextas
con personajes romanos, ambiente romano y argumento romano, aunque basadas en lo dems en las
maneras griegas. La comedia ofrece mayor nmero de variantes, que no surgieron a la vez, sino que
fueron complementndose y sustituyndose conforme fueron evolucionando y desapareciendo. stas
son la paliata, la togata, la atelana y el mimo. En una primera aproximacin podemos definirlas, segn
Andrs Pocia, de la forma siguiente:
a) paliata: pieza inspirada en la comedia nueva griega, con ambientacin y temticas propias del
mundo heleno; es la nica de la que nos quedan obras completas;
b) togata: comedia de temtica semejante a la paliata, pero con ambientacin romana o itlica;
c) atelana: obra de temtica muy simplificada, elemental y popular, de ambientacin exclusivamente
itlica;
d) mimo: comedia en que al dilogo se aade como elemento esencial y forma habitual de expresin
la representacin mmica, con un tipo de temtica no especialmente diferente de las otras variantes.
Ambientacin y caracterizacin de personajes. La tragedia tiene grandes decorados y columnas,
aludiendo a palacios, especialmente. El decorado de la comedia es simple, con varias casas privadas,
con sus puertas y balcones. En los subgneros que hemos caracterizado con ambientacin griega, los
objetos y referencias culturales son griegas y se puede aludir a Roma como algo extranjero. En los
subgneros de ambientacin romana los elementos son totalmente romanos.
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La caracterizacin de los personajes es fundamental y llamativa. Nos permitir distinguir entre los tipos
de personajes, su categora social y el subgnero. Hay que especificar en el calzado, el vestido y la
mscara. Los actores de tragedia usan el coturno, una especie de zapato con plataforma, y los actores
de comedia usan el soco, una especie de sandalia, salvo los actores de mimo que no se calzan. A
parte de la mscara, los personajes eran reconocibles por unos atributos. As el cocinero tena un
delantal, el soldado una clmide y una espada, el jefe de la casa un bastn doblado, el mercader de
esclavos un bastn rgido y una bolsa de dinero, un rey su corona, etc. Todos los subgneros utilizan
mscaras menos el mimo. Hechas de madera ligera o de tela y estuco, poseen en la cabeza una
peluca de pelo o lino y una apertura en la boca acondicionada como un pequeo altavoz. Las
mscaras tienen rasgos propios de cada personaje.
Argumento y tipo de personajes. En la tragedia los personajes son hroes y heronas, dioses y
diosas, reyes y reinas, soldados. Son personas importantes para historias importantes, heroicas. En
cuanto que la mitologa es variada los argumentos de la tragedia son variados en cierta medida. En
Roma se prefiere el tema troyano: la guerra de Troya y los avatares de sus protagonistas. Existe,
adems, una tendencia hacia lo horrible, propia del pueblo romano. Se eligen las historias ms
truculentas y sangrientas. Tambin hay una tendencia hacia el melodrama. Se exagera lo sentimental
y lo pattico. Los personajes son exagerados: locos, violentos. Por su parte, en la comedia hay que
distinguir entre los subgneros que utilizan argumento complejo y los que simple. En los primeros
(paliata y togata) los argumentos repiten los mismos esquemas, segn un tipo de comedia que
podemos considerar costumbrista y burguesa. Llama la atencin que el protagonista suele ser un
esclavo y abundan otros personajes de la baja sociedad como las prostitutas, los lenos y las lenas, los
cocineros o los parsitos, que se mezclan con hombres libres y su esposa y joven hijo. Ms o menos el
argumento que podemos encontrar, sobre todo si nos fijamos en Plauto, es el siguiente: un joven est
enamorado de una joven, generalmente prostituta, descarada y esclava, y quiere conseguirla, pero
carece del dinero suficiente para tenerla; un esclavo es muy astuto y se las ingenia para ayudar a su
joven amo, a costa de su viejo amo y dems personajes a engaar; un anciano, cansado de su
esposa, trata de controlar los ataques libertinos de su hijo, pero acaba en bastantes ocasiones
mezclndose en los los de faldas y siempre burlado; un asqueroso o una asquerosa comerciante de
mujeres constantemente se opone al desenlace feliz de la intriga, obstaculizando el amor entre los
jvenes; un soldado, que suele ser un chulo, con dinero, intenta perjudicar al joven enamorado.
Estructura. Tragedia y comedia son de estructura cerrada. Las obras estn divididas en partes fijas.
La parte ms amplia se suele conocer como acto y este se subdivide en escenas. La tragedia en
Roma no innova en cuanto a la estructura griega. Por tanto, a las partes dialogadas se suceden las
partes entonadas por el coro. Cada una de estas partes dialogadas es lo que podemos entender como
un acto de la obra, hasta un total de cinco. La comedia si innova y, aunque se suele dividir en las
ediciones en cinco actos, el coro griego ha desaparecido. Entonces la accin se desarrolla
ininterrumpidamente con alternancia entre partes dialogadas y partes entonadas o cantadas.
Lengua, estilo y otros recursos teatrales. El lenguaje de la tragedia se parece ms al de la pica
que al de la comedia. El de sta es un coloquial y hasta vulgar. La tragedia habla con grandes
palabras, con un estilo sublime, por encima de lo normal. Sus formas no son cotidianas. El texto est
marcado por el retoricismo y queda atrapado tcnicamente por ste tanto en la forma como en el
fondo. El efecto es bastante artificial para nosotros, pero muy del gusto de aquellos tiempos. La
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comedia tambin tiene sus elementos tcnicos, pero distintos y con otras finalidades. As, los actores
hacen parntesis para hablar con el pblico, se juega con los equvocos, con los sonidos y las
palabras; o aparecen groseras y obscenidades.
Mtrica. El teatro latino siempre es en verso. La mtrica es variada. Abunda el llamado senario
ymbico. En la comedia la mtrica es relajada y gil. El parecido a la lengua de la calle hace que
apenas se pueda distinguir la estructura mtrica de sus versos.
Finalidades. En la tragedia se pretende conmover al espectador y ofrecer valores ejemplares. Los
personajes son modelos de maldad o de bondad, con sus luchas y contradicciones, y sufren los
castigos y recompensas divinos de sus acciones. En la variante pretexta se aade el patriotismo y la
intencin poltica. La comedia, por su parte, tiene intencin moral y ejemplarizante, aunque suele ser
ms importante hacer rer y pasar un rato agradable. El mimo, sin embargo, se aparta de la
ejemplaridad y la moral.
AUTORES MS REPRESENTATIVOS
PLAUTO
Tito Macio Plauto es un hombre de teatro que viva del teatro. Escribi comedias paliatas a finales del
siglo III a. C. Aunque utiliza modelos griegos de la comedia nueva, su tendencia popular, sus
adaptaciones, recursos cmicos y latinizacin lo hacen original.
Su principal preocupacin es hacer rer al pblico de Roma. Para ello tiene que adaptarse a los gustos
de la mayora, a los del pueblo. Esto provoca su latinizacin, siguiendo los pasos de Nevio, aunque
despreocupado de cuestiones polticas y filosficas. Crea situaciones originales y tpicas del gusto
romano. Cambia el nombre de los personajes de la comedia original griega..
Su bsqueda de la diversin le lleva a la simplicidad de los personajes y del argumento. Los primeros
son tipos sin una personalidad profunda, meros instrumentos de la trama y la risa. La mayora se repite
en sus distintas comedias. Y el argumento es infantil, casi como un cuento de hadas en el que los
deseos de un joven se acaban haciendo realidad. Lo que lo complica es la intriga y el enredo.
En general todos los recursos cmicos buscan tambin la diversin y el espectculo. Se ve una gran
movilidad en el escenario. La tramoya y el vestuario son a veces espectaculares. Los personajes
rompen la ilusin escnica y hablan con el pblico. El dilogo es vivo, lleno de coloquialismos, con
injurias, doble sentido (generalmente obsceno). Las palabras se desbordan en la escena, se
acumulan, se inventan, parodian otros lenguajes. Abundan los chistes y los embrollos graciosos.
Como autnticas comedias de Plauto conservamos ms o menos completas veintiuna, aunque de la
Vidularia se conserva poco. El argumento de estas comedias se repite aproximadamente en la
mayora de ellas y se ajusta a las consideraciones generales de la comedia paliata. Con todo, merece
la pena comentar algunos aspectos. As, Anfitrin es rara porque aparecen dioses en la comedia. Este
hecho tiene un origen griego en un tipo de comedia que satiriza a las divinidades. La Aulularia destaca
por la preocupacin por los personajes. En ella sobresalen el anciano avaro Euclin y el soltern rico
Megadoro. Los cautivos es una comedia moralizante y puritana, ms cercana a Terencio que al propio
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Plauto. Los Menecmos tiene por base el equvoco entre dos gemelos y la escena de reconocimiento es
largusima La comedia del fantasma es una de las mejor construidas y su trama es perfecta. El cable
marino es una comedia extica ya que transcurre en una playa y no en la ciudad.
TERENCIO
Terencio se diferencia bastante de Plauto. Escribe sus obras de manera sopesada y calculada, con
poco movimiento escnico, sin apenas recursos para mover a la risa. Sus personajes estn
caracterizados psicolgicamente; actan reflexivamente. Fue el autor de menos xito y ms problemas
con el pblico que hubo en la Literatura latina. Sistemticamente ha de defenderse en los prlogos de
sus obras contra crticas a sus comedias. Y eso que perteneca al Crculo artstico de los poderosos
Escipiones. Su corta vida le dio para completar una serie de siete comedias entre 166 y 160 aC. Su
estilo es ms filosfico y elegante y sus tramas ms humanas que las de Plauto. Su latn es una
lengua afinada por la influencia del griego y, de hecho, todas sus comedias tienen ttulos griegos:
Andria, Hecyra (la Suegra, de la que hizo dos versiones), Heautontimorumenos (El-quese-
atormenta-a-s- mismo), Eunuchus, Phormio y Adelphoe (Hermanos). Conservando el esquema de
la palliata, Terencio por medio de sus tramas indaga en las relaciones humanas sin caer en el lxico
soez ni la puesta en escena carnavalesca de Plauto.
SNECA
El cordobs Lucio Anneo Sneca se dedic especialmente a la filosofa, a parte de su actividad de
maestro y poltico en tiempos de los emperadores Claudio y Nern. Preceptor del emperador Nern,
lleg a ser su mximo consejero; pero el cambio de su alumno acab para l con un intento de golpe
de estado y la muerte por suicidio.
Fue el ltimo tragedigrafo del que se conservan completas sus ocho obras. Utiliza la tragedia
coturnata, siguiendo modelos griegos de Eurpides. Tiene influencias de la tragedia helenstica griega
en la materia tratada y en la mtrica de los himnos corales y tambin de la tragedia romana. Son todas
de argumento mitolgico. Trata de los sueos trgicos griegos: la cada de Troya en Los hijos de
Troya, los horrores de los Pelpidas en Tiestes y Agamenn, los de los Labdcidas en Edipo y Las
fenicias, la locura de un hroe en Hrcules furioso y Hrcules Eteo; los amores y celos con heronas
protagonistas en Medea y Fedra. Tambin se le atribuye la tragedia Octavia, aunque su paternidad es
dudosa. Sneca retoma estas historias griegas y las hace personales y actuales. Sobre el fondo de las
grandes pasiones heroicas, Sneca plasma los trabajos de la mente, su sentido de la vida, sus
meditaciones. Destaca el rechazo al mundo de la injusticia y de la violencia, la indignacin por la corte
y los tiranos, la conviccin de que con la violencia no se mantiene el poder y que los reinos fundados
sobre la injusticia no pueden durar mucho tiempo. Estas ideas saltan a la escena de boca de los
personajes y del coro, que ahora solo tiene la funcin de comentar desde el punto de vista moral el
desarrollo de la accin y la ndole de los personajes. Busca el impacto moral ms que la catarsi s de los
griegos. Sobresale la belleza moral mientras que la accin y los caracteres pierden importancia.
Muestra los horrores para que el pueblo romano descubra que los tiene a los lados, en los
espectculos de las fiestas y en la accin poltica del aparato imperial. Hay que fortalecerse frente a
todo este mal; es su mensaje estoico.
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IMPORTANCIA EN LA LITERATURA GRECORROMANA
Algunas fiestas con contenido religioso demuestran el espritu teatral de los latinos, que acaban
representando a sus dioses en imgenes y actuando con ellos, como en el lectisternium. El teatro
griego constituye una influencia importante por su antigedad y nivel artstico. Desde el siglo V los
griegos disfrutaban de los tres autores de tragedia por excelencia: Esquilo, Sfocles y Eurpides, y
desde entonces contaban con autores cmicos que se clasifican tradicionalmente por pertenecer a tres
etapas: a la comedia antigua como Aristfanes; a la comedia media, como Antfanes, y a la comedia
nueva, como Menandro. De esta manera, en la mencionada fecha del 240 Livio Andrnico traduce una
tragedia del griego y se representa a la manera griega. El xito es grande y pronto se aade el
entusiasmo por la comedia.
IMPORTANCIA EN LA CULTURA EUROPEA
La Edad Media apenas conoci el teatro clsico. El Renacimiento intenta recrearlo, aunque con
diferencias. Italia es la precursora de este teatro neoclsico. Las primeras obras eran en latn, pero
acabaron escribindose en la lengua verncula. Eran obras pensadas para ser ledas y para ensear.
En principio era para minoras, aunque luego abri sus lmites. La Celestina es una de estas obras y
tuvo gran xito desde el principio. Posteriormente el teatro se moderniz y cambi en los distintos
pases; pero, en general, se conservan importantes caractersticas del teatro clsico. En Espaa
destaca Caldern de la Barca. En Italia tenemos a Ariosto. En Francia est Molire. En Inglaterra
sobresale Shakespeare, influido especialmente por Sneca. Hasta el siglo XVIII se mantiene este tipo
de teatro. El romanticismo rompe con la influencia ms directa de los romanos; pero podemos destacar
el melodrama romntico, con muchos puntos de contacto con el melodrama trgico romano y
antecedente de formas dramticas como la televisin.