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Pithecellobium dulce (Roxb.) Benth.


MIMOSACEAE
Publicado en: London Journal of Botany 3: 199. 1844.
Figura 522. Forma de vida de Pithecellobium dulce.
FORMA DE VIDA
rbol hasta de 20 m de alto, perennifolio, espinoso, sin ltex, con el tronco
derecho, hasta de 60 cm de dimetro, sin contrafuertes. Copa redondeada y
dispersa, provista de ramas delgadas y ascendentes. Hojas bipinnadas,
compuestas por un par de fololos primarios cada uno con un par de fololos
secundarios, ovados o elpticos, asimtricos, con el margen entero, de 10 a 40
mm de largo, por 6 a 22 mm de ancho. Figura 522.
NOMBRES COMUNES
Guamchil, mchite, chucum blanco, pinzn
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SINNIMOS BOTNICOS
Acacia obliquifolia M. Martens & Galeotii
Feuillea dulcis (Roxb.) Kuntze
Inga dulcis (Roxb.) Willd.
Inga javana DC.
Inga leucantha C. Presl
Inga pungens Humb. & Bonpl. ex Willd.
Mimosa dulcis Roxb.
Mimosa pungens (Humb. & Bonpl. ex Willd.) Poir.
Mimosa unguis-cati Blanco
Pithecellobium littorale Britton & Rose ex Rec.
Zygia dulcis (Roxb.) Lyons
DISTRIBUCIN GEOGRFICA
El guamchil es una especie originaria de las regiones tropicales hmedas y
subhmedas de Amrica. De manera natural se distribuye desde Mxico y
Centroamrica, hasta Colombia, Venezuela, Ecuador y Bolivia. Se ha
introducido y naturalizado en las Antillas, Ghana y Madagascar.
En la Repblica Mexicana habita en los estados de Baja California Sur,
Campeche, Colima, Chiapas, Chihuahua, Durango, Guanajuato, Guerrero,
Hidalgo, Jalisco, Michoacn, Morelos, Nayarit, Nuevo Len, Oaxaca, Puebla,
Quertaro, Quintana Roo, San Luis Potos, Sinaloa, Sonora, Tamaulipas,
Veracruz, Yucatn y Zacatecas formando parte de los bosques tropicales
perennifolios, bosques tropicales subcaducifolios, bosques tropicales
caducifolios, bosques espinosos, bosques de encinos, matorrales xerfilos,
palmares y vegetacin de dunas costeras. Es un rbol comn en vegetacin
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secundaria derivada de los tipos de vegetacin mencionados. Crece en
terrenos planos y ondulados y a lo largo de los cauces de los arroyos. Sus
lmites altitudinales comprenden desde el nivel del mar hasta los 1,500 m de
elevacin. El rbol florece durante los meses de noviembre a marzo y los frutos
maduran entre abril y mayo dependiendo de la localidad.
FRUTOS Y SEMILLAS
El fruto del guamchil es una vaina linear o enroscada en forma de espiral, de
12 a 20 cm de largo, por 10 a 15 mm de ancho, con angostamientos entre las
semillas, tomentosas, de color verde rojizo a rosa, dehiscente en ambos lados
en la madurez. Cada fruto contiene entre 5 y 12 semillas las cuales son las
unidades de propagacin sexual de la especie. Las semillas son dispersadas
principalmente por los pjaros y pequeos mamferos silvestres que se
alimentan del arilo carnoso que las envuelve. Figuras 523, 524 y 525.
Figura 523. Fructificacin de Pithecellobium dulce.
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Figura 524. Frutos maduros de Pithecellobium dulce.
Figura 525. Aspecto y dimensiones de los frutos de Pithecellobium dulce.
El nmero de semillas por kilogramo vara de 6,000 a 9,000. Las semillas son
ampliamente ovadas a elpticas, lateralmente comprimidas, de unos 7 a 12 mm
de largo, por 7 a 9 mm de ancho, por 3 a 4 mm de grosor. La testa es de color
castao rojizo oscuro a negro, lustrosa, lisa y coricea. En cada una de las
caras de la semilla se presenta un pleurograma o lnea fisural distintiva de
forma ovada que sigue el contorno de la semilla y que se abre en el extremo
hilar. Las semillas estn rodeadas parcial o totalmente por un arilo carnoso de
origen funicular, de unos 2 cm de largo, de color blanco, rojizo o rosa, dulce y
comestible. Al interior las semillas carecen de endospermo y contienen un
embrin masivo, recto, de color blanco o crema, provisto de dos cotiledones
plano-convexos, iguales, rectos, ampliamente ovados y libres entre s. Figuras
526, 527, 528, 529 y 530.
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Figura 526. Aspecto de las semillas de Pithecellobium dulce con arilo.
Figura 527. Aspecto de las semillas de Pithecellobium dulce con arilo.
Figura 528. Dimensiones y aspecto general de la semillas de Pithecellobium dulce sin arilo.
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Figura 529. Semillas de Pithecellobium dulce.
Figura 530. Detalle de las semillas de Pithecellobium dulce.
Por lo general las semillas germinan sin tratamientos previos. Sin embargo, en
algunos casos pueden presentar latencia mecnica debido a la imposibilidad
del agua para hidratar el embrin, motivo por el cual es conveniente darles un
tratamiento pregerminativo antes de la siembra. Cuando esto ocurre se
recomienda escarificarlas mecnicamente con una lija para adelgazar la testa y
posteriormente dejarlas remojando por 12 a 24 hs en agua fresca para que se
hidraten. No es recomendable tratarlas con agua caliente ya que esto afecta su
viabilidad. Las semillas sin tratamiento germinan en una proporcin de 20 a 70
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%. Previamente tratadas su germinacin se incrementa entre 80 a 100 %. La
germinacin es epigea y puede ocurrir desde el primero hasta el dcimo da
despus de la siembra y se completa entre los 4 y 21 das siguientes. Bajo
condiciones de laboratorio las semillas germinan sin diferencias significativas a
las temperaturas de 24, 27, 30 y 32C y condiciones de iluminacin de 0 a 24
hs.
Las semillas varan de ortodoxas a intermedias o recalcitrantes en cuanto a la
conservacin de su viabilidad. Las semillas se pueden almacenar por unos 6
meses en sitios secos y frescos a la temperatura de 18 a 20 C. Almacenadas
con un contenido de humedad de 6 a 8% en recipientes hermticos a la
temperatura de 4 a 8 C conservan la viabilidad por unos 3 aos.
IMPORTANCIA
La madera del guamchil es fuerte y durable, suave y flexible. Es utilizada para
construccin, mangos para herramientas agrcolas, manufactura de muebles
rsticos y cajas para empacar frutas y hortalizas, lea, carbn y postes en el
medio rural. La corteza contiene cido tnico, seca y molida es empleada para
curtir pieles. En algunos lugares es usada para embarbascar los peces en los
ros. Tambin contiene un colorante amarillo empleado para teir ropa de
algodn. La corteza exuda una goma rojiza parecida a la goma arbiga, la cual
disuelta en agua forma una sustancia mucilaginosa empleada para pegar
diversos objetos. Las hojas y los frutos son usados como forraje para caballos,
chivas, borregos y ganado bovino. El arilo carnoso y agridulce que rodea a las
semillas es comestible y contiene diversas cantidades de aminocidos
esenciales como valina, lisina, fenilalanina y triptofano. Las semillas contienen
alrededor de 20% de aceite de color verdoso con alto contenido en cido
mirstico y palmtico, el cual una vez refinado se utiliza para la fabricacin de
jabones. Las flores son melferas y contribuyen a la produccin de miel de
buena calidad. La planta tiene propiedades astringentes y larvicidas. Es
utilizada en medicina tradicional como remedio en casos de disentera,
dispepsia, convulsiones, dolores de odos, lceras ppticas y bucales, dolor de
cabeza y enfermedades venreas. A la corteza se le atribuyen propiedades
contra en cncer.
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El guamchil es una especie que forma ndulos radiculares con las bacterias
del gnero Rhizobium. Su habilidad para fijar el nitrgeno del aire lo hacen un
rbol apropiado para prosperar en sitios empobrecidos y degradados, difciles o
prcticamente limitantes para otras especies. Tolera la sequa y la salinidad por
lo que se recomienda para ser utilizado en programas de reforestacin y
restauracin ecolgica.
El guamchil es usado como rbol de sombra en cafetales, para establecer
cortinas rompevientos y cinturones de abrigo alrededor de las viviendas. Se
utiliza adems como cerco vivo para delimitar linderos en campos de cultivo y
potreros. Se planta como ornamental en calles, avenidas, parques y jardines.
Figura 531.
Figura 531. Arbol de Pithecellobium dulce plantado como ornamental y de sombra.
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