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Las Guerras Pnicas

Las Guerras Pnicas ocurrieron entre los aos 264 y 146 a.C. y enfrentaron a dos de las
potencias del Mediterrneo, Roma y Cartago.

Los romanos, despus de conquistar la pennsula itlica, haban iniciado un proceso
de expansin que irremediablemente los llev a enfrentarse con Cartago, colonia
fenicia (en el actual Tnez, al norte de frica), cuya influencia se extenda hasta Sicilia,
con posesiones en el sur de Hispania Espaa y las islas de Crcega y Cerdea.

Como potencia martima, Cartago controlaba el Mediterrneo occidental. En
cambio, los romanos no tenan una flota, pero s un gran ejrcito.

Se les denomin Guerras Pnicas debido a que los romanos llamaban poeni o
punos a los cartagineses. Esta guerra tiene tres etapas claramente establecidas, las
que se extendieron por ms de un siglo, situacin que culmin con la destruccin
completa de Cartago.
Primera Guerra Pnica (264-241 a.C.)

La principal debilidad de los romanos era el podero naval, situacin que complic su
posicin durante los primeros aos de la guerra, sufriendo varias derrotas. Sin
embargo, aprendieron rpidamente y construyeron una flota que les dio la victoria.
Cartago hizo la paz, entregndoles las islas de Sicilia, Crcega y Cerdea.

Sicilia fue la primera provincia de Roma cuya administracin fue entregada a un pretor
(magistrado romano inferior a un cnsul) y, a continuacin, lo hicieron Crcega y
Cerdea.

El general cartagins Amlcar Barca, para compensar la prdida sufrida, se apoder
del sur de Hispania. A su muerte, su obra fue continuada por su hijo Anbal, quien se
propuso vengarse de Roma.
Segunda Guerra Pnica (218-201 a.C.)

Esta guerra tambin ha sido llamada aniblica, por ser Anbal su principal protagonista
y hroe, el cual se lanz a la conquista de Italia con su ejrcito, apoyado con el empleo
de elefantes, para lo cual recorri Hispania y el sur de Francia, cruzando las cadenas
montaosas de los Alpes y los Apeninos. Venci en las batallas de Trebia y
Trasimeno, pero ser en la batalla de Cannas (agosto de 216 a.C.) donde obtuvo su
mayor victoria sobre los romanos, dirigidos por los cnsules Cayo Terencio Varrn y
Paulo Emilio. Sin embargo, no logr apoderarse de Roma.

La estrategia y la tctica empleadas por el general Anbal en la batalla de Cannas, se
convirtieron en un modelo clsico para la historia militar, que se puede apreciar por la
forma en que se desplegaron las fuerzas en el terreno y cmo realizaron,
posteriormente, la maniobra que le dio la victoria.

Ambos ejrcitos se despliegan en una llanura, en lneas perpendiculares al ro Ofante.
Los romanos, con su estilo clsico de la legin, dos bloques en lneas cerradas, el de
la infantera ligera delante y el de la pesada detrs. A su derecha, junto al ro, la
caballera romana y en el flanco izquierdo la caballera compuesta por aliados de
Roma.

Anbal, por su parte, form su tropa tambin en dos lneas, pero no compactas, con su
centro apuntando ligeramente el centro romano. Este sector de su formacin lo
componan sus tropas menos aguerridas, galos e beros. Los dos flancos los cubran
sus falanges compuestas por infantes libios. A su derecha coloc la caballera ligera
nmida, al mando de Maharbal y a la izquierda, frente a la caballera romana, la
caballera pesada formada por jinetes galos e iberos, dirigida por Asdruballa.

La batalla se inici cuando los cartagineses dispusieron una lnea con unos 800
honderos baleares, con la misin de hostigar y encauzar el avance de las tropas
romanas.

Cuando esto sucedi, el centro de Anbal retrocedi, cediendo terreno al curvarse
hacia atrs, ocupando el centro romano el espacio desalojado por el centro cartagins.
Las alas cartaginesas se mantuvieron firmes, con lo que los ejrcitos formaban ahora
dos lneas paralelas curvas o dos lunas menguantes.

Mientras el ataque romano consigui que la lnea central cartaginesa siguiese
cediendo, las caballeras cartaginesas iniciaron el ataque. La caballera nmida, en el
ala derecha, encontr fuerte resistencia en la caballera de los aliados romanos,
mientras que la caballera situada en el ala izquierda, junto al ro, debilit a la
caballera romana. En ese momento, Anbal orden que parte de ella se trasladase a
reforzar a la nmida, realizando el movimiento por detrs de la lnea de la infantera
cartaginesa, fuera de la vista del mando romano.

Las dos alas de la infantera cartaginesa ofrecan mucha resistencia a las alas
romanas, consiguiendo rechazarlas, obligndolas a replegarse hacia su centro. Pero
como el centro romano haba avanzado mucho, al profundizar en el centro cartagins
que segua ofreciendo nula resistencia y segua replegndose, las lneas de ambos
ejrcitos acabaron por formar cada una "U", quedando la "U" romana dentro de la "U"
cartaginesa. Los romanos estaban atrapados en la genial tctica de Anbal, que una
vez ms demostraba todo su ingenio militar. En ese momento, la falange bera avanz
hacia el cerco para atacar por los flancos a los romanos. Ms tarde, la caballera
cartaginesa, reforzada en el ala derecha, oblig a retirarse a la caballera de los
aliados de Roma, comenzando ahora su movimiento sobre la espalda de la infantera
romana.

La estrategia es ceder un terreno o zona critica en aras de la maniobra de
envolvimiento. Las claves de la victoria de Anbal estuvieron, primero, en el
planteamiento de la batalla entre las colinas y el ro, forzando, por un lado, un frente
estrecho donde los romanos no pudieran hacer valer su gran superioridad numrica;
por otro, ideando una tctica en el que el propio empuje de las regiones de Roma
fabricase la bolsa donde quedaran encerradas.

Los historiadores Tito Livio y Plutarco cifran entre 50.000 y 70.000 el nmero de
romanos que quedaron atrapados en el cerco de Cannas. Solo sobrevivieron unos
3.500 legionarios. Los cartagineses perdieron entre 5.000 y 8.000 hombres, sobre todo
de los celtas que se encontraban en la primera lnea de combate. Fue la mayor batalla
de toda la Segunda Guerra Pnica.

Finalmente, Anbal fue derrotado por Escisin, el Africano, en la batalla de Zama (202
a.C.), en el norte de frica. Cartago debi entregar su flota y sus territorios en
Hispania, adems de comprometerse a pagar un tributo de guerra durante 50 aos y a
no librar ninguna batalla sin la autorizacin de Roma.

A pesar de los xitos obtenidos por Anbal, inicialmente, y como consecuencia de esta
ultima batalla, se estableci el predominio romano sobre el Mediterrneo occidental,
ocupando toda Hispania, en donde se organizaron dos nuevas provincias romanas.
Tercera Guerra Pnica (149-146 a.C.)

Los romanos nunca perdonaron a Cartago haber llegado tan cerca de Roma. Estaban
convencidos de que deban ser destruidos y, al ver que nuevamente vivan un auge
econmico, decidieron atacarlos. Los cartagineses resistieron tres aos, hasta que,
finalmente, tuvieron que rendirse. La ciudad fue incendiada y los sobrevivientes
vendidos como esclavos.

El territorio cartagins se convirti en provincia con el nombre de frica y abasteci de
trigo a Roma.

Las Guerras Pnicas nos dejan la figura de Anbal como la de un gran general, que fue
capaz de llegar hasta el corazn del Imperio Romano, sorteando toda clase de
penurias al cruzar Los Apeninos y los Alpes, pero que gracias a sus dotes innatos de
lder, llev a sus hombres a la victoria, para despus mostrarse como el estadista que
le dio a Cartago un auge y prosperidad econmica que lo haca un nuevo rival de
Roma.

El historiador griego Polibio, contemporneo del general cartagins, sostiene sobre l:
"De todo cuanto de bueno o de malo sucedi a romanos y cartagineses fueron
responsables un hombre y una mentalidad: Anbal. Tan extraordinaria es la influencia
de un hombre y de una mente adiestrados para acometer cualquier empresa dentro de
los lmites humanos.
Por Ramon Bascur


Bibliografa

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2.- MIRA GUARDIOLA, MIGUEL NGEL: Cartago contra Roma: las Guerras
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desde su Fundacin