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Primera edicin en castellano, Turner, 1983

Traduccin original de A. Garca Moreno fpublicada en 18!.


"sta segunda edicin re#isada por $uis Alberto %omero & con
prlogo & comentario'en la parte relati#a a "spa(a de ).
)ern*nde+ & Gon+*le+, . -cop&rig.t / 0113, Turner
Publicaciones, 2.$.Turner Publicaciones, 2.$.%afael 3al#o, 40,
05 i+da.08111 Madrid 67.7.7.turnerlibros.com829:, 84;<1!;
<98;8 =>.3.? 829:, 84;<1!;!1;1 =T.888? @epsito legal, M.
4<.09;0113Printed in 2pain
8 A:@83"?
88 $89%> 3BA%T> $a re#olucin $os pases suCetos .asta
el tiempo de los Gracos......................................................... 11
888 Mo#imiento reformista. Tiberio Graco......................
8D $a re#olucin & 3a&o Graco....................................... 119
D "l gobierno de la restauracin................................... 139
D8 $os pueblos del norte.................................................. 13
D8 Tentati#as de re#olucin por Mario
& de reforma por @ruso 011
D88 8nsurreccin de los subditos italiotas. %e#olucin
sulpiciana..............................................................................
...............................................................................................
033"l >riente & el re& Mitrdates........................................
...............................................................................................
0813i(a & 2ila........................................................................
...............................................................................................
303$a constitucin de 2ila...................................................
...............................................................................................
3<$a %epEblica & la economa social ................................
...............................................................................................
411:acionalidad. %eligin. "ducacin................................
...............................................................................................
431$iteratura & arte..............................................................
...............................................................................................
4<ApFndice...........................................................................
...............................................................................................
489:otas................................................................................. 493
,Gf2HG 1T8H I;i $89%> 3BA%T>$A
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KA26.2 H
,
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2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2
$$>2 2B9@8T>26 a destruccin del reino de Macedonia
coron el edificio de la soberana de %oma. @esde las columnas
de KFrcules .asta las desembocaduras del :ilo & del >ronte, es
un .ec.o cumplido la consolidacin de su imperio. "ra la Eltima
palabra del destino Nue oprima a los pueblos con el peso de una
sentencia ine#itable, & no les deCaba m*s Nue la eleccin entre la
ruina, despuFs de una resistencia sin esperan+a, o la muerte como
Eltimo momento de la desesperacin Nue se resigna. Por su
parte, la .istoria se dirige al .ombre serio Nue la lee, eOige Nue
atra#iese con ella los das buenos & los malos, los bellos paisaCes
de la prima#era & los sombros del in#ierno. 2i tal no fuese su
derec.o, el Nue la escribe se sustraera seguramente a la ingrata
misin de seguirla en sus cambios, mEltiples pero montonos, &
de referir los largos combates del poderoso contra el dFbil Nue
ocurren en las regiones espa(olas absorbidas por la conNuista, o
en las de Pfrica, Grecia & Asia, Nue aEn no obedecen la le& de la
clientela. 2in embargo, por insignificantes Nue pare+can & por m*s
Nue estFn relegados a segundo lugar en el cuadro, es necesario
considerar los accidentes de la luc.a, pues tienen una
significacin profunda. $a condicin de 8talia no puede
conocerse ni comprenderse sino asistiendo a la reaccin de la
pro#incia sobre la metrpoli."2PAQA. GB"%%A @"
$B28TA:8A GB"%%A 3>:T%A $>2 3"$TA9"%>2)uera de
los pases aneOados naturalmente a 8talia, & en los Nue no siempre ni
en todas partes los nati#os se mostraban completamente
sometidos, #emos tambiFn a los ligurios, a los corsos & a los
sardos proporcionar a los romanos ocasiones demasiado
frecuentes, & no siempre .onrosas, Rde triunfos sobre las simples
aldeasR.
Al comen+ar el tercer periodo de su .istoria, %oma solo eCerce
una dominacin completa sobre las dos pro#incias espa(olas Nue se
eOtienden al sur & al este de la pennsula pirenaica. Sa .emos
dic.o en otro lugar =#olumen 88, libro tercero, p*g. 019? cu*l era el
estado de cosasT .emos #isto a los celtas, a los fenicios, a los
.elenos & a los romanos agit*ndose en gran confusin. All se
cru+aban & detenan en sus mil contactos las m*s di#ersas &
desiguales ci#ili+aciones, al lado de la barbarie absoluta, la antigua
cultura de los iberos, & en las pla+as de comercio, las ci#ili+a;
ciones m*s adelantadas de )enicia & Grecia. Todo esto ocurra al
lado de la latinidad creciente, representada principalmente por la
multitud de italianos Nue trabaCaban en la eOplotacin de las
minas, o por las fuertes guarniciones permanentes de los romanos.
Por otro lado necesitamos citar entre las nue#as ciudades a la
romana 8t*lica =no leCos de la actual 2e#illa? & a la colonia latina de
3arte&a =Algeciras?. 8t*lica, con Agrigento, debi ser la primera
ciudad de lengua e instituciones latinas fundada del otro lado de
los maresT 3arte&a debi ser la Eltima. $a primera tu#o por
fundador a "scipin el Ma&or. "n el momento de abandonar
"spa(a, en el a(o <48 =01! a.3.?, .aba instalado all a los
#eteranos Nue Nuisieron fiCar su residencia en el pas, aunNue esto
no Nuiere decir Nue estableciese un #erdadero municipio. "n
realidad no asent m*s Nue una pla+a de mercado.
1
3arte&a, por el
contrario, no fue fundada .asta el a(o <83 =11 a.3.?. Uuiso
pro#eerse de esta forma al establecimiento de los numerosos .iCos
Nue nacan del comercio de soldados romanos con las espa(olas
escla#as. Aun cuando eran escla#os, segEn la letra de la le&, se
.aban criado como libres. >ficial & formalmente emancipados,
fueron a fiCar su residencia en 3arte&a, en medio de los antiguos
.abitantes de la ciudad, erigida en estas circunstancias en colonia
de derec.o latino. @urante cerca de treinta a(os, a contar desde la
organi+acin de la pro#incia del "bro, lle#ada a cabo por Tiberio
2empronio Graco en los a(os << & < =#olumen 88, libro
tercero, p*g. 004?, los establecimientos espa(oles .aban disfrutado
de los indecibles beneficios de la pa+. "n esta Fpoca apenas se
encuentra .uella de una o dos eOpediciones contra los celtberos
& los lusitanos. Pero en el a(o !11 ocurrieron acontecimientos
muc.o m*s gra#es. 3onducidos por un Cefe llamado PEnico, los
lusitanos se arroCaron sobre la pro#incia romana, derrotaron a los
dos pretores reunidos & les mataron muc.a gente. $os #etones
=entre el TaCo & el alto @uero? apro#ec.aron inmediatamente la
ocasin de .acer causa comEn con ellos, &, refor+ados
V@ttMM' 2BG)T>28por estos nue#os aliados, los b*rbaros
lle#aron sus incursiones .asta el Mediterr*neo. 8ncluso saNuearon
el pas de los bastulofenicios, no leCos de la capital romana de
3artago :o#a =3artagena?. A %oma estos ataNues le parecieron
demasiado serios, & en#i un cnsul para castigar a los
in#asores, cosa Nue no se .aba #isto desde el a(o <<9. Por lo d+++
em*s, como urga mandar socorros, los dos cnsules entraron en
su cargo con dos meses & medio de anticipacin. A esto se debe
Nue la in#estidura de los funcionarios anuales supremos fuera
establecida en adelante el 15 de enero, en #e+ del 1< de mar+o. Por
consiguiente se fiC en esta misma fec.a el principio del a(o, & as
.a continuado siendo .asta nuestros das. Pero, antes de la
llegada del cnsul Uuinto )ul#io :obilior con sus tropas, .aban
#enido a las manos el pretor de la "spa(a ulterior, $ucio Mumio, &
los lusitanos, guiados por 3aesarus, sucesor de PEnico luego de
.aber muerto este en un combate. "n un principio la fortuna se
declar a fa#or de los romanos, el eCFrcito lusitano fue derrotado &
su campamento, tomado. Pero desgraciadamente, las fuer+as de los
legionarios, agotadas por largas marc.as o en parte desbandadas
en el ardor de la persecucin, dieron la re#anc.a al enemigo &a
#encido. "ntonces este #ol#i sobre ellos & les caus una terrible
& completa derrota. "l eCFrcito romano tambiFn perdi su
campamento & deC nue#e mil muertos en el lugar del combate.
Por todas partes se propag inmediatamente el incendio de la
guerra. Mandados por 3aucaenus, los lusitanos de la orilla
i+Nuierda del TaCo se arroCaron en el AlenteCo sobre los celtas,
subditos de %oma, & se apoderaron de 3onistorgis, su capital,
ubicada sobre el Guadiana. "n testimonio de su #ictoria & como un
llamamiento al combate, en#iaron a los celtberos las insignias
militares Nue le .aban conNuistado a Mumio. :o faltaban all
elementos para la insurreccin. @os peNue(os pueblos celtberos
#ecinos de los poderosos arFbacos =no leCos de las fuentes del
@uero & del TaCo?, los belios & los titios, .aban resuelto reunirse en
2egeda, una de sus ciudades =.o& la Kiguera, cerca de GaFn?.
Mientras se ocupaban en fortificar sus murallas, se los intim a Nue
cesasen de trabaCarT pues toda nacin suCeta Nue se permita fundar
una ciudad Nue le perteneciese en propiedad contra#ena el orden
de cosas establecido por 2empronio Graco. Al mismo tiempo se
les eOigieron prestaciones en .ombres & dinero, Nue en realidad
&a deban segEn la letra de los tratados, aunNue .aban cado en
desuso .aca &a muc.o tiempo. :o .a& ni Nue decir Nue los
espa(oles se negaron a obedecer. :o se trataba m*s Nue del
ensanc.e de una ciudad, no de su construccin, &, en cuanto a
las prestaciones, no solo se .aban suspendido .aca tiempo, sino
Nue los mismos romanos .aban renunciado a ellas. "ntre tanto,
lleg :obilior a la regin citerior con un eCFrcito de unos treinta
mil .ombres, con caballera nEmida & die+ elefantes. $os muros
de la nue#a ciudad aEn no estaban concluidos & se sometieron
casi todos los segedanos, pero algunos m*s atre#idos fueron a
refugiarse entre los arF#acos, & les suplicaron Nue .iciesen causa
comEn con ellos. "nardecidos estos por la reciente #ictoria de los
lusitanos sobre Mumio, se le#antaron & eligieron por general a
3aro, uno de los emigrados de 2egeda. Tres das despuFs &a .aba
muerto este bra#o generalT pero los romanos, completamente
derrotados, .aban perdido seis mil .ombres. "ra el da 03 de
agosto, da de la festi#idad de las Dulcanales, Nue desde entonces
fue de triste memoria.
0
$os arF#acos, sin embargo, consternados
por la muerte de 3aro, se retiraron a :umancia, su pla+a m*s
fuerte =cerca de la moderna 2oria?. :obilior los sigui .asta all &
se dio una segunda batalla baCo los muros de la misma ciudad.
Gracias a sus elefantes, los romanos empuCaron en un principio a
los b*rbaros a su fortale+a, pero, cuando uno de aNuellos animales
fue .erido, se introduCo el desorden en las filas de los romanos.
TambiFn esta #e+ #ol#ieron a tomar los espa(oles la ofensi#a &
derrotaron al enemigo.@espuFs de este descalabro, al Nue
siguieron otros, & despuFs de la pFrdida de un cuerpo de
caballera Nue se .aba pedido a %oma & .aba sido en#iado al
encuentro, la situacin del cnsul en la regin citerior era mu&
comprometida, .asta el punto de Nue la pla+a de >scilis, donde
los romanos tenan su caCa & sus almacenes militares, se rindi a
los insurrectos. 3on la ilusin de la #ictoria, los arF#acos crean
Nue podan dictar la pa+, pero Mumio .aba tenido meCor suerte
en la pro#incia meridional & sus #ictorias contrabalanceaban las
derrotas del eCFrcito del norte. Por debilitado Nue se #iese a causa de
sus anteriores desastres, supo atacar en tiempo oportuno a los
lusitanos desparramados imprudentemente por la orilla derec.a
del TaCo. Pas despuFs a la orilla i+Nuierda, donde recorran todo el
territorio de los romanos, & libr toda la pro#incia meridional. Al
a(o siguiente =!10? el 2enado en#i al norte refuer+os
considerables & reempla+ al incapa+ :obilior con el cnsul
Marco 3laudio Marcelo, Nuien &a .aba dado buenas pruebas
mientras era pretor en "spa(a en el a(o <8! =1!8 a.3.?, & Nue
luego .aba mantenido su reputacin de buen militar al ser
nombrado cnsul por dos #eces. $a .abilidad de sus medidas
estratFgicas &, meCor aEn, su dul+ura, restablecieron pronto el
estado de cosas. >scilis se rindi & los arF#acos, a Nuienes .i+o
concebir esperan+as de pa+ con una mdica contribucin de
guerra, estipularon la tregua & en#iaron diputados a %oma.
$ibre Marcelo por este lado, pas enseguida a la pro#incia
meridional. All, los #elones & lusitanos, a pesar de Nue .aban
sido sometidos & no se .aban mo#ido mientras Marco Atilio
estaba en el pas, apenas parti se .aban suble#ado de nue#o &
saNueaban los pases aliados de %oma. $a presencia del cnsul
bast para restablecer la calmaT pas el in#ierno en 3rduba
=3rdoba?, & durante este tiempo ces en toda la pennsula el
ruido de las armas. "n %oma, entre tanto, se segua en
negociaciones con los arF#acos. 3osa singular & Nue pinta de un
solo rasgo el estado interior de "spa(a, no se conclu& la pa+ por
instigacin de la faccin romana Nue .aba entre los
arF#acos.Kicieron presente Nue la pa+ les sera funestsima, &
a(adieron Nue, si %oma no Nuera condenar a la ruina a todos sus
partidarios, era necesario Nue se decidiese a mandar cada a(o un
eCFrcito & un cnsul a "spa(a, o a .acer a.ora un terrible
escarmiento. $os embaCadores arF#acos fueron despedidos con una
respuesta Nue no deca nada, & se opt por la continuacin de la
guerra. "n el a(o siguiente se encarg a Marcelo la prosecucin
de las operaciones. Pero &a sea, como se .a pretendido, Nue
en#idiase a su sucesor la gloria de .aber puesto fin a la guerra o
Nue por lo dem*s era esperado mu& pronto en "spa(a o Nue
cre&ese, como antes Graco, Nue la primera condicin para una
pa+ #erdadera & durable era la de tratar bien a los espa(oles,
cosa Nue es lo m*s probable, lo cierto es Nue tu#o una entre#ista
secreta con los .ombres m*s notables entre los arF#acos &
conclu& un tratado baCo los mismos muros de :umancia.
ANuellos se entregaban a discrecinT se les impuso una
indemni+acin en dinero & la entrega de re.enes, mediante lo
cual #ol#ieron a ponerse en #igor los antiguos tratados. )ue en
este tiempo Nue lleg al eCFrcito el cnsul $ucio $Eculo. 2e
encontr con Nue la guerra estaba terminada por un pacto formal,
& Nue Fl en "spa(a no poda ganar gloria ni, sobre todo, dinero. 2in
embargo supo arreglar bien su intriga. 2e arroC sobre los #ecinos
situados al oeste de los arF#acos, sobre los #aceos, pueblo celtbero
independiente & Nue #i#a en la meCor inteligencia con %oma.
"stos preguntaron en NuF .aban delinNuido, pero por toda
respuesta $Eculo marc. sobre ellos & sorprendi una de sus
ciudades, 3auca =3oca?, oc.o leguas al oeste de 2ego#ia.
"spantados los .abitantes, compraron a peso de oro una
capitulacin, no obstante la cual, los romanos entraron en la
ciudad & sin sombra siNuiera de preteOto los degollaron o los
.icieron escla#os. @espuFs de esta noble .a+a(a, en Nue
perecieron inicuamente #einte mil .ombres, $Eculo fue aEn m*s
leCos. Al presentarse Fl todos .uan deCando completamente
desiertos los pueblos & las aldeasT algunas ciudades, como la fuerte
pla+a de 8ntercacia =al sur de )alencia?, & Palantia =)alencia?, capital
del pas, le cerraron sus puertas. $a rapacidad del cnsul .aba
Nuedado presa en sus mismas redes. WUuF ciudad se .ubiera atre#ido
o Nuerido tratar con un general Nue #iolaba de esa forma la fe
CuradaX Todos los .abitantes emprendan la .uida, sin deCar tras
de s nada Nue robar. :o tard en ser imposible continuar por m*s
tiempo en estos pases incultos. "n 8ntercacia, por lo menos, los
espa(oles pudieron entrar en negociaciones con un tribuno militar
de nombre &a ilustre, con "scipin "miliano, .iCo del #encedor de
Pidna & adopti#o del #encedor de Yama. 3onfiando en su
palabra, despuFs de .aber dudado de la del cnsul, firmaron un
con#enio segEn el cual el eCFrcito romano abandon el pas,
luego de recibir #estidos & pro#isiones. "n )alencia, por el
contrario, tu#ieron Nue le#antar el sitio por falta de ##eres, &, en
su retirada, las tropas tu#ieron Nue irse defendiendo .asta las
orillas del @uero de los #aceos Nue las perseguan
encarni+adamente. $Eculo pas entonces al surT all, ese mismo
a(o, el pretor 2er#io 2uplicio Galba .aba sido derrotado por los
lusitanos. Ambos generales establecieron sus cuarteles de in#ierno
mu& cerca uno de otro, $Eculo entre los turdetanos, & Galba baCo
3onistorgis. @espuFs, en el a(o !14, atacaron combinados a los
lusitanos. $Eculo consigui algunas #entaCas cerca del estrec.o de
Gades. Galba .i+o m*s pues trat con tres pueblos lusitanos
ubicados en la orilla derec.a del TaCo, & les prometi
establecerlos en otro lugar muc.o meCor & m*s fFrtil. $os
b*rbaros, Nue se le .aban unido en nEmero de siete mil con la
esperan+a de lo prometido, se #ieron de repente di#ididos en
tres grupos & desarmados. Bna parte de ellos fueron #endidos
como escla#os & el resto, descuarti+ados. Uui+* nunca .a .abido
una guerra manc.ada con tantas perfidias, crueldades & robos,
como la .ec.a por estos dos romanos. Dol#ieron a 8talia cargados
de tesoros mal adNuiridos, uno logr escapar a la condena & el otro
ni siNuiera fue acusado. A este Galba fue a Nuien, a los 8< a(os &
solo algunos meses antes de morir, el #ieCo 3atn Nuiso traerlo a
presencia del pueblo para Nue diese cuenta de su conducta. 2us
.iCos, Nue fueron a rogar por Fl, & su oro robado en "spa(a
demostraron inmediatamente su inocencia. @esde este da
"spa(a #uel#e a caer, como antes, baCo el rFgimen de los
pretores. "sto no significa Nue .a&a Nue atribuir tal resultado al
FOito de las famosas .a+a(as de $Eculo & Galba. $a causa fue
m*s bien la eOplosin de la cuarta guerra de Macedonia & de la
tercera guerra pEnica, en el a(o !1<. $as perfidias de Galba
.aban eOasperado a los lusitanos en #e+ de someterlosT as es
Nue se eOtendieron inmediatamente por todo el territorio
turdetano. "l procnsul 3a&o Detilio
3
=de !1 a !18? marc. contra
ellos, los bati & persigui .asta una colina donde pareca Nue
estaban completamente perdidos. 8ban &a a capitular cuando de
repente se le#ant entre ellos Diriato. @e nacimiento .umilde,
.abituado desde la infancia a defender #alerosamente su reba(o
contra las bestias feroces & los ladrones, se .aba .ec.o temible
como guerrillero en muc.os & sangrientos combates. Kaba sido uno
de los pocos Nue .aban escapado de las redes tendidas por Galba a
los lusitanosT & es Fl Nuien los eO.orta .o& a no creer en las
promesas de los generales de %oma & les promete sal#arlos si
Nuieren seguirlo. 2u #o+ & su eCemplo los arrastran, & se pone a la
cabe+a de las partidas espa(olas. "stas se dispersaron por orden
su&a .u&endo en peNue(os grupos por di#ersos caminos, & &endo
a reunirse en un lugar Nue Diriato les .aba de antemano
se(alado. "n cuanto a Fl, reuni un cuerpo de mil caballos
escogidos, con los Nue poda contar, & cubri con ellos la retirada.
$os romanos, Nue no tenan caballera ligera, no se atre#ieron a
acometer di#ididos a los b*rbaros Nue les estaban oponiendo un
cuerpo tan respetable de caballera. @urante dos das
completos, el .Froe cierra el paso a todo el eCFrcito romanoT
despuFs desaparece de repente & se reEne con los lusitanos en el
punto con#enido pre#iamente. "l general romano Nuiso
perseguirlos & ca& en una emboscada .*bilmente preparada.
All perdi la mitad de sus tropas & Fl mismo fue .ec.o
prisionero & muertoT el resto pudo sal#arse a duras penas por el
lado del estrec.o & se refugi en la colonia de 3arte&a. 2e
en#iaron apresuradamente cinco mil .ombres de milicias
espa(olas para refor+ar al eCFrcito derrotadoT pero Diriato las
sorprendi en el camino & las destru& completamente. As
Nued due(o absoluto de todo el pas de los carpetanos, adonde
los romanos no se atre#en &a a ir a buscarlo. %econocido como re&,
mand en adelante sobre toda $usitania, & supo reunir en el
eCercicio del poder la maCestad acti#a del prncipe con la sencille+
del antiguo pastor. :ada de insignias Nue lo distinguieran de cual;
Nuier otro soldado. "l da de sus bodas se sent en la rica mesa de
su suegro, el prncipe Astolpa, en la "spa(a romanaT despuFs,
sin .aber tocado siNuiera la #aCilla de oro ni los sabrosos manCares,
puso a su esposa sobre su caballo & la lle# consigo a su monta(a.
2u parte de botn nunca fue ma&or Nue la de sus compa(eros. 2olo
su ele#ada estatura & su palabra enFrgica .acan Nue pudiesen
conocerlo sus soldados. Por lo dem*s, daba a todos eCemplo de
moderacin & constancia, dorma completamente armado &, en el
combate, era el primero Nue se lan+aba a lo m*s recio de la pelea.
"s una especie de .Froe de Kornero Nue .a resucitado. "l nombre de
Diriato reson gloriosamente en todos los *mbitos de "spa(a, &
la #alerosa nacin cre& .aber .allado en Fl al .ombre Nue
necesitaba para romper las cadenas impuestas por el eOtranCero.
"n efecto, sus primeras campa(as tu#ieron un FOito prodigioso
tanto en el norte como en el sur. 2upo atraer al pretor 3a&o
Plaucio, cu&a #anguardia .aba &a destruido en la orilla derec.a
del TaCo, & lo derrot tan completamente Nue le fue necesario en
medio del esto encerrarse en sus cuarteles de in#ierno. Acusado
m*s tarde ante el pueblo de .aber des.onrado a %oma, se #io
obligado a desterrarse de su patria. @espuFs de #encer a 3a&o
Plaucio, Diriato aniNuil el eCFrcito de 3laudio Bnimano, Nuien
segEn parece era pretor de la pro#incia citerior, consigui una
tercera #ictoria sobre 3a&o :igidio & tal todo el pas llano. "n las
monta(as no se #ean m*s Nue trofeos con las insignias de los
pretores romanos & armas de los legionarios #encidosT en tanto,
a cada nue#o triunfo del re& de los b*rbaros, en %oma se
redoblaba el asombro & la #ergZen+a. Por Eltimo, se dio la
direccin de la guerra a un buen capit*n, al cnsul Uuinto )abio
M*Oimo "miliano, segundo .iCo del #encedor de Pidna. 2in
embargo, no se atre#en a en#iar a "spa(a, donde el ser#icio es
odioso para el legionario, a los eOperimentados #eteranos reciFn
#enidos de Macedonia & de Pfrica. M*Oimo no lle# consigo m*s
Nue dos legiones biso(as, & tan poco slidas como el mismo
eCFrcito de "spa(a desmorali+ado &a por sus re#eses. 3omo los
lusitanos .aban obtenido #entaCas en los primeros encuentros,18
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2el romano mantu#o encerrados a sus soldados en el
campamento Cunto a Brso =>suna?, como .ombre prudente Nue
era. @e esta forma no acept la batalla Nue diariamente se le
ofreca, ni #ol#i a salir a campa(a .asta el a(o siguiente,
despuFs de Nue sus tropas se .ubieran aguerrido en peNue(as
eOcursiones militares. $uc. al fin en meCores condiciones contra
un enemigo mu& superior, & despuFs de afortunados combates fue
a establecer en 3rdoba sus cuarteles de in#ierno.
@esgraciadamente fue reempla+ado mu& pronto por el cobarde &
torpe pretor Uuincio. $os romanos sufrieron derrota tras derrota,
& su general #ol#i a entrar en 3rdoba en pleno esto, mientras
Diriato inundaba con sus bandas toda la pro#incia meridional
=a(o !11?. $o sucedi Uuinto )abio M*Oimo 2er#iliano, .ermano
adopti#o de M*Oimo "miliano, Nue #ino a la pennsula con dos
legiones & die+ elefantes, e intent penetrar en $usi;tania. $ibr
una serie de batallas indecisas, rec.a+ con muc.o trabaCo un
asalto dirigido contra su campamento &, por Eltimo, se #io
obligado a #ol#er a entrar en la pro#incia romana. Diriato lo
sigui, pero como tambiFn fue abandonado por sus tropas, Nue
se #ol#ieron de repente a sus casas segEn tenan por costumbre
los insurgentes espa(oles, tu#o a su #e+ Nue #ol#er a entrar en
$usitania. Al a(o siguiente =!13? 2er#iliano #ol#i a tomar la
ofensi#a, atra#es los #alles del 9etis & el Anas =GuadalNui#ir &
Guadiana?, acamp en el pas enemigo & ocup en Fl gran
nEmero de ciudades."ntre los prisioneros Nue ca&eron en sus
manos eligi a los Cefes =unos Nuinientos aproOimadamente? & los
conden a muerte, luego .i+o cortar las manos a los subditos
romanos Nue .aban .ec.o defeccin al pasarse al enemigo. "l
resto fueron #endidos como escla#os. Pero tambiFn a 2er#iliano
la guerra de "spa(a le reser#aba funestos re#eses. Mientras los
romanos, eOaltados por el FOito, se ocupaban en el sitio de
"risana, Dirianto los sorprendi, los derrot & los empuC a una
pelada colina, donde los tu#o enteramente prisioneros. 2in
embargo, cometi la torpe+a Nue antes .aba cometido el general
samnita en las Korcas 3audinas, les concedi la pa+
content*ndose con Nue 2er#iliano reconociese la independencia
de $usitania & su ttulo de re& del pas. "l poder de %oma .aba
cado tan baCo como el .onor de su nombre. 2atisfec.os con no
tener sobre s una guerra tan temible & pesada, pueblo & 2enado,
todos ratificaron el tratado. "ntre tanto, 2er#iliano fue reempla+ado
por Uuinto 2er#ilio 3epin, su .ermano carnal & sucesor en el
cargo, Nuien no se
1
9
[dio por contento con las concesiones .ec.as. "l 2enado
tu#o la debilidad de autori+ar al cnsul a urdir maNuinaciones
secretas en contra de Diriato, & despuFs cerr los oCos ante la falta
de cumplimiento de la palabra empe(ada. As pues, 3epin
entr en $usitania cuando sus .abitantes estaban despre#enidos &
recorri todo el pasT lleg inclusi#e a la regin de los #etones &
los galaicos. Por su parte Diriato, como era demasiado dFbil en
fuer+as, e#it la batalla escap*ndose constantemente de su
ad#ersario mediante .*biles maniobras =a(o !14?. Al a(o
siguiente no tu#o solo Nue .abFrselas con 3epin, Nue .aba
#uelto a comen+ar sus ataNues, la pro#incia del norte, &a
desembara+ada, en#i tambiFn a $usitania su eCFrcito al mando
de Marco Popilio. Diriato pidi la pa+ a toda costa. $os romanos
eOigieron la entrega de todos los tr*nsfugas de sus dos pro#incias,
& .asta la del suegro de Diriato. Todos ellos fueron entregados, &
decapitados o mutilados. AEn .a& m*s. $os romanos nunca
manifestaron de una #e+ a los #encidos lo riguroso de la suerte
Nue les estaba reser#ada. Bna eOigencia sigui a otra, & la
situacin se .i+o cada da m*s dura a intolerableT por Eltimo, se
comunic a los lusitanos la orden de entregar las armas. Diriato
record el triste fin de sus compatriotas, desarmados antes por
Galba, & apel a la luc.a, pero demasiado tarde. $as #acilaciones
.aban permitido Nue germinase a su alrededor la traicin, tres de
sus adictos, AudaO, @italcon & Minucio de Brso, desesperando
de la #ictoria, .aban obtenido de Fl permiso para reanudar con
3epin las negociaciones. 2in embargo, no usaron esta licencia
sino para comprar una amnista & otras recompensas para s
mismos, & #endieron al eOtranCero la cabe+a del .Froe espa(ol.
A la #uelta al campamento, aseguraron a Diriato el buen FOito de
sus negociaciones. 3uando lleg la noc.e lo asesinaron en su
tienda mientras dorma. $os lusitanos .onraron su memoria con
funerales fastuosos en los Nue luc.aron doscientas pareCas de
gladiadores. @ignos de Fl, aun despuFs de su muerte no
retrocedieron ante la luc.a con %oma, & eligieron un nue#o
general en sustitucin del re& asesinado. Tautamus, este era su
nombre, concibi el plan atre#ido de sorprender & apoderarse de
2agunto, pero no tena la sagacidad ni los talentos militares de su
predecesor. 2u eOpedicin fracas, atacado por los romanos al
tiempo de pasar el 9etis, tu#o Nue entregarse. A.ora s los
lusitanos estaban sub&ugadosT .aban tenido Nue defenderse no
tanto de una guerra legal, como de la traicin & el asesinato.
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2:BMA:38AMientras la pro#incia del sur se #ea talada
por Diriato & sus lusitanos, en el norte & en los pueblos celtberos
.aba estallado una guerra no menos temible. $as brillantes
#ictorias de Diriato .aban suscitado la insurreccin de los arF#acos
en el a(o !11. "sta .aba obligado al cnsul Uuinto 3ecilio MFtelo,
en#iado a "spa(a en socorro de M*Oimo "miliano, a marc.ar
antes en contra de este nue#o enemigo. @espleg
moment*neamente en un terreno nue#o, en el sitio de la ciudad
de 3ontrebia =2antander?, Nue .aba sido considerada .asta
entonces como ineOpugnable, los talentos militares Nue .aba
re#elado &a en su #ictoriosa campa(a contra el falso )ilipo de
Macedonia =#Fase m*s adelante?. Al cabo de dos a(os de mando
consigui pacificar la pro#incia septentrional. Por su lado, las
pla+as de Termancia & de :umancia eran las Enicas Nue aEn
tenan cerradas sus puertas. 2in embargo, se lleg pronto a una
capitulacin, cu&as condiciones cumplieron los espa(oles. A.ora
bien, cuando lleg a eOigrseles Nue entregasen las armas, se
suble# su alti#e+, como se .aba suble#ado la de Diriato, Nueran
conser#ar su espada, de la Nue tan bien saban ser#irse. As,
conducidos por un Cefe auda+, Megara#ico, se resol#ieron a
continuar la luc.a. "ra una locura intentarla. "l eCFrcito romano,
cu&o mando acababa de tomar el cnsul Uuinto Pompe&o =a(o
!13?, contaba con un nEmero de soldados cuatro #eces ma&or a la
poblacin armada de :umancia. A pesar de esto, el torpe general
de %oma sufri baCo los muros de ambas ciudades dos terribles
derrotas =a(os !13 & !14?T &, al no poder imponer la pa+ a los
b*rbaros, prefiri la #a de las negociaciones. Parece Nue lo .i+o
definiti#amente con Termancia & de#ol#i tambiFn todos los
prisioneros a :umancia, con la promesa de darles condiciones
eNuitati#as si la ciudad se entregaba a discrecin. 3ansados de la
guerra, los numantinos acogieron sus proposiciones, & de .ec.o el
general romano se mostr en un principio tan moderado como era
posible. Sa se .aban de#uelto los cauti#os & tr*nsfugas, & se
.aban entregado los re.enes & una gran parte de la suma de dinero
Nue se .aba estipulado, cuando lleg al campamento el nue#o
general romano, Marco Popilio $ena. "n cuanto Pompe&o se #io
libre del mando Nue pesaba sobre Fl, a fin de no tener Nue dar
cuenta a %oma de una pa+ #ergon+osa en opinin de sus con;
ciudadanos, falt a su palabra, o, meCor dic.o, la neg. 3uando
los numantinos se presentaron con el importe de su contribucin
demandado las legiones en la guerra contra Diriato. 3on el
apo&o de este nEcleo escogido & seguro, del Nue .i+o una
especie de guardia de su persona, "scipin emprendi en el
a(o !01 la reorgani+acin completa del degenerado eCFrcito de
"spa(a. Primero tu#o Nue purgar el campamento de dos mil
muCeres pEblicas Nue en Fl .aba, de los malos sacerdotes & de
la multitud de adi#inos Nue por Fl pululaban. 3omo el soldado
.aba cado en un estado en Nue no poda batirse, tu#o Nue
trabaCar en las lneas & .acer marc.as & contramarc.as
diarias. @urante todo el esto "scipin e#it cualNuier
encuentroT no .i+o m*s Nue destruir en aNuel pas los
apro#isionamientos, castig a los #aceos por .aber #endido grano
a los numantinos & los oblig a reconocer la soberana de
%oma. "n el in#ierno finalmente concentr su eCFrcito en las
inmediaciones de :umancia. Adem*s del contingente de
caballera nEmida, de la infantera & de los doce elefantes Nue le
.aba acercado el prncie Sugurta, & adem*s de los auOiliares
espa(oles Nue no eran en menor nEmero, "scipin dispona
de cuatro legiones completas. 2esenta mil soldados aproOima;
damente iban a atacar una ciudad Nue apenas contaba con
oc.o mil .ombres capaces de tomar las armas.2in embargo,
los sitiados osaron presentarles batalla. "scipin no la acept
pues saba, como buen general, Nue cuando la indisciplina & la
desorgani+acin .an durado muc.os a(os no se corrigen de
pronto. "n todas las escaramu+as a Nue daban lugar las
frecuentes salidas de los sitiados, siempre tocaba .uir a los
legionarios. @e .ec.o, para detenerlos era necesaria la
inter#encin del general en Cefe en personaT as, el cobarde
comportamiento de los soldados Custificaba la gran prudencia del
general. Gam*s general alguno trat con m*s desprecio a sus
soldadosT sus actos corran pareCos con la irona de su lenguaCe.
Por primera #e+ los romanos tu#ieron Nue pelear, de buen
grado o por la fuer+a, con la a+ada o la pala en #e+ de la
espada. Todo el recinto de la ciudad sitiada, Nue era de cerca
de una legua, fue cerrado por una doble lnea de circun#alacin
dos #eces ma&or con murallas, torres & fosos, e incluso el
@uero, por donde los diestros marineros & nadadores lle#aban
##eres al enemigo, fue completamente obstruido. 3omo no se
atre#an a dar el salto, los romanos sitiaron la pla+a por
.ambre. @e esta forma su cada era tanto m*s segura,
considerando Nue durante la buena estacin los .abitantes no
.aban podido .acer acopio de pro#isiones. :o tardaron en
carecer de todo. %etgenes, uno de los m*s atre#idos
numantinos, for+ con
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2algunos camaradas las lneas romanas, & recorri los
pases #ecinos suplic*ndoles Nue no deCasen perecer a :umancia.
2us instancias .allaron eco entre los .abitantes de $ucia, una de
las ciudades de los arF#acos. Pero antes de Nue .ubiesen
tomado un partido, "scipin, Nue .aba sido ad#ertido por los de
la faccin romana, apareci delante de la ciudad, oblig a los Cefes
a entregarle los agitadores =estos eran cuatrocientos C#enes
pertenecientes a las meCores familias? e .i+o Nue les cortasen a
todos las manos. $os numantinos perdieron su Eltima esperan+a.
"n#iaron a "scipin una embaCada & ofrecieron someterse baCo
ciertas condicionesT como se dirigan a un bra#o soldado,
esperaban Nue se los tratase como bra#os. $a embaCada #ol#i.
"scipin eOiga la sumisin incondicional. "l pueblo, furioso,
descuarti+ a sus en#iados & continu el bloNueo .asta Nue el
.ambre & las enfermedades terminaron su obra. Por Eltimo,
aparecieron nue#os diputados diciendo Nue la ciudad se
entregaba sin condiciones. $os .abitantes recibieron orden de
presentarse al da siguiente en las puertas, pero estos pidieron
algunos das m*s para Nue tu#iesen tiempo de morir aNuellos Nue
no Nueran sobre#i#ir a la libertad de su patria. "scipin les
concedi este Eltimo pla+o. Muc.os se apresuraron a
apro#ec.arlo, & los dem*s se presentaron delante de los muros en
un estado miserable. "l romano escogi cincuenta, los m*s
notables, para lle#arlos el da de su triunfoT los dem*s fueron
#endidos como escla#os. $a ciudad fue arrasada & su territorio
distribuido entre las ciudades #ecinas. $a cat*strofe tu#o lugar en el
oto(o del a(o !01 =133 a.3.?, en el decimoNuinto mes del
generalato de "scipin. Bna #e+ Nue :umancia fue destruida,
cesaron en todo el pas los Eltimos mo#imientos de la oposicin
contra %oma. "n adelante bastaron algunos paseos militares &
algunas multas impuestas a los recalcitrantes para Nue toda la
"spa(a citerior reconociese completamente la dominacin
romana.2BM828J: @" $>2 GA$A83>2 "2PAQA 9AG> "$
:B"D> %\G8M":"l dominio de %oma se .aba asegurado
tambiFn en la pro#incia ulterior & aumentado por la sumisin de
$usitania. "l cnsul @Fcimo Gunio 9ruto, sucesor de 3epin,
estableci a los lusitanos prisioneros en los alrededores de 2agunto,
& dio a Dalenta =Dalencia?, su nue#a ciudad, instituciones
;8MMBfG, A2]lM 'H.^latinas semeCantes a las de
3arte&a. Por lo dem*s recorri en todas direcciones la regin de
las costas ibFricas occidentales =de !1! a !18?, & fue el primero
entre los romanos Nue lleg por esta +ona a las pla&as del
Atl*ntico. )or+ las ciudades lusitanas tena+mente defendidas
por sus .abitantes, fueran estos .ombres o muCeres, & segEn se
dice, mat cincuenta mil .ombres en una gran batalla dada a los
gallegos, .asta entonces independientes, & los reuni a la
pro#incia romana. Por tanto, una #e+ Nue fueron sometidos los
#ascos, los lusitanos & los gallegos, toda la pennsula Nued suCeta,
al menos nominalmente, a eOcepcin de la costa septentrional.
"n ella se .i+o presente una comisin senatorial con encargo de
a#istarse con "scipin & organi+ar el pas nue#amente
conNuistado. "scipin .i+o cuanto pudo para reparar el mal
.ec.o por la poltica desleal & torpe de sus predecesores.
@iecinue#e a(os antes, & siendo simple tribuno militar, .aba
#isto a $Eculo maltratar indignamente a los coNuensesT .o&, en
cambio, el .Froe los in#ita a #ol#er a su ciudad & a reconstruir en
ella sus casas. 3omien+a para "spa(a una era relati#amente
meCor. Por otra parte, la piratera .aba .ec.o su asiento en las
9aleares. Uuinto MFtelo las ocup en el a(o !31 =103 a.3.?,
destru& a los piratas & abri a los espa(oles todas las facilidades
de un comercio Nue prosper muc.o en poco tiempo. )Frtiles por
naturale+a & .abitadas por un pueblo diestro como ninguno en
el maneCo de la .onda, esta islas eran para %oma una adNuisicin
#entaCosa. Sa se .ablaba en todos los puntos de la pennsula la
lengua latina, como lo atestiguan los tres mil latinoespa(oles
importados en Palma & en Polentia, en las islas Nue acabamos
de mencionar. "n suma, & a pesar de los muc.os & gra#es
abusos, se conser# en el pas la administracin romana tal cual la
.aban planteado en otro tiempo el genio de 3atn & el de
Tiberio Graco. "n cuanto a las fronteras de las pro#incias,
tu#ieron aEn Nue sufrir muc.o por las incursiones de los pueblos
no sometidos o sometidos a medias en el norte & en el oeste.
"ntre los lusitanos, la Cu#entud pobre tena la costumbre de
reunirse en bandas de salteadores & arroCarse en masa, matando
& saNueando sobre sus #ecinos, sobre los campesinos princi;
palmenteT & .asta en los siglos posteriores las Nuintas & los
caseros eran una especie de fortale+a en estado de resistir un
ataNue impre#isto. Gam*s consiguieron los romanos eOtirpar por
completo el bandolerismo en las impenetrables e in.ospitalarias
monta(as de $usitania. 2in embargo, en adelante no .abr* &a
m*s guerras propiamente dic.as, & las .ordas0!
la9MtB9lBG"T>2 _tumultuosas ser*n f*cilmente
rec.a+adas por los pretores, aun por los m*s incapaces. A pesar
de estos desrdenes Nue solo se renue#an &a en los distritos
fronteri+os, "spa(a lleg a ser, baCo los romanos, uno de los
pases m*s florecientes & meCor gobernados. "n ella no .aba
die+mos ni eOplotadores intermediarios =middlemen?, & al
mismo tiempo aument la poblacin & se enriNueci el pas en
cereales & en ganados.$>2 "2TA@>2 3$8":T"2Muc.o
menos feli+ era la situacin miOta en la Nue .aban sido colocados
los "stados africanos, griegos o asi*ticos, arrastrados en la
rbita de la soberana romana por el mo#imiento de las guerras
pEnicas, macednicas & sirias. Para estos no .aba suCecin
formal ni independencia real. "l "stado independiente no
paga nunca demasiado caro el precio de su libertad &, cuando
.a& necesidad, sufre las cargas de la guerra. "l "stado Nue .a
perdido su libertad, por contrapartida, puede al menos .allar
una compensacin en el reposo Nue se le asegura respecto de
sus #ecinos, tenidos a ra&a por el "stado conNuistador. Pero los
clientes de %oma ni eran libres ni go+aban de los beneficios de
la pa+. "n Pfrica se sostena una guerra continua entre 3artago
& los nEmidas. "n "gipto, donde el arbitraCe de %oma .aba
cortado la cuestin de la sucesin al trono entre los dos
.ermanos Tolomeo )ilometor & Tolomeo )iscn, se disputan de
nue#o a 3.ipre con las armas en la mano los re&es instalados
en 3irene & en AleCandra. "n Asia, en la ma&or parte de los
reinos, en 9itinia, en 3apadocia & en 2iria, la sucesin al trono
da tambiFn origen a sangrientas guerras & la inter#encin de las
potencias #ecinas aumenta los males. Adem*s los At*lidas
c.ocan contra los g*latas & los re&es bitinios en guerras
frecuentes & sangrientas, & la misma %odas se arroCa sobre los
cretenses. "n la propia Grecia, se debaten como siempre las
peNue(as cuestiones Nue &a sabemosT pero .a& m*s, .asta
Macedonia, tiempo antes tan pacfica, se agita en funestas
disensiones a la sombra de sus nue#as instituciones
democr*ticas locales.Por las faltas de todos, se(ores & subditos,
iban desapareciendo en medio de estas interminables Nuerellas
las Eltimas fuer+as #i#as & la prosperidad de las naciones. $os
"stados clientes .ubieran debido comprender Nue el Nue no
puede no debe .acer Cam*s la guerra a nadie, & Nue, al estar0
R
^
W `de .ec.o todos colocados baCo la tutela & la garanta de
%oma, no les Nuedaba m*s Nue optar ra+onablemente entre la
buena inteligencia con los "stados #ecinos, o recurrir a la
Curisdiccin del soberano. $a dieta de Aca&a se #io un da
solicitada a la #e+ por los cretenses & los rodios Nue reclamaban
Nue se les en#iase algEn auOilio, & aNuella deliber gra#emente
sobre la cuestin. LPura necedad poltica^ "ntonces el Cefe de la
faccin filorromana dio a entender Nue los aNueos no tenan &a
libertad para emprender la guerra sin el permiso de %oma, & puso
as a la #ista, de un modo demasiado brusco, la realidad de la
situacin. 2, la soberana de los "stados clientes no era m*s Nue
nominalT al primer esfuer+o intentado para de#ol#er la #ida a
aNuella sombra, deba des#anecerse la sombra misma. Pero la
.istoria debe ser aEn m*s se#era con la potencia dominante. Para el
"stado, lo mismo Nue para el indi#iduo, es sumamente f*cil .allar
el #erdadero camino en medio de la insignificancia poltica, & el
deber & la Custicia ordenan al Nue tiene las riendas en la mano a
abandonar el poder o a obligar a los subditos a Nue tengan
resignacin, al amena+arlos con todo el aparato de una opresora
superioridad. %oma no tom ninguno de esos dos partidos.
2olicitada por todas partes a la #e+ & sitiada por las sEplicas de
todos, tena Nue me+clarse diariamente en los asuntos de Pfrica,
de Grecia, de Asia & de "gipto, pero lo .i+o tan floCamente, &
con tan poca consecuencia, Nue sus ensa&os de inter#encin no
.icieron ordinariamente m*s Nue aumentar la confusin. "ste era
el tiempo de las comisiones indagatorias. A cada momento
partan para AleCandra & 3artago los en#iados de %oma, & se
presentaban en la dieta aNuea & en las cortes de los re&es del Asia
>ccidental. All tomaban sus notas, denunciaban sus in.ibiciones
& formaban sus relaciones, todo lo cual no impeda Nue, en la
ma&or parte de los casos & en los m*s importantes, se tomase una
decisin completamente desconocida para el 2enado & a #eces
.asta contraria a su #oluntad. @e este modo es como se #io a la
isla de 3.ipre, Nue .aba sido unida por el 2enado al reino de
3irene, permanecer sin embargo en poder de "gipto. As es
tambiFn como subi un prncipe sirio al trono de sus
antepasados, apo&*ndose en una decisin fa#orable de los
romanos, aun cuando sus pretensiones .aban sido formalmente
rec.a+adas & Fl mismo se .aba escapado de %oma contra las
disposiciones terminantes dadas para retenerlo. As es, por
Eltimo, como un comisario romano pereci a manos de un asesino
cuando desempe(aba por orden del 2enado el papel de08
tutor de 2iria, & el crimen Nued impune. $os asi*ticos se sentan
incapaces de resistir a las legiones, pero saban tambiFn cu*nto
repugnaba al gobierno de %oma el mandar la milicias c#icas a
las orillas del "ufrates & del :ilo. "n aNuellas leCanas regiones,
las cosas andaban como andan en la escuela cuando el maestro
est* ausente o es demasiado bondadosoT & %oma, Nuitando a los
pueblos la libertad, les deC el desorden. 2in embargo, debi #er
el peligro, pues iba comprometiendo la seguridad de sus fronteras
tanto al norte como al este. 8ncapa+ de acudir al mal con
remedios prontos & decisi#os, Wno poda suceder Nue un da #iese
surgir nue#os imperios, Nue, apo&*ndose en las regiones del
continente central, fuera de la #asta esfera de su .egemona, le
crearan serios peligros & fueran llamados tarde o temprano a
ri#ali+ar con ellaX "s indudable Nue, al estar el mundo poltico
di#idido por todas partes & ser incapaces de un formal progreso de
su frontera, las naciones #ecinas le ofrecan ciertas seguridades. Pero
aNuel Nue tena clara la #ista no deCaba de notar la gra#edad de las
circunstancias presentes, sobre todo en >riente, donde aun
cuando la falange de 2eleuco .aba &a desaparecido, las
legiones de Augusto no se .aban fiCado aEn en las orillas del
"ufrates.Toda#a era tiempo oportuno de poner fin a las medidas
a medias. $a Enica solucin posible era la de cambiar los
"stados clientes de %oma en simples gobiernosT & esto .ubiera
debido .acerse con tanta m*s rapide+, en cuanto Nue las
instituciones pro#inciales romanas no .acan m*s Nue #erificar la
concentracin del poder militar en manos del funcionario de
%oma. "stos solan deCar, o .ubieran debido deCar, a las ciudades
due(as de la administracin & de la Custicia, pues, en efecto, todo
lo Nue tena una #ida independiente poda mantenerse en ellas
con la forma de libertades municipales. "s imposible desconocer
la necesidad de la reforma poltica, pero Wdebera el 2enado
retrasarla o amenguarlaX, Wtendra fuer+a & energa suficientesX S,
#iendo claramente las necesidades ine#itables, Wosara cortar la
cuestin por lo sanoX3A%TAG> S :BM8@8A 2" @"38@" $A
@"2T%B338J: @" 3A%TAG>@iriCamos a.ora nuestras
miradas al Pfrica. "l orden de cosas establecido en $ibia por los
romanos tena por le& el eNuilirio entre 3artago & el reino
nEmida de Masinisa. Mientras este reino se eOtenda, fortificaba &
ci#ili+aba baCo la mano a la #e+ .*bil & emprendedora de su
soberano, por el solo efecto de la pa+ 3artago tambiFn #ol#a a
ser, al menos en cuanto a la riNue+a & a la poblacin, lo Nue .aba
sido en tiempos de su ma&or poder & grande+a. %oma #ea con
en#idia mal disimulada el nue#o florecimiento & los recursos al
parecer inagotables de su antigua ri#al. Por lo dem*s, si en un
principio .aba #acilado en prestar serio apo&o a las diarias
agresiones de Masinisa contra los cartagineses, en la actualidad
inter#ena abiertamente en fa#or del :Emida. @e este modo es
como cort un litigio Nue .aca treinta a(os Nue estaba pendiente
entre 3artago & el re&. 2e trataba de la posesin del pas de
"mporios =en la Di+acena? sobre la peNue(a 2irtes, una de las
regiones m*s fFrtiles del antiguo territorio fenicio. $os comisarios
romanos fallaron por fin .acia el a(o <94. 2e mand Nue los
cartagineses e#acuasen las ciudades Nue aEn ocupaban & Nue
pagasen al re& Nuinientos talentos por las rentas Nue .aban dis;
frutado indebidamente. Alentado Masinisa con semeCante
decisin, se apoder inmediatamente de otra porcin del pas en la
frontera occidental del territorio de 3artago, le Nuit la ciudad de
Tusca & las eOtensas llanuras Nue atra#iesa el 9agradas. $os
cartagineses no tu#ieron m*s medio Nue recurrir a %oma & #ol#er
a comen+ar la interminable serie de procesos. @espuFs de un
pla+o largo, fue a Pfrica una segunda comisin en el a(o <9, &,
como los cartagineses no .aban Nuerido someterse de antemano &
sin instruccin pre#ia & eOacta del litigio al arbitraCe Nue se les
propona, los comisarios romanos se #ol#ieron sin .aber .ec.o
nada. Uued pues en pie la cuestin entre los fenicios &
MasinisaT pero el #iaCe de los en#iados de %oma tu#o adem*s otro
resultado mu& diferente. "l Cefe de la comisin .aba sido Marco
3atn, el .ombre m*s influ&ente del 2enado, el #eterano de las
guerras contra Anbal, Nue estaba completamente posedo por el
odio & el temor al nombre cartaginFs. Admirado & descontento a
la #e+, .aba #isto con sus propios oCos el floreciente
renacimiento del enemigo .ereditario de %oma, las riNue+as de las
tierras, las muc.edumbres Nue circulaban por las calles & el inmenso
material martimo de la %epEblica fenicia le .aban dado
muc.o en NuF pensar. Sa le pareca #er Nue se le#antaba en el
por#enir un segundo Anbal., Nue lan+aba contra %oma las armas
& los recursos de su patria. "n su con#iccin #iril & .onrada,
aunNue estrec.a & me+Nuina, estaba persuadido de Nue la
sal#acin de %oma no estaba asegurada mientras
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2estu#iese en pie 3artago. Al #ol#er a la ciudad se
apresur a emitir su parecer en pleno 2enado. 2u poltica
encontr ad#ersarios en los librepensadores del partido
aristocr*tico ;sobre todo en "scipin :asica;Nue, combatiendo
sin miramientos los ciegos odios del #ieCo censor, demostraron
cuan poco temible era en el por#enir esta ciudad Nue solo
pensaba en los negocios mercantilesT cu*nto se iban aleCando sus
.abitantes del pensamiento & de la pr*ctica de la guerra, & cuan
bien poda conciliarse la eOistencia de un gran centro comercial
con la supremaca poltica de %oma. @e ser posible se .ubiera
deseado reducir a 3artago al rango de una simple ciudad
pro#incial, pero aun as, & dada la situacin en Nue se .allaba,
.ubiera parecido a los fenicios #entaCosa la transformacin. Para
3atn, por su parte, no era suficiente la sumisin completa de la
ciudad aborrecida, Nuera su destruccin. 2u opinin .all muc.os
partidarios entre los .ombres polticos, Nue deseaban Nue
pasasen los territorios de ultramar a la dependencia inmediata de
la %epEblica, & principalmente entre los .ombres de negocios & los
grandes especuladores, cu&a influencia era poderosa, & Nue, una
#e+ arrasada 3artago, se crean los .erederos directos de la gran
metrpoli de la riNue+a & del comercio. )inalmente la ma&ora
decidi Nue en la primera ocasin fa#orable =& era con#eniente
esperarla siNuiera por respeto a la opinin pEblica? se declarara
la guerra & se arrasara 3artago. :o tard en presentarse el
preteOto deseado. $as agresiones de Masinisa & el apo&o inicuo Nue
%oma le prestaba .aban .ec.o Nue se pusiesen al frente de los
negocios pEblicos de la ciudad africana los Cefes de la faccin
patriota, AsdrEbal & 3artalo. 2in llegar a ponerse en abierta
insurreccin contra la supremaca de %oma, estos Nueran, como los
patriotas de Aca&a, defender los derec.os Nue los tratados
reconocan a su patria, e incluso con las armas en la mano si
fuese necesario, sobre todo contra Masinisa. @e esta forma
.icieron salir de 3artago a cuarenta de los m*s decididos
partidarios del re& nEmida, & el pueblo Cur no #ol#er a abrirles
las puertas de la ciudad, m*s all* de cualNuier circunstancia en
Nue esta se encontrase. Al mismo tiempo, & para rec.a+ar los
ataNues Nue se esperaban de parte del enemigo, se reclut un
grueso eCFrcito entre los nEmidas independientes, & se confi su
mando a Araobar+ana, nieto de 2ifaO =a(o !11, 1<4 a.3.?. K*bil
como siempre, Masinisa tu#o buen cuidado con no armarse & se
someti incondicionalmente a la decisin de %oma en todo lo
tocante al territorio del 9agradas. "sto eNui#ala a proporcionar a
los romanos el
A>T2&GZf.T AlpreteOto de una acusacin contra
3artago, pues era e#idente Nue esta se armaba para .acer la guerra
a %oma. Por consiguiente, era necesario Nue licenciase
inmediatamente a sus tropas & Nue destru&ese todos sus
preparati#os martimos. Sa iba a ceder el gran 3onseCo pero el
pueblo se opuso a la eCecucin de las rdenes dadasT incluso los
en#iados romanos portadores de la sentencia corrieron gran
riesgo. Masinisa en#i inmediatamente a 8talia a su .iCo Gulusa
para denunciar los preparati#os Nue continuaba .aciendo 3artago
ante la eOpectati#a de una guerra continental & martima, & para
apresurar la ruptura de las .ostilidades. Dino una nue#a
embaCada de die+ en#iados romanos a la ciudad condenada, &
confirm la realidad de los armamentos Nue se .acan con gran
precipitacin =a(o !10?. 2in embargo, el 2enado no Nuiso, a pesar
del parecer de 3atn, romper abiertamente, & se decidi en sesin
secreta Nue solo se declarara la guerra si los fenicios persistan en
mantener los soldados sobre las armas & no entregaban a las
llamas su material martimo."ntre tanto &a .aba estallado la luc.a
entre los africanos. Masinisa .aba confiado los desterrados de
3artago a su .iCo Gulusa, Nuien los .aba conducido .asta las
puertas de la ciudad Nue encontraron cerradas. A la #uelta fueron
degollados algunos nEmidas. 8nmediatamente Masinisa puso su
eCFrcito en mo#imientoT a su #e+ la faccin patriota de 3artago se
prepar al combate. Pero el Cefe de sus tropas, AsdrEbal, era uno
de esos generales elegidos con frecuencia en 3artago, Nue parecen
destinados solo para la destruccin del eCFrcito. %e#estido de
pErpura, se lo #ea .acer ostentacin de ella como un re& de teatro.
8ncluso en el campamento no tena m*s dios Nue su #ientre,
grueso, pesado & #anidoso, no era, ni con muc.o, el .ombre Nue
reclamaban las circunstancias. Para sacar a 3artago del abismo se
.ubiera necesitado el genio de un Almlcar o el bra+o de un
Anbal, & aun con todo eso, WNuiFn se atre#era a asegurar Nue
.ubiera podido sal#arlaX Al fin se dio la batalla a la Nue asisti
"scipin "miliano. Por entonces era tribuno militar en el eCFrcito
de "spa(a, & .aba sido en#iado cerca de Masinisa para traer de
Pfrica elefantes. 3olocado en lo alto de una colina, Rcomo GEpiter
sobre el 8daR, presenci toda la contienda. AunNue refor+ados por
seis mil caballos nEmidas Nue les .aban mandado los Cefes
descontentos u .ostiles al re&, & aunNue eran tambiFn superiores en
nEmero, los fenicios lle#aron la peor parte. @espuFs de la derrota
ofrecieron dinero & cesin de territorio, & "scipin inter#ino a
peticin de estos para la firma del tratado. Pero no podan
entenderse
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2en tanto se negaran, como se negaron los
cartagineses, a entregar a los tr*nsfugas nEmidas. 2in embargo,
al poco tiempo AsdrEbal fue en#uelto por el eCFrcito enemigo &
concedi a Masinisa todo lo Nue este Nuiso, eOtradicin de
tr*nsfugas, #uelta de los desterrados a 3artago, entrega de las
armas, paso de las tropas baCo el &ugo & pago de un tributo
anual de cien talentos durante los cincuenta a(os siguientes.
3abe se(alar Nue ni siNuiera fue obser#ada esta capitulacin
#ergon+osa, los nEmidas la #iolaron degollando a las bandas
desarmadas de los cartagineses en el camino Nue los conduca
a su ciudad.%>MA @"3$A%A $A GB"%%A. 2" %"282T":
$>2 3A%TAG8:"2"2:ada .aban .ec.o los romanos para
impedir la ruptura de las .ostilidades, ni .aban inter#enido
en la .ora oportuna. $a guerra con Masinisa era para ellos en
eOtremo #entaCosa, pues, al entrar en campa(a, los cartagineses
contra#enan el tratado con la %epEblica Nue les pro.iba tomar
las armas contra un aliado de %oma & lle#arlas fuera de su
frontera =#olumen 88, libro tercero, p*g. 198?. Adem*s no
tendran delante de s m*s Nue un ad#ersario batido &a &
debilitado. "n pre#isin de Nue se presentase la ocasin, se
.aban reunido los contingentes de 8talia & las na#es estaban
dispuestasT la declaracin de guerra poda .acerse en el
momento Nue se Nuisiera. "n 3artago se ensa&aron todos los
medios para aleCar la tormenta. $os agitadores de los patriotas
AsdrEbal & 3artalo fueron condenados a muerte, & se en#i a
%oma una embaCada imput*ndoles la responsabilidad de todo
lo ocurrido. Pero al mismo tiempo partan de Btica, Nue era la
segunda ciudad de los fenicios en $ibia, otros embaCadores con
plenos poderes para entregarla incondicionalmente a %oma.
Ante esta espont*nea sumisin de la #ecina de 3artago, sera
una necedad no Nuerer eOpiar la falta cometida, sino por el
suplicio de dos cartagineses notables. "l 2enado decidi Nue
las satisfacciones ofrecidas no eran suficientes. 2e pregunt
cu*les lo seran, & se respondi Nue nadie lo saba meCor Nue los
mismos cartagineses. "n efecto, no poda ignorarse lo Nue %oma
NueraT pero Wcmo someterse a la triste idea de Nue .aba
sonado la Eltima .ora para la patriaX Dol#i a mandarse otra
embaCada a 8talia, Nue constaba de treinta representantes Nue
lle#aban poderes ilimitados. 3uando llegaron en los primeros
das del a(o !1<, &a33
estaba declarada la guerra & embarcado el doble eCFrcito consularT
a pesar de esto intentaron conCurar la tormenta & ofrecieron una
sumisin incondicional. "l 2enado les .i+o saber Nue %oma
deseaba garanti+ar a 3artago su territorio, su libertad municipal &
su legislacin local, Nue garanti+aba tambiFn el dominio pEblico
& la propiedad pri#ada, pero Nue en cambio los cartagineses
deban obligarse primero, & en el tFrmino de un mes, a en#iar a
$ilibea a trescientos re.enes elegidos entre los .iCos de las
familias due(as del gobierno. All se .aban de entregar a los
cnsules, Nue estaban &a en marc.a para 2icilia, & despuFs
.abran de someterse a las rdenes Nue les daran los mismos
cnsules conforme a las instrucciones Nue lle#aban. 2e .a gritado
muc.o en contra del doble+ de %oma, acusacin infundada,
como lo notaron al momento los m*s ilustrados entre los mismos
cartagineses. "Oceptuando la conser#acin de 3artago, se les
.aba concedido todo cuanto pedanT por otra parte, por el mismo
.ec.o de Nue %oma no pensara en detener el embarNue de las
tropas poda colegirse cu*les eran las intenciones del 2enado. "s
#erdad Nue obr con una dure+a despiadada, pero de ninguna
manera pretendi obrar con dul+ura. @urante este tiempo no se
Nuiso #er en 3artago ;ni .ubo .ombre poltico Nue supiese guiar
.acia ello toda aNuella multitud de la ciudad; el Eltimo esfuer+o de
la resistencia o la eOtrema resignacin. Al llegar la nue#a de la
terrible sentencia de declaracin de guerra & de la eOigencia de
re.enes, se opt por esta Eltima & esperaron. Al entregarse ligados
de pies & manos al enemigo mortal de 3artago, no tenan #alor
para mirar frente a frente las ine#itables consecuencias de la
situacin Nue tenan en la realidad. Bna #e+ Nue los re.enes
estu#ieron en $ilibea, los cnsules los mandaron a %oma, &
respecto de los embaCadores de 3artago, apla+aron el darles a
conocer su Eltima decisin para cuando llegasen a Pfrica. "l
desembarNue de las tropas se #erific sin obst*culo & se les
entregaron los ##eres Nue eOigieron. $a gerusia de los cartagineses
fue a Btica, donde los cnsules tenan su cuartel general, a recibir
rdenes, en primer lugar se les eOigi el desarme de la ciudad. Pero,
Wcmo, decan los cartagineses, nos #amos a defender de los
eOpatriados & sobre todo de AsdrEbal, Nue .a .uido para librarse
de la pena de muerte, & cu&o eCFrcito cuenta con m*s de #einte
mil rebeldesX %oma pro#eer* a todo, se les respondi. S ellos
obedecieron, el conseCo de la ciudad compareci ante los cnsules,
se les entreg todo el material na#al, todos los apro;
#isionamientos de los arsenales pEblicos, todas las armas
encontradas34
B32 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2en casa de los particulares =tres mil armas arroCadi+as &
doscientas mil armaduras completas?, & se pregunt NuF m*s Nuera
%oma. "ntonces fue cuando el cnsul $ucio Marcio 3ensorino se
le#ant & re#el a los desgraciados su triste suerte, conforme a las
instrucciones del 2enado, su ciudad deba ser arrasada. 2in
embargo, sus .abitantes podan retirarse a morar en el punto de
su territorio Nue m*s les agradase, siempre Nue estu#iese a m*s de
dos millas =alemanas? del mar. $a medida estaba &a colmada. $os
fenicios entonces despertaron de su letargo ante una orden tan
cruel, reanimaron su entusiasmo .eroico o sus ilusiones, & se
dispusieron a luc.ar como los tirios lo .aban .ec.o en otro
tiempo contra AleCandro, & como .aban combatido un da los
Cudos contra Despasiano. $a paciencia de este pueblo no tiene
eCemplo. 2e .aba resignado a la ser#idumbre & a la opresin,
pero cuando &a no se trat solo de la sal#acin del "stado & de la
libertad nacional, cuando .aba Nue abandonar el suelo amado de
la ciudad de sus padres & abandonar la patria martima tan adorada,
toda aNuella poblacin de mercaderes & marineros se le#ant al fin
con un furor tambiFn sin eCemplo. :o poda pensarse en ningEn
medio de sal#acin, tener conciencia de la situacin eNui#ala a
#er la necesidad de sufrirla, pero la #o+ de los pocos .ombres Nue
aconseCaban la sumisin a la ine#itable suerte se perda entre los
tumultuosos gritos de las masas, como la #o+ del piloto se pierde en
el ruido de la tempestad. "n sus fan*ticas ilusiones, el pueblo se
apoder de los magistrados Nue .aban #otado la entrega de las
armas & de los re.enes, & busc a los en#iados de la ciudad,
portadores inocentes del fatal mensaCe. $os Nue .aban osado
#ol#er a entrar en 3artago pagaron su regreso con su #ida, & los
pocos italianos Nue la casualidad .aba .ec.o Nue se encontrasen
en la ciudad fueron .ec.os cuartos, #engan+a anticipada de la
destruccin Nue amena+aba la patria. :o se tom ninguna
deliberacin formal, pues no tenan armas, pero no .a& ni Nue decir
Nue se defenderan .asta el Eltimo trance. 2e cerraron las puertas &
se aglomeraron piedras al lado de las almenas & las murallas,
despro#istas de sus antiguas pro#isiones de pro&ectiles. 2e
encarg el mando a AsdrEbal, nieto materno de Masinisa, & todos
los escla#os fueron declarados libres. "l eCFrcito de emigrados Nue
obedeca al fugiti#o AsdrEbal era toda#a due(o del territorio
cartaginFs, a eOcepcin de las pla+as martimas ocupadas por los
romanos en la costa del este, Kadrumete, la peNue(a $eptis,
Tapso, Ac.ulla & Btica. 3omo saban Nue sera un refuer+o
inestimable, se lo3<
R.,[= ir Ws;.6..;;T ;6MconCur a Nue #iniese en a&uda de la
patria comEn en el momento del peligro. Al mismo tiempo los
cartagineses, como #erdaderos fenicios, ocultaron su
eOasperacin inmensa baCo la capa de la debilidad Nue se
.umilla. A fin de enga(ar al enemigo, solicitaron mediante un
mensaCe en#iado a los cnsules un armisticio de treinta das, &
parti para %oma una Eltima embaCada. "llos no ignoraban Nue
esta eOigencia .aba sido &a negada una #e+, & Nue los
cnsules no Nueran ni podan concederla, pero el mensaCe
dara por resultado entre los romanos la confirmacin de la
suposicin mu& natural de Nue la ciudad, despuFs de la
primera eOplosin de desesperacin de la muc.edumbre, se
sometera al #erse sin medios de defensa. S de .ec.o, los
romanos retrasaron su ataNue. Apro#ec.ando este respiro
precioso, los cartagineses re.acen sus armamentos & fabrican
pro&ectiles, da & noc.e, C#enes & #ieCos, .ombres & muCeresT
todos trabaCan, forCan & aglomeran armas & m*Nuinas. 2e de;
rriban los edificios pEblicos para sacar de ellos las maderas & los
metalesT se cortan las muCeres las tren+as de sus cabellos & los
dan para cuerdas de arcos & .ondasT en un tiempo
increblemente corto, los muros fueron reparados & los .ombres
nue#amente Nuedaron armados. S, Lcosa admirable sobre
todas^, aun en medio de los prodigios producidos por el es;
fuer+o original de los odios nacionales, los cnsules no supieron
ni #ieron nada a pesar de Nue estaban colocados a mu& pocas
millas de 3artago. 3uando por Eltimo, cansados &a de esperar,
salieron de su campamento situado Cunto a Btica cre&endo Nue
no necesitaran m*s Nue escalas para subir por los desnudos
muros de la ciudad condenada, se .allaron de repente, & con
gran sorpresa & espanto de su parte, frente a murallas coronadas
de catapultas. $a grande & populosa ciudad, donde ellos crean
Nue iban a entrar sin romper una lan+a, igual Nue en una aldea
abierta, apareci poderosa & dispuesta a defenderse mientras
tu#iese un soldado #i#o.P>2838J: @" 3A%TAG>3artago
deba su fuer+a a la naturale+a & al arte,
4
sus .abitantes, al esperar
su sal#acin de la solide+ de sus murallas, .aban puesto
cuanto estaba en su mano para aumentar las #entaCas de la
situacin. "n el fondo del gran golfo de TEne+, entre el cabo
)ari(a al oeste & el 9on al este, se adelantaba una lengua de
tierra rodeada de agua por tres lados & sin
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
>%A3>2comunicacin con el continente m*s Nue por la parte
del sudoeste. 3ompletamente llano & con no m*s Nue una legua
de anc.o en su punto m*s estrec.o, el istmo iba eOtendiFndose en
el interior del golfo, & aEn en la actualidad termina por las dos
alturas de @Cebel `a7i & 2idi 9u 2aid, mientras en el centro est*
la llanura de "l Mersa. 3artago ocupa el flanco del sur, dominado
por la prominencia de 2idi 9u 2aid. $a r*pida pendiente de las
alturas, las rocas & los bancos numerosos Nue .aba en el mar
constituan por el lado del golfo una defensa natural de las m*s
seguras. Para completarla .aba bastado un simple muro de
circun#alacin. Pero .acia el oeste, o por el lado de tierra, la
naturale+a no .aba .ec.o nada para proteger la ciudad, & por tanto
los cartagineses .aban recurrido a todos los medios de defensa
conocidos & practicados .asta entonces. 2egEn demuestran los
#estigios de los muros recientemente descubiertos, & Nue
concuerdan eOactamente con la descripcin de Polibio, el recinto
Nue miraba a la tierra firme se compona de un muro eOterior de
seis pies & medio de espesor, flanNueado por detr*s & en toda su
eOtensin por grandes casamatas, separadas a su #e+ de aNuel por
un camino cubierto de seis pies de anc.o. $as casamatas tenan
catorce pies de profundidad, sin contar las paredes de adelante & de
atr*s, Nue medan m*s de tres pies cada una.
<
"sta enorme muralla,
construida con grandes moles de piedra tallada, se ele#aba sobre
dos pisos coronados de almenas & gruesas torres de cuatro pisos
cada uno. Tena cuarenta & cinco pies de ele#acin.
!
"n el piso
inferior de las casamatas .aba cuadras & almacenes de forraCe
para trescientos elefantesT encima, cuadras para los caballos,
graneros & cuarteles para la tropa.

$a roca del 3astillo, o 9irsa


=siriaco, 9irt.aT alem*n, 9urg, ciudadela?, sobresala en una altura
considerable de ciento oc.enta & oc.o pies, tena por lo menos dos
mil pasos de base,
8
& #ena a caer sobre el gran muro, .acia la
eOtremidad sur, eOactamente igual Nue la muralla de piedra del
3apitolio, Nue caa sobre el muro de circun#alacin de %oma.
"n la meseta de la cima estaba el templo del dios de la medicina
="sc.moun, "sculapio?, con una base de sesenta marcos. Al sur de la
ciudad & partiendo del oeste, se encontraba el lago poco profundo
de TEne+ =Mare stagnum?, casi completamente separado del golfo
por una lengua de tierra estrec.a & baCa Nue se una al flanco sur del
istmo cartaginFs =$gula?,b
3
mientras Nue .acia el sudoeste se abra
el golfo propiamente dic.o. ANu es donde se encuentra el doble
puerto artificial de 3artago, por un lado el puerto eOterior, o del
comercio =portus negociatorum?,3

tf
,m %1cl^lb VGfclM VMNue formaba un largo cuadril*tero Nue
se abra al mar por el lado estrec.o =la entrada no tena m*s Nue
setenta pies de anc.ura?, con #astos muelles a derec.a e
i+NuierdaT por otro lado el puerto de guerra, o cot.on,
11
Nue
afectaba una forma cnca#a con una isla en el centro. All era
donde estaba el almiranta+go, & no poda llegarse a Fl sino por
el puerto del comercio. "ntre ambos pasaba el recinto de la
ciudadT este iba .acia el este desde el 9irsa, deCaba afuera el
antepuerto & el peNue(o istmo del lago, & en#ol#a la d*rsena
interior cu&a entrada se .allaba custodiada como una puerta.
:o leCos del puerto de guerra se #ea la pla+a del mercado,
unida por tres calles estrec.as a la ciudadela, & abierta por el
lado de la ciudad. Al norte, & fuera de la ciudad propiamente
dic.a, .aba un espacio cubierto &a en esta Fpoca de casas de
campo & magnficos Cardines, la Magalia, o ciudad nue#a =el "l
Mersa de nuestros das?, con su muralla Nue se una al recinto
de 3artago. Por Eltimo, sobre la otra altura de la pennsula estaba
la :ecrpolis. "stas tres ciudades, la #ieCa, la nue#a & la de los
muertos, ocupaban el eOtremo del istmo en toda su anc.ura de
una a otra ribera. 2olo eran accesibles por los dos grandes
caminos de Btica & de TEne+, & por la estrec.a lengua de tierra
del lago Nue ninguna muralla cortaba, pero Nue, baCo la
proteccin de la pla+a, constitua la m*s slida posicin
a#an+ada para un eCFrcito defensor.2olo el .ec.o de poner un
sitio formal ante una pla+a grande & fuerte como 3artago era
&a una empresa difcil & trabaCosa, pero aumentaba las
dificultades el .ec.o de Nue la defensa no estaba limitada a
los muros de la capital. Gracias a sus recursos propios & a los del
territorio inmediato, con sus oc.ocientas ciudades, #illas &
aldeas, dominadas la ma&or parte por la faccin de los
emigrados, & gracias en fin a las numerosas tribus de libios
libres o semilibres .ostiles entonces a Masinisa, los cartagineses
podan poner en campa(a & sostener un numeroso eCFrcito. "l
sitiador deba tener en cuenta Nue el arroCo desesperado de los
emigrados & la rapide+ de los mo#imientos de la caballera
nEmida le preparaban formales & serios peligros.28T8> @"
3A%TAG>>bligados los cnsules a un ataNue con todas las
reglas del arte, tenan Nue cumplir una difcil misin. Mani
Manilio, Nue mandaba el eCFrcito
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2de tierra, estableci su campamento frente al muro
de la ciudadela, mientras $ucio 3ensorino comen+aba al mismo
tiempo las operaciones por mar, atacando el istmo del lago. "l
eCFrcito cartaginFs, a las rdenes de AsdrEbal, estaba situado en
la otra orilla del lago, al abrigo de la fortale+a de :eferis, desde
donde incomodaba a los soldados romanos Nue iban a cortar
maderas para las m*Nuinas. "l .*bil oficial de caballera Kimilcn
)ameus mat a los cnsules muc.a gente. Por Eltimo, 3ensorino
consigui construir dos enormes arietes & abrir con ellos brec.a
en la parte m*s dFbil del muro, pero lleg la noc.e, & fue
necesario apla+ar el asalto para la ma(ana siguiente. Protegidos por
la oscuridad los sitiados cerraron la brec.a, luego .icieron una
salida feli+ & pr*cticamente destru&eron las m*Nuinas de los
romanos, Nue al amanecer las .allaron inser#ibles. :o por esto
deCaron de intentar el asalto, pero la brec.a, los muros #ecinos,
las casas inmediatas, todo estaba ocupado por numerosas
fuer+as. $os romanos Nuisieron imprudentemente #encer todos
aNuellos obst*culos aglomerados, pero fueron rec.a+ados con
grandes pFrdidas. 8ncluso estas .ubieran sido ma&ores sin la
prudencia del tribuno militar "scipin "miliano, Nue, pre#iendo
el descalabro, tena a sus soldados inm#iles & alineados no leCos
de la muralla, de forma tal Nue pudo proteger a los fugiti#os. AEn
m*s desgraciado fue Manilio por el lado de tierra, pues el sitio se
iba prolongando demasiado. $as enfermedades desarrolladas en
el campamento a consecuencia de los calores del #erano, la
partida del meCor de los dos generales, 3ensorino, el mal .umor &
la inaccin de Masinisa, Nue, como puede suponerse, no miraba
con indiferencia el Nue los romanos se apoderasen de una presa
tan codiciada, & por Eltimo la muerte =a fines del a(o !1<? del re&
nonagenario, pusieron un diNue a todas las operaciones ofensi#as.
$os romanos tenan bastante Nue .acer con preser#ar sus na#es de
los ataNues de los brulotes de los sitiados & su campamento de los
ataNues nocturnos, & con asegurar pro#isiones para .ombres &
caballos en su campamento na#al, para lo cual en#iaban a sus
forraCeadores a las inmediaciones. @os eOpediciones en#iadas
contra AsdrEbal fracasaronT la primera, mal dirigida & eOtra#iada en
un pas en Nue le era difcil subsistir, .aba terminado casi en un
#erdadero desastre. 2in embargo la guerra, Nue era desgraciada
para los generales & el eCFrcito, daba al tribuno militar "scipin
"miliano ocasin para reali+ar ilustres .a+a(as. A Fl se debi
Nue, en la noc.e Nue el enemigo asalt el campamento, este fuese
cogido por la espalda39
`TA'dG'[ tMBb Ve8& obligado a retirarse. \l tambiFn
fue Nuien consigui en el primer ataNue de :eferis, despuFs de
.aber pasado un arro&o contra su parecer, operacin Nue iba
a ser la pFrdida completa del eCFrcito, desembara+ar a los
legionarios & librarlos de una completa derrota al arroCarse
sobre el flanco de los cartagineses. 2u bra#ura, .eroica .asta la
temeridad, .aba sal#ado adem*s una di#isin Nue todos
consideraban perdida. Mientras Nue la perfidia de los dem*s
oficiales, primeramente la del cnsul, atemori+aba & obligaba a
la resistencia a las ciudades & a los Cefes de partido, dispuestos
en un principio a someterse, Fl supo traer a un arreglo a uno de
los meCores capitanes fenicios, Kimilcn )ameas, Nue se pas
a los romanos con dos mil doscientos caballos. Por Eltimo, &
eCecutando la Eltima #oluntad de Masinisa, .aba di#idido el
reino nEmida entre sus tres .iCos, Micipsa, Gulusa &
Mastanabal. "n esa ocasin, al .allar Nue el segundo era un
caballero, digno .iCo de su padre desde todo punto de #ista,
lo .aba trado al campamento romano con toda la caballera
ligera nEmida. "sta arma era precisamente la Nue faltaba al
eCFrcito eOpedicionario. "legante naturalmente, pero de
firme & recto andar, recordaba a su padre legtimo m*s Nue a
su padre adopti#o, no eOcitaba la en#idia & su nombre corra
de boca en boca tanto en la ciudad como en el campamento. "l
mismo 3atn, tan parco en sus elogios, pocos meses antes de
morir =.ec.o Nue ocurri en el a(o <1<, & por tanto, 3atn no
#io reali+ada la destruccin de 3artago, Nue fue el an.elo de toda
su #ida? .aba aplicado al Co#en capit*n & a sus incapaces
camaradas el tan conocido #erso de Kornero, R2olo Fl posee
la sabiduraT los dem*s se agitan como sombras #anasR.
11
"n
esto termin el a(o & el periodo de mando de los dos
generales. 2in embargo el cnsul $ucio Pisn =a(o !1!? no
lleg al eCFrcito .asta mu& tarde, & $ucio Mancino tom baCo
sus rdenes la escuadra. 2us predecesores .aban .ec.o
poco, pero estos no .icieron nada. "n #e+ de continuar el sitio
o de pensar en destruir el eCFrcito de AsdrEbal, Pisn se
entretu#o en atacar peNue(as pla+as martimas & muc.as #eces
.asta fue rec.a+ado. 3lpea, por eCemplo, se resisti con FOito,
& despuFs de .aber perdido todo el #erano delante de Kipona,
& de .aberle Nuemado dos #eces el material de sitio, se #io
obligado a batirse en #ergon+osa retirada. 3on todo, tom
:e*polis, pero falt a su palabra & deC saNuear la ciudad, & esa
falta no fue nada fa#orable a la causa de los romanos ni a sus
armas. "l #alor de los cartagineses aument. 9itias, un Cefe
nmada,41
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2se les uni con oc.ocientos caballosT sus en#iados
entablaron nego
ciaciones con los re&es de :umidia & Mauritania, & .asta
reanudaron sus
inteligencias con Macedonia. 2in las discordias intestinas
=AsdrEbal el
emigrado, sospec.ando del otro AsdrEbal Nue mandaba en la
ciudad &
Nue tena alian+a con Masinisa, lo .i+o matar en pleno
2enado? & sin
las disensiones, m*s fumestas aEn Nue las armas romanas, Nui+*
los asuntos
de 3artago .ubieran tomado meCor aspecto. ^"238P8J:
"M8$8A:>. T>MA @" 3A%TAG> ,3omo Nuiera Nue fuese, en
%oma se dispuso poner tFrmino a una situacin Nue engendraba
grandes peligros, & se recurri a medios grandes &
eOcepcionales. 2olo un .ombre .aba #uelto con .onor .asta
entonces de las llanuras lbicas en el transcurso de la presente
guerra, .asta su nombre lo designaba para el generalato. 2e
prescindi de la obser#ancia rigurosa de la le&, &, en lugar de
la edilidad Nue solicitaba, "scipin "miliano fue promo#ido
antes de tiempo al consulado, & por una decisin especial recibi
el mando supremo del eCFrcito de Pfrica. A su llegada a Btica,
a(o !1, .all las cosas gra#emente comprometidas. "l almirante
romano Man+ino, a Nuien Pisn .aba confiado
nominalmente la continuacin del sitio de 3artago, no .aba
.ec.o m*s Nue apostarse frente a la ciudad eOterior de
Magalia por la parte del mar, por donde el acceso era m*s
difcil, & .aba ocupado una escarpada roca apenas defendida,
leCos de los cuarteles .abitados. Kaba concentrado all a
casi toda su gente, Nue no eran muc.os por cierto, con la
esperan+a de penetrar a #i#a fuer+a en Magalia. Sa los
sitiadores .aban llegado .asta las puertas, &a toda la turba del
campamento corra en masa & atrada por la codicia & la
esperan+a del saNueo, cuando un esfuer+o de los cartagineses
los rec.a+ & empuC a sus posiciones. All se #ieron casi
encerrados, sin municiones & corriendo los ma&ores peligros.
Para libertarlos, apenas desembarc "scipin mand por mar a
los legionarios & las milicias Nue .aba lle#ado consigo, & lo
consigui .aciendo Nue conser#asen adem*s la altura de Nue
eran due(os anteriormente. Kec.o esto, marc. al campamento
de Pisn, se puso al frente del eCFrcito & se dirigi con Fl .acia
3artago. Apro#ec.*ndose de su ausencia, AsdrEbal & 9itias
.aban establecido su campamento fuera de los muros de la
ciudad
Mu ttG8ftfM M%AA4 8>G& reno#ado el ataNue de la roca.
Pero "scipin #ol#i a tiempo con su #anguardia, impidi a
aNuellos Nue consiguiesen su obCeto & comen+ m*s
formalmente el sitio de la ciudad. "n un principio el general
purg el campamento de toda la barabEnda inEtil de taberneros
& #i#anderos, & cogi con mano firme las abandonadas
riendas de la disciplinaT as #ol#ieron a tomar buen aspecto &
se acti#aron las operaciones militares. "n un ataNue nocturno
contra la ciudad eOterior, los romanos abordaron las almenas
desde lo alto de una torre port*til Nue los colocaba al ni#el de
los muros, & abrieron una poterna por donde pas todo el
eCFrcito. $os cartagineses abandonaron la Magalia, all tenan
su campamento delante de las puertas, & pusieron a AsdrEbal a
la cabe+a de los treinta mil .ombres de guarnicin Nue
Nuedaban en el interior de la pla+a. Para comen+ar con un
acto de energa, .i+o colocar en lo alto de las murallas a todos
los prisioneros romanos, & all, a la #ista de los sitiadores,
aNuellos infelices fueron cruelmente martiri+ados & luego
precipitados en el foso. Algunos ciudadanos osaron censurar este
acto & ele#aron su #o+, pero les impuso silencio el periodo de
terror Nue se inaugur entonces. @espuFs de .aber rec.a+ado al
enemigo al interior de la pla+a, "scipin Nuiso adem*s cortarle
todas sus comunicaciones con el eOterior e instal su cuartel
general sobre el istmo Nue une la pennsula de 3artago con la
tierra firme. "n #ano los sitiados se esfor+aron por estorbarle los
trabaCosT Fl constru& su campamento fortificado en toda la
anc.ura del istmo, cerrando completamente el paso de la ciudad
por este lado. 2in embargo, aEn entraban en el puerto algunos
buNues con pro#isiones, fueran estos de atre#idos comerciantes
a Nuienes atraa la esperan+a del lucro, o las na#es de 9itias,
Nue desde :Fferis, en la eOtremidad del lago de TEne+, se
apro#ec.aba de todos los #ientos fa#orables para en#iar a
3artago algunas pro#isiones. Por duros Nue fuesen los
sufrimientos de los dem*s .abitantes, la guarnicin tena aEn
raciones suficientes. "ntonces "scipin le#ant en el golfo, a
partir de la lengua de tierra Nue lo separaba del mar, un diNue de
no#enta & seis pies de anc.o para cerrar .ermFticamente, por
decirlo as, la entrada del puerto. $a ciudad pareca perdida
desde el momento en Nue iba termin*ndose esta construccin
de la Nue los cartagineses se .aban burlado en un principio,
pues la crean imposible. Pero las sorpresas se sucedan a porfa.
Mientras los romanos trabaCaban en su gigantesca mole, los
sitiados .iceron lo mismo da & noc.e, durante dos meses, en el
interior del puerto, sin Nue pudiesen a#eriguar los
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2sitiadores cu*l era el obCeto de tantos esfuer+os. Sa se
crean estos due(os de la entrada de aNuel, cuando de repente
aparecieron en las aguas del golfo cincuenta & tres galeras & un
inmenso nEmero de buNues menores. "ntre tanto el enemigo
cerraba el antiguo paso del sur, los sitiados abran un canal por el
lado del este, con lo cual se proporcionaban una nue#a salida por
la parte en Nue la profundidad del mar no permita Nue se
obstru&ese el acceso. 2i en #e+ de #enir a .acer ostentacin
delante de los sitiadores, los cartagineses se .ubiesen arroCado
atre#idamente sobre la escuadra romana medio desguarnecida &
no preparada para la luc.a, .ubieran decididamente triunfado. "n
cambio, cuando tres das despuFs #ol#ieron & ofrecieron la
batalla, los romanos &a estaban preparados. "l combate Nued
indeciso, pero al Nuerer entrar nue#amente los buNues cartagineses
c.ocaron unos con otros, & el da(o Nue eOperimentaron por esta
mala maniobra eNui#ali a una derrota. "scipin dirigi entonces
sus ataNues contra el muelle eOterior del puerto, fuera del recinto
de la ciudad, & Nue estaba dFbilmente defendido por un muro de
tierra. 2e prepararon las m*Nuinas & se abri inmediatamente la
brec.a. "ntonces los cartagineses, con una audacia increble,
atra#esaron a nado la .ondonada & se arroCaron sobre las
m*Nuinas de sitio & dispersaron a los soldados Nue las
guardaban. "stos .u&eron tan asustados Nue "scipin, Nue .aba
acudido con sus caballeros, dio orden de cargar sobre ellos sin
compasin. 3on este buen FOito los cartagineses .aban ganado
algEn tiempo, pero "scipin .i+o restablecer las m*Nuinas
destinadas, incendi las torres de madera Nue se le oponan & se
.i+o por fin due(o del muelle & del puerto eOterior. "n este punto
constru& en seguida una muralla tan alta como la de la pla+a.
@esde este momento el bloNueo fue completo por mar & tierra
porNue, como .emos #isto, no poda llegarse al segundo puerto
sino atra#esando el primero. Para asegurar aEn m*s sus posiciones,
el cnsul mand a 3a&o $elio Nue atacase el campamento de
:eferis, Nue mandaba @igenes. Bna astucia de guerra .i+o Nue
ca&ese en sus manos, & fueron muertas o .ec.as prisioneras las
masas Nue all se .aban encerrado. $legado el in#ierno, el
romano suspendi sus operaciones, & deC al .ambre & a las
enfermedades el cuidado de acabar la obra comen+ada. $os dos
Ra+otes de @iosR trabaCaron poderosamente en su misin
de#astadora. As pues, por m*s Nue AsdrEbal no .aba cesado en
sus fanfarronadas, cuando lleg la prima#era del a(o !18 no
estaba en disposicin de resistir el asalto Nue los romanos
preparaban contra la43
K82T>%8A @" %>MA, BM9Bt]Att V>"t=.in t>>Bffl
bMciudad. As fue Nue incendi las obras del puerto eOterior &
estu#o pronto a rec.a+ar al enemigo por el lado del cot.on, pero
$elio escal la muralla mal defendida por soldados Nue tenan sus
fuer+as agotadas por el .ambre, & penetr en el interior. $a ciudad
estaba tomada. 2in embargo, el combate no termin. $os
sitiadores ocuparon por la fuer+a el mercado Nue tocaba el
peNue(o puerto, penetraron despuFs en las tres calles estrec.as &
subieron por ellas .acia 9irsa. 2e a#an+aba lentamente,
ganando el terreno palmo a palmo, apoder*ndose una tras otra
de las casas de siete pisos defendidas como otras tantas peNue(as
ciudadelas. "l soldado tena Nue abrirse paso de edificio en
edificio perforando paredes o atra#esando #igas de un lado a
otro de las calles, & mataba cuanto encontraba a su paso. 2eis
das dur esta terrible luc.a de destruccin & de muerte para
los .abitantes, & llena tambiFn de peligros para el #encedor.
Por fin llegaron al pie de la escarpada roca de 9irsa, all se
.aba refugiado AsdrEbal con las tropas Nue aEn le Nuedaban.
Para .acerse anc.ura, "scipin mand Nuemar las casas de
todas las calles conNuistadas por sus legionarios & allanar todos
los escombros. "n este incendio muri miserablemente la
multitud incapa+ para lle#ar las armas & Nue se ocultaba en el
fondo de las casas. "ntonces pidieron gracia los Nue se .aban
refugiado en la cindadela. 2e prometi perdonarles la #ida, &
salieron & se presentaron ante el #encedor treinta mil .ombres
& #einticinco mil muCeres, la dFcima parte apenas de la
poblacin de otros tiempos. 2olo los tr*nsfugas del eCFrcito
romano =unos no#ecientos? con AsdrEbal, su muCer & sus dos
.iCos, .aban buscado asilo en el templo de "sc.moum =el
"sculapio fenicio?, pues para ellos, para los desertores & para
los asesinos de los prisioneros italianos no .aba cuartel. @e
repente, .ambrientos & faltos de fuer+a, los m*s decididos
prendieron fuego al santuario. AsdrEbal tu#o miedo a la muerte
& .u& completamente soloT fue a arroCarse a los pies del cnsul
& le suplic le .iciese la merced de perdornarle la #ida.
"scipin o& su ruego. Pero su muCer, cuando desde lo alto del
edificio donde se .aba refugiado con sus .iCos & algunos
restos del eCFrcito cartaginFs lo #io prosternado ante el
#encedor, sinti Nue se suble#aba su cora+n ante este Eltimo
ultraCe inferido a la patria destruida, interpel a su marido
grit*ndole con terrible & amarga irania RNue tu#iese muc.o
cuidado con su preciosa #idaR, & se precipit con sus .iCos en
medio de las llamas. "l combate .aba terminado. $a alegra fue
inmensa lo mismo en el campamento Nue en %omaT sin
embargo, algunos espritus nobles del pueblo se
a#ergon+aron de esta44
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2nue#a & #alerosa .a+a(a. Todos los cauti#os fueron
#endidos como escla#os, & otros perecieron en los calabo+os.
$os principales, como 9itias & AsdrEbal por eCemplo, fueron
internados en 8talia como prisioneros de "stado & no se los
maltrat demasiado. Todo el mobiliario, a eOcepcin del oro, la
plata & los obCetos de los templos, se .aba entregado al pillaCe de
los soldados. Por lo dem*s, se de#ol#i a las ciudades de 2icilia el
botn .allado en los templos, .ec.o por los cartagineses en otros
tiempos meCores para ellos =el toro de )alaris, por eCemplo, fue
entregado a los agrigenti;nos?, & el resto se lo apropi la
%epEblica.@"2T%B338J: @" 3A%TAG>Pero aEn Nuedaba
en pie la ma&or parte de la ciudad. Todo induce a creer Nue, si
"scipin .ubiese Nuerido conser#arla, al menos .abra
presentado formalmente la proposicin al 2enado, & "scipin
:asica, por su parte, .abra .ablado en nombre del .onor & del
buen sentido. Pero no sucedi nada de esto. "l 2enado mand a
su general Nue arrasase la ciudad de 3artago & la eOterior de
Magalia, as como todas las ciudades Nue .aban permanecido
fieles a 3artago .asta el Eltimo instante. >rden tambiFn Nue
.iciese pasar el arado por el sitio en Nue poco tiempo atr*s se
le#antaba la ri#al de %omaT de este modo consumaba su ruina
.asta en la forma del derec.o & declaraba para siempre
malditos aNuel suelo & aNuellos campos, de tal suerte Nue no
se #ol#iese a #er Cam*s en ellos casas ni sembrados. 2e cumpli
estrictamente lo mandado. @urante diecisFis das estu#ieron
ardiendo las ruinas. Kace algunos a(os, cuando comen+aron a
practicarse eOca#aciones en el suelo de 3artago, se .allaron
baCo una capa de ceni+as de un espesor de cuatro a cinco pies,
me+clados con peda+os de maderos medio carboni+ados,
tro+os de .ierro medio destruidos por el orn & balas de
.onderos. All donde .aba #i#ido & trabaCado durante Nuinientos
a(os el industrioso & acti#o fenicio, lle#aron en adelante a pacer
sus reba(os los escla#os romanos Nue #i#an leCos de sus
se(ores, Nue se sola+aban tranNuilamente en el bello clima de
8talia. "n cuanto a "scipin, a Nuien su noble naturale+a no
permita .acer el papel de #erdugo, se estremeci de .orror al
contemplar su obra. "n lugar de la embriague+ producida por la
#ictoria, se apoder de Fl el presentimiento de ine#itables
represalias en el por#enir.4<
VMT>%8A @" %>MftMMMP
8D
$A P%>D8:38A @"
P)%83A2olo faltaba tomar algunas medidas para el arreglo & la
organi+acin del pas conNuistado. :o se intentaba &a, como
en otros tiempos, recompensar el celo de los aliados de la
%epEblica, abandon*ndoles las posesiones de ultramar.
Micipsa & sus .ermanos conser#aron su antiguo territorio, al
Nue solo agregaron los distritos del 9agradas & de "mporio,
arrebatados recientemente a 3artago. "ra necesario Nue
renunciasen a la esperan+a de tener a 3artago por capital, Nue
.aban abrigado durante muc.o tiempo. "l 2enado no les
entreg m*s Nue algunas colecciones de libros de la ciudad
destruida. "l territorio Nue formaba el Eltimo dominio
inmediato de 3artago, o la estrec.a +ona de las costas africanas
Nue dan frente a 2icilia, desde el ro Tusca =.o& cadi 2ain,
frente a la isla de Galita? .asta Tenae =frente a la isla de
`araena.?, fue declarado pro#incia romana. "n el interior,
donde las empresas de Masinisa .aban reducido a estrec.os
lmites los dominios de la %epEblica fenicia, donde Dacca,
Yama & 9ulla .aban cado &a en poder de los nEmidas, %oma
les deC todo el pas Nue .aban conNuistado. 3on todo, en el
.ec.o de determinar con minucioso cuidado las fronteras de la
pro#incia romana & el reino nEmida, Nue la rodeaba por tres
lados, %oma atestiguaba suficientemente Nue no sufrira los
ataNues Nue .aba autori+ado contra 3artago. @io a su nue#a
pro#incia el nombre de Pfrica, lo cual significaba Nue el lmite
actual no era, ni con muc.o, definiti#o. 2e encarg de su
gobierno un procnsul romano con residencia en Btica. "ra
inEtil establecer la defensa de la frontera baCo un pie regular,
pues por todas partes el desierto separaba a los aliados
nEmidas del pas .abitado. Por lo dem*s no fueron mu&
pesados los tributos ni los impuestos. $as ciudades Nue desde
el principio de la guerra se .aban declarado por %oma, como
Btica, Adrumete, la peNue(a $epts, Tapso, Ac.ulla & Bsalis
entre las pla+as martimas, & Teudalis en el interior,
conser#aron sus territorios propios & sus libertades
municipalesT lo mismo sucedi con la ciudad recientemente
fundada por los tr*nsfugas de 3artago. "n cuanto al territorio
inmediato & al de las dem*s ciudades destruidas, eOcepto el
Nue se .aba deCado a Btica, todo fue incorporado al dominio
pEblico, & romo tal fue di#idido en lotes & dado a censo a los
arrendatarios del "stado. $as dem*s ciudades & aldeas fueron
pri#adas de su suelo & de sus franNuiciasT sin embargo se las
deC .asta nue#a orden, aunNue a
DeftAU)\ 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2ttulo precario, en posesin de sus campos & de sus
instituciones locales. A cambio del poder Nue en adelante
perteneca a %oma, pagaban una renta anual fiCada de una #e+
=stipendium? Nue cobraban mediante un impuesto particular
sobre todas las fortunas. Pero los Nue m*s ganaron con la
ruina de la primera pla+a de comercio del mundo fueron sin
duda los mercaderes romanos. Apenas 3artago fue reducida a
ceni+as, se los #io afluir a Btica & apoderarse all de todo el
tr*fico de la nue#a pro#incia & de los pases nEmidas & gFtulos,
cerrados .asta entonces asu comercio.MA3"@>:8A. "$
)A$2> )8$8P> A:@%823>2 D83T>%8A @" M\T"$>"n los
momentos en Nue caa 3artago desapareca tambiFn Macedonia
de la lista de las naciones. $as cuatro peNue(as
confederaciones Nue el 2enado .aba formado del antiguo reino
desmembrado no .aban podido mantenerse en pa+ unas con
otras, ni conser#arla cada cual en sus dominios. Podr* Cu+garse
la situacin por un .ec.o, el Enico cu&o recuerdo se conser#a
por casualidad, todo el conseCo gobernante de una de estas
confederaciones fue degollado un da en )acos, a instigacin
de un tal @amasipo. :i las comisiones en#iadas desde %oma
para a#eriguar este .ec.o =a(o <91?, ni los arbitros eOtranCeros
llamados por los macedonios, segEn costumbre de los griegos,
entre Nuienes estaban "scipin "miliano =a(o !13? & muc.os
otros, pudieron restablecer las cosas & colocarlas en una
condicin tolerable. Pero .e aNu Nue de repente sali de Tracia
un Co#en Nue deca llamarse )ilipo, Nue se .aca pasar por
.iCo de la siria $aodicea & de Perseo, al Nue se pareca de un modo
c.ocante. @urante su infancia & su adolescencia .aba #i#ido
en Adramita, donde, segEn Fl deca, guardaba los ttulos &
pruebas de su origen real en lugar seguro. @espuFs de una
primera tentati#a .ec.a en su patria sin FOito, se #ol#i .acia el
.ermano de su pretendida madre, @emetrio 2oter de 2iria. :o
faltaban .ombres Nue tenan fe en el Adramita & Nue asediaban
al re& pidiFndole Nue lo reinstalase en el reino de sus padres, o
Nue le diese su propia corona. @emetrio Nuiso acabar con esta
loca a#entura, se apoder del pretendiente & lo mand a %oma.
"l 2enado .aca tan poco caso de Fl, Nue lo releg a una
ciudad it*lica sin cuidarse siNuiera de #igilarlo.4
"l pretendiente .u& & lleg a Mileto, donde fue arrestado por
los magistrados de la ciudad Nue lo pusieron a disposicin de los
comisarios romanos. WUuF deban .acer con su cauti#oX @eCarlo
correr, se les respondi, & esto es lo Nue .icieron. 8nmediatamente
se #ino a Tracia a buscar fortuna. L3osa eOtra(a^ A.ora fue
reconocido & encontr apo&o entre los prncipes b*rbaros
9arsabas & Teres, su cu(ado, & aun entre los bi+antinos, por lo
comEn tan prudentes. )uerte con el auOilio de los tracios, penetr
en Macedonia. 9atido en un principio, obtu#o mu& pronto una
importante #ictoria sobre las milicias locales en la >dom*ntica,
m*s all* del "strimnT luego fue de nue#o #encedor del lado de
ac* del ro, & toda Macedonia ca& en su poder. 2u .istoria no es
m*s Nue un romance, pues se sabe Nue el #erdadero )ilipo, .iCo
de Perseo, muri en Alba a la edad de 18 a(os. "l a#enturero
distaba muc.o de ser prncipe de Macedonia, se llamaba Andriscos
& no era m*s Nue un simple batanero de Adramita. "l pueblo
macedonio, con sus .*bitos & sus instintos mon*rNuicos, #ol#i a
su antiguo estado sin preocuparse de la legitimidad o ilegitimidad
del pretendiente. "n efecto, llegaron a toda prisa los mensaCeros
de Tesalia anunciando la in#asin de su territorio por el falso
)ilipo. "l comisario romano :asica, Nue .aba ido sin un soldado
cre&endo Nue bastara una palabra para Nue abortase usurpacin
tan insensata, se #io obligado a llamar precipitadamente a los
contingentes de Aca&a & de PFrgamo, & a proteger la Tesalia, si
era posible, solo con los aNueos. @espuFs lleg el pretor
Gu#entius con una legin. AunNue desigual en fuer+as, atac
inmediatamente a los macedoniosT fue derrotado & muerto, casi todo
su eCFrcito pereci, & Andriscos ocup la ma&or parte de la Tesalia.
8nstal en ella el rFgimen m*s arrogante & cruel, lo mismo Nue en
Macedonia. Pero finalmente lleg un eCFrcito romano m*s fuerte &
mandado por Uuinto 3ecilio MFtelo. 2e apo&aba en la escuadra
de PFrgamo e in#adi inmediatamente Macedonia. $os
macedonios salieron #encedores en un primer encuentro de la
caballera, pero las disensiones & las deserciones debilitaron el
eCFrcito del usurpador, Nue cometi adem*s la falta de di#idir sus
tropas en dos cuerpos & en#iar uno de ellos a Tesalia. "sto era
preparar a los romanos un triunfo f*cil & decisi#o =a(o !1!?.
3uando )ilipo fue #encido se refugi en Tracia, en el territorio de
un Cefe llamado 9i+es, pero, perseguido por MFtelo, fue
entregado despuFs de una segunda derrota.
"ntre las cuatro federaciones macednicas, .aba algunas Nue no
se .aban sometido por su #oluntad al pretendiente & Nue solo
.aban cedido a la fuer+a. 2egEn la marc.a de la antigua
poltica de %oma, nada obligaba a Nuitar a Macedonia la
sombra de independencia Nue se le .aba deCado despuFs de la
batalla de Pidna. Pero el 2enado encarg a MFtelo Nue .iciese
del reino de AleCandro una pro#incia romana. @esde este da
%oma cambi e#identemente de sistema, & reempla+ las
clientelas por la suCecin poltica. As pues, la confiscacin de las
cuatro ligas macedonias se sinti en todo el crculo de "stados
patrocinados como una .erida comEn. @urante este tiempo,
%oma uni a Macedonia las posesiones de "piro Nue .aban
sido desmembradas de ella despuFs de las #ictorias sobre sus
re&es, las islas Gnicas & los puertos de Apolonia & "pidamno,
comprendidos antes en el gobierno de 8talia. @e este modo, en
la actualidad la nue#a pro#incia se eOtenda por el noroeste
.asta "scodra, punto donde comen+aba la 8liria. Por efecto de
estas medidas el patronato de la %epEblica sobre los "stados
griegos reca& en el procnsul de Macedonia. "sta #ol#i a
recobrar su unidad con las fronteras Nue .aba tenido en tiempo
de su prosperidad, pero no era un "stado independiente, sino
una simple pro#incia con instituciones municipales &
regionales, Nue obedeca a un gobernador & a un cuestor
romanos, cu&os nombres se #en inscritos sobre las monedas
locales al lado del nombre del pas. "l impuesto continu
siendo moderado, tal cual lo .aba establecido Paulo "milio
=#olumen 88, libro tercero, p*g. 09?, cien talentos pagados
anualmente & repartidos entre las ciudades por cuotas
in#ariables. Pero cost trabaCo al pas ol#idar la era gloriosa
de los antiguos re&es. Algunos a(os despuFs de la cada del
falso )ilipo, se le#ant en las orillas del :estos =`arasu? otro
pretendiente con el nombre de AleCandro, diciendo, como el
primero, Nue era .iCo de Perseo. "n pocos das reuni .asta
diecisFis mil .ombres. "l cuestor $ucio Tremelio dio
f*cilmente cuenta de la insurreccin & persigui al a#enturero
.asta entre los dardanios =a(o !10?. "ste fue el Eltimo esfuer+o
de la alti#e+ macednica & del patriotismo nacional, Nue dos
siglos antes .aban arrastrado a este pueblo a Grecia & a Asia
& le .aban .ec.o reali+ar tan grandes cosas. "n adelante, la
.istoria no tendr* nada Nue escribir sobre Fl, & solo se sabe Nue
cuenta sus a(os en la oscuridad & en la inaccin a partir de la
Fpoca en Nue se49
Mil6organi+ definiti#amente el pas como pro#incia romana =a(o
!18?. A los romanos es a Nuien compete a.ora la defensa de las
fronteras del norte & del este, la defensa de la ci#ili+acin griega
contra la barbarie. @iremos, sin embargo, Nue no emplearon m*s Nue
fuer+as insuficientes & una energa inferior a su misin. @e .ec.o, solo
por satisfacer las eOigencias militares de la pro#incia es Nue
constru&en la gran cal+ada 8gnaciana, Nue desde el tiempo de
Polibio parta de los dos puertos principales de la costa del este,
Apolonia & @irrac.ium, & atra#esaba toda la meseta interior para
llegar .asta Tesalnica & m*s tarde .asta el Kebro =.o& Marit+a?.
10
$a
nue#a pro#incia ser#ir* naturalmente de base para las eOpediciones
contra los d*lmatas, siempre en mo#imiento, & contra los pueblos
ilirios, cFlticos & tracios, acampados al norte de la pennsula, Nue
fueron m*s frecuentes. Sa presentaremos m*s adelante =cap. #? como
en un cuadro sinptico a todos estos pueblos.G%"38AGrecia
disfrutaba de la potencia dominante m*s fa#ores Nue Macedonia. '
$os filo.elenos romanos podan sostener, con alguna apariencia de
#erdad, Nue las Eltimas conmociones de la guerra contra Perseo se
.aban apaciguado all, & Nue la situacin estaba en #as de meCorar.
$os agitadores incorregibles, pertenecientes al partido m*s fuerte,
como $icisco en 8talia, Mnesipo en 9eocia, 3rematas en Acarnania
& el innoble 3.arops en "piro, al Nue todo romano .onrado cerraba
la puerta de su casa, .aban muerto uno despuFs de otro. @e esta
forma .aba crecido una nue#a generacin Nue no conser#aba los
antiguos recuerdos ni los antiguos odios. "l 2enado crea Nue .aba
llegado el tiempo del perdn & del ol#ido generalT as es Nue en el
a(o !14 no opuso ninguna dificultad para dar libertad a los
patriotas aNueos internados en 8talia .aca diecisFis a(os, & cu&o
destierro la dieta peda constantemente Nue se prolongase. 2e
enga(aba, sin embargo. Todo este filo.elenismo romano no .aba
trado consigo la reconciliacin dentro del partido nacional, tal como
lo mostr la conducta de los griegos con los At*lidas. 3omo amigo
de los romanos, "umenos 88 se .aba atrado el odio de aNuel pueblo
=#olumen 88, libro tercero, p*g. 31?, pero, apenas supieron Nue se
.aba enfriado la amistad entre el re& & %oma, conNuist gran
popularidad. "ntonces, as como
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2en otro tiempo .aban esperado Nue Macedonia los
librase del &ugo eOtranCero, as tambiFn .o& miran los
euelpidas =los de buena esperan+a? a PFrgamo como su
libertador. "l desorden social .aba llegado a su colmo en aNuel
sistema confuso de peNue(os "stados. "l pas se despoblaba
no por la guerra o la peste, sino por la creciente repugnancia
de las altas clases a contraer matrimonio, a perder en cierto
modo la libertad absoluta con las cargas Nue traen
necesariamente consigo la muCer & los .iCos. @urante este
tiempo, Grecia era la tierra prometida de una multitud de
a#entureros sin fe & sin le&, Nue #enan all a esperar al oficial
reclutador. $as ciudades estaban agobiadas de deudasT en ellas
&a no .aba ni .onor en las relaciones de los negocios, ni el
crFdito Nue se funda siempre en el .onor. Algunas ciudades, a
la cabe+a de las cuales estaban Atenas & Tebas, salan de apuros
lan+*ndose descaradamente al pillaCe & saNueando a sus #ecinas.
"n el seno de las federaciones estaban dispuestas a reaparecer
las disensiones intestinas, particularmente entre los miembros
Nue .aban entrado #oluntariamente en la liga aNuea & los Nue
lo .aban .ec.o por la fuer+a. Por lo tanto, si los romanos crean
& tenan realmente confian+a en la aparente calma del
momento presente, & &o lo admito en un estado de cosas
conforme con su deseo, mu& pronto iban a conocer, bien a pesar
su&o, Nue la nue#a generacin griega no era meCor ni #ala m*s
Nue la anterior. $os .elenos cogieron por los cabellos la
primera ocasin Nue se les present para ponerse enfrente de la
gran %epEblica. "n el a(o !1< el Cefe de la liga aNuea, @ieo,
Nue tena Nue encubrir cierta intriga sucia, lan+ en plena
dieta eOpresiones .ostiles a los lacedemonios. 2ostu#o Nue
nunca los romanos les .aban concedido a estos, como
miembros de la liga, el eCercicio de ciertos derec.os parti;
culares, la eOencin de la Curisdiccin criminal aNuea, ni la
facultad de en#iar a %oma dos embaCadores. @ieo menta
descaradamente, pero la dieta admiti, como es natural, lo Nue
ella misma deseaba. 8nmediatamente los aNueos se prepararon
para .acer triunfar sus afirmaciones con las armas en la
mano. $os espartanos, Nue eran m*s dFbiles, tu#ieron Nue
ceder, o, meCor dic.o, aNuellos cu&a eOtradicin se peda
abandonaron su patria & fueron a %oma a NueCarse ante el
2enado. 3omo de costumbre se les respondi Nue una comisin
ira eOpresamente a a#eriguar sobre el terreno lo Nue en esto
.ubiese. Pero en #e+ de referir las palabras del 2enado, los
en#iados espartanos & aNueos a su #e+ mintieron & diCeron
cada uno por su parte Nue .aban obtenido una sentencia
fa#orable.
$os aNueos, Nue .aban prestado auOilio a %oma contra el
falso )ilipo en la reciente campa(a de Tasalia, se cre&eron por un
momento los aliados, los iguales de %oma en importancia
poltica, & en el a(o !1! penetraron en $aconia, conducidos
por su estratega @emcrito. "n #ano una embaCada romana
Nue estaba all de paso para el Asia los in#it, por eOigencia
de MFtelo, a mantenerse en pa+ & a esperar la llegada de los
comisionados. 2e libr un combate, murieron en Fl mil
espartanos, & la misma "sparta .abra sucumbido si @emcrito
no .ubiera sido tan mal capit*n como mal .ombre de "stado.
$a dieta lo depuso & continu la guerra @ieo, el autor de todo
el mal, Nuien dio al temido general Nue mandaba en Macedonia
las ma&ores seguridades de la sumisin completa de la liga a la
#oluntad de %oma. )inalmente apareci la comisin por tanto
tiempo esperada, presidida por Aurelio >restes. 2e
depusieron las armas & la dieta se reuni en 3orinto para
recibir las rdenes del 2enado. Pero Wcu*l no sera la admiracin
& la clera de los aNueos cuando supieron Nue %oma deseaba
Nue cesase la #iolenta aneOin de "sparta a la confederacin
aNuea =#olumen 88, libro tercero, p*g. 0!1?, & cortaba por lo
sano con gra#e perCuicio para ellosX Sa pocos a(os antes =en
<91? .aban tenido Nue abandonar sus pretensiones sobre la
ciudad etolia de Pleuron. "n la actualidad se les eOige Nue
renuncien a todas sus conNuistas & adNuisiciones posteriores a la
segunda guerra de Macedonia, tienen Nue perder a 3orinto,
>rc.omenes, Argos & "sparta en el Peloponeso, & adem*s a
Ker*clea baCo el >cta. Por consiguiente, su liga se reducir* a
los lmites Nue tena al terminar las guerras de Anbal. Al or esa
condenacin, los representantes se suble#aron en plena pla+a
pEblica, no escuc.an &a a los romanos & dan a conocer a las
masas el estado de cosas. As, todos, gobernantes &
gobernados, decidieron apoderarse de los lacedemonios Nue
.aba presentes. W:o era "sparta la Nue .aba suscitado la
tormentaX "l arresto se .i+o de una manera tumultuosa & brutal.
$le#ar un nombre lacedemonio o el cal+ado de esta nacin era
suficiente como para ser encerrado en una prisin. Kasta se #iol
la morada de los en#iados de %oma para buscar a los Nue se
.ubieran refugiado en ella, & falt poco para Nue las palabras
inCuriosas dirigidas a los representantes de la %epEblica
llegasen a #as de .ec.o. "stos se #ol#ieron indignados & dieron
cuenta de su agra#io al 2enado, aunNue eOager*ndolo. "ste
prosigui su sistema de moderacin con los griegos, & se
limit a .acer simples representaciones. 2eOto Gulio 3Fsar se
present a la dieta en "gion, &
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G%A3>2usando las m*s sua#es formas, & casi sin .acer alusin a
la reparacin debida por las recientes inCurias, reiter las rdenes
de %oma. Pero los .ombres Nue dirigan los destinos de la Aca&a &
su nue#o estratega 3ritolao =de !1 a !18? se imaginaban ser
consumados polticos, & .aban deducido de la actitud de 3Fsar Nue
deban ir mal los asuntos de %oma en Pfrica & en "spa(a =contra
3artago & Diriato?. Por consiguiente redoblaron sus ofensas. 2e
pidi a 3Fsar Nue, para terminar las diferencias entre los
partidos, se citase a una reunin de diputados en TegeaT 3Fsar
consinti en ello. "stu#o all solo con los lacedemonios esperando
largo tiempo, .asta Nue al fin se present 3ristolao. 2egEn Fl, solo
era competente para tratar la cuestin la asamblea general del
pueblo aNueoT por tanto, era necesario deCar la deliberacin para
la prOima reunin de la dieta, es decir, para seis meses despuFs.
"ntonces 3Fsar parti para %oma, pero el pueblo aNueo, por una
mocin de su estratega, declar en forma la guerra contra "sparta.
MFtelo intent una #e+ m*s la conciliacin & en#i diputados a
3orinto. Pero la reunin tumultuosa, compuesta en su ma&or parte
por el populac.o de esta ciudad comerciante e industrial, a.og
con sus gritos la #o+ de los romanos & los oblig a abandonar la
tribuna. Kubo una indecible eOplosin de alegra cuando 3ritolao
eOclam Nue Nueran tener a los romanos por amigos, pero no por
se(ores. Ante esto, & como los miembros de la dieta Nuisieron
interponerse, el pueblo protegi a su fa#orito & aplaudi
estrepitosamente todas sus frases pomposas sobre Rla traicin de
los ricos, la necesidad de una dictadura militarR, & sus #eladas
alusiones Rde un prOimo le#antamiento de todos los pueblos &
re&es contra %omaR. "n este mo#imiento re#olucionario de los
espritus se tomaron dos decisiones Nue los retratan
perfectamente, los clubes fueron declarados permanentes .asta
Nue se restableciese la pa+, & se suspendieron todos los procesos
por deudas. $a Aca&a tena declarada la guerra, pero no sin
aliados, pues se le unieron los tebanos, los beocios & los calcidios.
"n los primeros das del a(o !18 =14! a.3.? entraron en Tesalia los
aNueos con el fin de apoderarse de Ker*clea baCo el >cta, Nue .aba
abandonado la liga de conformidad con la sentencia del 2enado.
"l cnsul $ucio Mumio, mandado a Grecia, no .aba llegado
aEn, & MFtelo tu#o Nue marc.ar en socorro de Ker*clea con las
legiones de Macedonia. 3uando el eCFrcito aNueotebano supo
Nue los romanos se dirigan .acia aNuel punto, no se pens &a en
pelear, sino Nue se deliber sobre el modo de #ol#er lo m*s pronto
posible al Peloponeso & ponerse<3
8 `>T8=.Bt M`8M cBen lugar seguro. As pues,
le#antaron precipitadamente el campamento sin Nue siNuiera les
#iniese a la mente la idea de apoderarse de la fortsima posicin de
las Termopilas. MFtelo persigui a los fugiti#os, & los alcan+ &
acuc.ill cerca de "scarpa, en $crida. "l eCFrcito griego perdi
all muc.a gente entre muertos & prisioneros, & no se #ol#i a
saber m*s de 3ritolao despuFs de la batalla. $os restos de su
eCFrcito se di#idieron en peNue(as partidas & andu#ieron
errantes por el pas, pidiendo asilo en todas partes & siendo en
todas rec.a+ados. $as milicias de Patra fueron destruidas en
)cida, el cuerpo elegido de los arcadios sucumbi en Uueronea,
& la Grecia del :orte fue e#acuada de toda aNuella
muc.edumbre. @e los aNueos & de la poblacin de Tebas Nue
.u& casi en masa fueron mu& pocos los Nue pudieron entrar en el
Peloponeso. 3omo siempre, MFtelo us la dul+ura para
con#encer a estos desgraciados de Nue cesasen en su loca
resistencia, & orden deCar libres a todos los tebanos, eOcepto a
uno. 2in embargo, su bene#olencia fracas no tanto con la
energa nacional como con la desesperacin de un Cefe, Nue
solo se cuidaba de la conser#acin de su #ida. @espuFs de la
muerte de 3ritolao, nombraron nue#amente Cefe a @ieo, Nuien
con#oc en el 8stmo a todos los griegos Nue estaban en armas &
dispuso Nue entrasen en las filas doce mil escla#os nacidos en
Grecia. Adem*s eOigi dinero a los ricos, & a los amigos de la
pa+, Nue no compraban su #ida a precio de oro sobornando al
tirano, los en#iaba el cadalso. $a guerra, pues, continu con el
mismo aspecto Nue antes. $a #anguardia aNuea, Nue constaba de
cuatro mil .ombres & estaba colocada delante de Megara, .u&
con su Cefe Alcamenes en cuanto di#is las *guilas romanas. MFtelo
estaba disponiFndose a atacar inmediatamente el principal
cuerpo de eCFrcito Nue guardaba el istmo, pero en aNuel
momento lleg al campamento el cnsul Mumio & tom el
mando de las tropas. Por su parte los aNueos, alentados por una
salida afortunada contra las a#an+adas romanas, a Nuienes
.aban sorprendido, #inieron a ofrecer batalla a un eCFrcito Nue
duplicaba el su&o. "sta tu#o lugar en $eucopetra, sobre el istmo.
@esde el principio de la accin se dispers la caballera aNuea &
pudieron sal#arse .u&endo a la desbandada de la caballera
romana, seis #eces m*s numerosa. $os .oplitas resistieron con
m*s #igor, pero los cogi por el flanco una di#isin destacada al
efecto & los en#ol#i. ANu conclu& la luc.a. @ieo .u& a
Megalpolis, su patria, mat a su muCer # se en#enen. "ntonces
las ciudades se sometieron sin .acer la m*s le#e<4
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G%A3>2resistencia, & la ineOpugnable 3orinto, en la Nue
Mumio #acil en entrar por espacio de tres das temiendo
alguna emboscada, fue ocupada sin disparar una flec.a.$A
A3ASA P%>D8:38A %>MA:A"l arreglo de los asuntos
griegos fue confiado al cnsul, auOiliado por una comisin de
die+ senadores, & se port de modo Nue mereci el
reconocimiento del pueblo Nue tena a sus pies. @ic.o sea de
paso, tu#o la loca Cactancia de tomar el ttulo de RAcaicoR en
recuerdo de sus .a+a(as & de su #ictoria, & de construir & dedicar
un templo a KFrcules #ictorioso. Por lo dem*s, siendo .ombre
nue#o, para emplear la eOpresin de los romanos de aNuel
tiempo, eOtra(o al luCo & a la corrupcin aristocr*tica, & poco
fa#orecido por la fortuna, Mumio fue Custo & .umano en su
administracin. 2era .iperblico decir Nue solo @ieo, entre los
aNueos, & Piteas, entre los beocios, fueron los Nue entonces
perdieron la #ida. "n 3alFis se cometieron tambiFn crueles
eOcesos, pero las condenas a pena capital fueron generalmente
raras. 2e Nuisieron destruir todas las estatuas de )ilopemen, el
fundador del partido patriota de Aca&a, & Mumio se opuso
abiertamente a ello. "n cuanto a las multas impuestas a las
ciudades, no fueron a llenar las arcas del Tesoro de %oma, una
parte sir#i para indemni+ar a las poblaciones Nue .aban
sufrido, & m*s tarde se les de#ol#i el resto. 3on respecto a los
bienes de los acusados del crimen de alta traicin, fueron
de#ueltos a sus ascendientes o a sus .iCos, si los tenan, en
lugar de #enderlos en beneficio del "stado. Pero los tesoros
del arte Nue .aba en 3orinto, Tespies & dem*s ciudades fueron
arrebatados & lle#ados en parte a %oma & en parte a otras
ciudades de 8talia.6
3
Bna porcin de ellos tambiFn fueron a
adornar los templos del 8stmo, de 9elfos & de >limpia a ttulo
de donati#os piadosos.$a misma eNuidad presidi las
medidas tomadas para la organi+acin definiti#a del pas. $as
ligas fueron disueltas, como eOiga la regla de la institucin
pro#incial =#olumen 88, libro tercero, p*g. ?, sobre todo la
liga aNuea. "ntre las ciudades aisladas en adelante se
restringi o pro.ibi cierta clase de comercio =comercium?,
pues nadie poda adNuirir propiedad inmueble en dos ciudades
a la #e+. Por lo dem*s se sigui el procedimiento, iniciado &a
por )laminio, de suprimir todas las cons
,^>d >gtituciones democr*ticas, & se entreg el mando
supremo en las grandes ciudades a un conseCo elegido entre las
familias ricas. 3ada ciudad pagaba tambiFn un impuesto fiCo a
%oma, & todas obedecan al procnsul de Macedonia, supremo
Cefe militar con plenos poderes administrati#os & Cudiciales, &
Nue inter#ena en todos los procesos criminales de importancia.
:o obstante, %oma deC a estas ciudades Rsus libertadesR, es decir,
la soberana interior. "sto era puramente nominal & de forma,
si se considera Nue la %epEblica pesaba sobre ellas con la
.egemona Nue se .aba atribuido, pero lle#aba consigo la
independencia absoluta de la propiedad del suelo & los derec.os
de libre administracin & de Custicia.6
4
Algunos a(os despuFs
%oma les permiti una especie de sombra de su antiguo "stado
federal, & lleg a le#antar interdictos Nue pro.iban la
enaCenacin de la propiedad inmueble.@"2T%B338J: @"
3>%8:T>Bna suerte m*s dura estaba reser#ada a Tebas,
3alFis & 3orinto. :o censuramos a %oma por .aber desarmado
las dos primeras, arrasadob sus murallas & .aberlas con#ertido
en ciudades abiertas, pero es una manc.a fea en los anales de la
%epEblica la destruccin total de la floreciente 3orinto, la
primera pla+a de comercio de Grecia. Por orden eOpresa del
2enado fueron perseguidos sus .abitantes, & todos los Nue no
perecieron fueron #endidos como escla#os. $a ciudad no perdi
solo sus muros & su ciudadela, rigor ine#itable desde el momento
en Nue %oma Nuera dominar all por la fuer+a, sino Nue fue
completamente arrasada, & se pro.ibi, con las solemnes
maldiciones de costumbre, edificar Cam*s sobre aNuel lugar. 2u
territorio fue agregado en parte a 2icin con la carga de pagar las
festi#idades nacionales stmicas, en tanto el resto fue declarado
dominio pEblico del pueblo romano. @e este modo ca& Rla
pupila del oCo de la KFladeR, Eltima & preciosa Co&a de esta tierra
tan rica antes en ciudades florecientes.2i ec.amos una Eltima
oCeada sobre esta gran cat*strofe, reconoceremos con la
imparcialidad de la .istoria lo Nue no pudieron negar los m*s sabios
entre los griegos de entonces, a saber, Nue no puede imputarse
la eOplosin de la guerra de Aca&a a las faltas de los romanos. $a
inter#encin de las armas romanas #ino for+osamente por las
imprudentes #iolaciones
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G%A3>2de la fe Curada & por las m*s locas temeridades de
parte de sus dFbiles clientes. $a supresin de la
independencia ;palabra #ana & #aca; de las ligas griegas, &
con ella de todo ese espritu de #Frtigo pernicioso, fue un bien
para el pas.Aun deCando muc.o Nue desear, el gobierno del
general romano colocado a la cabe+a de la pro#incia de
Macedonia #ala infinitamente m*s Nue el perpetuo embrollo
administrati#o de confederaciones siempre en luc.a con las
comisiones en#iadas por %oma. A partir de ese da, el
Peloponeso deC de ser el punto de enganc.e de la soldadesca.
"s cosa a#eriguada, & se comprende f*cilmente, Nue con el
gobierno directo de la %epEblica resucitaron por todas partes
la seguridad & el bienestar pEblicos. $os griegos de entonces
aplicaban a la cada de su independencia nacional, & no sin ra+n,
la famosa frase de Temstocles, R$a ruina impidi la ruinaR. 2e
#e perfectamente la indulgencia eOcepcional de %oma con la
KFlade, si uno fiCa la atencin en la condicin impuesta en esta
misma Fpoca a los fenicios & a los espa(oles. Pareca cosa
permitida tratar duramente a los b*rbaros, pero con los griegos,
los romanos practicaban desde el siglo de los "scipiones la
frase Nue saldr* m*s tarde de boca del emperador TraCano,
R2era cosa propia de un b*rbaro & de un .ombre cruel Nuitar a
Atenas & a "sparta la sombra Nue aEn les Nueda de su antigua
libertadR. As es Nue la cat*strofe de 3orinto #iene a formar un
repugnante contraste con el resto del cuadro. "n medio de la
templan+a Nue por todas partes usaba el #encedor, suble#
.asta la indignacin de los panegiristas de los .orrores de
3artago & de :umancia. "n efecto, nada los eOcusa en el
derec.o pEblico de %oma, ni aun las inCurias inferidas a los
embaCadores en las calles de la desgraciada ciudad. :o se
atribu&a, sin embargo, el odioso suplicio a la brutalidad de un solo
.ombre, & menos a Mumio Nue a cualNuier otro. 3omo &a .emos
dic.o, Mumio no fue m*s Nue el eCecutor de una medida
framente deliberada & decidida en pleno 2enado. M*s de un
Cue+ reconocer* en ella la mano del partido de los
comerciantes, Nue en esta Fpoca se .aba introducido &a en la
regin de la poltica & creca al lado de la aristocracia.
@estru&endo 3orinto se Nuiso destruir una ciudad comercial.
3omo es #erdad Nue los grandes comerciantes romanos
eCercieron una decisi#a influencia en el arreglo de los asuntos de
Grecia, se comprende por NuF 3orinto pag precisamente por el
crimen de todos. 2us Cueces, no contentos con destruirla al
presente, la proscribieron tambiFn para el por#enir, al pro.ibirle a
todos en adelante<
H,8establecerse en aNuel suelo propicio para las
transacciones comerciales. "l centro de los negocios para los
especuladores romanos, Nue continuaban aflu&endo a Grecia,
se traslad en un principio a la peloponesiaca Argos, pero
mu& pronto se les sobrepuso @Flos. )ue declarada puerto
franco romano en el a(o <8!, pues &a se .aba atrado una
buena parte del mo#imiento comercial de %odas =#olumen
88, libro tercero, p*g. 300?. Por lo dem*s .ered
definiti#amente a 3orinto, &, durante muc.os siglos, la isla de
Apolo fue el gran centro & depsito de las mercancas Nue
#enan de >riente a los pases de >ccidente.6
<
A28A@esde
%oma .asta el tercer continente del mundo antiguo .aba
m*s distancia Nue desde las costas de 8talia .asta las de
Pfrica o .asta los dominios de Grecia & de Macedonia,
separados de la metrpoli solo por mares estrec.os. Por
esta ra+n, la dominacin de la %epEblica .i+o m*s lentos e
incompletos progresos en Asia.%"8:> @" P\%GAM>.
P%>D8:38A @" A28A GB"%%A 3>:T%A
A%82TJ:83>%ec.a+ados del Asia Menor, los 2elFucidas
.aban deCado el primer lugar a los re&es de PFrgamo. $eCos
de eOtra#iarse con las tradiciones de las monarNuas
fundadas por los sucesores de AleCandro, los At*lidas se
guardaron de so(ar con lo imposible, como polticos fros &
prudentes Nue eran. :o aspiraron a eOtender sus fronteras ni
a sacudir la carga de la soberana de %omaT & todos sus
esfuer+os se dirigieron, siempre con el permiso de %oma, a
fomentar el bienestar de su reino & la prosperidad Nue la pa+
proporciona. Pero aun .aciendo esto atraCeron sobre s los
celos & las sospec.as de la %epEblica. @ue(a &a de la costa
europea de la Prepontide, de la costa occidental del Asia
Menor & del continente .asta 3apadocia & 3ilicia, & en
estrec.as relaciones con la corte de 2iria, donde Antioco
"pifanes =muerto en el a(o <91? .aba subido al trono con
el auOilio de los pergamianos, "umenes 88 .aba incurrido
en la desconfian+a de aNuellos mismos Nue .aban contribuido
a su grande+a.
MbMb92 2BG"T>'^"n efecto, era tanto m*s grande cuanto m*s
.aban decado sus #ecinos de Macedonia & de 2iria. Sa .emos
dic.o anteriormente Nue, al da siguiente de la tercera guerra de
Macedonia, el 2enado .aba usado contra su antiguo aliado
inicuos procedimientos diplom*ticos con el fin de .umillarlo &
debilitarlo.$as relaciones entre el re& de PFrgamo, por un lado, &
las ciudades comerciales libres o semilibres, situadas en medio
de sus "stados o inmediatas a los b*rbaros, por otro, eran &a
mu& tirantes. "l desagrado del "stado soberano las .i+o aEn m*s
difciles. 3omo el tratado de pa+ del a(o <!< .aba deCado
indecisa la cuestin de si las alturas del Tauro, al norte de la
Panfilia & de la Psidia, pertenecan a 2iria o a PFrgamo, la #aliente
nacin de los 2elgas se entreg nominalmente al sirio & opuso
durante largos a(os la m*s enFrgica resistencia a los esfuer+os de
"ume;nes 88 & del Ptalo 88. $as impracticables monta(as de la
Psidia les ser#an de ciudadela. Por otra parte, los celtas de Asia, Nue
con anuencia de %oma .aban obedecido en un principio a los
pergamianos, se suble#aron, se pusieron de acuerdo con el
enemigo .ereditario de los At*lidas, Prusias de 9itinia, &
comen+aron inmediatamente la guerra =a(o <8?. "l re& no tena
tiempo para reunir mercenarios, &, a pesar de su prudencia & su
bra#ura, sus milicias asi*ticas fueron derrotadas & su territorio
fue inundado por los b*rbaros. @espuFs, cuando se dirigi a los
romanos suplic*ndoles Nue inter#iniesen, sabemos las #entaCas
Nue pudo sacar de la inter#encin de %oma =#olumen 88, libro
tercero, p*g. 301?. 2in embargo, en el momento en Nue con la
a&uda de sus rentas & tesoros, siempre dispuestos, pudo poner en
pie de guerra un eCFrcito formado por #erdaderos soldados, rec.a+
prontamente las .ordas sal#aCes Nue .aban #iolado sus fronteras.
AunNue perdi la Galacia & la influencia de %oma aniNuil sus
obstinados esfuer+os para apoderarse de ella, e incluso a pesar de
los ataNues abiertos o de las maNuinaciones secretas de sus #ecinos
& de sus buenos amigos de 8talia, deC a su muerte =.acia el a(o
<9<? un reino ntegro & prspero.
1!
2u .ermano Ptalo 88 )iladelfo
=muerto en el a(o !1!? rec.a+ con el auOilio de %oma los
ataNues de )arnaces, re& del Ponto, Nue Nuera apoderarse de la
tutela del .iCo menor de "umenes, & como Fl mismo era su tutor
por toda su #ida, como Antgono @oson, rein en lugar de su
sobrino. K*bil, acti#o, astuto en alto grado, digno en todo de su
nombre de Atalida, lleg a con#encer al 2enado de lo infundado
de sus antiguas desconfian+as. "l partido antirromano lo acus<9
K82T>%8A @" %>MA, B9%cp9`A' VM.,1 ;VMde no .aber
sido m*s Nue el guardi*n del pas en interFs de %oma, de .aber
sufrido las ofensas & perCuicios m*s irritantes sin decir una palabra.
2in embargo, con la alta proteccin de %oma le fue permitido
obrar & terminar de un modo decisi#o las contiendas relati#as a
los tronos de 2iria, de 3apadocia & de 9itinia. Prusias el ca+ador
=de <0 a !1<?, re& de este Eltimo pas, & Nue reuna en su
persona todos los #icios de la barbarie & de la ci#ili+acin,
promo#i contra Fl una guerra peligrosa de la Nue lo sal# la
inter#encin romana. 2e .aba #isto sitiado en su propia capital,
en tanto Prusias .aba rec.a+ado con desprecios una primera
intimacin de %oma =de <98 a !11?. 2u pupilo Ptalo 888 )ilometor
=de !1! a !01? sustitu& el gobierno tranNuilo & mesurado de los
anteriores re&es de PFrgamo con el rFgimen de los sultanes.
Ptalo Nuiso desembara+arse de los molestos amigos a Nuienes su
padre peda conseCoT por eso los reuni en su palacio e .i+o Nue sus
soldados los degollasen, primero a ellos & despuFs a sus muCeres e
.iCos. 3abe se(alar Nue al mismo tiempo escriba libros sobre
Cardinera, se entregaba al culti#o de las plantas #enenosas &
modelaba la cera por sus propias manos. Afortunadamente lo
arrebat pronto la muerte, & en Fl se eOtingui la lnea de los
At*lidas. "n semeCante caso, segEn el derec.o pEblico de %oma
con los "stados de su clientela, el re& difunto poda arreglar su
sucesin por medio de un testamento. W)ue su rencor
monomaniaco .acia sus subditos, rencor manifestado tantas
#eces durante su #ida, lo Nue le sugiri la idea de instituir a
%oma .eredera de su reino, o al disponerlo as no .aca m*s Nue
reconocer claramente la soberana de .ec.o Nue %oma eCerca
sobre su coronaX :o es f*cil a#eriguarlo, lo Nue s .a& de cierto es
Nue el testamento lo dispona de esa forma. $os romanos
aceptaron la .erencia, & la sucesin de Ptalo, con los reinos & los
tesoros de PFrgamo, fueron en %oma la nue#a man+ana de la
discordia entre los odios de los partidos. "l testamento real
suscit adem*s en Asdia una guerra ci#il. "n $euca, peNue(a
ciudad martima situada entre "smirna & )ocea, se suble#
Aristnicos, .iCo natural de "umenes 88, & rei#indic el trono
confiando en el odio de los asi*ticos contra la dominacin
eOtranCera. )ocea & otras ciudades se declararon por Fl, pero los
efesios, Nue solo en la fidelidad .acia %oma #ean la sal#acin de
sus propios pri#ilegios, lo detu#ieron & lo batieron por mar, &, en
consecuencia, emprendi la .uida .acia el interior. 2e crea &a
Nue .aba desaparecido para siempre cuando de repente #ol#i
al frente de los nue#os .abitantes de la R3iudad del 2olR
1
!o
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2o, meCor dic.o, a la cabe+a de una multitud de
escla#os, llamados por Fl a la libertad. 2e apoder de las
ciudades lidias de Tiatira & de Apolo, & se .i+o due(o de una
parte de los "stados de los At*lidas. 2e le unieron numerosas
bandas de mercenarios tracios, & as la guerra tom un aspecto
serio. Por su parte los romanos no tenan legionarios en Asia. $as
ciudades libres & los contingentes de los prncipes clientes de
9itinia, Paflagonia, 3apadocia, Ponto & Armenia no supieron
defenderse. Aristnicos entr por la fuer+a de las armas en
3olofn, 2anios & Mindos. Sa .aba conNuistado todo el reino
de sus padres cuando desembarc un eCFrcito romano =en los
Eltimos meses del a(o !03?, al frente del cual iba el cnsul & gran
pontfice Publio $icinio 3raso Muciano, uno de los .ombres
m*s ricos & cultos, cFlebre a la #e+ como orador & como
Curisconsulto. 3raso estableci su campamento no leCos del
pretendiente, & puso sitio a $euca. Pero teniendo poca
#igilancia durante los primeros trabaCos, fue sorprendido &
batido por un ad#ersario a Nuien menospreciaba, & un pelotn
de Tracios lo .i+o prisionero. A pesar de esto, no Nuiso deCar Nue
semeCante enemigo tu#iese la gloria de lle#ar en triunfo a un
general en Cefe del eCFrcito romano, e insult a los b*rbaros Nue
lo tenan cauti#o sin conocerlo & se .i+o asesinar por ellos =a
principios del a(o !04?. @e .ec.o el consular era &a cad*#er
cuando fue reconocido. 2e cree Nue con Fl ca& Ariarato, re&
de 3apadocia. Poco tiempo despuFs Aristnicos fue alcan+ado
por el sucesor de 3raso, Marco Perpena, su eCFrcito fue
dispersado, & Fl sitiado en "stratonicea, conducido a %oma &
decapitado. Pero, muerto Perpena de repente, se confi a
Marcio ANuilio la misin de #encer las Eltimas resistencias &
reorgani+ar definiti#amente la pro#incia =a(o !0<?. %oma dispuso
del territorio de PFrgamo como .aba dispuesto antes del de
3artago. Asign a los re&es #ecinos, sus clientes, la regin
oriental del reino de los At*lidas para no tener Nue guardar la
frontera, & librarse de este modo de la necesidad de mantener
en Asia una guarnicin permanente. Por otra parte, dio
Telmisos a la liga licia & uni los establecimientos de Tracia a
su pro#incia de Macedonia. @el resto .i+o una nue#a
pro#incia, &, como .aba dado antes el nombre de Pfrica al
gobierno de 3artago, dio a esta, no sin intencin, el nombre del
continente del Nue formaba parte =pro#incia de Asia?. $e fueron
perdonados los impuestos Nue pagaba antes a PFrgamo, & todo
el pas fue tratado con la misma dul+ura Nue Grecia &
Macedonia. As termin la m*s
K82T>%8A @" %>MA, $89%> 8c]AM Vgfltftt tttiM
tfBpoderosa nacin del Asia Menor. "n adelante no fue &a
m*s Nue un departamento del 8mperio %omano."$ A28A
>338@":TA$"n cuanto a los otros peNue(os "stados o
ciudades del Asia occidental, reino de 9itinia, principados
Paflagonios & Galos, confederaciones licias, carias & panfilias,
ciudades libres de 3icica & de %odas, todos permanecieron en
su condicin anterior & restringida.3APA@ > 3AAAl otro lado
del Kalis, en 3apadocia, donde el re& Ariarato D )ilopator =de
<91 a !04? se mantu#o sobre el trono apo&*ndose
principalmente sobre los At*lidas, & a despec.o de los
ataNues de su .ermano & ri#al Kolofernes, a Nuien sostenan
los sirios, la poltica continu marc.ando conforme a las miras
de la corte de PFrgamo, sumisin absoluta a %oma & marcada
obediencia a las tendencias de la ci#ili+acin griega. 2iendo
semib*rbaro el pas antes de Ariarato, fue Fl Nuien lo .i+o
accesible a la Grecia, &, al mismo tiempo, a sus eOcesos & a su
degeneracin, al culto de 9aco, a los esc*ndalos & a los
desarreglos de las compa(as de actores ambulantes Nue se
llamaban RartistasR. Para recompensar su fidelidad .acia
%oma, fidelidad Nue les cost la #ida en la luc.a contra el
usurpador del trono de PFrgamo, los romanos tomaron por su
cuenta la causa de su .iCo menor, Ariarato D8. @e esta forma
rec.a+aron una tentati#a de agresin del re& de Ponto & le
dieron la regin sudeste del reino de Ptalo, la $icaonia, con el
pas Nue limitaba con ella por el lado de oriente, & Nue era &a
considerado como perteneciente a 3ilicia.P>:T>Por ultimo,
en la eOtremidad noreste del Asia Menor, la 3apadocia
martima, llamada tambiFn el "stado martimo o el Ponto,
aument en eOtensin e importancia. Poco despuFs de la batalla
de Magnesia, )arnaces 8!0
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2eOtendi su territorio m*s all* del Kalis, fue .asta TA>2,
en la frontera bitiniaT se apoder de la opulenta 2inope &
constitu& su residencia real en la antigua ciudad libre griega.
Aterrados por estos peligrosos acontecimientos sus #ecinos le
.aban declarado la guerra, & al frente de ellos se puso "umenes 88
=de <1 a <<?. %oma se interpuso & prometi e#acuar la Galacia &
Paflagonia, pero los acontecimientos siguientes acreditan Nue
)arnaces & su sucesor Mitrdates D "#ergetes =<98 a !34?, fieles a la
alian+a de %oma durante la tercera guerra pEnica, en el transcurso
de la luc.a contra Aristnico no solo se mantu#ieron del otro
lado del Kalis, sino Nue tambiFn conNuistaron & conser#aron una
especie de patronato sobre las dinastas paflagonias & g*latas. @e
este modo se posee la cla#e del enigma & .asta se #e al mismo
Mitrdates recompensado, en apariencia, por sus altos .ec.os en la
luc.a contra Aristnicos. Pero en realidad fue gan*ndose a fuer+a
de oro al general romano, Nue le dio al .acer la distribucin del
reino Atalida toda la Gran )rigia. :o podemos precisar .asta
dnde se eOtenda por entonces el Ponto .acia el lado del 3*ucaso
& de las fuentes del "ufrates. 2e cree Nue comprenda baCo el
ttulo de satrapa independiente a la regin de la Armenia
occidental, ubicada en las inmediaciones de "nderis & @i7irigi.
> meCor dic.o, la peNue(a Armenia, la gran Armenia & la
2ofena continuaron aEn como pases independientes.28%8A.
"G8PT>. $>2 GB@A>2Mientras Nue %oma dominaba de este
modo la pennsula del Asia Menor, & arreglaba en ella el estado &
posesiones de las di#ersas potencias, incluso all donde antes se
prescinda de ella o se obraba en contra de su #oluntad, deCaba libre
curso a las cosas en las #astas regiones desde el Tauro & alto
"ufrates .asta el #alle Nue riega el :ilo. "n realidad, el 2enado
no .aba inter#enido en el arreglo poltico Nue ser#a de base al
tratado de pa+ celebrado con 2iria en el a(o <!<. "ste arreglo,
Nue fiCaba en el Kalis & en el Tauro el lmite oriental del patronato
de %oma =#olumen 88, libro tercero, p*g. 091?, no era practicable &
caa por su base. As como la lnea del .ori+onte en la naturale+a
no es m*s Nue una ilusin de los sentidos, asimismo es aNuel una
decepcin en la poltica. Al arreglar por un con#enio formal el
nEmero de buNues de guerra & el de elefantes Nue
el re& de 2iria poda tener en el futuro, & al obligarlo a
e#acuar "gipto, Nue &a tena casi conNuistado, el 2enado
.aba .umillado al gran re&, & este se reconoca
completamente #asallo & cliente de %oma. Pero muerto
Antioco "pfanes en el a(o <91, se disputaron la corona de
2iria su .iCo menor, Nue se llamaba Antioco "upator, &
@emetrio, .iCo de 2eleuco 8D, Nue #i#a en %oma en calidad de
re.Fn & Nue tom m*s tarde el nombre de 2oter. Por otro lado,
en "gipto, donde .aban reinado conCuntamente dos .ermanos
desde el a(o <84, el ma&or, Tolomeo )ilometor =de <3 a
!18?, se #io un da arroCado del pas por el m*s Co#en, Tolomeo 88
"#ergetes o el Grueso, & en consecuencia fue a NueCarse a
%oma & a solicitar su restauracin. "l 2enado arregl estas
dificultades tanto en 2iria como en "gipto por la #a
diplom*tica, teniendo ante todo a la #ista el interFs & la #entaCa
de la %epEblica. %estableci a Tolomeo )ilometer en el trono
egipcio, pero, para poner fin a la contienda de los dos
.ermanos & debilitar el poder de "gipto, demasiado grande a sus
oCos, separ a 3irene & la dio a "#ergetes. $os romanos
R.acan Nue reinasen todos aNuellos a Nuienes Nueran asegurar
el reinoR, eOclamar* un Cudo poco tiempo despuFs, R& Nue lo
perdiesen todos aNuellos Nue se les antoCabaR. Pero, como &a
.emos dic.o, esta fue la Eltima #e+, durante muc.os a(os,
Nue %oma Nuiso me+clarse en los mo#imientos de >riente con
la decisin & acti#idad #igorosa Nue .aba usado con )ilipo,
Antioco & Perseo. 2u propio gobierno tenda .acia la
decadencia, & &a se manifestaba el mal en la administracin de
los negocios eOteriores. $as manos Nue tenan cogidas las
riendas eran #acilantes e inseguras & las deCaban flotar, por no
decir caer por completo. "l re& ni(o de 2iria fue asesinado en
$aodiceaT @emetrio, el pretendiente, .u& de %oma, &
atribu&Fndose falsa & descaradamente plenos poderes del
2enado, se apoder del trono #acante de sus ma&ores
mediante un crimen. Poco tiempo despuFs #ol#i a encenderse
la guerra entre "gipto & 3irene por la posesin de la isla de
3.ipre, dada por el 2enado primero al ma&or de los .ermanos
& despuFs al m*s Co#en. A pesar de la Eltima & formal sentencia
de %oma, "gipto se guard esta posicin importante. As pues,
en el momento mismo de su omnipotencia, cuando la pa+ m*s
profunda reinaba en el interior, se burlaban de %oma los dFbiles
re&es de >riente, despreciaban sus decretos, abusaban de su
nombre & asesinaban a sus pupilos & a sus comisarios. 3uando
sesenta a(os atr*s los ilirios se .aban atre#ido a apoderarse de
la persona de un en#iado romano, el 2enado
8>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%Afhh..aba ele#ado en el )orum un monumento a la #ctima,
& la escuadra .aba tomado una terrible #engan+a de su muerte.
"n la actualidad, el 2enado consagr tambiFn un recuerdo a Gneo
>cta#io, segEn aseguraba la antigua tradicin, pero en lugar de
eOpedir tropas para 2iria reconoci a @emetrio. 2e sentan
demasiado fuertes, sin duda, & era superfluo cuidarse del .onor.
Asimismo, & contra la #oluntad del 2enado, 3.ipre continu
perteneciendo a "gipto, & "#ergetes, Nue sucedi a )ilometor Nue
acababa de morir =en el a(o !18?, reuni baCo una sola mano los
dos reinos. Ante esto %oma cerr los oCos. WPor NuF .a& Nue
admirarse, pues, de Nue disminu&ese en >riente la influencia
romana, si sus negocios se arreglan & si los acontecimientos
marc.an sin contar con %omaX 2in embargo, en #ista de los
.ec.os futuros, sera una falta en el .istoriador apartar los oCos de
los acontecimientos Nue se desarrollan en los pases m*s
prOimos & m*s apartados del >riente."n "gipto, pas cerrado
por naturale+a, se estableci en cierto modo un statu Nuo Nue no
era f*cil destruir, pero en Asia sucedi de otro modo, tanto de este
lado del "ufrates como del otro. @urante estos tiempos en Nue
%oma dorma sin cuidarse del destino de los pueblos, & a
consecuencia de esta misma falta de direccin, se modificaron &
transformaron los "stados. A la muerte de AleCandro el Grande se
.aban formado m*s all* del gran desierto iranio dos imperios,
en los Nue se .aban me+clado los elementos indgenas con las
semillas de la ci#ili+acin griega arroCadas a lo leCos en >riente.
Bno de ellos, el reino de Palimbotra, sobre el 8ndo, .aba
progresado baCo el cetro de Tc.andragoupta =2andracotus?T el otro,
en el >Ous superior, constitua el poderoso "stado bactriano.
Diniendo .acia el oeste se entraba en el imperio de Asia,
aminorado &a baCo el reino de Antioco el Grande, pero inmenso
toda#a. 2e eOtenda desde el Kelesponto .asta las regiones de
Media & Persia, comprendiendo todo el #alle del "ufrates & del
Tigris. Adem*s Antioco .aba atra#esado el desierto & lle#ado sus
armas a la Parta & a la 9actriana, pero baCo su reinado comen+
&a la disolucin del gran reino. @espuFs de la batalla de
Magnesia .aba perdido el Asia Menor, & en la misma Fpoca
perdi tambiFn las dos 3apadocias & las dos Armenias, llamadas
tambiFn la Armenia propia al norte & la 2ofena al sudoeste. All
los reinos independientes .aban reempla+ado a los principados
sirios =p*g. 39<?. "ntre estos nue#os "stados, la gran Armenia
alcan+ una gran importancia baCo el reinado de ArtaOiades. Pero
las locuras de Antioco "pfanes, sucesor
eG4de Antioco el Grande, & su deseo de ni#elacin
infirieron a la 2iria peligrossimas .eridas =de <9 a <91?. 2u
reino era, m*s Nue un "stado compacto, una reunin de
di#ersos pases sin #nculos naturales, & la di#ersidad de
nacionalidades & de religiones creaba obst*culos casi
insuperables a la buena administracin. "n este aspecto, no era
menos locura Nuerer introducir a toda costa en sus dominios el
rFgimen & el culto grecorromano, Nue desear someter todos sus
pueblos a una misma le& poltica & religiosa. Por lo dem*s, este
mismo "pfanes, #erdadera caricatura de un GosF 88, no estaba a
la altura de tan gigantesca empresa, ni muc.o menos. @e .ec.o,
organi+ar el robo de los templos en gran escala para arroCar a
los sectarios recalcitrantes & reformarlos por la #iolencia solo
poda conducir al mal. As pues, no tard en #erse a los
.abitantes de la pro#incia inmediata a "gipto, a los Cudos, Nue por
regla general eran dciles .asta la .umildad & a la #e+ acti#os &
laboriosos, lan+arse a una insurreccin declarada =.acia el a(o
<8?, obligados por las persecuciones religiosas. 2e lle# su
causa ante el 2enado. "n esta Fpoca %oma tena Custos moti#os
de enoCo contra @emetrio 2oter, pues tema una inteligencia
entre los At*lidas & los 2elFucidas, & le con#ena muc.o la
fundacin de un "stado intermedio entre 2iria & "gipto. Por
tanto, no tu#o dificultad alguna en declarar la libertad & la
autonoma de los insurgentes =.acia el a(o <93?, pero no .i+o
nada m*s, & era cosa de los Cudos salir del paso sin Nue costase un
solo esfuer+o a la %epEblica. A pesar de la cl*usula formal del
tratado concluido con ellos, Nue estipulaba la asistencia de %oma
en caso de ser atacados, & a pesar de las embaCadas mandadas de
antemano a los re&es de 2iria & de "gipto para Nue retirasen sus
tropas deCudea, los .abitantes de este peNue(o pas Nuedaron
solos para defenderse del sirio. AunNue las cartas de su poderosa
aliada no les daban ningEn auOilio, eOista al menos entre
ellos la ra+a .eroica de los macabeos, Nue dio a la insurreccin
caudillos bra#os & prudentesT los a&udaron adem*s las disen;
siones interiores de 2iria. Por Eltimo, mientras los re&es sirios
Trifon & @emetrio :icator cuestionaban, laCudea obtu#o la
concesin de su independencia & la completa inmunidad de sus
tributos =a(o !10?. Poco despuFs 2imn, .iCo de Matatas & Cefe
de la casa de los Macabos, fue formalmente reconocido por el
gran re& como pontfice supremo & como prncipe de 8srael
18
=a(o
!1<?.!!
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2%"8:> @" $>2 PA%T>2Por este mismo tiempo, &
por las mismas causas, se .aba le#antado otra insurreccin en
toda la regin oriental, m*s considerable Nue la de los israelitas.
All Antioco "pfanes, lo mismo Nue en GerusalFn, .aba
despoCado los templos de las di#inidades persas & se .aba
con#ertido en perseguidor de los adoradores de >rmu+d & de
Mitra, como .aba perseguido enCudea al pueblo fiel aCe.o#a..
All, aunNue en m*s #astas proporciones & con otras
consecuencias, tambiFn se .aba #erificado la reaccin de las
costumbres & de la religin indgenas contra el .elenismo & los
dioses de Grecia. A la cabe+a del mo#imiento estaban los partos, &
de ellos naci su imperio. $os part.o#a, o partos, eran uno de los
infinitos pueblos englobados en el gran reino de los persas. @esde
mu& antiguo & desde la primera #e+, se los encuentra acampados
en el actual `orasan, al sur del mar 3aspio. A principios del siglo
D8 de %oma, baCo los prncipes "scitas o Turamos, de la familia de
los Ars*cidas, estaban &a constituidos en nacin independiente,
pero no salieron de su oscuridad .asta un siglo despuFs. "l seOto
Ars*cida, Mitrdates 8 =de < a !18?, es en realidad el fundador
del gran "stado parto. 2us ataNues arruinaron el reino m*s
poderoso de la 9actriana, Nuebrantado &a .asta sus cimientos por
las continuas embestidas de las .ordas nmadas de los escitas de
la Turania, por sus guerras con los imperios del 8ndo, & sobre todo
por sus discordias intestinas. Por esta misma Fpoca, los ensa&os
inEtiles de Antioco "pfanes en su celo .elenista & las cuestiones de
sucesin Nue estallaron a su muerte .aban asolado tambiFn la
2iria. @e .ec.o las pro#incias del interior estaban en camino de
separarse de Antioco & del "stado de la costa. Tal es el caso del
s*trapa Tolomeo en 3omagena, pas colocado al norte & limitando
con la 3apadocia, del prncipe de "desa en la otra orilla del
"ufrates, en la Mesopotamia septentrional u >sroena, & del
s*trapa Timarcos en la importante regin de MeiaT todos ellos se
.aban .ec.o independientes uno detr*s del otro. Pero aEn .a&
m*s, Timarcos .asta .aba obtenido del 2enado la confirmacin
de su autonoma, &, fuerte con la alian+a de los armenios, dominaba
todo el pas .asta 2eleucia, sobre el Tigris. "l desorden era
permanente en el imperio asi*tico. $as pro#incias, con sus
s*trapas parcial o completamente independientes, se suble#aban
a cada paso, &, por otro lado, las cosas no iban meCor en la capital,
con su populac.o indisciplinado & refractario, mu& semeCante!
al de %oma o al de AleCandra. $os re&es #ecinos egipcios,
armenios, capadocios & pergamianos se me+claban
constantemente en los asuntos del gran re&, ati+ando el
incendio de las guerras de sucesin & de las guerras ci#iles.
3onstantemente se disputaban la corona & di#idan la nacin
dos o tres pretendientes, lepra incurable del reino. %oma
asista inacti#a a este triste espect*culo, cuando =eOtra(o
protectorado? no eOcitaba a sus #ecinos contra el sirio. Pero .e
aNu Nue #ienen los partos desde las profundidades del >riente,
Nue est*n en posesin de la fuer+a, & Nue oprimen & rec.a+an
al eOtranCero con todo el peso de su lengua, su religin, su
eCFrcito & sus instituciones nacionales. :o es este el lugar a
propsito para eOponer el cuadro del restaurado imperio de
3iro, es suficiente con decir Nue, por mu& impregnado Nue
estu#iese del .elenismo importado por AleCandro, el "stado
parto representa la reaccin religiosa & nacional, sobre todo
cuando se lo compara con el reino de los 2elFucidas. Por Fl & con
Fl reaparecen en la escena & adNuieren cierta supremaca el
antiguo idioma de 8r*n, la magia & el culto de Mitra, el
feudalismo oriental & la caballera nmada del desierto con el arco
& la flec.a. LTriste condicin la de los re&es de 2iria frente a tal
desbordamiento^ 2eguramente los 2elFucidas no estaban tan
ener#ados ni bastardeados como los $*gidas de "gipto, &
algunos de ellos dieron pruebas de bra#ura & capacidad.
Muc.as #eces pudieron rec.a+ar o reducir a la obediencia a
alguno Nue otro de estos innumerables rebeldes, de esos
pretendientes o inter#entores peligrosos, pero su dominacin no
.aba ec.ado races, & nunca pudieron, ni siNuiera de un modo
pasaCero, poner un remedio efica+ a la anarNua siempre
creciente. As es Nue lleg lo Nue deba llegar. $as pro#incias
orientales, con sus s*trapas sin auOilio o suble#ados a su #e+,
caan baCo el &ugo del parto. Persia, 9abilonia & Media se
separan para siempre de 2iria, & la poderosa in#asin toca por
sus dos eOtremos los desiertos del >Ous & del Kinduausc. por
una parte, & el Tigris & el desierto de Arabia por otra. "sta era
una monarNua puramente continental, como lo .aban sido el
antiguo reino de los persas & los antiguos grandes "stados de
Asia. Adem*s, & al igual Nue el "stado persa, est*
constantemente en luc.a contra los pueblos turamos, a la
derec.a, & contra los occidentales a la i+Nuierda. "n cuanto a
la 2iria, fuera de la +ona de las costas no posea &a m*s Nue la
Mesopotamia, &, por Eltimo, como resultado obligado de sus
discordias intestinas m*s Nue por la disminucin de su
territorio, desapareci para siempre de la lista de las grandes
potencias. A.ora bien,!8
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2si a pesar de estar amena+ada muc.as #eces por los
partos .asta en sus Eltimas posesiones no sucumbi por
completo, no lo debi a los esfuer+os de los Eltimos 2elFucidas,
ni al auOilio de %oma, sino Nue se sal# por las agitaciones de
la monarNua de los partos &, sobre todo, por las incursiones
de#astadoras de los nmadas de las estepas del
Turan.%"A338J: @"$ >%8":T" 3>:T%A "$
>338@":T""sta re#olucin en el sistema internacional del
Asia central constitu&e, por decirlo as, la Fpoca solsticial de la
.istoria antigua. @espuFs de .aber llegado a su apogeo la
irrupcin de los pueblos de >ccidente en >riente, en tiempos
del Gran AleCandro, son la .ora del refluCo. 3uando se le#ant el
8mperio parto, fueron casi destruidos instant*neamente todos
los elementos del .elenismo Nue aEn Nuedaban en pie en la
9actriana & en el 8ndo. @e esta forma el iranio occidental
#ol#i a poner su pie en las fronteras Nue .aba tenido Nue
abandonar muc.os siglos antes, & #ol#i a seguir sus antiguas
tradiciones. @urante este tiempo, el 2enado de %oma dio la
mano al n*ufrago de las primeras & m*s esenciales conNuistas
de la poltica de AleCandroT con esto deC abierto el camino a
esos ataNues Nue conducir*n despuFs a los orientales .asta la
Al.ambra de Granada & la gran me+Nuita de
3onstantinopla.Por otra parte, as como el continente de Asia
obedeci a los Antocos, el imperio de %oma lleg tambiFn
.asta el gran desierto. 2in embargo, el "stado parto escap
siempre a la clientela de la reina del Mediterr*neo, aunNue
menos por su poder Nue por la distancia. @esde la conNuista de
Macedonia, el >riente fue para el mundo de los occidentales
lo Nue la AmFrica & la Australia ser*n m*s tarde para "uropa.
$a escena cambia con Mitrdates 8, con Nuien el >riente entra
en el crculo de la poltica acti#a. "l mundo antiguo tu#o en
adelante sus se(ores propios.A2B:T>2 MA%AT8M>2. $A
P8%AT"%AA2olo nos resta ec.ar una oCeada sobre los negocios
del mar, aunNue en realidad casi bastara con afirmar Nue no
eOista ninguna potencia martima. 3artago .aba sido &a
arrasadaT la 2iria .aba perdido su
escuadra de guerra, conforme a los tratados, & la marina
egipcia, otras #eces tan poderosa, .aba decado muc.o en
tiempos de los re&es .olga+anes. S aunNue los peNue(os
"stados, particularmente las ciudades comerciales, posean
toda#a algunas embarcaciones armadas, Wcmo iba a ser
posible para ellos tener a ra&a a la pirateraX Perseguirla &
destruirla era una empresa mu& superior a sus fuer+as. 2olo
%oma impera en las aguas del Mediterr*neo, & recae
necesariamente sobre ella esta empresa. Bn siglo antes .aba
podido obrar con #igor & decisin, & gracias a los beneficios de
una represin saludable fue Nue inaugur su supremaca en el
este & eCerci en los mares una polica enFrgica, para
satisfaccin de todos =#olumen 88, libro tercero, p*g. 81?. "n la
actualidad, su #igilancia adormecida & completamente nula
se(ala esa funesta & r*pida decadencia del gobierno
aristocr*tico en la ciudad al terminar el periodo Nue
.istoriamos. %oma no tiene &a escuadra propia. 3uando la
necesita, se contenta con .acer una reNuisa de na#es en las
ciudades martimas de 8talia, de Asia Menor & de las dem*s del
pas. "n consecuencia la piratera se organi+ & tom fuer+a.
All donde alcan+a directamente el bra+o de %oma, en los
paraCes del Adri*tico & del mar Tirreno, no se .ace lo
suficiente para matar la .idra, pero se .ace algo. Por lo
dem*s, las eOcursiones dirigidas contra las costas de $iguria &
de @almacia tienen por obCeto principal la destruccin de los
piratas en los dos mares italianos. Por la misma ra+n fueron
ocupadas en el !31 =103 a.3.? las islas 9aleares. Pero, en las
aguas de Mauritania & de Grecia, %oma abandon a sus propias
fuer+as a los .abitantes & a los marinosT en esto se mantu#o fiel
a su poltica de no crearse cuidados en pases leCanos. Medio
destruidos & arruinados, & abandonados a su suerte deplorable,
los peNue(os "stados martimos eran el asilo de los corsarios,
Lcu*ntos abrigos no les ofreca el Asia, por eCemplo^3%"TA.
38$838A$a isla de 3reta estaba infestada de piratas. "sta isla
era la Enica entre los "stados griegos Nue .aba conser#ado su
independencia, gracias a sa buena situacin & a la debilidad o al
descuido de las grandes potencias de >riente & de >ccidente.
$as comisiones romanas iban a la isla & se #ol#an, luego de
conseguir menos Nue en 2iria & en "gipto. Pareca
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2Nue el destino solo la .aba deCado libre para mostrar
meCor el ine#itable en#ilecimiento de la libertad griega, la antigua
& se#era le& doria de las ciudades .aba desaparecido all, lo mismo
Nue en Tarento, por los eOcesos de una demagogia desenfrenada. "l
genio caballeresco de los .abitantes .aba cedido el puesto a las
discordias intestinas & al pillaCeT & un griego .onrado los pinta
claramente al eOclamar Nue nada es #ergon+oso para un cretense,
desde el momento en Nue .a& en ello alguna ganancia. Kasta el
apstol 2an Pablo cita & aprueba la sentencia de un poeta local
="pi;mFnides?, RBno de los .abitantes de esta isla, a Nuien adoran
como un profeta, .a dic.o de ellos, los cretenses son siempre
embusteros, son una especie de bestias a las Nue solo les gusta
comer & no .acer nadaR.A pesar de las pacificaciones romanas,
las guerras ci#iles no tardaron en con#ertir las m*s florecientes
ciudades, una detr*s de la otra, en montones de ruinas. $os
ciudadanos de la Rantigua isla de las cien ciudadesR se .acan
bandidos, se arroCaban sobre eOtranCeros & compatriotas, & robaban
por mar & tierra. 3uando en el Peloponeso se eOtirp la lepra de
los enganc.es, se .i+o en 3reta la trata de mercenarios para los
reinos #ecinos, pero su principal profesin era la piratera. 8ncluso
un da lleg una escuadra de corsarios a saNuear por completo la
peNue(a isla de 2ifnos. Por Eltimo %odas, arruinada por la pFrdida
de sus establecimientos de tierra firme & por los golpes inferidos a
su comercio, gast sus Eltimas fuer+as en luc.ar contra los
piratas de 3reta, aunNue sin conseguir destruirlos. Por su parte
los romanos, si alguna #e+ inter#inieron, obraron de una manera
dFbil & sin resultado. As como 3reta, 3ilicia fue una segunda
patria de filibusteros, atrados all por la impotencia de los monarcas
sirios, & .asta fueron llamados formalmente por @iodoto Trifon,
Nuien de simple escla#o .aba llegado a escalar las gradas del
trono =de !18 a !1<?. Para consolidar su usurpacin, les .aba
pedido a&uda & los .aba instalado con todo lo necesario en la
3ilicia occidental, o TraNuea =escabrosa?, donde tenan su
principal residencia. 2e .acan ganancias enormes al entrar en
relaciones con ellos, pues su oficio consista en robar escla#os e ir a
#enderlos a los mercados de AleCandra, %odas & @FlosT los
comerciantes los fa#orecan & los gobiernos, al tolerarlos, se
.acan sus cmplices. Por Eltimo, el mal tom tales proporciones
Nue en el a(o !11 el 2enado tu#o Nue mandar a AleCandra & a
2iria a su principal personaCe, el ilustre "scipin "miliano,
encargado de #er si .aba remedio posible. A.ora bien, todas las
representaciones de la diplomacia eran6
insuficientes para dar fuer+as a los dFbiles re&es de >riente, &
.ubiera sido m*s pro#ec.oso Nue %oma en#iase una escuadra a
estos pases, pero el gobierno romano careca de la energa &
consecuencia necesarias para semeCante esfuer+o. $as cosas
continuaron como estaban, con la escuadra de los corsarios
como la Enica fuer+a martima en las aguas orientales, & sin otra
industria Nue la ca+a & trata de .ombres. %oma asista pasi#a a
todas estas infamias. Por su parte los comerciantes romanos,
buenos conocedores de la cosa, frecuentaban los mercados de
escla#os de @Flos & de otros puntos &, como .allaban en los
Cefes de los piratas los meCores traficantes del artculo Nue
buscaban, #i#an con ellos en relaciones acti#as &
amistosas.%"2B$TA@>2 G":"%A$"2 TPor decirlo en
otras palabras, acabamos de presenciar la transformacin
completa de las relaciones eOteriores de %oma & del mundo
grecorromano, en el bosNueCo Nue precede, & Nue comprende
el tiempo transcurrido desde la batalla de Pidna .asta la era de
los Gracos, .emos ido siguiendo la suerte de la %epEblica desde
las orillas del TaCo & del 9agradas, .asta las del :ilo & del
"ufrates. 3uando %oma emprendi el gobierno del mundo
grecorromano, tomaba sobre s una tarea grande & difcil. :o la
desconoci por completo, pero no supo cumplirla. $a doctrina
poltica del siglo de 3atn era &a insostenible. 3onfinar el
"stado romano a 8talia & no tener fuera de la pennsula m*s
Nue clientes era pensar en lo imposibleT bien lo .aban
comprendido los .ombres influ&entes de la nue#a generacin.
"n lugar del rFgimen de la clientela, era absolutamente
necesario establecer por todas partes la dominacin romana
inmediata, aunNue deCando a las ciudades sus libertades
interiores. Pero no se puso manos a la obra con decisin &
rapide+ en todos los puntos a la #e+, & se aneOionaron las
pro#incias segEn se iba presentando la ocasin, el capric.o o
el a+ar, o en #ista de una #entaCa puramente accesoria. @urante
este tiempo, la ma&or parte de territorio de los "stados clientes
permaneci en la condicin insoportable de su
semiindependencia, como antes, o bien, para no citar m*s Nue
a 2iria, se libraron por completo de la influencia de la
%epEblica. "n la misma %oma se apoder de la direccin
poltica un egosmo debilitante & de cortas miras. 2e gobierna
al da &
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2solo se despac.an los asuntos m*s urgentes. Dale la
pena destacar Nue se era riguroso solamente con los dFbiles.
As lo muestra lo Nue sucedi el da Nue la ciudad libre de
Milasa, en 3aria, en#i al cnsul Publio 3raso =a(o !03? un
madero diferente del Nue se necesitaba para la construccin de
un ariete, el magistrado local fue cogido & a+otado
despiadadamente. 2in embargo, 3raso no era un .ombre
mal#ado & como funcionario practicaba eOactamente la
Custicia. "n cambio faltaba la se#eridad all donde .ubiera
estado en su lugar, contra los b*rbaros de las fronteras & los
piratas. @esentendiFndose de la alta inspeccin & del derec.o
de direccin en las pro#incias, entrega la autoridad central,
los intereses de los subditos & los del "stado a los gobernadores
Nue en ellas se suceden. L3u*nto ense(an los acontecimientos
ocurridos en "spa(a, por insignificantes Nue puedan ser^ $a
metrpoli no era tan indiferente con "spa(a como con las dem*s
pro#incias &, sin embargo, #emos en ella pisoteado por los
lugartenientes .asta el derec.o de gentes m*s sagrado.
Diolaciones inauditas de la palabra & de la fe CuradasT
capitulaciones & tratados no eCecutados como si fuera cosa de
CuegoT matan+as en masa de poblaciones suCetasT asesinatos
pagados de generales enemigosT por Eltimo, el .onor del
nombre romano arrastrado por el lodo, .e aNu lo Nue
encontramos a cada paso. $os generales declaran la guerra o
.acen la pa+ contrariamente a las rdenes formales del
2enado, & basta la ocasin m*s insignificante para su
desobediencia, los numantinos amena+an resistir & son
condenados a muerte. LMe+cla eOtra(a de corrupcin & maldad
Nue conduce al "stado fatalmente a su ruina^ Todos estos
crmenes se cometen sin Nue en %oma encuentren el m*s le#e
castigo. "l nombramiento para los m*s altos puestos, las
cuestiones polticas m*s importantes, todo se decide en el
2enado segEn las simpatas & los odios ri#ales de los partidos.
)inalmente el oro de los prncipes eOtranCeros .all acceso
entre los conseCeros de la %epEblica. "l primero Nue intent
corromper al 2enado & lo consigui fue Timarco, embaCador de
Antioco "pfanes, re& de 2iria =a(o <91?. @espuFs de Fl fue
cosa corriente comprar a los senadores influ&entes, & de
.ec.o se admiraron al #er Nue "scipin "miliano deposit en la
caCa del eCFrcito los regalos en#iados por el sirio cuando estaba
sitiando :umancia. Kaba cado en desuso la noble m*Oima
Nue pona la recompensa del mando en el mando mismo, & Nue
.aca de la funcin un deber & un cargo, a la #e+ Nue un
derec.o & una #entaCa. @espuFs #ino la nue#a economa
poltica Nue emancip al ciudadano3
K82T>%8A @" %>MA, $89%>K91AAK cT'p' BbtM
VBdel impuesto & Nue trat al subdito como dominio Etil &
eOplotable de la ciudadT a este Eltimo lo despoC de oficio en
pro#ec.o de la ciudad, o lo entreg a los ciudadanos para Nue lo
despoCasen. 3riminalmente tolerantes con los especuladores
romanos, siempre .ambrientos de oro, los administradores de las
pro#incias las entregaron a .ombres para Nuienes la le& no era
un freno. As pues, necesitaron Nue los eCFrcitos de la %epEblica
fueran a destruir las pla+as comerciales Nue les .acan
competencia, & en consecuencia las ciudades m*s esplFndidas
de los "stados #ecinos fueron inmoladas no a la barbarie de la
ambicin de conNuistas, sino a la barbarie mil #eces m*s
infame de la ambicin mercantil. $a antigua organi+acin
militar impona al ciudadano una carga pesada, pero era tambiFn
el m*s slido fundamento del poder de %omaT pues bien, .o& se
la mina & destru&e. 2e disuel#e la armada, & #a deca&endo de un
modo increble todo el aparato de guerra continental. Al subdito se
le encarga la ruda tarea de guardar las fronteras asi*ticas &
africanasT & cuando no pueden .acerlo, cosa Nue sucede en 8talia,
en Macedonia & en "spa(a, se defienden miserablemente del
b*rbaro Nue llama a las puertas del 8mperio. $as clases altas
comien+an a .uir del ser#icio militar, .asta el punto de Nue cuesta
gran trabaCo llenar los cuadros de los oficiales para la guarnicin
de "spa(a. $a repugnancia contra el ser#icio #a creciendo sobre
todo en este Eltimo pas, &, por otra parte, los actos de parcialidad
& de inCusticia entre los oficiales encargados de las le#as fueron
la causa de Nue en el a(o !10 .ubiese Nue Nuitarles sus antiguas
atribuciones. "n adelante &a no tienen derec.o a elegir libre;
mente contingentes reclutados entre los .ombres #*lidos, sino
Nue ser* la suerte la Nue decida NuiFnes .an de ser soldados entre
toda la poblacin llamada al reclutamiento, en detrimento del
espritu militar en el eCFrcito & de las aptitudes especiales para las
di#ersas armas. $as autoridades no administran &a con el
se#ero #igor de otros tiempos & adNuieren popularidad con las
m*s deplorables adulaciones. Bn da el cnsul Nuiso eCecutar
seriamente la le& & reunir los soldados necesarios para el eCFrcito
de "spa(a, pero los tribunos inter#inieron inmediatamente e
impidieron todo acuerdo en #irtud de su prerrogati#a
constitucional. Sa .emos dic.o =p*g. 03? Nue, cuando "scipin
pidi autori+acin al 2enado para .acer un llamamiento a las
milicias con moti#o del sitio de :umancia, este rec.a+ su
mocin. Por entonces, los eCFrcitos romanos Nue operaban
delante de 3artago & de :umancia eran mu& semeCantes a los de los
re&es4
$>2 PAA2"2 2BG"T>2 KA2TA "$ T8"MP> @" $>2
G%A3>2sirios, panaderos, cocineros, bateleros & gente por el
estilo formaban en Fl una cifra cuatro #eces ma&or al efecti#o
de soldados. $os generales de %oma &a no cedan en nada a los
de 3artago en el arte de corromper & de arruinar los eCFrcitos, &
las guerras comien+an en todas partes con terribles derrotas, lo
mismo en Pfrica Nue en "spa(a, en Macedonia o Asia. Por lo
dem*s, Nueda impune el asesinato de Gneo >cta#io, se
considera el de Diriato como una obra maestra de la diplomacia,
& como una .a+a(a la conNuista de :umancia. "l .onor
nacional & el indi#idual se pierden de un modo #ergon+oso.
W:o es acaso un epigrama sangriento & un testigo despiadado
aNuella estatua de Mancino, desnudo & encadenado, erigida
por Fl en medio de %oma, como #anaglori*ndose del sacrificio
patritico del Nue .aba sido #ctimaX A donde Nuiera Nue se
mire se #e todo en plena & r*pida decadencia, tanto entre las
fuer+as interiores como en el poder eOterior de la nacin. "n
aNuellos tiempos de pa+ relati#a, %oma, leCos de engrandecer su
territorio, no defiende m*s Nue a medias lo conNuistado en
luc.as gigantescas. "s difcil apoderarse del imperio del
mundo, pero aEn m*s difcil es conser#arlo, si bien el 2enado
romano fue lo bastante fuerte para reali+ar lo primero, cedi
ante lo segundo.<
roM
H
88 M>D8M8":T> %")>%M82TA. T89"%8> G%A3>"$
G>98"%:> ": %>MA LA:T"2 @" $A \P>3A @" $>2
G%A3>2 '@espuFs de la batalla de Pidna, %oma #i#i en
la tranNuilidad m*s completa por espacio de un sigloT apenas si
apareci, en algEn Nue otro punto de sus dilatados dominios,
alguna le#e agitacin en la superficie de su sociedad. "l
imperio territorial se eOtenda por los tres continentes entonces
conocidos. "l esplendor del podero romano & la gloria de su
nombre iban aumentando constantemente, todas las miradas
estaban #ueltas .acia 8taliaT todos los talentos & todas las
riNue+as afluan a este pas afortunado. Parece Nue #ol#a a
abrirse en Fl la edad de >ro, con los beneficios de la pa+ & los
goces intelectuales de la #ida. $os orientales .ablaban entre s &
con entusiasmo de la gran %epEblica de R>ccidente, Nue tena
suCetos los reinos #ecinos & leCanos, Nue era temida de todo
aNuel Nue oa pronunciar su nombre, & Nue cuidaba
escrupulosamente de conser#ar la amistad & la pa+ con sus
amigos & con los pueblos Nue en ella ponan su confian+a i..._.
As pues, los romanos .aban adNuirido un podero inmenso
i..._, &, sin embargo, nadie ce(a all la diadema, o re#esta la
pErpura para distinguirse de los dem*s & parecer m*s grande
Nue ellos i..._, sino Nue delegando anualmente su magistratura
soberana i..._, lo obedecan todos sin Nue reinasen entre ellos la
en#idia ni los celosR.
1
@"3A@":38A %PP8@A T"n efecto,
tal era el aspecto de las cosas miradas de leCos, pero, de cerca, el
cuadro #ariaba por completo. "l gobierno aristocr*tico de
%oma marc.aba a grandes pasos .acia la ruina de su propia obra,
pero no porNue los .iCos & los nietos de los #encidos en 3anas &
#encedores en Yama .ubiesen degenerado & perdido la tradicin
de sus grandes antepasados. :o .aban cambiado los .ombres
Nue se sentaban en el 2enado, pero
s, los tiempos. All donde el gobierno pertenece a un nEmero
restringido, eOclusi#o, de antiguas familias Nue tienen
#inculadas las riNue+as & la influencia poltica, en la .ora del
peligro se las #e desplegar una incomparable persistencia,
obedecen al .eroico espritu de sacrificio. 2i los tiempos
#aran & las tempestades calman, #uel#en de nue#o a caer en
la estrec.e+ de miras, en el egosmo & en la floCedad. Ambos
fenmenos se engendran en la misma causa, en el poder
.ereditario & perteneciente eOclusi#amente a una corporacin.
Kaca muc.o tiempo Nue el mal eOista, pero en estado latente, &
no necesitaba para germinar & crecer m*s Nue el sol de la
prosperidad. Kaba realmente un profundo sentido en aNuella
frase de 3atn, cuando se preguntaba RWNuF sera de %oma, el
da Nue esta no tu#iese a nadie Nue temerXR. Kaba llegado este
caso. Todos los pueblos Nue .ubieran podido inspirarle algEn
temor .aban sido casi aniNuilados. $a muerte iba
arrebatando uno tras otro a los .ombres nacidos & educados
baCo el antiguo rFgimen, en la ruda escuela de las guerras de
AnbalT aNuellos .ombres Nue eran como el Eltimo eco del
gran siglo, .asta en los das de su a#an+ada #eCe+. Sa .aba
deCado de resonar en el 2enado & en la pla+a pEblica la #o+ del
Eltimo de todos, la #o+ de 3atn el Ma&or. Bna generacin
nue#a .aba tomado a su cargo la direccin de los negocios, &
los actos de su poltica eran una perentoria & terrible respuesta a
la cuestin propuesta por el #ieCo patriota. Sa .emos dic.o de
NuF manera gobernaba a los pases suCetos, & cmo marc.aban
los asuntos eOteriores baCo su direccin. "n cuanto a las cosas
interiores, el descuido era aEn ma&or, si esto es posible. $a na#e
marc.a .acia donde la impele el #iento, &, si .a de entenderse
por gobierno interior otra cosa Nue el despac.o de los asuntos
diarios, puede asegurarse Nue %oma no tena gobierno. $a
corporacin directora no tena m*s Nue un pensamiento al
Nue obedeca siempre, conser#ar & aumentar, si era posible,
los pri#ilegios usurpados. :o es el "stado el Nue por su funcin
tiene derec.os sobre el ciudadano m*s Etil & meCor, sino Nue
cada uno de los miembros del patriciado pretende tener un
derec.o innato a la funcin suprema del "stado. :ada puede
disminuir este derec.o, ni la inCusta concurrencia de sus
iguales, ni las empresas del concurrente Curdicamente
despoCado. Todos los esfuer+os de la pandilla de los nobles no
tienen m*s Nue un fin, impedir la reeleccin al consulado &
eOcluir en adelante a los R.ombres nue#osR. "n el a(o !13
consigui por fin Nue pasasen a ser le& las tan deseadas
pro.ibicionesT
0
& de esta forma asegura

8
G8>D8M8":T> %")>%M82TA. T89"%8> G%A3>el rFgimen
de las nulidades polticas en pro#ec.o de los nobles. Todo #a
entonces del mismo modo, la inaccin en el eOterior, la eOclusin
en el interior de los simples ciudadanos, & la desconfian+a
recproca entre los miembros del orden noble al Nue pertenece el
poder. "l medio m*s seguro de tener aleCados de la casta
aristocr*tica a los .ombres del comEn del pueblo era el de
pro.ibirles las acciones brillantes Nue pudieran ser un ttulo para
su ennoblecimiento. Por lo dem*s, en este gobierno de las
medidas a medias .asta resultara incmodo un noble Nue
#ol#iese a %oma #encedor & conNuistador de la 2iria o del
"gipto.":2AS>2 @" %")>%MA 3>M828>:"2
3%8M8:A$"2 P"%MA:":T"22in embargo eOista una
oposicin, cu&as tentati#as produCeron algunos resultados. 2e
meCor la organi+acin Cudicial. 2altaba a la #ista la insuficiencia
de la Curisdiccin administrati#a contra los magistrados de las
pro#incias, eCercida directamente por el 2enado, o delegada por
Fl en ocasiones a comisiones eOtraordinarias. "n el a(o !1<, & a
consecuencia de una mocin de $ucio 3alpurnio, se estableci una
inno#acin fecunda para el derec.o & la #ida pEblica de %oma, Nue
consista en una comisin permanente con la misin de proceder
contra los magistrados romanos concusionarios,
3
a instancia de
las pro#incias.$A D>TA38J: 2"3%"TA. "e3$B28J: @"
$>2 2":A@>%"2 @" $A2 3":TB%8A2 "3B"2T%"2. $A2
"$"338>:"2TambiFn se Nuiso emancipar los comicios &
arrancarlos a la preponderante influencia de la aristocracia. $os
demcratas de %oma crean .allar su panacea en el #oto secreto
de las asambleas del pueblo, #otacin Nue fue instituida por la
$e& Gabinia en el a(o !1< para las elecciones a las magistraturas,
por la $e& 3asia en el a(o !1 para los tribunales populares &, por
Eltimo, por la $e& Papiria en el a(o !04 para admitir o rec.a+ar
las mociones legislati#as. Kacia el a(o !0<, un plebiscito oblig a
los senadores a renunciar al Rcaballo pEblicoR al tiempo de su
admisin en la curiaT de este modo se les Nuit el derec.o de #oto
pri#ilegiado en las9
diecioc.o centurias ecuestres =#olumen 88, libro tercero, p*g.
33<?. Todas estas eran medidas Nue tendan e#identemente a
emancipar el cuerpo electoral de la influencia del orden
gobernante. Uui+*s el partido del Nue emanaban cre& #er en
ellas el punto de partida de la regeneracin poltica. LDana
ilusin^ :o traCeron ningEn remedio a la nulidad del rgano
supremo & legal del poder del "stado, antes, por el contrario,
.icieron m*s patentes todos los #icios de las cosas & de las
instituciones. @esde el a(o !19 se .aba fingido el formal
reconocimiento de la soberana independencia del puebloT
.aban abandonado el lugar de sus antiguas asambleas, al pie
de la curia, & las .aban trasladado a la pla+a del mercado =al
)orunC. $a Nuerella de la soberana popular contra la
dominacin real & constitucional de los nobles no era, despuFs
de todo, m*s Nue aparente. $os partidos luc.aban solo con
frases & palabras sonoras, & no se deCaba sentir su accin en los
.ec.os inmediatos. @urante todo el siglo #il, la #ida poltica
solo se manifest en las elecciones anuales para las funciones
ci#iles, el consulado & la censura principalmente. $as
elecciones eran las cuestiones grandes & candentes, pero son
raros los casos en Nue se encarnan principios opuestos en las
di#ersas candidaturas. Por lo comEn, no .aba m*s Nue una
cuestin de personas. Uue la ma&ora de los #otantes se #a&a al
lado de un 3ecilio o de un 3ornelio, poco importa, la poltica
general no tiene nada Nue #er en ello. 2i .a& algo Nue pueda
transformar los #icios de las facciones, eso es el libre
mo#imiento de las masas en el "stado & el comEn progreso
.acia el fin ideal Nue profesan. $os partidos no desempe(aban
en %oma m*s Nue un papel miserable en pro#ec.o de los
intrigantes Nue se disputaban el poder. "ra relati#amente f*cil
para todo noble romano penetrar por la cuestura & el
tribunado del pueblo en la carrera de las funciones pEblicas
=cursus .onorum?, pero, eso s, para llegar .asta el consulado
& la censura necesitaban .acer grandes esfuer+os & por
espacio de muc.os a(os. @e los muc.os premios Nue podan
recogerse en la luc.a, eran pocos los Nue pagaban el trabaCo.
2egEn la eOpresin de un poeta, los combatientes
necesitaban luc.ar en un palenNue mu& anc.o en un
principio, pero Nue se iba estrec.ando por momentos.
Mientras las funciones fueron .onorficas, mientras solo se
presentaron a conNuistar las pocas coronas .ombres fuertes &
capaces, militares, .ombres de "stado & Curisconsultos, todo
marc. bien. "n el momento en Nue el orden noble se estrec.a
& aisla, no trae #entaCa alguna la concurrencia. 3on pocas
eOcepciones, casi todos los C#enes de las8o
M>D8M8":T> %")>%M82TA. T89"%8> G%A3>familias gobernantes
se lan+an a la carrera poltica, & su prematura ambicin
encuentra medios m*s eficaces Nue los ser#icios prestados a la
cosa pEblica para llegar al fin. $a primera condicin de FOito
era tener o crearse relaciones influ&entes, pero a.ora no se iba
como antes a buscarlas en los campos de batalla, sino en la
antesala de los grandes personaCes. 8r mu& de ma(ana a esperar
Nue se le#antase el patrono & aparecer en pEblico formando su
corteCo era antiguamente oficio de clientes & de emancipados. "n
la actualidad, la nue#a clientela de los altos personaCes la
constitu&en los nobles ambiciosos & aduladores. Pero el pueblo
es tambiFn un poderoso se(or & debe respet*rselo como tal. "l
populac.o se muestra mu& eOigente, &a pretende Nue el futuro
cnsul recono+ca la soberana del pueblo & lo .onre en todo
descamisado Nue anda por la calle, por decirlo as, &a Nuiere Nue
el candidato salude a todos los electores por su nombre propio &
les apriete la mano. S, en efecto, los nobles se precipitan por esta
senda & mendigan los cargos degrad*ndose. "l candidato Nue
consigue el triunfo no solo .a necesitado prosternarse ante los
altos & los poderosos, sino Nue se .a .umillado en la pla+a
pEblica, .a necesitado aparecer alegre & complaciente ante las
masas, .a tenido Nue pre#enir & satisfacer todas sus eOigencias.
Ka prometido .acer grandes reformas & se .a llamado
demcrata para atraerse el pEblicoT medio tanto m*s efica+,
cuanto Nue no #a al fondo de las cosas ni sir#e m*s Nue de
pasaporte a la persona. :o tard en .acerse moda entre la
imberbe Cu#entud noble imitar ridiculamente el papel de 3atn
para comen+ar la #ida pEblica con una accin brillante. 2e los #io
entonces sa+onando su necia retrica con una pasin ineOperta &
buscar algEn personaCe ele#ado e impopular a Nuien poder acusar.
Para estos abogadillos del "stado, la noble institucin de la Custicia
& la disciplina poltica no eran m*s Nue un asunto de cabala o de
cabalas electorales. @ar al pueblo funciones magnficas &, lo Nue es
peor, prometFrselas, era desde .aca muc.o tiempo la condicin
pre#ia & legal para obtener el consulado =#olumen 88, libro tercero,
p*g. 3!1?T & #emos, por las pro.ibiciones dictadas en el a(o <9<
=1<9 a.3.?, Nue se compraban &a los #otos a precio de oro.
Mendigando con baCe+as los fa#ores de la muc.edumbre, la
aristocracia minaba su propio suelo. A.ora bien, Wcmo conciliar
por muc.o tiempo la situacin & los derec.os del gobernante
contra el gobernado, con esa actitud .umillante & esas
adulaciones a las masasX "l gobierno deba ser la salud del
pueblo, & no fue m*s Nue una peste81
funesta. :o se atre#i a disponer de la #ida & la fortuna de los
ciudadanos, conforme a las necesidades de la patriaT & deC
Nue se .abituaran al pesamiento peligroso & egosta Nue tenan
de la eOencin de todos los impuestos directos & pagados por
adelantado. "n efecto, despuFs de la guerra contra Perseo no
#ol#ieron a pedirse estos impuestos al pueblo. Por m*s Nue
estu#iesen a punto de desaparecer el eCFrcito & la organi+acin
militar, no se atre#a a obligar a un romano a Nue fuese a ser#ir
m*s all* de los mares, pues &a se saba lo Nue costaba al
magistrado Nue intentase siNuiera poner en #igor las antiguas
& odiosas le&es del reclutamiento =p*g. 4?.$A :>9$"YA S "$
PB"9$>$a %oma de estos tiempos ofrece el espect*culo de los
mEltiples abusos enla+ados unos con otros, procedentes de una
oligarNua completamente degenerada & de una democracia
toda#a en sus principios, pero carcomida &a en su germen. A
Cu+gar solo por los nombres Nue se .an dado las dos
facciones, los RgrandesR =optimates? tienden a .acer Nue
pre#ale+ca 6 la #oluntad de los meCoresT los RpopularesR
=populares? solo toman en cuenta a la totalidad de los
ciudadanos. Pero en realidad no se encontrar* en %oma una
aristocracia completamente tal, ni un pueblo constituido &
gobern*ndose a s mismo. Por ambas partes se luc.a por una
sombraT no .a& en ellas m*s Nue so(adores o .ipcritas. $a
gangrena poltica .a penetrado por todas partes, & la nulidad es
igual en los dos campos. "n el poder, lo mismo Nue en la
oposicin, ninguno de los dos partidos tiene plan ni
pensamiento poltico Nue pueda a&udarlos a salir de su estFril
inmo#ilidadT & en el fondo se acomodan entre s, tanto & tan
bien Nue se encuentran constantemente en los mismos medios &
con los mismos fines parciales. $as alternati#as de sus triunfos
& derrotas no son m*s Nue cambios de t*ctica, pues nada .a&
Nue manifieste un mo#imiento en la idea poltica. "s #erdad
Nue para la %epEblica .ubiera #alido m*s #er Nue la
aristocracia, Nuitando la eleccin al pueblo, estableca
directamente en fa#or de los grandes la .erencia de los
cargos, o #er Nue la democracia entroni+aba definiti#amente su
propio rFgimen. Pero, al comen+ar el siglo Dil, los nobles & el
pueblo comprendan &a Nue se eran mu& necesarios unos a
otros, & no se .acan una guerra a muerte &80
%")>%M82TA. T89"%8> G%A3>decisi#a. "ran tambiFn
incapaces de anonadarse recprocamente, aunNue lo .ubiesen
pretendido. "ntre tanto, el edificio de la %epEblica iba
desmoron*ndose poltica & moralmente, & amena+aba la
ruina.3%8282 2>38A$i$leg la crisis de la Nue .aba de salir la
re#olucin romana, pero no comen+ por los me+Nuinos
conflictos Nue acabamos de mencionar, fue m*s bien econmica
& social. TambiFn en esto el gobierno romano deC marc.ar las
cosas por s mismas. "l mal Nue fermentaba .aca tiempo lleg sin
obst*culos a su madure+, & se desarroll con una rapide+ & un
poder inauditos. "n ningEn otro tiempo la economa social .aba
conocido m*s Nue dos elementos o factores, Nue se repelen
eternamente, el elemento agrcola & el del dinero. "n alian+a
estrec.a con la gran propiedad, la renta .aba .ec.o una guerra
secular a las clases rurales. Bna #e+ #encido & destruido el
campesino, pareca Nue la pa+ no iba a poder establecerse sino
sobre las ruinas de la ciudad. "ste FOito deplorable de los acon;
tecimientos se .aba pre#enido merced a las afortunadas guerras
eOteriores & a las distribuciones .ec.as de las tierras conNuistadas.
Sa .emos dic.o anteriormente Nue en el momento en Nue con
nombres nue#os resucitaba el antagonismo entre patricios &
plebe&os, & el capital aumentaba desmesuradamente, esto .aba
trado consigo una nue#a tormenta sobre la cabe+a de las clases
rurales, pero el camino recorrido no es el mismo. "n otro tiempo,
el peNue(o propietario, agobiado por los gastos, se .aba
transformado en simple mediero por cuenta de su acreedor. "n
la actualidad muere por la llegada de los cereales procedentes del
eOtranCero o producidos por el trabaCo de los escla#os.2e
marc.aba con el siglo, la guerra del capital contra el trabaCo o,
meCor dic.o, contra la libertad indi#idual continu como siempre
re#istiendo las m*s rigurosas formas del derec.o. 2i, a
diferencia de los tiempos antiguos, el .ombre no pierde su
libertad por causa de las deudas, a.ora el escla#o legalmente
comprado & pagado sustitu&e al trabaCador, & el prestamista
domiciliado en %oma sigue paso a paso la re#olucin econmica &
se con#ierte en industrial & en plantador. "n resumen, el resultado
#iene a ser el mismo, en#ilecimiento de la peNue(a propiedad
rural & aniNuilamiento, por parte de los grandes dominios, del
culti#o en peNue(o.
"sto ocurri primero en una parte de las pro#incias & despuFs en
la propia 8taliaT los grandes dominios fueron aplicados con
preferencia a la cra de ganados & a la produccin de aceite & de
#ino, &, por Eltimo, los bra+os libres desaparecieron en 8talia &
en las pro#incias ante las bandas de escla#os. As como la
nue#a noble+a .ace correr al "stado m*s peligros Nue el
patriciado, porNue no basta &a con un simple cambio en la
institucin para derribarla, as tambiFn el capital & su poder
actual engendran ma&ores males Nue en el siglo 8D & D, porNue
las reformas de la le& ci#il no pueden alcan+arlos.$A
"23$AD8TB@ S 2B2 ")"3T>22in embargo, antes de referir
este segundo gran conflicto entre el trabaCo & el capital,
con#iene dar a conocer sumariamente el sistema de la
escla#itud en %oma, su naturale+a & eOtensin. :o #amos a
tratar aNu de la antigua escla#itud rural, esa institucin
relati#amente inocente en la Nue se #e al campesino
conduciendo el arado o al se(or con m*s tierras de las Nue
puede culti#ar, & Nue entonces lo establece en una Nuinta
separada de la .acienda principal como capata+ o
arrendatario, con la condicin de Nue le entregue una parte de
los frutos. Adem*s, este rFgimen se perpetu a lo largo de
todos los siglos, & en los alrededores de 3omo se #er*
establecido aEn baCo los emperadores, pero esto no es m*s Nue
una eOcepcin local. $os pases donde subsiste son pases
pri#ilegiados, & la constitucin de la propiedad asegura en
ellos al labrador una condicin m*s agradable. $o Nue a
nosotros nos toca estudiar es el gran dominio de escla#os tal
cual se form baCo la influencia de los inmensos capitales
acumulados en %oma, lo mismo Nue en otro tiempo .aba
sucedido en 3artago. $a escla#itud de los antiguos tiempos
.allaba suficientes medios para sostenerse en los prisioneros
de guerra & en el .ec.o de ser .ereditariaT pero en la Fpoca
Nue mencionamos, en el siglo D88, la escla#itud necesita para
subsistir, lo mismo Nue sucede en AmFrica con esta
institucin, ec.ar mano a #erdaderas caceras .umanas
sistem*ticamente organi+adas. $a poblacin ser#il fue
disminu&endo constantemente baCo un rFgimen Nue no tiene
en cuenta la #ida .umana ni la reproduccin de las familias, &
para llenar estos #acos no bastaban los reba(os de escla#os
conducidos al mercado a consecuencia de las84
M>D8M8":T> %")>%M82TA. T89"%8> G%A3>guerras. :o
se perdona a ningEn pas donde se .alla esta triste caceraT .asta
en la misma 8talia se #e algunas #eces al se(or apoderarse del obrero
campesino libre pero pobre, & colocarlo entre sus escla#os. @e
cualNuier forma, la :igricia de los romanos era principalmente el
Asia occidental.
4
3orsarios, cretenses & sicilianos eCercan un oficio
regular recorriendo las costas de 2iria & las islas del arc.ipiFlago
griego, ca+ando escla#os para #enderlos despuFs en los mercados
de >ccidenteT pero en los "stados sometidos a la clientela de la
gran ciudad lo .acan los publicanos de %oma, organi+ando por
s mismos caceras monstruosas e incorporando a sus cauti#os con
la muc.edumbre de escla#os Nue los seguan. "n el a(o !<1 =114
a.3.?, el re& de 9itinia tu#o necesidad de pedir gracia & declararse
impotente para suministrar su contingente de soldados, pues
todos los .ombres Etiles de su reino .aban sido cogidos &
transportados a 8talia por los publicanos. $a gran escala de @Flos
se .aba con#ertido en el centro comercial de la trataT aNu era donde
los traficantes de escla#os #endan & entregaban su mercanca a
los especuladores de 8talia. Bna #e+ se #io en un solo da
desembarcar & #ender a die+ mil desgraciados. @e aNu podemos
Cu+gar el inmenso nEmero de #ctimas, & sin embargo la demanda
superaba la oferta. :ada de eOtra(o tiene este fenmeno.
"studiando el estado econmico de la sociedad romana desde el
siglo #i, .emos mostrado Nue el culti#o en gran escala tena por
fundamento necesario en la antigZedad el trabaCo ser#il
=#olumen n, libro tercero, p*g. 391?. 3omo asuntos de pura
especulacin, necesitaban por instrumento al .ombre legalmente
4degradado & reducido al estado de bestia de carga. Por lo dem*s
los oficios estaban en gran parte en manos de escla#os, Nue
.acan sus productos para el se(or, & es con escla#os de la clase
m*s inferior como las compa(as de arrendatarios de impuestos
cobraban las rentas pEblicas. $os escla#os tambiFn eran Nuienes
baCaban al fondo de las minas, recogan las resinas & estaban
suCetos a todos los trabaCos fatigosos, se ofrecan reba(os de
escla#os para las minas de "spa(a, Nue eran aceptados por los
eOplotadores & suministraban un crecido interFs al due(o Nue los
alNuilaba. "n 8talia no se reali+an &a la #endimia ni la recoleccin
de la aceituna con .ombres libres adscriptos al dominio, por
decirlo as, sino Nue toma a su cargo tal empresa cualNuier
propietario de escla#os. Por Eltimo, se confa tambiFn a los
escla#os el cargo de apacentar los reba(os, &a .emos .ablado de
ellos & dic.o Nue recorran armados, & a #eces .asta a caballo, las
grandes praderas de 8talia
=#olumen 88, libro tercero, p*g. 384?. Mu& pronto se eOtendi la
economa pastoril tambiFn a las pro#incias, & este fue el asunto
fa#orito de especulacin para el capitalista romano. Apenas fue
conNuistada la @almacia, se #io in#adida por aNuel. All
organi+ la cra de ganado en gran escala segEn el mFtodo
italianoT pero el mal m*s funesto proceda sin duda del
sistema de las plantaciones. "n los campos &a no se #ean
m*s Nue bandas de escla#os marcados con el .ierro candente &
con grillos en las piernas, trabaCando en cuadrilla durante el
da, baCo la #igilancia del capata+, & encerrados de noc.e,
por regla general todos Cuntos, en un calabo+o subterr*neo
=ergastulum?. "ste sistema .aba sido importado tiempo atr*s
de >riente a 3artago =#olumen 88, libro tercero, p*g. 18?, &
despuFs los cartagineses lo introduCeron en 2icilia, donde por esta
misma ra+n parece Nue se desarroll antes & m*s
completamente Nue en ninguna otra regin sometida al
dominio de %oma.
<
"l territorio de $eontium comprenda
unas treinta mil &ugadas =.<!1 .ect*reas? de tierras de labor
correspondientes al dominio pEblico, Nue fue arrendado por los
censores. Pocos a(os despuFs de los Gracos, #emos Nue .a
sido distribuido entre oc.enta & cuatro propietarios,
detentadores cada uno de 3!1 &ugadas por tFrmino medio, todos
eOtranCeros, a eOcepcin de uno solo Nue es leontinoT por
consiguiente, todos capitalistas & especuladores romanos en su
ma&or parte. "stos .aban entrado con ardor por el camino
Nue 3artago les tra+ara. $os ganados & el trigo de 2icilia,
productos del trabaCo ser#il, se prestaban a grandes negociosT
romanos o no, estos traficantes .aban eOtendido por toda la
isla sus prados & sus plantaciones. Pero aEn no se .aba
introducido en 8talia este sistema. "sta forma, la m*s funesta
Nue puede adoptar la escla#itud, era casi generalmente
ignorada en este pas. $a "truria parece Nue fue la primera en
ser in#adidaT pero, cuarenta a(os despuFs de la Fpoca a Nue
nos referimos, se practicaban &a las plantaciones en una
#astsima escala & probablemente deban usarse tambiFn los
calabo+os para encerrar de noc.e a los escla#os. "n el resto de
la pennsula el culti#o se reali+aba generalmente con bra+os
libres o escla#os no encadenados. Ka& adem*s grandes
trabaCos Nue se eCecutan en forma de empresa & por contrato
cerrado. Testimonio e#idente de la diferente condicin de la
escla#itud en 2icilia & en 8talia es Nue, al estallar en la isla la
suble#acin de los escla#os en el a(o !19, los Enicos Nue no
tomaron parte en ella fueron los escla#os mamertinos, Nue
#i#an segEn la regla italiana. 2ondee Nuien Nuiera las
profundidades de este mar de8!
M>D8M8":T> %")>%M82TA. T89"%8> G%A3>dolores &
miseriasT basta ec.ar una oCeada sobre la condicin de los m*s
nfimos & desgraciados entre los proletarios, para asegurar, sin
temor de ser desmentidos, Nue los negros de nuestros tiempos no
.an bebido m*s Nue una gota del c*li+, si se compara su situacin
con la de los escla#os romanos. "n este momento no #o& a
considerar sino los peligros Nue amena+an la %epEblica, & las
necesidades Nue estos imponen al gobierno. 2eguramente este no
.aba creado el proletariado ser#il, & su poder no alcan+aba a
suprimirlo de una #e+. Para esto, se .ubiera necesitado un
remedio Nue .abra sido peor Nue la enfermedad. $o m*s Nue
.ubiera podido .acer el gobierno, recurriendo a los procedimientos
de una polica de seguridad rigurosa, era garanti+ar la #ida & la
propiedad de los gobernados Nue estaban amena+adas
constantemente por eCFrcitos de escla#os, e intentar la
reduccin del nEmero de estos, fa#oreciendo & ensal+ando el
trabaCo libre. Deamos de NuF modo reali+ esta doble misin la
aristocracia romana.2B9$"DA38>:"2 @" $>2 "23$AD>2
P%8M"%A GB"%%A ": 2838$8A$as conspiraciones & las
guerras ser#iles Nue estallaron por todas partes muestran bien a las
claras cmo se procedi en este asunto. "n 8talia parecan
prontos a renacer los dramas sangrientos Nue se .aban presen;
ciado al terminarse las guerras de Anbal, en el a(o !01 fue necesario
coger & decapitar de repente ciento cincuenta escla#os en %oma,
cuatrocientos cincuenta en Minturnos & cuatro mil en 2inuesa. 2e
comprende Nue la situacin deba ser aEn peor en las pro#incias.
Por este mismo tiempo, en el gran mercado de @Flos & en las
minas de plata del Ptica, las insurrecciones solo cedan ante la
fuer+a de las armas empleadas contra ellos. $a guerra contra
Aristnicos & los .abitantes de la 3iudad del 2ol =Asia Menor? no
fue m*s Nue una guerra de los poseedores contra la misma clase
de rebeldes. Pero donde el mal estall en proporciones
inauditas, como puede comprenderse bien, fue en 2icilia, en esa
tierra prometida de los plantadores. "n el interior de la isla,
principalmente, siempre .aba eOistido el robo. Pero a.ora se
con#irti de repente en una formal insurreccin. Kaba en "nna
=3astrogio#anni? un plantador llamado @amfilo, ri#al de los
especuladores italianos por la eOtensin
de sus negocios industriales & por la importancia de su capital
#i#o. 3ierto da el furor de sus escla#os rurales lleg a su
colmo, & lo acometieron & asesinaron. ANuella banda sal#aCe
despuFs se precipit sobre "nna, & degollaron en masa a los
ciudadanos. 8nstant*neamente se eOtendi la insurreccin por
toda la isla, en todas partes fueron asesinados los due(os, o
reducidos a su #e+ a la escla#itud. "l numeroso eCFrcito de los
insurrectos puso a la cabe+a de la fuer+a a un .ombre Nue posea
el don de los milagros & descifraba los or*culos. :atural de
Apamea de 2iria, "unus tom el nombre de Antioco, re& de
los sirios. LS por NuF no^ W:o se .aba #isto algunos a(os antes
a otro sirio igual a Fl, pero Nue ni siNuiera tena el don de
profeca, ce(ir en su frente la diadema de los 2elFucidas, en la
persona del mismo AntiocoX "l nue#o re& de 2icilia eligi
como su general a otro escla#o griego llamado ANueo, & este,
bra#o & acti#o, comen+ sus correras por toda la isla. @e todas
partes acudieron a unrsele los rudos pastores de la monta(aT &
.asta los trabaCadores libres, en su odio encarni+ado contra los
plantadores, .icieron causa comEn con los insurrectos. 2u
eCemplo fue imitado en otro punto del pas por un escla#o
cilicio llamado 3leon, Nue .aba sido &a ladrn en su patria.
>cup Agrigento, &, apro#ec.*ndose de la mala inteligencia de
los Cefes romanos, las bandas de escla#os consiguieron algunas
#entaCas en combates parciales. Mu& pronto estos triunfos
fueron coronados con una completa #ictoria sobre el pretor
$ucio Kipseo, cu&o eCFrcito, formado en su ma&or parte con el
contingente siciliano, fue destruido & su campamento, tomado.
Todo el pas Nued a merced de las bandas #encedoras. 2egEn
los c*lculos m*s fidedignos, su nEmero pasaba de setenta
mil .ombres capaces para el combateT & durante tres a(os
consecuti#os, del !01 al !03, %oma se #io obligada a en#iar
contra ellos a los cnsules & los eCFrcitos consulares. Por
Eltimo, despuFs de muc.os combates indecisos & .asta
desgraciados, se puso tFrmino a la insurreccin con la cada de
Tauromenium & "nna. @elante de esta Eltima ciudad, donde
se .aban refugiado las bandas de escla#os m*s decididas, &
donde se defendieron con la tenacidad de .ombres Nue no
esperan sal#acin ni gracia, los cnsules $ucio 3alpurnio Pisn
& Publio %upilio tu#ieron Nue sostener el sitio durante dos
a(os, de forma tal Nue la pla+a se rindi a las armas romanas
por .ambre, & no por la fuer+a.
!
Tales fueron los eOcelentes
resultados de la poltica de seguridad organi+ada por el
2enado, & dirigida por sus delegados en 8talia & en las
HG%A3bpro#incias. Para eOtinguir al proletariado se necesita un
gran poder & una gran prudencia administrati#a, &, aunNue no son
siempre suficientes para ello, al menos se consigue sin muc.os
esfuer+os anularlo polticamente en toda sociedad grande & bien
organi+ada. "n realidad sera mu& cmodo no tener Nue temer de
las clases pobres & des.eredadas m*s peligros Nue los Nue .acen
correr en las sel#as los osos & los lobos. 2olo a los polticos
cobardes, o a los Nue no miran los asuntos pEblicos sino por el
lado del miedo a las masas, se les ocurre predecir la destruccin del
orden social por efecto de las suble#aciones de los escla#os, o
por las insurrecciones de los proletarios. "n %oma era f*cil, pero
no se supo refrenar a las masas oprimidas, aun cuando estaban en
plena pa+ & el "stado tena medios de accin inagotables. Gra#e
sntoma de debilidad era esta insuficiencia del gobierno de la
%epEblica, Lsntoma tambiFn de otros #icios ma&ores^ "l pretor
romano tena en sus atribuciones legales la misin de pro#eer a
la seguridad de los caminos & castigar con el suplicio de la cru+ a
todos los escla#os Nue se cogan eCerciendo el robo. "n efecto, WNuF
otro medio Nue el terror poda emplearse para contener a los
escla#osX 2iempre Nue eran in#adidos los caminos de la isla,
#emos al funcionario romano ordenar inmediatamente una
batida. Pero, en realidad, el Nue los ladrones fuesen condenados a
muerte perCudicara muc.o a los plantadores italianos, & WNuF .ace
entonces el pretorX "ntrega a los cauti#os a sus se(ores para Nue
estos .agan Custicia por sus manos, pero estos se(ores eran
adem*s mu& econmicos, cuando los pastores de sus reba(os les
piden #estidos, les contestan apale*ndolos, & les preguntan si es
Nue los #iaCeros #an por los caminos completamente desnudos. Sa
sabemos a dnde conduCo semeCante conni#encia. Por
consiguiente, despuFs de dominada la insurreccin, el cnsul
Publio %upilio crucific a todos los escla#os Nue ca&eron en su
poder, Nue no baCaron de #einte mil. LA.ora .aba gran peligro en
guardar consideraciones .acia el capital de los especuladores^$>2
3AMP"28:>2 @" 8TA$8A2i se .ubiera Nuerido dar de nue#o
#ida al trabaCo libre & disminuir el proletariado ser#il, aunNue
infinitamente m*s difcil, sin duda la empresa .abra prometido un
inmenso resultado a la %epEblica, pero en esto el
gobierno .i+o nada o casi nada. @urante la primera crisis social, la
le& .aba prescrito al propietario Nue emplease en su dominio cierto
nEmero de trabaCadores libres en proporcin con la cantidad de
escla#os =#olumen 8, libro segundo, p*gs. 318;319?. @espuFs, el
gobierno .i+o traducir al latn un libro cartaginFs Nue trataba de la
agricultura, Lprimer & Enico eCemplo de una obra literaria
inspirada & aprobada por el 2enado^ Pero este libro ense(aba
indudablemente los mFtodos de las plantaciones fenicias, e iba a
con#ertirse en un manual de los especuladores italianos. $as
mismas tendencias se manifestaban en los .ec.os m*s
importantes, o, meCor dic.o, en lo Nue en %oma era una cuestin
capital, en todo su sistema colonial. :o se necesitaba gran
pre#isin ni talento para comprender Nue no .aba m*s Nue un
remedio efica+ contra los funestos progresos del proletariado rural.
@ado el estado de los negocios eOteriores, la emigracin en gran
escala .allaba en %oma las ocasiones & los medios m*s fa#orables
=#olumen 8, libro segundo, p*g. 30!?. Kasta fines del siglo D8 se
.aba luc.ado contra el aniNuilamiento progresi#o de la peNue(a
propiedad, con la creacin incesante de nue#os dominios en
beneficio de los campesinos. 2in embargo, aunNue concebida en las
#astas proporciones eOigidas por la sal#acin pEblica, la obra .aba
sido parcial, el 2enadob no .aba tocado los terrenos comunales
ocupados desde tiempo atr*s por los particulares =#olumen 8,
libro segundo, p*g. 08<?. Kasta .aba permitido nue#as
ocupaciones en el territorio conNuistado. Adem*s, sin dar la tierra
a los ocupantes, sobre todo en el territorio de 3apua, se .aba
reser#ado su distribucin aneOionando simplemente eOtensos
dominios a los terrenos de apro#ec.amiento comEn. 2in embargo,
se #e Nue las raras asignaciones .ec.as .aban producido un bien
considerable. Bn gran nEmero de ciudadanos pobres .aba .allado
en ellos un recurso Etil &, por tanto, .aba renacido la esperan+a en
todos los cora+ones. Pero a partir de la fundacin de $una no
.allamos .uella alguna de nue#as asignaciones coloniales, a no
ser el .ec.o aislado de la colonia picentina de >simo en el a(o
<9. $a ra+n es mu& sencilla. @espuFs de la sumisin de los
bo&os & de los apuanos, en 8talia &a no Nuedaba territorio alguno
por conNuistar =pasamos en silencio los #alles ligurios, Nue no
podan atraer a colonos por su esterilidad?. Terminada la conNuista
.ubiera stdo mu& con#eniente .acer una distribucin de cierta parte
de los terrenos comunales, pero esto era atentar contra los
pri#ilegios de la aristocracia. As como esta #iene luc.ando desde
.ace tres siglos contra semeCante
M>D8M8":T> %")>%M82TA. T89"%8> G%A3>pro&ecto,
continuar* tambiFn impugn*ndolo en adelante. @istribuir los
territorios de los Nue %oma se .aba apoderado fuera de 8talia
pareca cosa demasiado impoltica. Por consiguiente, era
necesario Nue 8talia continuase siendo soberana & mantener en
pie la muralla Nue separaba a los subditos pro#inciales de sus
dominadores. 2i no se Nuera abandonar los intereses de la
poltica trascendental, o los intereses de casta, no .aba m*s
remedio Nue asistir pasi#amente a la ruina de la clase agrcola
en 8talia, & esto es lo Nue sucedi. 3omo antes, los capitalistas
compraron los restos de las peNue(as fincas, &, por m*s Nue los
peNue(os culti#adores se empe(aron en resistir, se #ieron
desposedos sin contrato ni #enta, & a #eces por los medios
m*s infames. Kubo ocasiones en Nue, mientras el campesino
araba en su campo, llegaba el enemigo & eOpulsaba a su muCer
& a sus .iCos. $uego el desdic.ado no tena m*s remedio Nue
ceder ante el .ec.o consumado. $os grandes propietarios no
Nuieren &a bra+os libres & prefieren a los escla#os, pues no est*n
siempre suCetos a las reNuisas para el ser#icio militar.$o poco
Nue aEn Nuedaba de los antiguos proletarios fue escla#i+ado
mu& pronto & puesto al mismo ni#el. "l trigo producido a
baCo precio en 2icilia in#ada los mercados, depreciando al
mismo tiempo los trigos de 8talia. "n "truria, la antigua
aristocracia indgena se lig mu& pronto con los especuladores.
@esde el a(o !01 las cosas fueron llegando a tal estado Nue no
eOista en el pas ni un solo ciudadano libre. Pudo decirse en
%oma mu& alto & en medio de la pla+a pEblica Nue Rpara los
animales .aba algEn refugio, pero para los ciudadanos no
Nuedaba m*s Nue el aire & el sol. $l*manse se(ores del mundo,
cuando no poseen m*s Nue un mogote de tierra
improducti#aR. W2e Nuiere un comentario elocuente de estas
siniestras palabrasX Pues consEltense las listas de los ciudadanos.
@esde el fin de las guerras de Anbal .asta el a(o <9<, su
nEmero #a aumentando, lo cual se eOplica f*cilmente por las
distribuciones .ec.as todos los das & en gran escala en los
terrenos comunales =#olumen 88, libro tercero, p*g. 41!?. "n el
a(o <9< el censo arroC trescientos #eintioc.o mil ciudadanos
#*lidosT a partir de aNu se entra en un periodo de constante
decrecimiento. "n las listas del a(o !11 solo se encuentran &a
trescientos #einticuatro milT en las del !1, trescientos
#eintids mil, & en las del !03, trescientos diecinue#e mil.
%esultados deplorables para una Fpoca de pa+ profunda, tanto
en el interior como en el eOterior. 2iguiendo esta pendiente,
la poblacin no tardara en reducirse a.96
plantadores & escla#os. W8ba el 8mperio %omano a concluir de
la misma forma Nue el 8mperio de los partosX W:o Nuedara
mu& pronto reducido a buscar sus soldados en los mercados de
escla#osX8@"A2 %")>%M82TA2. "238P8>: "M8$8A:>Tal
era la situacin de los asuntos interiores & eOteriores en el
momento en Nue el "stado romano comen+aba el siglo Dil de su
.istoria. A donde Nuiera Nue los oCos se diriCan, no se #en m*s
Nue abusos & decadencia. WAcaso un .ombre prudente & sabio
poda deCar de #er la urgencia del peligro & la necesidad de
remediarloX %oma contaba con un gran nEmero de .ombres de
esta clase. Pero si entre ellos .aba alguno Nue pareciese
llamado a poner mano sobre las reformas polticas & sociales,
era seguramente el .iCo predilecto de Paulo "milio, el nieto
adopti#o del gran "scipin, Publio 3ornelio "scipin "miliano
Africano, aNuel Nue lle#aba su glorioso apellido por derec.o de
.erencia & de conNuista. Moderado & prudente como su padre,
tena una constitucin fsica #erdaderamente de .ierro, tena
tambiFn ese espritu decidido Nue no #acila ante 8a necesidad
inmediata de las circunstancias. "n su Cu#entud .aba e#itado
los trillados senderos de los c.arlatanes polticos, no .aba
aparecido en las antesalas de los senadores notables ni en los
pretorios, donde resonaban las #anas declamaciones de los
endere+adores de entuertos. Tena una pasin decidida por la
ca+a. A los diecisFis a(os, despuFs de .aber .ec.o &a la
campa(a contra Perseo siguiendo a su padre, .aba #isto
solicitado por toda recompensa de sus brillantes acciones el
derec.o de recorrer libremente los sitios reser#ados & los sotos
reales, intactos desde .aca cuatro a(os. Por lo dem*s, los
conocimientos cientficos & literarios constituan sus placeres &
goces principales. Gracias a los cuidados paternales .aba
penetrado en el #erdadero santuario de la Grecia ci#ili+ada,
superando el tri#ial .elenismo con el falso gusto de su refinada
cultura. @otado de un Cuicio recto & firme saba separar el trigo
de la ci+a(a, & la noble+a completamente romana de su marc.a
se impona en las cortes de >riente & frente a los burlones
ciudadanos de AleCandra. "n la fina irona & en la pure+a
cl*sica de su lenguaCe, se reconoca el aticismo de su cultura
.elFnica. 2in ser escritor de profesin, igual Nue 3atn dio a lu+
sus arengas polticas, & como las cartas de su .ermana
adopti#a, la madre de los
M>D8M8":T> %")>%M82TA. T89"%8> G%A3>Gracos,
estas arengas fueron consideradas por los crticos de los tiempos
posteriores como obras maestras & modelos de buena prosa. "n
su casa se reunan los meCores literatos griegos & romanos, & sus
preferencias, frecuentemente plebe&as, le suscitaron muc.as
en#idias & sospec.as por parte de sus colegas del 2enado, Nue no
tenan m*s ilustracin Nue su ilustre nacimiento. Konrado & de leal
car*cter, todos, amigos & enemigos, confiaban en su palabraT no
era aficionado a la especulacin ni al luCo, #i#a con sencille+, & en
los asuntos de dinero obraba con lealtad & gran desinterFs. 2u
liberalidad & su tolerancia admiraban a sus contempor*neos, Nue
solo miraban las cosas desde el punto de #ista del negocio. )ue un
bra#o soldado & un buen capit*n, en la guerra de Pfrica obtu#o la
corona Nue %oma otorgaba a aNuellos ciudadanos Nue .aban
sal#ado al eCFrcito con gran peligro de su #ida. $legado a general,
puso glorioso tFrmino a la guerra Nue .aba #isto comen+ar
cuando era un simple oficial. 2in embargo, como no tu#o Cam*s
Nue desempe(ar misiones mu& difciles, pudo dar la completa
medida de su talento militar. "scipin "miliano no fue un genio.
Amaba preferentemente a Genofonte, soldado fro & tranNuilo, &
como Fl tambiFn escritor sobrio. Kombre Custo & recto, si los
.ubo, pareca m*s Nue nadie llamado a asegurar el &a #acilante
edificio del "stado & a preparar la reforma de la organi+acin
social. Acudi siempre a donde pudo, & con buena #oluntadT al
destruir e impedir los abusos, meCor notablemente la Custicia.
2u influencia & su apo&o no faltaron a $ucio 3asio, ciudadano
acti#o & animado tambiFn por los austeros sentimientos del .onor
antiguo. A pesar de la #iolenta resistencia de los grandes, .icieron
Nue se aprobase la le& Nue introduca el #oto secreto en los
tribunales populares, Nue era aEn el rgano m*s importante de la
Curisdiccin criminal. Por otra parte, si de Co#en no .aba Nuerido
tomar parte en las acusaciones pEblicas, de .ombre &a, .i+o
comparecer ante los tribunales a los grandes culpables
pertenecientes a la aristocracia. $o mismo delante de 3artago Nue
de :umancia, lo encontramos siempre como .ombre moral &
prudente, arroCando de su campamento a los malos sacerdotes & a
las muCeres, e introduciendo en la soldadesca la le& fFrrea de la
antigua disciplina. 2iendo censor en el a(o !10, purg despiada;
damente las listas de la elegante multitud de #iciosos Rde barba
acicaladaR. "ra comEn Nue empleara palabras se#eras con el
pueblo, & Nue eO.ortara a la fidelidad & a la integridad de
costumbres de los antiguos tiempos. A.ora bien, de m*s saba,
como todos, Nue esfor+ar la Custicia & dar93
algEn Nue otro remedio aislado no era curar el mal Nue corroa
la sociedad. S, sin embargo, no intent nada decisi#o. 3a&o
$elio =cnsul en el a(o !14?, su m*s antiguo amigo, su
maestro & su confidente poltico, concibi un da la idea de
presentar una mocin para Nue se Nuitasen a los detentadores
Nue los posean todos los terrenos comunales de 8talia no
enaCenados por el "stado. 2i eran distribuidos entre cierto
nEmero de colonos, se detendra seguramente la creciente
decadencia de las clases rurales. Pero se #io obligado a
abandonar su pro&ecto ante la gran tormenta Nue comen+aba a
le#antarse, & su inaccin le #ali el sobrenombre de Prudente
=2apiens?. "scipin pensaba lo mismo Nue $elio. Tena plena
conciencia del peligro. 2i no se trataba m*s Nue de pagar con su
persona, marc.aba derec.o & con bra#ura legal a donde #ea el
abuso, cualNuiera Nue fuese el ciudadano Nue tu#iera por
delante, pero, como estaba con#encido de Nue para sal#ar a
la patria se necesitaba una re#olucin semeCante a la Nue .aba
producido la reforma de los siglos 8D & D, conclua de aNu, con
ra+n o sin ella, Nue el remedio era peor Nue la enfermedad. Por
lo tanto se coloc con su peNue(o crculo de amigos entre los
aristcratas, Nue no le perdonaron nunca el apo&o Nue prestara a
la $e& 3asia, & los demcratas, Nue lo tenan por moderado, &
a Nuienes Fl no Nuera seguir. Aislado durante su #ida, fue
ensal+ado por ambos partidos despuFs de su muerte, .o&
campen & defensor de los conser#adores, ma(ana precursor
de los reformistas. Antes de Fl, los censores al dimitir de su cargo
no .acan m*s Nue pedir a los dioses el aumento del poder & de la
grande+a de %oma, en cambio "scipin, al salir de la censura, les
pidi Nue #elasen por la sal#acin de la %epEblica. 8n#ocacin
dolorosa Nue nos re#ela el secreto de su
pensamiento.T89"%8> G%A3>$a empresa ante la cual
retrocedi aNuel .ombre Nue .aba sal#ado dos #eces al
eCFrcito romano, & luego lo .aba conducido a la #ictoria, os
intentarla un .ombre oscuro & sin pasado. Tiberio 2empronio
Graco, Nue es a Nuien aludimos, fue el Nue se propuso sal#ar
8talia =de <91 a !01?. 2u padre, Nue .aba lle#ado el mismo
nombre Nue Fl, .aba sido cnsul en los a(os < & <91 &
censor en el <8<, se .aba conducido en todo como el
#erdadero tipo del aristcrata romano. 2iendo edil .aba
celebrado94
M>D8M8":T> %")>%M82TA. T89"%8> G%A3>los Cuegos
pEblicos con un esplendor inusitado & grandes cargas para las
ciudades suCetas, e incurrido por ello en la se#era & merecida
censura del 2enado =#olumen 88, libro tercero, p*g. 31?. Por otra
parte, al inter#enir en el lamentable proceso dirigido contra los
"scipiones, sus enemigos personales, .aba obedecido a su
.umor caballeresco & a sus inclinaciones de casta. TambiFn .a&
Nue se(alar Nue se pronunci abiertamente durante su censura
contra la admisin de los emancipados a #otar en las centurias,
pues .aba luc.ado en pro de los principios conser#adores. Por
Eltimo, como pretor en la pro#incia del "bro, en "spa(a, .aba
prestado grandes ser#icios a la patria por su bra#ura & su Custicia,
& asegurado en la memoria de las poblaciones suCetas el respeto &
amor a su nombre. "l Co#en Tiberio era .iCo de 3ornelia, .iCa del
#encedor de Yama. "scipin .aba reconocido el generoso apo&o
Nue le .aba prestado su ad#ersario poltico, & lo .aba elegido
por &erno. Todo el mundo conoce a 3ornelia, esa muCer ilustre,
de ele#ados sentimientos & de un espritu mu& culto. @espuFs de
la muerte de su marido, Nue era muc.o ma&or Nue ella, se neg
a desposarse con el re& de "gipto, &, por otra parte, educ a sus
tres .iCos de forma tal Nue tu#iesen siempre a la #ista la #ida de su
padre & de su abuelo. "l ma&or de los dos #arones, Tiberio, tena
un natural eOcelente & .onrado. 3on su mirada dulce & su
car*cter tranNuilo, lo Nue menos pareca era un agitador de las
masas populares. Todas sus relaciones & todas sus ideas se
aproOimaban a las de los "scipionesT de .ec.o, comparta
con su .ermano & su .ermana las elegancias & la instruccin
filo.elFnica. "scipin "miliano, su primo, fue tambiFn su cu(adoT
a los diecioc.o a(os, sir#iendo a sus rdenes en la guerra en Nue
fue destruida 3artago, mereci por su #alor los elogios del
austero capit*n & obtu#o distinciones militares. :o debe
causarnos admiracin Nue este espritu inteligente se con#enciese
de la decadencia de %oma, as en la cabe+a como en los dem*s
miembros del cuerpo poltico. Di#a en un medio en el Nue
dominaba este pensamiento. 3omen+ a con#encerse cada da
m*s de la necesidad de la restauracin de las clases rurales.
Adicto a las ideas reformistas, Nuiso proseguir a todo trance su
reali+acin, pues no eran solo los C#enes los Nue no
comprendan Nue $elio .ubiese retrocedido, & lo tac.aban de
debilidad. "l eO cnsul & eO censor Apio 3laudio, uno de los
senadores m*s notables, .aba ec.ado en cara a los "scipiones &
a sus amigos, con elocuencia apasionada & poderosa, el .aber
abandonado cobardemente sus pro&ectos de le&es agrarias. $a
censura era tanto m*s amarga, cuanto9<
Nue &a .aba tenido a "scipin "miliano por competidor en las
funciones censoriales. Publio 3raso Muciano, entonces gran
pontfice, respetado como .ombre & Curisconsulto por todos,
pueblo & 2enado, .aba .ablado en el mismo sentido. 2u
.ermano Publio Mucio "scF#ola, el fundador de la Curisprudencia
cientfica en %oma, pareca Nue tampoco desaprobaba las reformas
pro&ectadas, & su opinin tena una autoridad tanto ma&or cuanto
Nue era considerado como .ombre aCeno a todo espritu de partido.
)inalmente, tambiFn esta era la manera de #er de Uuinto
MFtelo, el #encedor de Macedonia & de Aca&a, menos estimado
por sus .ec.os de guerra Nue respetado como el modelo de las
costumbres & de la disciplina antiguas, tanto en su #ida pEblica
como en su #ida pri#ada. Tiberio Graco #i#a & tena ntimas
relaciones con estos .ombres ilustres, sobre todo con Apio, con
cu&a .iCa se .aba casado, & con Muciano, de Nuien su .ermano era
&erno. As pues, se entreg por completo a la idea de
emprender por s mismo la reforma desde el momento en Nue
pudiera conNuistar una posicin poltica Nue le permitiera la
iniciati#a legal. $o mo#an adem*s a ello m*s de un moti#o
personal. %ecuFrdese el papel Nue .aba desempe(ado delante
de :umancia, en el tratado de pa+ .ec.o por Mancino =p*g.
00?. "l 2enado .aba declarado nulo el tratado redactado por Fl &
el general .aba sido entregado al enemigo. "l mismo Tiberio,
con los dem*s oficiales del eCFrcito, .ubiera sufrido la misma
suerte de no ser por el fa#or del Nue go+aba entre el pueblo. Ante tal
inCuria, se .aba indignado su leal alti#e+ & guardaba un rencor
profundo a la aristocracia Nue dominaba en %oma. "s m*s, .asta
los retricos con Nuienes discuta diariamente sobre poltica &
filosofa, @iofano de Mitelene & 9losio de 3imea, acariciaban su
ideal & lo a&udaban a formarlo. Apenas se traslucieron sus
pro&ectos, se o&eron por todos lados palabras de aprobacin. @e
todas partes lo animaban, diciendo Nue al nieto del gran "scipin
el Africano era a Nuien corresponda tomar a su cargo la causa de
los pobres & la sal#acin de 8talia.T89"%8> G%A3> T%89B:>
@"$ PB"9$>"l 11 de diciembre del a(o !01 Tiberio Graco
tom posesin del cargo de tribuno del pueblo. Todo el mundo
#ea las llagas sociales, .orrorosas consecuencias de una
administracin torpe, & la decadencia poltica,
M>D8M8":T> %")>%M82TA. T89"%8> G%A3>militar,
econmica & moral del pueblo romano. @e los dos cnsules de
aNuel a(o, uno combata sin resultados la insurreccin de los
escla#os de 2icilia, & el otro, "scipin "miliano, despuFs de
estar acampado por espacio de muc.os meses ante una
peNue(a ciudad espa(ola, tena la misin no de #encerla, sino
de eOterminarla. 2i Graco .ubiera necesitado alguna nue#a
eOcitacin para pasar del pensamiento a la accin, la .abra
.allado en las circunstancias presentes, tan angustiosas para
todos los buenos patriotas. 2u suegro le prometa su concurso &
su conseCo, & poda contar con el apo&o de "scF#ola, el
Curisconsulto, elegido &a como cnsul para el a(o !01. Apenas
entr Graco en el eCercicio de sus funciones, propuso una le&
agraria Nue en muc.os aspectos no era m*s Nue la reno#acin
de la $e& $icinia 2eOtia del a(o 38 =#olumen 8, libro segundo,
p*g. 314?. "n ella se dispona Nue el "stado incautase todos los
terrenos comunales, sin indemni+acin para los detentadores
Nue los ocupaban. Pero por otra parte no tocaba los terrenos
arrendados, como suceda con el territorio de 3apua. 3ada
ocupante conser#ara Nuinientas &ugadas =ciento #eintisFis
.ect*reas?, & cada uno de sus .iCos, doscientas cincuenta
&ugadas, a ttulo perpetuo & garanti+ado, pero nunca podra
pasar el capital de mil &ugadas. A ra+ de esto, el detentador
desposedo tena derec.o a una compensacin. Para las
meCoras, los edificios & las plantaciones incorporadas parece
Nue tambiFn .aba una indemni+acin. $as tierras comunales
Nue .aban #uelto al dominio del "stado deban ser di#ididas
en lotes de treinta &ugadas & distribuidas por a+ar entre los
ciudadanos & los aliados it*licos, no como propiedad absoluta
sino en arrendamiento perpetuo & .ereditario, segEn el cual el
nue#o poseedor se comprometa a culti#arlas & a pagar una
mdica renta al Tesoro pEblico. A este efecto se crearon
triun#iros con ttulo de funcionarios regulares & permanentes.
@eban ser elegidos anualmente por el pueblo reunido en
comicios & tenan el cargo de eCecutar las disposiciones de esta
le&, pero adem*s, & lo Nue era m*s difcil e importante, deban
#entilar las cuestiones de propiedad & fallar respecto de NuF
tierras pertenecan al "stado & NuF otras a los particulares. Bna
#e+ comen+ada la distribucin, deba continuarse
indefinidamente & aplicarse a toda la clase Cornalera. Por otra
parte, cuando el arreglo de los dominios it*licos .ubiese termi ;
nado, por eOtensos & difciles de deslindar & reconstituir Nue
fuesen, deba precederse a otras medidas, el Tesoro, por eCemplo,
deba dar a los triun#iros una suma anual para la compra &
distribucin de nue#as fincas en9
8talia. 3omparada con las $e&es $icinias, la le& agraria
2empronia se distingui bastante de ellas, primero, por sus
disposiciones especiales en fa#or del poseedor .ereditarioT
segundo, por el car*cter enfitFutico e inenaCenable Nue imprima a
las nue#as posesiones, & tercero, & sobre todo, por la permanencia
de los funcionarios repartidores. Por la ausencia de estas medidas
pre#isoras, puede decirse Nue la le& antigua .aba carecido de
obCeto & no .aba producido efectos durables.3on esto se .aba
declarado la guerra a los grandes propietarios, Nue a.ora estaban
representados, lo mismo Nue tres siglos atr*s, principalmente por el
2enado. Por primera #e+ despuFs de muc.os a(os se le#antaba
un magistrado contra el gobierno aristocr*tico, & le .aca una
oposicin seria. $a aristocracia acept el combate & recurri
inmediatamente a sus armas .abituales, neutrali+ando al
funcionario con otro funcionario =#olumen 8, libro segundo, p*gs.
330 & sigs.?. Marco >cta#io, el otro tribuno, colega de Graco &
ad#ersario decidido del pro&ecto, pues de buena fe lo tena por
malo, interpuso su #eto cuando iba a ser #otado. 2egEn la
constitucin, esto #ala tanto como desec.ar la mocin. Graco, a su
#e+, suspendi el curso de los negocios pEblicos & de la Custicia, &
sell las arcas del tesoro. Por molesta Nue fuera la medida se lo deC
obrar, porNue el a(o b tocaba &a a su tFrmino. Por Eltimo, el tribuno
lle# sus pro&ectos ante el pueblo & >cta#io repiti su intercesin.
"n #ano su colega, & amigo .asta aNuel da, le suplic Nue sal#ase
con Fl a 8talia. $e respondi Nue podan tener distinto parecer sobre
los medios de sal#acin de 8talia, pero Nue su derec.o
constitucional de #eto contra la mocin de un colega era cosa
cierta e incontestable. "n este momento, el 2enado intent propor;
cionar a Tiberio una retirada, dos consulares le propusieron Nue
presentase su mocin en la curia, proposicin Nue el tribuno se
apresur a acoger. 3re& Nue el 2enado no rec.a+aba &a el
principio de la distribucin de tierras, pero en esto se enga(aba por
completo. "l 2enado no estaba dispuesto, ni muc.o menos, a
.acer semeCante concesin. @e esta forma las negociaciones
fueron cortas & sin resultado. Graco .aba agotado todos los medios
legales. "n otro tiempo, cuando llegaban estos casos, se deCaba
pasar el a(o sin c.ocar ni incomodarseT despuFs, al a(o
siguiente, se reproduca la mocin & se la lle#aba ante el pueblo.
@e este modo, la energa de la eOigencia de reforma & el poder de
la opinin pEblica orillaban toda resistencia. Pero en la actualidad se
obraba con m*s precipitacin. Graco .aba llegado a la crisis
suprema, al punto decisi#o, Wabandonara
M>D8M8":T> %")>%M82TA. T89"%8> >%A3>la causa de
la reforma, o comen+ara la re#olucinX... S opt por esto
Eltimo. @eclar al pueblo Nue era necesario Nue >cta#io o Fl
saliesen del colegio de los tribunos, & propuso a su colega Nue
se #otase en los comicios la despedida de uno o del otro. A.ora
bien, segEn la constitucin no era posible destituir a un
magistradoT por tanto, >cta#io desec. naturalmente una
proposicin Nue, adem*s de #iolar la le&, le infera una inCuria
a su persona. Graco rompi inmediata & #iolentamente, se
#ol#i .acia el pueblo & le pregunt Rsi el tribuno Nue obraba
contra los intereses populares no des.onraba su cargoR. $a
asamblea prest completo asentimiento, acostumbrada como
estaba, desde .aca muc.o tiempo, a decir s a todas las
mociones, & particularmente ese da Nue estaba compuesta, casi
en totalidad, por la muc.edumbre de proletarios Nue .aban
acudido de la campi(a para apo&ar un pro&ecto de le& Nue a
sus oCos era de capital importancia. Por orden de Graco, los
alguaciles arroCaron a Marco >cta#io del banco de los
tribunos. $a le& agraria fue #otada por aclamacin & saludada
con gritos de entusiasmoT tambiFn fueron nombrados los
primeros triun#iros repartidores. $os #otos proclamaron como
funcionarios al autor mismo de la le&, a su .ermano 3a&o,
Co#en de #einte a(os, & a su suegro Apio 3laudio. As, la
eCecucin de la le& se con#irti en un negocio de familia. 3on
esto se aument el resentimiento de la aristocracia, & cuando,
segEn costumbre, los nue#os funcionarios fueron a pedir al
2enado la indemnidad de instalacin & sus .onorarios, se les
neg la demanda & se les asign el sueldo ridculo de
#einticuatro ases diarios. $a discordia iba aumentando & cada
#e+ se en#enenaba m*s. $os odios iban eOtendiFndose & se
con#ertan de polticos en personales. "n todas las ciudades, aun
entre las de los aliados it*licos, las operaciones de deslinde & de
distribucin de los dominios pEblicos detentados no .acan
m*s Nue sembrar la discordia. $a aristocracia confesaba sin
rodeos Nue Nui+* sufrira la le&, si no poda e#itarlo, pero Nue se
#engara a toda costa de aNuel Nue la .aba propuesto & .ec.o
#otar por autoridad propia.>T%>2 @"28G:8>2 @" G%A3>
P8@" B: 2"GB:@> T%89B:A@>. MB"%T" @"
G%A3>Uuinto Pompe&o deca Nue el da en Nue Graco
saliese del tribunado formulara Fl mismo su acusacin,
amena+a Nue no era la m*s #iolenta99
de las Nue se oan en todas partes. 3omo no se crea seguro en
%oma, & tena ra+n para ello, el tribuno no apareca en la pla+a
pEblica sin una escolta de tres o cuatro mil .ombres. "sto le #ali
en pleno 2enado las amargas censuras de MFtelo, Nue no era, sin
embargo, contrario a la reforma. Dotada la le& agraria, se cre&
Nue Graco .aba llegado a su finT pero Fl se #ea en la primera
etapa de su carrera. "s #erdad Nue el pueblo le deba estar mu&
reconocidoT pero WNuF sera de Fl, sin tener otro escudo Nue el
reconocimiento popular, el da en Nue su persona no fuese &a
indispensable, el da en Nue no estu#iesen unidos a Fl nue#os
intereses & esperan+as, #astos & nue#os pro&ectosX "ntre tanto, el
testamento del Eltimo re& de PFrgamo #ino a dar a los romanos el
imperio & las riNue+as de los At*lidas. 8nmediatamente Graco
pidi la distribucin del Tesoro pergamiano en pro#ec.o de los
poseedores recientes, para Nue atendiesen a los gastos de su
primer establecimiento, &, contra todos los usos antiguos, Nuiso
rei#indicar para los ciudadanos el derec.o de estatuir
soberanamente sobre lo Nue deba .acerse de la nue#a pro#incia. 2e
dice Nue preparaba otras le&es populares, tales como el
reclutamiento del ser#icio militar, la eOtensin del derec.o de
pro#ocacin, la supresin del pri#ilegio Nue tenan los senadores
para sentarse como Curados en los tribunales de Custicia &, por
Eltimo, la admisin de los aliados it*licos en el derec.o de
ciudadana. Pero en #erdad no puede fiCarse .asta NuF punto
.abran llegado sus designios. $o cierto es Nue no #ea su sal#acin
m*s Nue en la prorrogacin de su cargo por otro a(o, & Nue, para
obtener del pueblo semeCante concesin sumamente
inconstitucional, necesitaba proponer reformas sobre reformas. "n
un principio solo .aba Nuerido sal#ar la %epEblica, pero en la
actualidad se trata de s mismo, & la suerte de la %epEblica iba
unida con la #ida del tribuno. $as tribus se reunieron para las
elecciones del a(o siguiente, & sus primeras secciones #otaron por
Tiberio, pero la oposicin del partido contrario fue bastante
fuerte como para .acer Nue se disol#iesen los comicios sin .aber
.ec.o nada definiti#o, & se dilat .asta otros dos das la
continuacin de las operaciones. Graco apel a todos los medios
lcitos e ilcitos, se mostr a las masas #estido de luto &
recomendando sus .iCos al pueblo. Pre#iendo el caso de Nue sus
ad#ersarios pudieran oponer de nue#o obst*culos a su eleccin,
.aba tomado sus medidas para Nue sus amigos los arroCasen del
recinto pEblico de los comicios, Nue se #erificaban Cunto al templo
del 3apitolio. As, pues, comen+ de nue#o la #otacin el da
se(alado, los
M>D8M8":T> %")>%M82TA. T89"%8> G%A3>#otos
siguieron el mismo rumbo Nue en la primera & el partido aristo;
cr*tico, por su parte, se obstin en la resistencia a todo trance.
2e promo#i un gran tumulto & se dispersaron los ciudadanosT se
disol#i por la fuer+a la asamblea electoral & se cerr el templo
3apitolino. 3omen+ a di#ulgarse por la ciudad Nue Tiberio .aba
depuesto a todos los tribunos & Nue estaba decidido a continuar
en su cargo sin Nue lo reeligiesen. A todo esto, el 2enado se
.aba reunido en el templo de la )idelidad, inmediato al de
GEpiter, & los enemigos m*s encarni+ados de Tiberio se
desataban all en improperios e in#enti#as contra Fl. "n aNuel
momento Graco lle# la mano a su frente, indicando a la mu;
c.edumbre agitada Nue su #ida corra peligro. 2us contrarios
eOclamaron inmediatamente Nue peda al pueblo la corona de los
re&es. "ntonces se intim al cnsul "scF#ola a Nue .iciera morir
al traidor, & como "scF#ola, moderado por car*cter & casi
partidario de la reforma agraria, rec.a+ase la mocin a la #e+
b*rbara e insensata, se le#ant "scipion :asica, el consular m*s
duro & fogoso de todos los aristcratas, e in#it a sus amigos a
armarse como pudieran & a seguirlo. $os electores rurales .aban
#enido en corto nEmero a la ciudad, & los electores urbanos se
retiraban espantados al #er precipitarse del templo a todos
aNuellos ele#ados personaCes encoleri+ados & amena+ando con
las armas de Nue se .aban pro#isto. Graco Nuiso .uir con el corto
nEmero de sus partidarios, pero ca& al baCar la rampa del
3apitolio. Atacado por uno de aNuellos .ombres furiosos =Publio
2ature&o & $ucio %ufo se disputaron despuFs la .onra de .aber
sido su #erdugo?, fue asesinado a palos & Nued tendido a los pies
de las estatuas de los siete re&es de %oma, al lado del templo de la
)idelidad. Murieron adem*s a su alrededor trescientos de sus
partidarios. $legada la noc.e sus cad*#eres fueron arroCados al
Tber. L"n #ano 3a&o Graco eOigi Nue se le entregase el cad*#er
de su .ermano^ L:unca .aba atra#esado %oma un periodo tan
funesto^ $a segunda crisis social .aba comen+ado por una
sangrienta cat*strofe Nue superaba todo lo Nue se .aba #isto
durante las seculares discordias de las primeras disensiones
ci#iles. "n las filas de la aristocracia se apoder de los buenos el
terror, pero WNuF partido tomarX "l mal estaba .ec.o &, para no
abandonar a los .ombres m*s notables del partido a la #engan+a de
la muc.edumbre, deban aceptar en masa la responsabilidad del
crimen cometido. Tu#ieron Nue resignarse. 2e proclam
oficialmente Nue Graco .aba aspirado a la monarNua, & se Custific
el asesinato con el precedente
., $89%> 8D Tc.8de 2er#ilio Abala =#olumen i, libro segundo,
p*g. 311?. 2e nombr una comisin especial para informar en
contra de los cmplices de Tiberio, & se pronunci tambiFn la
sentencia capital contra muc.os romanos de condicin nfima.
2u presidente, el cnsul Publio Popilio, se cuid de imprimir el
sello de una especie de legalidad retroacti#a en el asesinato del
campen popular =a(o !00?. :asica tena al menos el #alor de sus
actos & no tema el furor del pueblo, los confesaba en #o+ alta & se
#anagloriaba de ellos. )ue en#iado al Asia con un preteOto
.onroso, & durante su ausencia fue nombrado pontfice supremo.
Tampoco en esto se separaron los moderados de sus colegas.
3a&o $elio tom parte en la informacin en contra de los
auOiliares de los GracosT Publio "scF#ola, Nue .aba Nuerido
impedir el asesinato, se con#irti m*s tarde en su abogado en
pleno 2enado. Por Eltimo, cuando a su regreso de "spa(a
"scipin "miliano fue in#itado a eOplicarse pEblicamente & a
decir si aprobaba o no el suplicio de su cu(ado, respondi con
un eNu#oco, manifest Nue Tiberio .aba sido Custamente
condenado a muerte si era cierto Nue .aba intentado coronarse
re&.$A 3B"2T8J: AG%A%8A ": 2A M82MAProcuraremos
formular un Cuicio sobre estos acontecimientos, cu&as
consecuencias fueron tan gra#es. "l .ec.o de instituir un
colegio de funcionarios con la misin de detener el constante
decrecimiento de la poblacin rural & .acerlo mediante la
creacin de nue#as parcelas agrarias, a eOpensas del "stado, pona
a la #ista una de las llagas del sistema econmico. Pero, en las
actuales circunstancias polticas & sociales, la empresa era Etil &
estaba bien concebida. $a distribucin de los dominios detentados
no era en s un asunto de partidoT se poda eOtender .asta el
Eltimo mogote de tierra sin tocar en nada la constitucin, sin
Nuebrantar en lo m*s mnimo el rFgimen aristocr*tico. Por ello
tampoco reciba ningEn ataNue el derec.o eOistente. "ra cosa
reconocida Nue la propiedad de los dominios perteneca al "stadoT
es m*s, in#estido de ella precariamente, el detentador se .ubiera
fundado mal in#ocando la posesin de buena fe, a ttulo de
propietario. Aun cuando en un caso eOcepcional lo .ubiera podido
.acer, esto tambiFn podra .aber sido rec.a+ado segEn la le&
romana Nue institu&e la imprescriptibilidad del dominio pEblico.
M>D8M8":T> %")>%M82TA. T89"%8> >%A3>$eCos de
ser la supresin, la distribucin de tierras no era m*s Nue un
modo de usar la propiedadT los Curistas eran un*nimes sobre la
legalidad de la operacin. Pero, puestos aparte la constitucin
& el derec.o, Wera una tentati#a poltica esta rei#indicacin de
dominios en nombre del "stadoX %ecuFrdese el efecto
producido en nuestros das por las pretensiones mostradas de
repente por este gran propietario, despertando despuFs de la
larga inaccin de sus derec.os, por lo dem*s incontestables, &
reclamando su completo eCercicio. L$o mismo sucedi con las
obCeciones & la clera suscitadas por las rogaciones de los Gracos,
& con ma&or moti#o^ :o se poda negar Nue, despuFs de tres
siglos, la ma&or parte de los dominios ocupados .aban sido
transmitidos en las familias a ttulo .ereditario & pri#ado. "l
signo de la propiedad pEblica, m*s f*cil de destruir por su
naturale+a Nue el de la propiedad pri#ada, .aba desaparecido
por completo, & los detentadores actuales tenan sus ttulos
procedentes de un contrato de #enta, o de cualNuier otro contrato
oneroso. WUuF importa la opinin de los CurisconsultosX Para
los .ombres de negocios, la le& agraria no ser* nunca otra cosa
Nue una eOpropiacin del gran propietario en beneficio del
proletario de los camposT ni siNuiera el .ombre de "stado
.ubiera podido darle otra calificacin. As .aban opinado los
personaCes influ&entes del siglo de 3atn, como lo prueba un
.ec.o Nue ocurri mientras Fl #i#a. 2e recordar* Nue los
territorios de 3apua & de las ciudades #ecinas .aban sido
aneOionados al dominio pEblico en el a(o <43. @urante los
calamitosos tiempos Nue siguieron, la propiedad del "stado se
con#irti en propiedad de particulares. Pero en los Eltimos a(os
del siglo D8, por incitacin e influencia de 3atn, se intent
limitarla, & una decisin del pueblo orden la recuperacin de
las tierras de 3ampania & su arrendamiento en beneficio del
Tesoro =<80?. $os poseedores no presentaron ningEn ttulo
formalT la conni#encia de las autoridades .aba fa#orecido su
ocupacin, Nue .aba continuado m*s de un siglo. Aun ante esta
situacin, no se los despose& sino mediante una indemni+acin
pagada de los fondos del Tesoro por el pretor urbano, Publio
$Fntulo, & por orden eOpresa del 2enado.

:o presentaba menos
incon#enientes ni menores peligros la condicin enfitFutica & la
inalie;nabilidad impuestas a las nue#as asignaciones. %oma
deba su grande+a al principio esencialmente libre de su
comercio interior & eOterior. Por lo tanto, era ir contra el genio
de sus instituciones imponer a las clases rurales recientemente
establecidas mFtodos & modos fiCos de eOplotacin,113
6]ccolocarlas a su #e+ al alcance de una le& Nue pudiese
retirarles la donacin .ec.a, & encerrarlas en los estrec.os lmites
del sistema econmico descrito anteriormente.$a $e& 2empronia
se prestaba, pues, a gra#es censuras, pero no eran decisi#as.
3ualNuiera Nue fuese el mal Nue se causara al eOpropiar a los
grandes poseedores de dominios pEblicos, era el Enico remedio Nue
poda aplicarse a otro mal muc.o ma&or. @e este modo se
contena en 8talia la decadencia de la clase agrcola, decadencia
a cu&o tFrmino se .allaba la ruina del "stado. S as me eOplico
suficientemente la actitud de los .ombres m*s notables & de los
meCores patriotas entre los conser#adores, de 3a&o $elio, "scipin
"miliano & tantos otros, Nue eran los primeros en aprobar o
desear la distribucin de tierras.$A 3B"2T8J: AG%A%8A
A:T" "$ PB"9$>@esgraciadamente, si en su principio & su
obCeto la empresa de Tiberio Graco .aba parecido buena &
saludable al ma&or nEmero de los amigos prudentes de la
%epEblica, sucedi mu& al contrario respecto del camino Nue
para ello emprendi. :ingEn patriota ni .ombre notable lo aprob
ni poda aprobarlo. %oma obedeca entonces al gobierno
senatorial. Al permitir Nue pasase una medida de gobierno
contra la ma&ora de los #otantes en el 2enado, se abra la puerta
a la re#olucin. Al presentar Graco al pueblo la le& agraria, era
un re#olucionario en el sentido & espritu de la le& constitucional.
2egEn el espritu de la le&, era un re#olucionario cuando destrua
una de las ruedas de la m*Nuina del "stado, el infalible correcti#o
de las usurpaciones del tribunado sobre las atribuciones del 2enado
director, para poner mano sobre el derec.o de intercesin o
#eto de sus colegas, no por una sola #e+ sino para siempre,
pro#ocando as la destitucin de uno de ellos. :o .aba sofisma
Nue pudiese Custificar este acto ilegal del primer Cefe. S, sin
embargo, #eo en otra parte la inmoralidad & lo impoltico de su
conducta. "l cdigo de alta traicin no tiene artculos definidos
para la .istoria, es efecti#amente re#olucionario e#ocar en la
ciudad la luc.a de una fuer+a #i#a contra las dem*s fuer+as, pero,
desde este punto de #ista, es Nui+* tambiFn re#olucionario el
.ombre de "stado Nue #e m*s claramente & merece las
ma&ores alaban+as. "l error capital de la re#olucin de los
Gracos .a consistido114
M>D8M8":T> %")>%M82TA. T89"%8> G%A3>en un
elemento de .ec.o, despreciado muc.as #eces en la
constitucin misma de la asamblea del pueblo. $a le& agraria
de "spurio 3asio =#olumen 8, libro segundo, p*g. 098? & la de
Tiberio Graco eran mu& semeCantes en el fondo, tanto por sus
disposiciones como por su fin, pero "spurio & Tiberio obraron
de un modo enteramente distinto. $a ra+n de esto es Nue la
%oma Nue distribua con los latinos & los .Frnicos el botn
.ec.o sobre los #olscos no se pareca en nada a la %oma del
tiempo de los Gracos, Nue en#iaba sus gobernadores a las
pro#incias de Pfrica & de Asia. $a primera era una simple
ciudad Nue reuna a #oluntad a su pueblo & su gobiernoT la
segunda era &a un gran "stado. :o puede reunir a todos sus
ciudadanos en una sola asambleaT si intenta .acerlo, si pide un
#oto o una decisin a todo su pueblo, con#ocado de leCos, el
#oto & la decisin ser*n deplorables o ridculos =#olumen u, libro
tercero, p*g. 3<?. Por lo tanto, %oma estaba pagando la falta de
las instituciones polticas de la antigZedad, Nue nunca supieron
pasar de la ciudad al "stado #erdadero, o meCor dic.o, de la
organi+acin primaria al sistema parlamentario. $a asamblea
soberana era en %oma lo Nue sera en 8nglaterra si, en lugar de
sus diputados, tu#iesen entrada en la c*mara los electores. "ra
una muc.edumbre ruda & ciega, arrastrada por el soplo de
todos los intereses & todas las pasiones, en la Nue se
des#anecan la inteligencia & la #ista clara de las cosas, incapa+ de
comprender las di#ersas relaciones & de tomar una decisin Nue le
fuese propia. "ra una bara.Enda sin nombre, por m*s Nue se
llame pueblo =sal#o raras eOcepciones?, donde se agitaban &
#otaban algunos centenares, algunos millares de .ombres
recogidos por las calles. "n las tribus & en las centurias, por lo
general el pueblo no contaba con sus representantes, sino en
nEmero apenas suficiente & completamente ilusorio. $o mismo
ocurra en las curias, donde los treinta lictores lo representaban
legalmente. Por consiguiente, as como la le& curiada no era m*s
Nue la decisin dictada por el magistrado Nue .aba con#ocado
a los treinta lictores, as tambiFn, en la Fpoca Nue referimos, la
decisin Nue sala de las tribus o de las centurias no era m*s Nue
la mocin del magistrado autor de la rogacin, pues para
darle fuer+a legal bastaba un corto nEmero de #otantes con su
s obligado. "n estas asambleas, en estos comicios, los #otantes
eran al menos ciudadanos, pero en las reuniones pura &
simplemente populares, en las conciones =contiones, concilium?,
todo el Nue se presentaba, fuese egipcio o Cudo, libre o escla#o,
tena derec.o a ocupar su lugar & a aclamar =#olumen i, libro
segundo,11<
8t6Ap*g. <ig?.
8
A los oCos de la le&, estos meetingsno eran
nada, absolutamente nada, all no se poda #otar ni tomar
decisin alguna. Pero no por esto deCaban de dominar, pues
la opinin calleCera se .aba con#ertido en un poder,
gritando o callando, aplaudiendo o proclamando su alegra,
silbando al orador o dando .urras a sus discursos, era de gran
importancia la actitud de estas masas inconscientes. "ran mu&
pocos los Nue se atre#an a .acerles frente, como "scipin
"miliano cuando fue silbado por su declaracin respecto de
la muerte de su cu(ado. RL3allad #osotros ;eOclam; los Nue
tenFis a 8talia, no por madre, sino por madrastra^R S como
aumentasen los rumores & la confusin, se dirigi de nue#o al
pueblo diciendo, RW3reFis acaso Nue, puestos en libertad, me
#ais a asustar #osotros a Nuienes &o .e conducido antes al
mercado de escla#osXR. "ra mu& sensible tener Nue pasar por
los comicios para las elecciones & la #otacin de las le&es. 2u
mecanismo estaba &a mo.oso & no funcionaba. :o obstante,
permitir Nue las masas en los comicios & en las conciones se
me+clasen en los asuntos de la administracinT Nuitar de las
manos al 2enado el instrumento destinado a pre#enir las
usurpacionesT permitir a esta turba #il, Nue se adornaba con el
nombre de RpuebloR, Nue se diese a s misma por decreto
tierras, con sus pertenencias & dependencias, &, por Eltimo,
deCar a cualNuiera Nue pudiera dominar en las calles durante
algunas .oras por sus relaciones & su influencia entre el
proletariado, deCarle, repito, la facultad de imprimir a sus
mociones el sello legal de la #oluntad soberana del pueblo era
marcar no el principio, sino el fin de las libertades. 2e estaba
mu& leCos de la #erdadera democraciaT se estaba &a tocando
el imperio mon*rNuico. 3atn & sus amigos .aban obrado
con gran prudencia en el siglo precedente, al no Nuerer
someter semeCantes rogaciones al #oto del pueblo &
mantenerlas dentro de las atribuciones senatoriales =#olumen
88, libro tercero, p*g. 3!1?. Por su parte los contempor*neos de
los Gracos, los personaCes del crculo de los "scipiones,
consideraban la le& agraria )laminia del a(o <00 como el
primer paso dado en una senda peligrosa, como el punto de
partida de la decadencia de %oma. Por esto #ieron caer al
autor de la distribucin de los terrenos comunales & no lo
defendieronT por esto #ieron en la terrible cat*strofe de su
muerte un freno a semeCantes tentati#as, aun cuando ellos
mismos perse#eraron con energa en la Etil medida de las
nue#as asignaciones. Tal era la miseria de la situacin, Nue los
patriotas eOcelentes, condenados a la m*s lamentable
.ipocresa, abandonaban a su suerte11!
M>D8M8":T> %")>%M82TA. T89"%8> G%A3>al criminal,
pero a la #e+ sacaban pro#ec.o del crimen. Por esto es tambiFn por
lo Nue no estaban completamente fuera de la #erdad los enemigos de
Tiberio Nue lo acusaron de aspirar a la monarNua. 2in embargo,
se dice Nue semeCante pensamiento no cru+ Cam*s por su mente.
Gustificarlo as es acusarlo de nue#o. $os #icios del rFgimen
aristocr*tico eran tales Nue, si .ubiera estado en manos de un solo
.ombre el poder de ec.ar abaCo al 2enado & colocarse en su
lugar, Nui+*s .abra .ec.o un gran ser#icio a la %epEblica en #e+
de perCudicarla. Pero para conseguir esto se necesitaba un .ombre
mu& diestro, & Tiberio Graco no era m*s Nue de una mediana
capacidad. AunNue patriota, conser#ador & amante del bien, no
supo medir la trascendencia de su empresa, cre&endo atraer
.acia s al pueblo, suble# a las masas. 2in saberlo, pona su mano
sobre la coronaT &, arrebatado despuFs por la ineOorable lgica de
los .ec.os & marc.ando por los senderos de la demagogia & de la
tirana, .i+o de la le& agraria un asunto de familia. )or+ las caCas
del TesoroT la necesidad & el temor .icieron Nue acumulara
Rreformas sobre reformasR & saliera a la calle con una inmensa
escolta para librar all deplorables combates. Por digno de
compasin Nue nos pare+ca, el .ec.o es Nue todos sus pasos
denunciaban en Fl al usurpador del poder supremo. $os
monstruos desencadenados de la re#olucin se apoderaron de
repente del dFbil conspirador, & lo a.ogaron. "ste pereci
#ergon+osamente en un motn sangriento, condenable sin duda
por ser su primer Cefe, como tambiFn lo es la turba de nobles Nue
sobre Fl se precipit. "l nombre de Tiberio Graco .a sido
adornado por la posteridad con la aureola del martirio, pero,
como sucede con frecuencia, al eOaminar el asunto de cerca, no
es tanta su gloria. $os meCores entre sus contempor*neos lo
Cu+garon mu& de otro modo. Al recibir la nue#a de la cat*strofe
"scipin "miliano eOclam, con Kornero, RL@e este modo perece
todo el Nue as obra^R & despuFs, cuando el Co#en .ermano del
tribuno amena+ seguirlo, 3ornelia le escribi estas gra#es
palabras, RW3u*ndo, pues, llegar* esto a su tFrminoX W3u*ndo
deCar* nuestra casa de .acer locurasX WA dnde irFis al fin a
pararX... S Wcu*ndo acabaremos de agitar & trastornar la %epE;
blicaXR. :o es la madre ansiosa la Nue aNu .abla, sino la .iCa del
#encedor de 3artago, para Nuien .aba males aEn m*s grandes Nue
la muerte de sus .iCos.1
8
s
888$A %"D>$B38J: S 3AS> G%A3>
$>2 3>M828>:A@>2 %"PA%T8@>%"2$>2 @"T8":"
"238P8J: "M8$8A:>TG.ibeA2"28:AT> @" "238P8J:.
iberio Graco .aba muerto, pero sus dos obras, la distribucin de
las tierras & la re#olucin, sobre#i#ieron a su autor. )rente a las
eOpirantes clases rurales el 2enado no .aba retrocedido ni siNuiera
ante el asesinato, pero una #e+ cometido el crimen no os
apro#ec.arse de Fl & abolir la $e& 2empronia. Kasta puede
decirse Nue, despuFs de la eOplosin del insensato furor del
partido reaccionario, esta le& fue confirmada en #e+ de ser
rec.a+ada. $a fraccin de la aristocracia fa#orable a las reformas
& Nue daba su consentimiento a las asignaciones de tierras tena
por Cefe a Uuinto MFtelo, censor en el a(o !03, & a Publio
"scF#ola. Ambos se aliaron con "scipin "miliano & sus amigos,
Nue tampoco eran .ostiles a las reformas, tomaron as gran fuer+a
en el 2enado, e .icieron Nue se #otase un senadoconsulto para Nue
los repartidores #ol#iesen a comen+ar sus trabaCos. 3omo segEn la
$e& 2empronia los funcionarios deban ser anualmente elegidos
por el pueblo, sin duda se #erificara la eleccin. 2in embargo, esta
fraccin Nuerra probablemente Nue se #otasen a los mismos
personaCes, & as, pues, no .ubo cambio alguno en los candidatos
sino en caso de #acante por defuncin. Tiberio Graco fue
reempla+ado por Publio 3raso Muciano, suegro de su .ermano
3a&o, pero como Muciano .aba muerto en el eCFrcito =p*g. !1? &
Apio tambiFn .aba fallecido, la distribucin fue confiada al Co#en
3a&o, asistido por los dos agitadores m*s acti#os del partido
reformista, Marco )ul#io Placeo & 3a&o Papirio 3arbn. 2u
nombre solo atestigua Nue las operaciones continuaron con #igor
& celo, de lo cual tenemos por otra parte pruebas e#identes. "l
cnsul del a(o !00, Publio Popilio, el Nue presidi las causas
criminales contra los partidarios de Tiberio Graco, se cuid de
consignar el .ec.o en un monumento pEblico, R"s el primero
;dice; Nue eOpuls de los dominios del "stado a los pastores
nmadas & puso en su lugar labradoresR.119
$a tradicin nos dice Nue las distribuciones efecti#amente se
reali+aron en toda la superficie de 8talia, & Nue en todas partes
fue aumentado el nEmero de las parcelas o de los peNue(os
propietarios. Tal era en efecto el obCeto de la $e& 2empronia,
esta se diriga menos a crear nue#os centros, Nue a le#antar la
clase rural dando fuer+a a los antiguos campesinos. TambiFn
podemos Cu+gar la grande+a de las operaciones & su inmenso
efecto por los mFtodos o indicaciones numerosas Nue refieren los
agrimensores romanos, & Nue se ele#an a la Fpoca de los Gracos.
Al tribunal eCecuti#o de la le& agraria & a las asignaciones de la $e&
2empronia es a Nuienes con#iene referir, por eCemplo, la in#encin
& la pr*ctica de un sistema de lmites o amoConamientos, a la #e+
cmodo & seguro para el por#enir. Pero el lenguaCe m*s elocuente
es el de las listas c#icas. "l censo publicado en el a(o !03
arroCaba solo la cifra de trescientos diecinue#e mil ciudadanos en
estado de lle#ar las armas. 2eis a(os m*s tarde, la cifra &a no
continEa su decrecimiento sino Nue asciende a trescientos no#enta
& cinco milT por consiguiente, .a eOperimentado un aumento de
setenta & seis mil ciudadanos romanos por el solo & benFfico
efecto del trabaCo de los repartidores. W2ucedi lo mismo en lo
Nue se refiere a la proporcin del repartimiento de lotesX @Edese
cuanto se Nuiera, pero por lo menos no puede negarse Nue el
resultado era grande & mu& Etil. Tampoco puede negarse Nue se
perCudicaron intereses antiguos & respetables. $os repartidores
eran .ombres de partido, decididos & fogososT conocan su propia
causa & marc.aban sin mirar atr*s, tumultuosamente .asta cierto
punto. 2e fiCaban carteles pEblicos in#itando a todo el mundo a Nue
suministrase datos Etiles para la rei#indicacin & la eOtensin de
los dominios pEblicos. $a comisin se remontaba infleOible .asta
las m*s antiguas inscripciones en los libros del registro de la
propiedad, & as iban recobrando todos los terrenos procedentes de
las detentaciones antiguas o modernasT incluso muc.as #eces
confiscaban la propiedad pri#ada Nue no tena suficientes ttulos
legales. "n #ano se al+aron muc.as NueCas, & a #eces mu&
CustificadasT el 2enado deC .acer. "ra e#idente Nue, si se Nuera
ir .asta el fin de la cuestin agraria, no .aba Nue pararse ante
los obst*culos sino cortar por lo sano. 2in embargo, estas #iolencias
legales tenan sus lmites. "l dominio it*lico no perteneca solo a
los ciudadanos romanos, en #irtud de di#ersos plebiscitos &
senadoconsultos, algunas ciudades aliadas .aban recibido el
goce eOclusi#o de eOtensos terrenos pEblicos, & tambiFn ciertos
ciudadanos de derec.o latino posean
$A %"D>$B38J: S 3AS> G%A3>algunos lotes, con o sin
autori+acin. Bn da los repartidores tocaron estas posesiones. :o
.a& duda de Nue la rei#indicacin respecto de los indi#iduos no
ciudadanos & simples ocupantes estaba perfectamente conforme
con la letra de la le&, & lo mismo suceda con los dominios
asignados a las ciudades it*licas por una decisin senatorial o en
#irtud de tratados pEblicos. "l "stado nunca .aba Nuerido
renunciar a la propiedadT las concesiones .ec.as a las ciudades o a
los particulares eran esencialmente re#ocables. Por otra parte, era
importante .acer Nue callasen las ciudades aliadas o suCetas Nue
acusaban a %oma de la #iolacin de los pactos. :o era posible
deCar de or o rec.a+ar sus NueCas, as como tampoco se poda
.acer eso con las de los simples ciudadanos romanos a Nuienes
.aba alcan+ado la medida. $as ciudades no tendran Nui+*
meCor derec.o Nue ellos para reclamar. Pero mientras aNuellos
eran subditos del "stado solo se sacrificaba el interFs pri#ado,
cosa Nue no suceda con los detentadores latinos. "n efecto, ellos
.aban sido un apo&o necesario para el poder militar de %oma & se
.aban #isto perCudicados &a muc.as #eces en su condicin
Curdica & material por decretos inCustos =#olumen 88, libro tercero,
p*g. 34!?T por tanto, disgustados con %oma, Wpodan los latinos
tolerar un golpe nue#o & m*s sensibleX W> es Nue se los Nuera
con#ertir en enemigos declaradosX 2e .aba .ec.o due(o de la
situacin el partido del Custo medioT & as como la #spera de la
cat*strofe .aba .ec.o alian+a con los partidarios de Graco &
sostenido la reforma en contra de la oligarNua, .o&, al unirse con
los oligarcas era el Enico Nue poda poner un freno a la reforma.
$os latinos se #ol#ieron .acia el .ombre eminente del partido,
"scipin "miliano, suplic*ndole Nue #iniese en a&uda de su causa.
"scipin les prometi su apo&o. Por su influencia se #ot el
plebiscito del a(o !0<6 Nue Nuit a los comisionados repartidores
todo lo contencioso en cuestiones gra#es, & someti a la decisin
de los cnsules, Cueces natos en estas cuestiones, los procesos
relati#os a la determinacin del dominio pEblico & de la
propiedad pri#ada siempre Nue la le& no decidiese otra cosa. "sto
eNui#ala a parali+ar, aunNue de una manera sua#e, todas las
operaciones de los comisionados. "l cnsul Tuditano, Nue por otra
parte no era fa#orable a la reforma, apro#ec. la ocasin Nue se
le ofreca para irse al eCFrcito de 8liria deCando la distribucin in
statu Nuo. A pesar de esto, la comisin continu reunida, pero,
como .aba cesado su Curisdiccin regular, Nued necesariamente
inacti#a. $os reformistas estaban furiosos. Kasta Publio Mucio &
Uuinto
6MFtelo desaprobaban la mal.adada inter#encin de "scipin.
Pero los m*s encoleri+ados no se satisfacan con censurar. "l .Froe
de :umancia .aba anunciado para el da siguiente una mocin
concerniente a los latinos, & por la ma(ana fue .allado muerto en
su lec.o. 2in duda alguna .aba sido #ctima de un asesinato
poltico, a la edad de cincuenta & seis a(os, & cuando aEn
conser#aba toda su fuer+a & #igor. $a #spera .aba .ablado en
pEblico & se .aba retirado m*s temprano Nue de costumbre a su
dormitorio para preparar su arenga del da siguiente. Poco tiempo
antes .aba .ec.o alusin pEblicamente a ciertos pro&ectos
dirigidos contra su #ida. :o .a llegado a a#eriguarse cu*l fue la
mano criminal Nue se arm durante la noc.e para .erir al primer
general & al m*s grande .ombre de "stado de su siglo. :o es
propio de la .istoria repetir los rumores Nue circularon entonces
por la ciudad, & sera una pueril curiosidad Nuerer sacar la #erdad
en medio de los confusos accidentes del momento. :o est*
probado Nue el autor del crimen perteneciese a la fraccin de los
Gracos, ni Nue el asesinato de "scipin fuera la respuesta de los
demcratas al drama sangriento eCecutado por los aristcratas
delante del templo de la )idelidad. 2in embargo, nada .i+o la
Custicia. 3omo la fraccin popular tema, & no sin ra+n, los
peligros de un proceso en relacin con sus Cefes 3a&o Graco,
)lacco & 3arbn, fuesen o no culpables, se opuso con todas sus
fuer+as a Nue se abriese una informacin, & la aristocracia, Nue
perda en "scipin a un aliado pero tambiFn a un ad#ersario, deC
por su parte Nuieto el asunto. $a muc.edumbre & los .ombres
moderados presenciaban aterrados tales acontecimientos, pero
ninguno tanto como Uuinto MFtelo. 2i bien antes .aba censurado
la inter#encin antirreformista de "scipin, se separ .orrori+ado
de sus antiguos aliados polticos, & orden a sus cuatro .iCos Nue
lle#asen .asta la pira el fFretro del gran .ombre. $os funerales se
prepararon r*pidamente. "l cad*#er del Eltimo #astago del
#encedor de Yama fue lle#ado por las calles de la ciudad con la
cabe+a cubierta, & nadie pudo contemplar por Eltima #e+ su
semblante. 3on los lien+os Nue cubran el cuerpo del .Froe & el
entusiasmo por tributarle los Eltimos .onores, desaparecieron las
.uellas del atentado. Kubo en %oma muc.os .ombres de un genio
m*s brillante Nue el de "scipin "miliano, pero ninguno lo igual
en pure+a moral, en generosidad poltica ni en #erdadero amor a la
patriaT ninguno tu#o, Nui+*s, un destino m*s tr*gico. 3on la plena
conciencia de sus meCores deseos para la cosa pEblica & de sus emi
$A %"D>$B38J: S 3AS> G%A3>nentes facultades, estu#o
condenado a #er consumarse ante sus oCos la ruina de su
patria & arrastrado fatalmente m*s tarde a combatir & a
parali+ar los remedios puestos para sal#arla. A pesar de Nue
#ea claramente Nue las cosas no iban mal, le fue necesario
aprobar un da el atentado de :asica & al mismo tiempo
sostener contra el asesino la empresa de la #ctima. Pudo decir,
sin embargo, Nue no .aba #i#ido inEtilmente. A Fl & al autor
de la $e& 2empronia el pueblo romano deba la creacin de
oc.enta mil propietarios nue#os, & fue Fl tambiFn Nuien detu#o
la corriente, cuando la medida &a .aba producido todos sus
efectos Etiles. "n la opinin de muc.os no bien
intencionados, aEn no .aba sonado la .ora de poner tFrmino a
la le& agraria, pero los .ec.os deponen en fa#or de la
oportunidad & de la sabidura de "scipin. "l mismo 3a&o
Graco no #ol#i a poner mano seriamente en los trabaCos no
acabados, & deC en tal estado las posesiones a las Nue
alcan+aba toda#a la le& de su .ermano. $a eCecucin & la
suspensin de la le&, despuFs, .aban sido conNuistadas, sobre
la aristocracia, una, & sobre el partido reformista, la otra. "sta
Eltima medida cost la #ida a su autor. $os destinos .aban
lle#ado a "scipin a muc.os campos de batalla, de los Nue lo
.aban sacado sano & sal#o despuFs de .aber obtenido la
#ictoria, & lo .icieron perecer a manos de un asesino. Pero al
morir en la oscuridad, en el fondo de su casa, muri por %oma
de la misma forma Nue si .ubiera sucumbido delante de los
muros de 3artago.AG8TA38J: @"M>3%PT83A. 3A%9J:
S )$A33> @"2T%B338J: @" )%\3"$ABna #e+ Nue las
distribuciones agrarias terminaron, la re#olucin no deC de
continuar su marc.a. AEn en #ida de "scipin, la fraccin
democr*tica, cu&os Cefes eran los triun#iros repartidores, .aba
sostenido algunas escaramu+as contra el poder. 3arbn, uno de
los grandes oradores de la Fpoca & elegido tribuno en el a(o !03,
.aba dado bastante Nue .acer al 2enado, .aba introducido
definiti#amente en los comicios la #otacin secreta, & lle#ado su
audacia .asta reproducir la mocin de Tiberio. Kaba pedido Nue
los tribunos del pueblo fuesen admitidos como candidatos
para el a(o siguiente a su salida del cargo, & .aba Nuerido
suprimir por las #as legales el escollo con el cual .aba
naufragado su predecesor. $a
resistencia de "scipin desbarat sus planes, pero algunos a(os
m*s tarde fue aprobada la mocin, despuFs de la muerte de
"scipin. Ante todo, el partido Nuera resucitar la comisin
repartidora, inacti#a desde .aca muc.o tiempo. "ntre los
agitadores se trataba nada menos Nue de conferir en masa el
derec.o de ciudadana a todos los aliados it*licos con el fin de
orillar los obst*culos, & en este sentido era principalmente en
el Nue se mo#an. A fin de poner orden en esto, & obedeciendo
las instigaciones del 2enado, el tribuno del pueblo, Marco Gunio
Penno, propuso eOpulsar de la capital a todos los no
ciudadanos. "n #ano se opusieron a esto los demcratas con
3a&o Graco a su cabe+aT en #ano .ubo gran fermentacin en las
ciudades latinas, la odiosa proposicin fue #otada. Al a(o
siguiente =!09?, el cnsul Marco )ul#io Placeo respondi a ella
con una rogacin contraria, Nuera Nue todo .abitante de una
ciudad aliada pudiese obtener la ciudadana romana, siempre
Nue esto fuese aprobado por la comisin. Pero el cnsul Nued
pr*cticamente solo en su opinin. 3arbn .aba cambiado de
campo & se .aba con#ertido en un celoso aristcrata, & 3a&o
Graco, Nue entonces era cuestor en 3erde(a, estaba ausente.
"l 2enado triunf f*cilmente sobre el cnsul, & .asta el
pueblo se mostr poco dispuesto a comunicar sus pri#ilegios
a otros. Placeo tu#o Nue salir de %oma para ir a ponerse al
frente del eCFrcito en el pas de los celtas. )a#oreciendo con
sus conNuistas en la Transalpina los pro&ectos de la
democracia, e#itaba a la #e+ la embara+osa misin de tener
Nue ir a combatir contra los aliados suble#ados por Fl. "n
efecto, en este mismo tiempo ocurra la insurreccin de la
ciudad de )regela. 2ituada en la frontera entre el $acio & la
3ampania, en el principal paso del $iris, era un #asto & fFrtil
pas, & Nui+* la segunda ciudad de 8taliaT por otra parte, en sus
transacciones con %oma era la Nue lle#aba la #o+ por las
colonias latinas. 3uando en la ciudad se supo Nue la rogacin
de Placeo .aba sido desec.ada, el pueblo corri a las armas.
Kaca siglo & medio Nue %oma no .aba tenido Nue combatir
en 8talia una insurreccin formal, a no ser las guerras Nue en
ella .aban suscitado los enemigos eOteriores. "sta #e+
consigui sofocar el incendio antes de Nue se propagase por las
ciudades aliadas. "l pretor $ucio >pimio se apoder de la
pla+a no por la fuer+a de las armas, sino por la traicin del
fregelano Uuinto :umitor. )regela perdi sus franNuicias
locales, sus murallas fueron arrasadas, & Nued con#ertida,
como 3apua, en una .umilde aldea. "n el a(o !31 se
estableci en una parte de su territorio la colonia de
)abrateria, & el114
$A %"D>$B38J: S 3AS> G%A3>resto, con la ciudad
destruida, se distribu& entre las ciudades circun#ecinas. "sta
pronta & terrible Custicia contu#o a los aliados. 2e entabl el
proceso de alta traicin, tanto contra los fregelanos como contra los
Cefes del partido popular de %oma, a Nuienes la fraccin
aristocr*tica se .aba apresurado a acusar de cmplices de los
re#oltosos. "ntre tanto, 3a&o Graco reapareci en la capital. 2us
enemigos, Nue lo teman demasiado, .aban intentado retenerlo en
3erde(a. Kaban omitido deliberadamente eOpedirle las licencias
usuales, pero Fl se .aba #uelto sin #acilar un momento. $o
lle#aron a su #e+ ante los tribunales & lo acusaron de .aber tenido
parte en la suble#acin de )regela. Apo&ado por el pueblo recogi
el guante, se present como candidato al tribunado, & fue elegido
para el a(o !31 en unos comicios notables por la eOtraordinaria
afluencia de #otantes. Por consiguiente, se .aba declarado la
guerra. "l partido democr*tico, Nue siempre estu#o en %oma
escaso de Cefes & de .ombres capaces, .aba estado .olgado
durante nue#e a(os, por decirlo as, pero a.ora puso fin a la
tregua, se .aba ubicado a su cabe+a un .ombre m*s leal Nue
3arbn, m*s .*bil Nue Placeo, & Nue posea cuanto se necesita
para arrastrar detr*s de s a los pueblos & mandar.
3AS> G%A3>:ue#e a(os m*s Co#en Nue su .ermano Tiberio,
tena con Fl mu& poca semeCan+a. 3omo aNuel, .ua de los placeres
& de las costumbres groseras, & era tambiFn un .ombre culto & un
bra#o soldado. 2e .aba distinguido muc.o delante de :umancia
a las rdenes de su cu(ado & despuFs en 3erde(a. Pero por el
talento, el car*cter & el entusiasmo superaba en muc.o la talla del
primer Graco. "n la seguridad de su marc.a, en la eOactitud de
sus miras incluso en medio de los m*s di#ersos obst*culos, & en
los esfuer+os empleados para asegurar la #otacin & eCecucin de
las muc.as le&es Nue m*s tarde propuso, no puede desconocerse
en el tribuno al .ombre de "stado de primer orden. Asimismo, por
la fidelidad & sacrificios .ec.os por sus amigos m*s prOimos,
po
dr*
n
Cu+
gar
se
las
fac
ult
ade
s
tan
especiales de las Nue estaba dotada esta noble naturale+a. @urante
nue#e a(os .aba sacado de la escuela del dolor & de las .umi;
llaciones sufridas la energa de su #oluntad & de su accin. $a
llama del odio, comprimida pero no eOtinguida en el fondo de
su pec.o, iba en
G
fin a poder desencadenarse contra el partido culpable, a sus oCos,
de los males de la patria & del asesinato de su .ermano. 2u
pasin terrible lo .a con#ertido en el primero de los oradores
Nue .an le#antado su #o+ en el )orum romanoT sin esta pasin &
sus eOtra#os podramos contarlo tambiFn entre los grandes
polticos de su siglo. 2i ec.amos una oCeada sobre los pocos
restos de sus famosas arengas, .allaremos en ellas las .uellas de
una palabra poderosa e irresistible,
0
& adem*s comprenderemos
cmo al leerlas u orlas las masas se sentan arrastradas por el
.urac*n de su oratoria. 2in embargo, por gran orador Nue fuese,
lo dominaba muc.as #eces la clera & entonces se al+aba la
tormenta en medio de su elocuencia. "sta fue una fiel imagen de
su carrera poltica & de sus sufrimientos. :o .aba en Fl el
sentimentalismo de Tiberio, esa tendencia al sacrificio Nue tienen
los .ombres de #ista corta & poco clara, Nue recurre a las sEplicas
& a las l*grimas para atraerse a un ad#ersario poltico. "ntrando
por el contrario en la #a de la re#olucin, marc. derec.o a su
fin & a su #engan+a. RL3reo como tE ;le escriba su madre; Nue
nada .a& m*s dulce ni m*s grande Nue la #engan+a, pero a
condicin de Nue la %epEblica no sufra por ello el m*s le#e da(o,
no siendo as, Nue #i#an nuestros enemigos por muc.os a(os, Nue
continEen siendo lo Nue sonb antes Nue .acer Nue la patria se
derrumbe & pere+ca^R
3
3ornelia conoca a fondo a su .iCo. "ste
profesaba la m*Oima completamente opuesta. Uuera #engarse, &
#engarse a toda costa, de aNuel gobierno miserable, aun cuando por
esto se .undiera %oma & Fl con ella. 2e senta inclinado al
mismo destino preco+ Nue su .ermano, & no .i+o m*s Nue
precipitarse con ma&or rapide+, semeCante al .ombre .erido
mortalmente Nue se precipita en las filas del enemigo. WUuiFn
duda de Nue la madre de los Gracos pensaba m*s noblemente Nue
ellosX $a posteridad, prendada del .iCo, de esa naturale+a
italiana tan profundamente apasionada & #e.emente, .a
preferido lamentarlo a censurarlo, & en #erdad no .a .ec.o mal
en ello.%")>%MA2 3>:2T8TB38>:A$"2 @"
3AS>DA%8A38J: ": "$ >%@": @" $A D>TA38J:.
$"S"2 AG%A%8A2 3>$>:8YA38J: @" 3APBA.
3>$>:8YA38J: T%A:2MA%8:ATiberio se .aba
presentado ante el pueblo sin lle#ar en las manos m*s Nue su
reforma, pero 3a&o se presentaba con una serie de
pro&ectos11!
$A %"D>$B38J: S 3AS> G%A3>di#ersos Nue en realidad
formaban una nue#a constitucin, cu&a piedra angular &
principal punto de apo&o era la reelegibilidad de los tribunos a
su salida del cargo, medida Nue, como sabemos, tena &a
fuer+a de le&. "n adelante, los Cefes populares podan
conNuistar una situacin permanente o estable Nue los
protegiese por s misma, pero era necesario adem*s asegurarse
el poder material, tener consigo las masas de la capital & ligarlas
con el la+o del interFs. 2e saba Nue no podan contar como
base con los campesinos Nue #enan de tiempo en tiempo a
%oma. 2e ofreci entonces un primer medio, el de la
distribucin de granos. Sa muc.as #eces se .aba dado a un
precio nfimo el trigo procedente del die+mo pro#incial. Graco
decidi Nue en lo sucesi#o todo ciudadano residente en %oma,
o Nue se .iciese inscribir en el padrn, tendra derec.o a una
prestacin mensual =cinco modios, segEn parece, o sea unos
cuarenta & tres litros & medio? suministrada por el almacFn
pEblico, al precio ! 1j3 ases cada modio, lo cual era menos de
la mitad del precio m*s baCo a Nue se #enda. 3on este obCeto
fue necesario ensanc.ar los graneros de la ciudad =.arrea
populi%omae? e incluso construir los nue#os graneros
sempronianos.
4
3omo Nuedaban pri#ados de la distribucin
los Nue .abitaban fuera de %oma, grandes masas de campesinos
acudan a inscribirse para #i#ir dentro de sus muros. "n
consecuencia, los proletarios Nue antes estaban suCetos a la
aristocracia pasaban todos a la clientela de los agitadores del
partido reformista, suministraban una guardia personal a los
nue#os se(ores de la ciudad & les aseguraban una in#encible
ma&ora en los comicios. AEn .a& m*s, para dominarlos meCor,
3a&o .i+o suprimir el orden de #otacin seguido en las
centurias. 2abemos Nue las cinco clases Nue posean algunos
bienes #otaban en ellas segEn su rango & unas a continuacin
de las otras, cada cual en su circunscripcin =#olumen 88, libro
tercero, p*g. 3!8?. A.ora se decidi Nue, en lo sucesi#o,
#otaran todas las centurias por a+ar & cada #e+ en un orden
determinado. "sta organi+acin, Nue se apo&aba en un prole;
tariado urbano, tena por principal obCeto poner a la capital, &
con ella todos los dominios de la %epEblica, en manos del nue#o
Cefe, darle a este un ascendiente absoluto en los comicios, &
suministrarle el medio de imponerse al 2enado & a. los
magistrados .asta por el terror. "s necesario, sin embargo,
reconocer Nue el legislador de la reforma trabaCaba al mismo
tiempo con un ardor & una fuer+a eficacsima en la curacin de
las llagas sociales. "n realidad &a se .aba terminado la
cuestin del dominioR
1 6 ,comunal it*lico. 3omo la le& de Tiberio no estaba
derogada & como tampoco lo estaba la funcin de los peritos
repartidores, la le& agraria #otada a propuesta de 3a&o no
dictaba nada nue#o, sino Nue buscaba de#ol#er a los
repartidores su Curisdiccin perdida por un momento. 2olo se
.aba Nuerido sal#ar el principio. $as distribuciones agrarias,
comen+adas de nue#o por pura frmula, se .acan en
proporciones insignificantes, tal como lo prueban, entre otras
muc.as cosas, las listas del censo Nue en el a(o !39 arroCan
eOactamente la misma cifra Nue die+ a(os antes. "s e#idente
Nue si 3a&o no lle# m*s adelante la eCecucin de las le&es
agrarias es porNue las distribuciones consumadas .aban
agotado todos los dominios pEblicos comprendidos en el plan
del primer Graco. "n cuanto a los detentados por los latinos, no
era posible tocarlos sin abordar al mismo tiempo la espinosa
cuestin de la eOtensin del derec.o de ciudadana. Por el
contrario, 3a&o fue muc.o m*s all* de lo Nue permitan las
disposiciones de la $e& 2empronia. 2e lo #io proponer la
fundacin de colonias en 8talia, principalmente en 3apua & en
Tarento, & condenar a la distribucin los dominios pEblicos
arrendados desde tiempo atr*s por la %epEblica, & Nue durante
la funcin de Tiberio .aban go+ado de una inmunidad
absoluta. "n este sentido propuso su distribucin no 6 como se
.aba practicado antes, lo cual eOclua la creacin de nue#as
colonias, sino al contrario, en pro#ec.o del sistema colonial.
"n tanto las nue#as colonias deberan su eOistencia a la
re#olucin, no deCaran de #enir en su auOilio. Kec.o esto,
3a&o recurri a resoluciones aEn m*s fecundas e importantes.
Pens en pro#eer a las necesidades de las clases pobres it*licas,
& para eso recurri al dominio transmarino del "stado. Al lugar
donde .aba eOistido 3artago en#i seis mil colonos, segEn
parece elegidos no solo entre los ciudadanos romanos, sino
tambiFn entre los aliados it*licos, & la nue#a ciudad de Gunonia
fue recibida en el derec.o de ciudadana romana. "sta era una
obra grande por s misma, grande sobre todo porNue
consagraba el principio de emigracin al otro lado de los
mares, & porNue de este modo Graco abra un perpetuo canal
de desagZe al proletariado de 8talia. Pero si la medida era algo
m*s Nue un remedio pro#isional, por otra parte consagraba la
abolicin formal de la antigua m*Oima del derec.o poltico de
%oma, 8talia cesaba de ser la tierra eOclusi#amente
dominante, & las pro#incias deCaban de ser en adelante el pas
eOclusi#amente dominado.118
$A %"D>$B38J: S 3AS> G%A3>2" @B$38)83A: "$
@"%"3K> 3%8M8:A$ S $A2 8:2T8TB38>:"2Todas las
disposiciones Nue .asta a.ora se .aban tomado trataban
directamente la gran cuestin del proletariado, pero a su lado se
resol#ieron otras Nue respondan tambiFn a las tendencias
generales del momento. "l rigor tradicional de las instituciones de
la ciudad se Nuiso sustituir con elementos m*s .umanos & m*s en
relacin con las ideas corrientes. Primeramente la modificacin
reca& sobre el sistema militar. 2egEn el antiguo derec.o pEblico, la
duracin del ser#icio estaba dispuesta de este modo, ningEn
ciudadano poda ser llamado a tomar las armas antes de cumplidos
los diecisFis a(os ni despuFs de los cuarenta & cuatro. A
consecuencia de la ocupacin de "spa(a, & de Nue el ser#icio
.aba comen+ado a ser permanente, por primera #e+ una le&
especial .aba decidido Nue todo soldado obtendra su licencia
despuFs de seis a(os de ser#icio consecuti#os, aunNue esta
licencia no era definiti#a ni protega al indi#iduo de un
llamamiento posterior. M*s tarde, Nui+*s a principios del siglo Dil,
pasaba como regla Nue a los #einte a(os de ser#icio, die+ a pie &
die+ a caballo, se daba la licencia absoluta.
<
Graco reno# & puso
en #igor la le& infringida #iolentamente a cada paso Nue
pro.iba el llamamiento al eCFrcito del Co#en antes de entrar en
los diecisiete a(os. TambiFn fue Fl, segEn parece, Nuien
determin el nEmero mnimo de a(os de campa(a Nue deba
lle#ar el soldado antes de Nuedar libre de esta carga, &, por Eltimo,
.i+o Nue se lo #istiese gratuitamente, pues .asta entonces se le
.aba descontado del sueldo el #alor del uniforme.Por este
mismo tiempo iban traduciFndose .asta en la Custicia militar los
efectos de las tendencias re#eladas en la legislacin de los GracosT
si bien no llega a suprimir la pena de muerte, esta legislacin la
aplica con muc.a menos frecuencia. 3on el ad#enimiento de la
%epEblica, los magistrados .aban perdido el derec.o de
condenar a pena capital a un ciudadano sin rogacin eOpresa
presentada al pueblo, pero la le& militar era una eOcepcin
=#olumen 8, libro segundo, p*gs. 00 & sigs.?. AlgEn tiempo
despuFs de la Fpoca de los Gracos, #emos &a introducida en el
campamento la pro#ocatio, el general &a no poda pronunciar
sentencia de pena capital, sino contra los aliados & sus subditos.
UuF puede deducirse de aNu, sino Nue la le& de apelacin, debida
a 3a&o Graco, es la Nue .a formulado estas inno#aciones &
restricciones. TambiFn emana de 3a&o una limitacin no menos
importante, aunNue indirecta, en lo tocante al derec.o
K82T>%8A @" %>MA, B9MMtfjudel pueblo a estatuir en
materia capital o a confirmar la sentencia. Uuit al pueblo el
derec.o de conocer acerca de los delitos capitales m*s comunes, el
en#enenamiento & el asesinato. "ligi comisiones Cudiciales
permanentes =Uuoestiones rerum capitalium?, cu&a accin no poda
ser detenida por la intercesin tribunicia & cu&as sentencias no podan
apelarse nunca. Adem*s, semeCantes a las decisiones de los antiguos
Curados ci#iles, no podan ser casadas por los comicios. Ante la
Custicia popular, & particularmente durante el proceso poltico, el
acusado permaneca libre segEn una pr*ctica antiNusima & era
due(o de sustraerse a la pena renunciando a su pri#ilegio de
ciudadano romano. Al sal#ar de este modo su #ida & su libertad,
pona igualmente a cubierto su fortuna si tena de ella un ttulo ci#il,
a eOcepcin de la accin de sus acreedores. 2in embargo, segEn los
tFrminos del derec.o, eran posibles & lcitas la detencin pre#enti#a
& la eCecucin de la pena, & pueden citarse notables eCemplos de
ello. Acusado el pretor $ucio Kostilio Tubuln en el a(o !10 de un
delito capital, no pudo recurrir al destierro #oluntario, sino Nue
fue arrestado & decapitado.
!
$as comisiones de la Custicia ci#il,
por el contrario, no estaban .abilitadas para tocar ni la #ida ni la
libertad de los ciudadanos &, cuando m*s, podan pronunciar el
confinamiento. "l destierro, Nue era en realidad una especie de
indEltelo conmutacin concedida al culpable con#encido de un
crimen, se ele# en la nue#a legislacin a la categora de una pena.
Al igual Nue el destierro #oluntario, deCa al confinado en plena
posesin de sus bienes, sal#o las indemni+aciones debidas a la
parte lesionada & las multas para el Tesoro. "n lo tocante a
crFditos & deudas, no inno# nada 3a&o GracoT sin embargo, si
.emos de creer en testimonios considerables, debi dar a los
deudores esperan+a de una atenuacin o de un perdn completo.
2i el .ec.o es cierto, .abra Nue colocar semeCante promesa entre
las concesiones radicales Nue sir#ieron para darle
popularidad.AP>G"> @" $>2 3A9A$$"%>2. 2B2
8:28G:8A2Aun apo&*ndose en las masas, Nue esperaban o
reciban de Fl el meCoramiento de su condicin material, Graco
trabaCaba con no menos energa en la ruina de la aristocracia.
3on#encido de la fragilidad del poder de todo Cefe poltico Nue
solo reina apo&ado en el populac.o, puso tambiFn gran cuidado
en sembrar la di#isin entre la aristocracia & unir a sus
$A %"D>$B38J: S 3AS> G%A3>intereses los de una
parte de aNuella. Tena en su mano los elementos de desunin
Nue necesitaba. "se eCFrcito de ricos Nue se .aba le#antado como
un solo .ombre contra su .ermano en realidad se compona de
dos co.ortes diferentes, comparables desde cierto punto de
#ista con las dos aristocracias inglesas de los $ores & de la 3itF
de $ondres. "n una estaba el grupo inatacable de las familias
senatoriales, eOtra(as a los asuntos de especulacin directa, &
cu&os inmensos capitales se empleaban en la propiedad
territorial o en grandes sociedades annimas. 2us operaciones
en gran escala & sus negocios de banca se eOtendan a todo el
territorio del imperio & de la .egemona de %oma. Sa .emos
mostrado en otro lugar Nue, en el transcurso del siglo Di
principalmente, estas se .aban ele#ado al ni#el de las familias
senatoriales. Pero el plebiscito 3laudiano, obra de 3a&o
)laminio, el precursor de los Gracos, les pro.iba Nue se
ocupasen en el comercio, & de esta forma .aba establecido una
demarcacin legal entre ellos & la clase comerciante &
banNuera. Pero, en la actualidad, la aristocracia del dinero, con
el nombre de caballeros, .aba conNuistado una influencia
decisi#a en los asuntos polticos. "l nombre de caballeros solo
se .aba dado en un principio a aNuellos Nue constituan el
cuerpo de la caballera c#ica. 2in embargo, primero se
eOtendi su nombre, en el lenguaCe usual al menos, a todos
aNuellos Nue posean al menos una fortuna de cuatrocientos
mil sestercios & deban ser#ir a caballo. Por consiguiente, esta
palabra sir#i mu& pronto para designar a toda la alta sociedad
romana, fuese o no senatorial. A.ora bien, poco tiempo antes
de 3a&o, como la le& .aba declarado la incompatibilidad entre
el ser#icio de la milicia a caballo & los puestos senatoriales,
los senadores se encontraron completamente separados de los
caballeros, &, desde esta fec.a, estos, tomados en conCunto,
.aban formado al lado de aNuellos una #erdadera aristocracia
del dinero. 3on#iene decir sin embargo Nue los curiales no
senadores & los .iCos de las grandes familias senatoriales conti;
nuaron inscritos en las listas de la clase de los caballeros, & Nue se
les daba este nombre. Por Eltimo, las diecioc.o centurias de la
caballera c#ica, Nue como sabemos estaban compuestas por
los censores, no deCaron de reclutarse siempre entre los C#enes
miembros de la aristocracia de sangre =#olumen 88, libro tercero,
p*g. 341?."n consecuencia, la clase de los caballeros, o si se
Nuiere la de los comerciantes ricos, tu#o con el 2enado
gobernante c.oNues frecuentes & desagradables. Kaba una
antipata natural entre la alta noble+a & los
.K82T>%8A @".ombres cu&a importancia era debida solo al
dinero. $os senadores, & sobre todo los m*s nobles, estaban
separados de las especulaciones mercantiles, as como los
caballeros, afectos ante todo a los intereses materiales, permanecan
eOtra(os a las cuestiones polticas & a las Nuerellas de los
intrigantes. 2in embargo, en las pro#incias .aban surgido rudas
colisiones entre unos & otros. 2i los pro#incianos tenan en general
m*s ra+n Nue los capitalistas de %oma para NueCarse de la
parcialidad de los funcionarios romanos, no por esto los senadores
se mostraban dispuestos a cerrar los oCos sobre los actos de codicia
& los eOcesos cometidos contra los peblos suCetos, tanto como
.ubieran deseado los traficantes. AunNue unidas un momento
ante el enemigo comEn, ante Tiberio Graco por eCemplo, se abra
un abismo entre ambas aristocracias. 3a&o, m*s .*bil Nue su
.ermano, supo .acerlo ma&or, &, una #e+ Nue se rompi la alian+a,
llam .acia s a la aristocracia del dinero. $es dio ciertas insignias
con las Nue los caballeros censitarios se distinguieron de los
dem*s, por eCemplo la sortiCa de oro, en #e+ del anillo usual de
.ierro o de bronce. Por otro lado no puede afirmarse, aunNue no
es in#erosmil, si les dio o no un lugar distinto & preferente en los
Cuegos pEblicos. $as insignias & pri#ilegios Nue mencionamos se
remontan .asta su tiempo. "staba en sus atribuciores el conferir
a los caballeros, Nue cada da iban adNuiriendo ma&or prepon;
derancia, los .onores reser#ados a los senatoriales =#olumen 88, libro
tercero, p*g. 330?. S de .ec.o Nuiso imprimir a aNuella institucin
el car*cter de una aristocracia igualmente eOclusi#a &
pri#ilegiada, para Nue fuera intermediaria entre el orden noble
& el comEn del pueblo. Por insignificantes Nue fuesen, & aunNue
muc.os .asta desde(asen .acer uso de ellas, estas se(ales
eOteriores encontraban ordinariamente meCor acogida Nue
cualNuier otra medida importante. 2in embargo, sin re.usar las
distinciones Nue se le ofrecan, el partido de los intereses
materiales no se #enda por este Enico precio. 9ien lo saba
Graco, este partido se iba con el Nue m*s le ofreca, pero a
condicin de Nue la oferta fuese real e importante. Graco le
ofreci las rentas de Asia & los Curados.8MPB"2T>2
A28PT83>2$a administracin financiera de %oma, con su
sistema de impuestos indirectos & de rentas territoriales
=Dectigalia?, cobrados por agentes
$A %"D>$B38J: S 3AS> G%A3>intermediarios, era una
fuente de inmensa riNue+a para la clase de los capitalistas,
aunNue con gran detrimento de los contribu&entes. "n cuanto a
las rentas directas, como sabemos, consistan en sumas fiCas
pagadas por las ciudades, lo cual se .aca en la ma&or parte de
las preturas sin Nue tu#iese lugar en ellas la inter#encin de los
rentistas, o bien era un die+mo =decumoe?, como sucedi en
2icilia & en 3erde(a, cu&a percepcin se #erificaba en cada
localidad. $os pro#incianos ricos & muc.as #eces tambiFn las
ciudades Nue deban pagar el die+mo lo arrendaban en sus
distritos respecti#os, con lo cual tenan a ra&a a los publicanos
& a los especuladores de la capital, tan temidos en todas
partes. 3uando, seis a(os antes del tribunado de 3a&o, Asia
.aba cado baCo la dominacin romana, el 2enado .aba
establecido en ella el sistema de cuotas fiCas por ciudades. Pero
Graco #ari todo esto en #irtud de un plebiscito,

& carg con


tasas directas e indirectas mu& pesadas a la nue#a pro#incia,
.asta entonces eOenta. Mu& particularmente le impuso el
die+mo sobre la renta, & decidi Nue la contribucin de toda la
pro#incia .aba de darse en arrendamiento a los empresarios de
%oma. @e esta forma, al mismo tiempo Nue cerraba la puerta a
los capitalistas locales, suscitaba inmediatamente la formacin
de una sociedad colosal para el arrendamiento de los die+mos &
el cobro de los productos de los pastos & de las aduanas de
Asia. S lo Nue acredita m*s, si es Nue es necesario, su firme
propsito de emancipar por completo la aristocracia del
dinero respecto del 2enado, fue la decisin de Nue las tasas
del arrendamiento total o parcial en el por#enir no estaran
como antes al arbitrio de este, sino Nue, al contrario, se regiran
conforme a ciertas disposiciones legales. "sto era abrir una mina
de oro a los traficantes, en el seno de esta nue#a sociedad
financiera se form un poderoso grupo, una especie de R2enado
comercialR Nue no tard en imponerse al 2enado
romano.$>2GB"3"2GB%A@>2Por este mismo tiempo otras
medidas conferan a los rentistas una influencia pEblica & acti#a
en la administracin de Custicia. Sa .emos dic.o anteriormente
Nue la competencia del pueblo en materia criminal, limitada &a a
mu& pocos casos, se .aba reducido aEn m*s por 3a&o Graco.
3asi todos los procesos, ci#iles o criminales, se #entilaban ante
un Curado es103
pedal
8
frente a comisiones permanentes o eOtraordinarias.
9

Kasta a.ora, Cueces o comisiones, todos .aban salido del
2enado. Pero .o&, Nue se trata de materias puramente ci#iles o
de las conferidas a comisiones perpetuas o temporales, Graco
transfiere a los caballeros la formacin de la Cudicatura.
3ompone las listas anuales del Curado =>do Cudicum? tomando
de las centurias de los caballeros a todos los indi#iduos
llamados al ser#icio montado, & eOclu&endo no solo a todos los
senadores, sino tambiFn, por la determinacin de una
condicin de edad, a todos los C#enes pertenecientes a las
familias senatoriales.
11
:o es temerario afirmar Nue la
designacin de las funciones Cudiciales recaa preferentemente
sobre los principales accionistas de las grandes sociedades de
la compa(a arrendataria de los impuestos de Asia o de otros
puntos. "n realidad estos tenan m*s interFs Nue nadie en
inter#enir en los tribunales. $a concordancia entre las listas de
los Curados & los cuadros de los publcanos asociados dar* a
entender suficientemente todo el poder del antisenado
organi+ado por Graco. Anteriormente no .aba m*s Nue dos
poderes en el "stado, el 2enado, poder gobernante &
administrati#o, & el pueblo, poder legislati#o. $a
administracin de Custicia estaba distribuida entre ambos. Pero
.e aNu Nue #iene la aristocracia del dinero, clase .o& eOclusi#a,
pri#ilegiada & asentada en la slida base de los intereses
materiales, entra en el "stado, se coloca al lado del poder
eCecuti#o & de la aristocracia directora, & comprueba & Cu+ga.
$as decisiones de los Curados no podan menos Nue ser siempre
la eOpresin pura & simple de las antipatas del comercio contra la
noble+a. Por otra parte, ante el tribunal Nue #erificaba estas
cuentas, el senador, antiguo gobernador pro#incial, no tena
por Cueces a los de su clase, su eOistencia ci#il estaba a merced
de los grandes traficantes & banNueros. $a Nuerella entre el
rentista & el pretor abandonaba la pro#incia & el terreno de la
administracin local, & se trasladaba a %oma, al terreno de los
procesos por concusiones. @espuFs de .aber separado as en
dos campos la aristocracia de los ricos, 3a&o suministraba
alimento diario & proporcionaba f*cil salida a los odios &
rencores.2B2T8TB38J: @"$ P>@"% 2":AT>%8A$ P>%
"$ M>:P%UB83> 6@ispuestas de este modo las armas de
los proletarios & los traficantes, se puso sin tardan+a manos
a la obra. Para derribar a la oligarNua104
$A %"D>$B38J: S 3AS> G%A3>gobernante del 2enado,
era necesario, como .emos indicado, Nuitarle las atribuciones
esenciales de su competencia mediante reformas legislati#as, pero
tambiFn se necesitaba minar la casta noble .asta en sus
fundamentos con el auOilio de medidas directas, personales & .asta
transitorias. As lo .i+o 3a&o. $a alta administracin estaba toda
en manos del 2enado. \l se la Nuit .aciendo, por un lado, Nue las
cuestiones m*s gra#es pasasen a los comicios, lo cual eNui#ala a
Nue las resol#iese la autoridad del poder tribunicioT por otro,
disminu&endo las atribuciones senatoriales .asta en el despac.o
de los asuntos corrientes, &, por Eltimo, atra&Fndolo todo .acia s
directamente. $as primeras de estas medidas las .emos dado a
conocer oportunamente. "l nue#o Cefe tena la inter#encin
absoluta en las arcas del Tesoro, independientemente del
2enado, por esas distribuciones regulares de trigo Nue gra#aban
las rentas pEblicas con una carga pesada & permanente. Adem*s
actuaba sobre los terrenos comunales mediante el en#o de
colonos, decretado no por senadoconsultos, sino por plebiscitos.
S por Eltimo, dispona de la administracin pro#incial despuFs
de .aber destruido por una le& del pueblo el sistema de im;
puestos establecido en Asia por el 2enado, & .aberlo
reempla+ado por los arrendamientos adCudicados a los publcanos
de %oma. A.ora bien, aunNue no le Nuit por completo a aNuel
alto cuerpo una de sus m*s importantes prerrogati#as en la
marc.a & maneCo de los negocios corrientes, esto es la
distribucin & determinacin de pro#incias consulares, aniNuil
la influencia indirecta eCercida por este medio, al decidir Nue la
distribucin se #erificase antes de la eleccin consular.
)inalmente, en su acti#idad infatigable, el nue#o Cefe concentra
en sus manos las m*s di#ersas & complicadas atribuciones, #igila
personalmente las distribuciones de cereales, elige los Curados &
#a a instalar a los colonos al punto en el cual .an sido
destinados, a pesar de Nue su funcin no le permite salir de los
muros de %omaT reglamenta los caminos, conclu&e los contratos
relati#os a los trabaCos pEblicos, dirige las deliberaciones en la
curia & las elecciones para el consulado. "n suma, acostumbra al
pueblo a no #er al frente de todo m*s Nue a un solo .ombre. "l
#igor & la .abilidad de su gobierno personal arroCan a la
oscuridad la accin dFbil de su colega senatorial.2us conNuistas
sobre la Curisdiccin de los senadores fueron aEn m*s
irresistibles. 3omo .emos #isto, se los despoC de sus derec.os
ordinarios en la administracin de CusticiaT sin embargo esto no
era bastante
[82T>%8A @"para Fl, les Nuit adem*s la Curisdiccin Nue se
arrogaban en materia de administracin. 2egEn los tFrminos de
la le& concerniente a las apelaciones,R reproducida por Fl,
pro.ibi, baCo las penas m*s se#eras, Nue se estableciesen por
medio de senadoconsultos comisiones Nue Cu+gasen los delitos
de alta traicin. Bna comisin de esta clase, instituida despuFs del
asesinato de Tiberio, fue la Nue se ensa( tanto contra sus
partidarios. "n suma, el 2enado .aba perdido su derec.o de
comprobacin & confirmacin, & no le Nuedaban de .ec.o m*s
poderes administrati#os Nue los Nue el nue#o Cefe del "stado
.aba tenido a bien deCarle.3a&o no estaba sin embargo
satisfec.o, arreglada la constitucin, la emprendi contra la
aristocracia gobernante. Prestando atencin, dig*moslo as, al
sentimiento de #engan+a, dio efecto retroacti#o a la le&
mencionada anteriormente & persigui a Publio Popilio, sobre
Nuien se .aban concentrado los odios demaggicos despuFs de
la muerte de :asica. Popilio se #io obligado a salir de %oma. 2in
embargo, & esto es mu& notable, la mocin no pas en las tribus,
sino por diecioc.o #otos contra diecisiete, como si en las
cuestiones en Nue se ponan en Cuego las personas la aristocracia
conser#ase aEn su influencia sobre las masasb. Por otra parte, de
acuerdo con otra mocin dirigida contra Marco >cta#io aEn menos
Custificable, todo el Nue fuese despoCado de sus funciones en #irtud
de un plebiscito era declarado incapa+ de ocupar nunca un cargo
pEblico. Pero 3a&o cedi a las sEplicas de su madre & retir este
odioso pro&ecto. @e esta manera se e#it la ignominia de la
patente #iolencia .ec.a al derec.o pEblico con la legali+acin de
un acto notoriamente inconstitucional, & de las baCas represalias
dirigidas .acia un .ombre .onrado Nue nunca .aba censurado
a Tiberio con una palabra mal sonante, & Nue solo le .aba .ec.o
frente por obedecer la le&, segEn era su deber, al menos tal como
Fl lo comprenda. Bna Eltima medida imaginada por el tribuno
superaba con muc.o a todas las dem*sT era una medida rodeada
de inmensas dificultades & Nue no pas de pro&ecto. Uuiso
refor+ar o, meCor dic.o, duplicar el nEmero de los senadores con
la creacin de otros trescientos miembros elegidos por los comicios
entre las filas de los caballeros. Kacer esto era acabar con la
independencia del 2enado, & .acer de Fl un instrumento
dominador soberano.
10!
$A %"D>$B38J: S 3AS> G%A3>$A 3>:2T8TB38J: @"
3AS> G%A3> 2B2 3A%A3T"%A2T83A2Tal era el conCunto
de la constitucin reformada de 3a&o Graco. @urante los dos
a(os de su tribunado =de !31 a !30?, lleg a establecer sus
principales disposiciones sin encontrar resistencia seria, ni tener
Nue apelar a la #iolencia. "ntre los confusos relatos de los
cronistas no es posible a#eriguar el orden de los decretos & de
los actosT la .istoria no puede responder a muc.as cuestiones
Nue surgen del fondo de este asunto. 3reo, sin embargo, Nue no
nos falta ningEn detalle esencial. 3onocemos con seguridad &
claridad aNuellos .ec.os, & 3a&o se nos presenta en toda la
realidad de su car*cter. A diferencia de su .ermano, leCos de
deCarse arrastrar por la corriente de los acontecimientos,
siempre m*s poderosos Nue el .ombre, el tribuno tena su plan
grandioso & enFrgicamente concebido, & lo reali+ en sus
partes capitales por medio de una serie de le&es. Por otra
parte, la constitucin sempronia de ninguna manera fue lo Nue
.an credo tantos, as en los tiempos antiguos como en los
modernos, esto es, una reconstruccin de la %epEblica sobre
bases nue#as & democr*ticas. $o cierto & lo Nue salta a la #ista
con solo abrir los oCos es Nue fue en realidad la destruccin de
la %epEblica, pues al instituir la funcin suprema de un
tribunado constantemente reelegible & de por #ida, Nue
dispona del poder mediante el dominio ilimitado Nue eCerca
sobre los comicios, soberanos solo en la forma, fund
#erdaderamente la tirana o, como se deca en el siglo O#m, la
monarNua napolenica absoluta, antifeudal & antiteocr*tica.
2egEn atestiguan sus palabras & sus actos en todos los
instantes de su #ida, s es cierto Nue 3a&o .aba premeditado la
destruccin del rFgimen senatorial, WNuF otra institucin Nue no
fuese la tirana Nuedaba posible en %oma, con una aristocracia
abatida, con su asamblea del pueblo, cu&o tiempo .aba &a
pasado, & siendo aEn desconocido el sistema parlamentarioX
Para negarlo era necesario el entusiasmo sencillo del
predecesor de 3a&o, o la poltica calleCera de los
re#olucionarios de los tiempos Nue siguieron. 3a&o fue un
.ombre de "stado en toda la eOtensin de la palabra, & no por
no .aber legado a la tradicin la frmula de su gran trabaCo de
reconstruccin poltica, por di#ersos Nue sean los Cuicios
emitidos sobre esto, puede negarse Nue tu#o plena conciencia
de lo Nue .i+o. Tampoco .a& duda de Nue fue un usurpador
con propsito deliberado. Pero WNuiFn, cono60
$;b>MA, $89%> 8DBciendo el #erdadero estado de las cosas,
le ec.ar* en cara su empresa mon*rNuicaX Sa sF Nue la
monarNua absoluta es un gran mal, pero es un mal menor Nue
la oligarNua, & la .istoria no debe censurar tan absolutamente al
.ombre Nue, al tener Nue elegir entre uno u otro rFgimen, .a dado a
su pas el menos funesto. 8ncluso debe dulcificar la se#eridad de
su lenguaCe cuando este .ombre se llama 3a&o Graco, genio
ardiente & profundo al mismo tiempo, naturale+a poderosa & tan
ele#ada sobre el ni#el comEn de los .ombres. "sto no Nuiere
decir Nue &o descono+ca en su obra legislati#a la perniciosa
influencia de las dos corrientes contrarias, una persigue el bien
pEblico, & la otra #a unida a los c*lculos del interFs personal & aun
del espritu de #engan+a. 9uscando con ardor el remedio a los
males sociales & al pauperismo Nue se desbordaba por toda
partes, 3a&o Graco institu& las distribuciones de trigo, prima
dada a la .olga+anera de las masas. "ste medio detestable .i+o
surgir en la capital, como si saliesen de la tierra, enormes masas
de proletarios. 3a&o emple palabras duras contra la #enalidad
del 2enado, se lo #io inalterable en su Custicia, & denunci
pEblicamente los esc*ndalos de los traficantes usureros, de un
Mani ANuilio, por eCemplo, & sus rapi(as cometidas en Asia
Menor.
10
S sin embargo, Fl mismo es Nuien a cambio del gobierno
concentrado en %oma, impone a los subditos la carga de
alimentar al pueblo soberano. @esaprueba indignado el saNueo
de las pro#inciasT en ocasiones pro#oca saludables & se#eras
medidas, & suprime los tribunales senatoriales cu&a insuficiencia
es notoria, los mismos ante los Nue "scipin "miliano .aba &a
perdido el tiempo & el crFdito reclamando el castigo de los
grandes culpables. 2in embargo, da a la #e+ la Curisdiccin a la
clase comerciante & les entrega a los infelices pro#incianos
atados de pies & manos. @e esta forma los aplast baCo un
despotismo m*s cruel aEn Nue el de la aristocracia, e introduCo en
Asia un modo de tasacin copiado de los cartagineses,
comparado con el cual el empleado en 2icilia parecer* dulce &
.umano. S todo esto porNue necesita a los .ombres del
comercio, porNue, con la anona Nue .a instituido & con las
enormes cargas Nue .a .ec.o pesar sobre el tesoro, necesita
constantemente nue#os & grandes recursos. 2eguramente deseaba
una administracin fuerte & una Custicia bien ordenada, como lo
acreditan numerosas & eOcelentes medidas. :o obstante, su
sistema administrati#o no es m*s Nue una continua serie de
usurpaciones Nue la le& consagra en cuanto a su forma, &
respecto de la Custicia, institucin preciosa Nue108
$A %"D>$B38J: S 3AS> G%A3>un "stado regular debe
colocar por encima de todos los partidos, o al menos fuera de
ellos, se la #e en#uelta con deliberado intento en el torrente
re#olucionario.@igamos en descargo de 3a&o Nue estas
contradicciones eran producto de su situacin m*s Nue de su
persona. "n los umbrales de toda tirana se presenta moral &
polticamente un fatal dilema, el mismo .ombre debe obrar, si se
me permite la eOpresin, como Cefe de bandidos & como el
primer ciudadano del pas. "ste dilema .a costado caro a
)ereles, a 3Fsar & a :apolen. 3a&o cometi tambiFn la falta
de no ceder solo a la necesidadT marc. arrastrado por una
pasin funesta & obedeci a la #engan+a Nue, pre#iendo su
ruina, lan+a su tea a la casa del enemigo. @io su #erdadero
nombre a sus le&es org*nicas de la Custicia & a las instituciones
creadas para di#idir la aristocracia. R2on otros tantos pu(ales
;eOclama;arroCados a la pla+a pEblica para Nue los ciudadanos
=los m*s notables, se entiende? los recoCan & se despedacen
mutuamente.R)ue un #erdadero incendiario. 2i es posible Nue
.a&a sido obra de un solo .ombre, no sostendrF &o en absoluto
Nue .a&a sido 3a&o Graco el Enico autor de esta re#olucin
secular Nue comien+a con Fl. Pero lo Nue s es cierto es Nue fue
el fundador de ese aborrecido proletariado de la capital romana
Nue, ensal+ado, asalariado & gangrenado .asta la mFdula por la
concentracin de las masas #erificada por la distribucin de las
anonas, tena adem*s conciencia de su fuer+a & se mostr
unas #eces estEpido & otras per#erso en sus eOigencias, & Nue .a
pesado, por espacio de cinco siglos, como una monta(a sobre
la sociedad romana .asta Nue lleg el momento en Nue se
.undi con ella. S, sin embargo, si 3a&o fue el ma&or de los
criminales polticos, fue tambiFn el regenerador de su patria.
3uando #enga la monarNua romana, no .allarFis en ella un
pensamiento ni un rgano Nue no se remonte .asta el tribuno.
@e Fl es de Nuien procede la m*Oima de Nue el territorio de
las ciudades conNuistadas entra a formar parte del dominio
particular del "stado conNuistador. "sta m*Oima, Nue tiene su
ra+ en el derec.o tradicional de la guerra entre los pueblos
antiguos, era aCena .asta entonces a la pr*ctica del derec.o
pEblico. Primero sir#i para rei#indicar al "stado la facultad
de suCetar al impuesto estos territorios, como .i+o 3a&o respecto
de Asia, o de someterlos a la coloni+acin, como .i+o en Pfrica,
& Nue m*s tarde fue una de las reglas fundamentales del
8mperio. @e Fl tambiFn procede la t*ctica Nue usan los
demagogos para .acerse Cefes de "stado, apo&arse109
4`82T>%8A @" %>MA, $89%> 8Den los intereses materiales
para derribar la aristocracia gobernante & sustituir la
administracin #iciosa por una administracin se#era & regularT de
este modo legitima lo inconstitucional de sus reformas. 3a&o es
el Nue inaugura la igualdad de las pro#incias con %oma,
igualdad Nue solo la monarNua deba asentar por completo.
Por un lado Nuiso reedificar 3artago, Nue &a .aba perdido su
ri#alidad con 8talia, &, por otro, al abrir las pro#incias a la
emigracin italiana ec. el primer anillo de la larga &
bien.ec.ora cadena del desarrollo social posterior. "n este
.ombre eOtra(o, #erdadera constelacin poltica, se me+clan
de tal forma las perfecciones & los defectos, la fortuna & la
desgracia, Nue la .istoria, a Nuien toca Cu+garlo, se detiene sin
atre#erse a pronunciar la sentencia.$A 3B"2T8J: @" $>2
A$8A@>2Bna #e+ Nue Graco .aba edificado las principales
partes de su nue#a constitucin, puso manos a una obra no
menos difcil. $a cuestin de los aliados it*licos estaba siempre
pendiente. 9ien a las claras se #ea lo Nue pensaban los
agitadores de la democracia al respecto. Kaban intentado dar la
ma&or eOtensin posible al derec.o de ciudadana romana, no
solo para llegar a la distribucin de los terrenos pEblicos
ocupados por los latinos, sino tambiFn, & ante todo, con el fin de
robustecer su clientela con la masa enorme de los ciudadanos
nue#os & poner los comicios completamente baCo su poder, lo
Nue se #erificara a partir de la eOtensin correspondiente del
cuerpo electoral. Por Eltimo, Nueran ni#elar todas las
diferencias entre los rdenes, diferencias Nue no tendran en
adelante significacin una #e+ derribada la constitucin
republicana. Pero al .acer esto entraban en luc.a con su propio
partido, con las masas dispuestas siempre a decir s en todas
las cuestiones, aunNue no las .ubiesen comprendido. Por la
sencilla ra+n de Nue la ciudadana romana era para ellos un
ttulo, Nue daba derec.o directa o indirectamente a beneficios mu&
palpables e importantes, no se sentan inclinados a #er Nue se
aumentaba el nEmero de accionistas. "l .aber desec.ado la
$e& )ul#ia en el a(o !09, & la insurreccin de )regela ocurrida
poco tiempo despuFs, atestiguan suficientemente la obstinacin
interesada de la faccin dominante en los comicios & las
impacientes eOigencias de los aliados. 2in embargo, cuando estaba
por terminar su segundo tribunado & por obedecer1131
$A %"D>$B38J: S 3AS> G%A3>los compromisos
contrados con los aliados, Graco acometi una nue#a empresa.
Apo&ado por Marco )lacco, Nue a pesar de su cualidad de antiguo
consular .aba sido nombrado por segunda #e+ tribuno del pueblo
para .acer Nue se admitiese la le& anteriormente propuesta por Fl,
& Nue .aba fracasado, puso en el orden del da de los comicios la
#otacin del derec.o de ciudadana a los latinos & la del derec.o
latino a todos los dem*s confederados it*licos. 2in embargo se
estrell contra la oposicin del 2enado & de las masas. WUuiere
saberse en NuF consista su coalicin & cu*les eran sus armasX
"scEc.ense las bre#es pero eOactas palabras del cnsul 3a&o
)annio combatiendo la mocin en el )orum. $a casualidad nos .a
conser#ado estos fragmentos. RW3reFis, pues, ;eOclamaba el opti;
mate; Nue cuando .a&*is dado la ciudadana a los latinos serFis lo
Nue sois en este momento en mi presencia, Nue tendrFis un lugar
en los comicios, en los Cuegos & en las di#ersiones pEblicasX W:o
comprendFis Nue estas gentes lo llenar*n todoXR "n el siglo D, el
pueblo Nue en un solo da .i+o ciudadanos a todos los sabinos
.ubiera silbado e interrumpido al orador. "n el siglo #il, en
cambio, le parecen eOcelentes las ra+ones del cnsul, creera Nue
con ese precio paga demasiado caras las asignaciones ofrecidas por
Graco en los terrenos comunales de los latinos. A.ora bien, como
el 2enado .aba conseguido eOpulsar de la ciudad a todos los no
ciudadanos el da de la #otacin, era f*cil pre#er la suerte
reser#ada a la mocin. Bn colega del tribuno, $i#io @ruso, fue el
primero en poner su intercesin, el pueblo acogi el #eto de tal
modo Nue 3a&o no se atre#i a lle#ar las cosas m*s adelante, ni a
tratar a @ruso como su .ermano .aba tratado a Marco >cta#io
en el a(o !01.3AS> @"%%89A@> @"$ P>@"%.
3>:3B%%":38A UB" "$ 2":A@> KA3" A 3AS>. $A2
$"S"2 $8D8A2"ste FOito .aba sido de gran importancia para el
2enado, con Fl cobr #alor, e, intentando un Eltimo esfuer+o para
arroCar del poder al demagogo .asta entonces in#encible, lo atac
con sus propias armas. $a fuer+a de Graco estaba en la faccin de
los comerciantes & en el populac.o, sobre todo en este, Nue era un
eCFrcito real de los partidos en aNuella Fpoca en Nue ninguno
dispona de las legiones. "l 2enado no poda pensar en arrancar a
los comerciantes o al populac.o los derec.os reciFn
conNuistados.
K82T>%8A @"iA la menor tentati#a contra las nue#as le&es de la
anona o de la organi+acin Cudicial, se le#antaran todos como un
solo .ombre, #iolencia brutal o ataNue menos grosero en la forma,
el mo#imiento .ubiera barrido a estos senadores indefensos. Pero
adem*s era e#idente Nue su mutua #entaCa era la Nue mantena
unidos a Graco, a los comerciantes & a los proletarios. %especto de
los comerciantes, la satisfaccin de los intereses materialesT
respecto de los proletarios, era tambiFn bastante el tener
asegurada la anona. Por lo dem*s, poco les importaba recibirla
de manos de 3a&o o de cualNuier otro. Al menos por el momento,
las instituciones creadas por el tribuno eran inNuebrantables,
sal#o una sola, su poder personal. $a fragilidad de su poder tena
un #icio radical, ninguna promesa de fidelidad una al eCFrcito con
su capit*n. 2egEn la nue#a constitucin, todos los rganos eran
susceptibles de #ida, pero faltaba el la+o moral entre el Nue
manda & los Nue obedecen, elemento capital sin el cual no
puede subsistir el "stado. "l .aber rec.a+ado la le& Nue confera
el derec.o de ciudadanos a los latinos .aba Nuitado la #enda de
todos los oCos. "ra e#idente Nue cuando las masas #otaron por
Graco solo lo .aban .ec.o en pro#ec.o propio. $a aristocracia
no deC de apro#ec.ar la leccin, & ofreci el combate al
promotor de las anonas & de las asignaciones en su mismo terreno.
$eCos de dar u otorgar a la muc.edumbre generosidades iguales a
las de Graco, distribuciones de trigo u otras an*logas, Nuiso, & esto
es mu& secillo, superarlo en este camino. Por eOigencia del
2enado, un da el tribuno Marco $i#io propuso a estos .ombres,
para Nuienes se .aban creado las asignaciones de los Gracos, Nue
los lotes fuesen declarados francos & libres de todo impuesto en el
por#enir, & Nue se constitu&eran en propiedad libre & transmisible.
Al poco tiempo se propuso pro#eer a las necesidades del
proletariado &a no con colonias transmarinas, sino mediante la
fundacin de doce colonias it*licas de tres mil .ombres cada una,
en las Nue el pueblo designara a los funcionarios Nue deban con;
ducirlas. Por Eltimo, @ruso deC aparte la comisin de familia Nue
Graco .aba imaginado & renunci por su cuenta a participar de
los .onores de la eCecucin. $os latinos eran los Nue iban a .acer el
gasto de este nue#o pro&ecto, porNue no eOistan en el resto de
8talia terrenos comunales detentados Nue fuesen de alguna
consideracin. @ruso .aba imaginado adem*s otras
inno#aciones, entre ellas, para recompensar sin duda a los iatinos
de sus sacrificios, se .aba dic.o Nue, en el por#enir, el soldado
latino no podra ser apaleado por orden de un oficial romano,
sino por130
$A %"D>$B38J: S 3AS> G%A3>orden de un oficial de su
nacin. "l plan de la aristocracia era sumamente .*bil. >bra
brutal de una concurrencia ambiciosa, esta alian+a bi+arra
entre la noble+a & el populac.o solo se .aca con la finalidad de
abrumar a los latinos baCo el creciente peso de una tirana
comEn. $a cuestin era mu& sencilla, Wdnde .allar en la
pennsula ocupaciones de dominios pEblicos necesarias para
establecer doce ciudades nue#as pri#ilegiadas & populosasX
W9astaran para ello los dominios it*licos, cuando &a se .aban
distribuido todos o casi todosX W9astaran, aun confisc*ndolas,
todas las tierras concedidas secularmente a los latinosX S en
cuanto a @ruso, la declaracin Nue .i+o de Nue Fl no pondra
mano a la eCecucin de su le&, Wno era una insigne torpe+a, o
casi una insigne locuraX Pero para la ca+a torpe bastan malas
redes. Adem*s .ubo una circunstancia desgraciada & Nue Nui+* lo
decidi todo, en aNuellos momentos en Nue su influencia
personal era el nudo de la cuestin, Graco se .allaba instalando
en Pfrica su colonia de 3artago. 2u facttum en la capital,
Marco Placeo, no supo m*s Nue ser torpe & #iolento, & trabaCaba
en cierto modo a fa#or de sus contrarios. "l pueblo ratific las
$e&es $i#ias con el mismo entusiasmo Nue en otro tiempo .aba
ratificado las $e&es 2empronias. 3omo de costumbre, dio a su
actual bien.ec.or esta #entaCa, aumentada por el .ec.o de Nue
el bien.ec.or antiguo estaba imposibilitado de emplear medios
moderados. $a candidatura de Graco para un tercer tribunado
en el a(o !33 fracas con gra#es irregularidades cometidas por
los tribunos Nue dirigan la eleccin, & a Nuienes Fl .aba
ofendido. 2u derrota electoral era la ruina de su poder. 2e le
asest adem*s un segundo golpe con el nombramiento de los
cnsules, tomados ambos de las filas de los enemigos de la
democracia. Bno de ellos era aNuel $ucio >pimio, el pretor
del a(o !09, notable solo por la toma de )regela. Por lo tanto, el
2enado tena a su cabe+a a uno de los Cefes m*s ardientes &
menos peligroso del partido ultranoble, Nue tena la firme
resolucin de atacar en la primera ocasin a su peligroso
ad#ersario, & esa ocasin no tard en presentarse.ATAUB"2
3>:T%A $A 3>$>:8YA38J: T%A:2MA%8:A $A
3ATP2T%>)"Graco sali de su cargo el 11 de diciembre del
a(o !30, & >pimio entr en su consulado el 15 de enero del a(o
!33. 3omo es natural, el combate133
K82T>
G
,
GB'%>
8D i
se empe( en ocasin de la m*s Etil pero m*s impopular de las
medidas del eO tribuno, la reconstruccin de 3artago. A la
coloni+acin transmarina solo se .aba opuesto el arma indirecta
de la coloni+acin de 8talia, m*s atracti#a para el emigrante. Pero
.e aNu Nue comien+an a circular ciertos rumoresT se cuenta por
eCemplo Nue las .ienas de Pfrica .aban desenterrado & #olcado
las piedras puestas .aca poco para se(alar los lmites del
territorio de la nue#a 3artago. $os sacerdotes romanos
comen+aron a decir Nue estos prodigios & signos eran una
ad#ertencia manifiesta, Nue los dioses pro.iban la reconstruccin
de la ciudad maldita. "l 2enado a su #e+ se declar obligado por
su conciencia a proponer una le& Nue pro.ibiese la colonia de
Gunonia. "n este mismo instante Graco se estaba ocupando de
elegir a los futuros colonos con una comisin compuesta por sus
partidarios. "l da de la #otacin apareci en el 3apitolio, donde
estaba con#ocada la asamblea del pueblo, intentando Nue se
rec.a+ase la mocin con al apo&o de todos los su&os. \l Nuera
e#itar la #iolencia, para no dar a sus ad#ersarios el preteOto Nue
buscaban, pero no pudo impedir Nue un gran nEmero de sus
amigos fuesen armados al lugar de la con#ocatoria, recordando el
fin de Tiberio & demasiado al corriente de los pro&ectos de los
aristcratas. "n el estado de sobreeOcitacin de los espritus Nue
reinaba, deba esperarse cualNuier atentado. $uego de Nue el
cnsul $ucio >pimio .ubiera Nuemado la #ctima acostumbrada
sobre el altar del GEpiter capitolino, se present de repente uno de
sus alguaciles lle#ando en sus manos las entra(as sagradas &
orden Ra los malos ciudadanosR Nue e#acuasen el templo.
Parece Nue Nuiso poner la mano sobre Graco, pero uno de los
fan*ticos de este Eltimo sac su espada & atra#es a aNuel
desgraciado. 2e promo#i un tumulto .orroroso. "n #ano Graco
se esfuer+a por .acerse orT en #ano rec.a+a toda responsabilidad
en aNuel asesinato sacrilegoT al al+ar la #o+, no .ace m*s Nue
suministrar otro preteOto para la acusacin. 3uando estaba
.ablando .aba interrumpido, sin apercibirse de ello a causa
del ruido & de la confusin, a un tribuno Nue .ablaba al mismo
tiempo al pueblo. A.ora bien, .aba un decreto, ol#idado &a, del
tiempo de las luc.as entre los dos rdenes =la $e& 8cilia, #olumen
8, libro segundo, p*g. 093?, Nue fiCaba las penas m*s se#eras contra
el Nue interrumpiese a un tribuno. "l cnsul >pimio .aba tomado
&a sus medidasT era necesario concluir por la fuer+a con una
insurreccin Nue segEn los aristcratas tenda a destruir la
constitucin republicana. "ste pas toda la noc.e en el templo de
3astor,634
$A %"D>$B38J: S 3AS> G%A3>sobre el )orum. Al
amanecer, los arNueros cretenses ocuparon el 3apitolio, & la curia &
el )orum se llenaron de partidarios del gobierno, senadores &
caballeros pertenecientes a la fraccin conser#adora, todos
armados, segEn la orden del cnsul, & cada uno acompa(ado por
dos escla#os, tambiFn armados. :inguno falt al llamamiento,
.asta se #io #enir al #ieCo & #enerable Uuinto MFtelo con su
escudo & su espada, Nue, sin embargo, era partidario de las
reformas. A la cabe+a de los defensores del gobierno se puso
@Fcimo 9ruto, oficial .*bil & eOperimentado en las guerras de
"spa(a. "n tanto el 2enado estaba reunido en la curia, .aba
colocado en la puerta el ataEd donde &aca el lictor muerto la
#spera. $os senadores, emocionados, #inieron en masa a
contemplar el cad*#er & despuFs se retiraron a deliberar. $os Cefes
de la democracia .aban abandonado el 3apitolio & marc.ado a
sus casas. Marco )lacco por su parte, durante la noc.e .aba
Nuerido organi+ar la luc.a en las calles, pero 3a&o .aba
permanecido inacti#o pues no Nuera pugnar contra el destino.
$a ma(ana siguiente, cuando lleg a su conocimiento la noticia de
los grandes preparati#os acumulados en el 3apitolio & en el
)orum, los demcratas subieron al A#entino, la antigua ciudadela
del pueblo en las luc.as entre patricios & plebe&os. Graco estaba all
silencioso & desarmado, pero )lacco .aba llamado a los escla#os a
las armas. Al mismo tiempo Nue se atrinc.eraba en el templo de
@iana, en#iaba a su Co#en .ermano, Uuinto, al campo enemigo a
proponer un arreglo. Uuinto #ol#i diciendo Nue los aristcratas
eOigan la entrega a discrecin, & traa una citacin para Graco &
)lacco. @eban comparecer ante el 2enado para responder a una
acusacin de lesa maCestad tribunicia. Graco Nuiso obedecer, pero
)lacco lo impidi #ol#iendo a la carga con el 2enado &
solicitando un compromiso."sta fue una tentati#a a la #e+ pueril &
cobarde trat*ndose de semeCantes ad#ersarios. 3uando en lugar de
los acusados se #io Nue #ol#a el Co#en Uuinto, el cnsul declar
Nue la contumacia de aNuellos era un principio de abierta
insurreccin. Mand detener al emisario, dio la se(al de atacar el
A#entino & pregon por las calles Nue el Nue presentase la cabe+a
de )lacco o de Graco recibira igual peso de oro del Tesoro, & Nue
se perdonara a todos los Nue baCasen del A#entino antes de
comen+ar el combate. $as masas se dispersaron inmediatamente,
& los nobles, apo&ados por los arNueros cretenses & los escla#os,
asaltaron con bra#ura la colina en la Nue no lleg a formali+arse
la defensa. All pasaron por63<
K82T>%8A @"las armas a cuantos encontraron & murieron unos
doscientos cincuenta desgraciados, gente del pueblo la ma&or
parte. Placeo .aba .uido con su .iCo ma&or & se .aba ocultado,
pero al ser descubierto fue asesinado. Por su parte, Graco se
.aba retirado desde el principio de la luc.a al templo de
Miner#a. 8ba a atra#esarse con su espada, cuando su amigo
Publio $Fntulo se arroC en sus bra+os, suplic*ndole Nue se
conser#ase para meCores das. 3a&o se deC guiar & marc. .acia el
lber para pasarlo, pero al baCar de la colina trope+ & se lastim un
pie. "ntonces, para darle tiempo, dos de sus compa(eros se
detu#ieron, Marco Pomponio se Nued en la puerta trigFmina baCo
el A#entino, & Publio $etorio, en el puente donde segEn la
le&enda Koracio 3ocles .aba detenido a todo el eCFrcito de los
etruscos. )ue necesario pasar sobre sus cad*#eres. Gracias a ellos,
Graco .aba podido ganar la orilla derec.a del ro acompa(ado
por su escla#o "uporo, pero sus dos cad*#eres fueron .allados
en el bosNue sagrado de la diosa )urrina. Todo induce a creer
Nue el escla#o .aba matado a su se(or primeramente & despuFs
se .aba suicidado a su #e+. $as cabe+as de los dos Cefes de la
re#olucin fueron presentadas al cnsul, segEn Fl .aba
ordenado. "l Nue lle# la cabe+a de Graco, $ucio 2eptumele&o,
era .ombre de ele#ada condicin & recibi con eOces la
recompensa prometidaT los asesinos de )lacco, por el contrario,
eran gentes de poco m*s o menos, & se los despac. con las
manos limpias. $os cad*#eres de dic.os Cefes fueron arroCados al
ro, & sus casas entregadas al pillaCe de las masas. 3omen+
despuFs el proceso contra los numerosos partidarios de 3a&o,
tres mil fueron eCecutados & entre ellos el Co#en Uuinto )lacco,
Nue apenas contaba con diecioc.o a(os, & cu&a Cu#entud &
car*cter amable eOcitaron la compasin uni#ersal. @ebaCo del
3apitolio se le#antaban los altares consagrados por 3amilo &
otros ilustres romanos en circunstancias an*logas a la concordia,
despuFs de restablecida la pa+ interior. Todos estos santuarios
fueron demolidos por orden del 2enado, & el cnsul $ucio
>pimio edific sobre sus ruinas un templo #asto & magnfico con
su celia =sagrario? en .onor de la misma diosa, costeado con el
dinero de los traidores muertos o condenados. 2e .aba
confiscado .asta la dote de las muCeres. %oma estaba en lo cierto al
destruir los smbolos de la antigua concordia e inaugurar la
nue#a era sobre los cad*#eres de los tres nietos del #encedor de
Yama, Tiberio Graco, "scipin "miliano & 3a&o Graco,
de#orados todos por el monstruo de la re#olucin.13!
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maldito, & .asta se pro.ibi a
Nue #istiese luto por ellos. Pero, a pesar de las pro.i
biciones oficiales, despuFs de su muerte se
manifest el gran afecto Nue
los dos .ermanos, & sobre todo a 3a&o, tributando
su memoria un culto religioso & mirando como
sagrados los lugares

8D "$ G>98"%:> @"
$A %"2TAB%A38J:
a"$ P>@"% DA3A:T"3uando 3a&o Graco desapareci, se
.undi con Fl el edificio Nue .aba le#antado. 2u muerte & la de
su .ermano .aban sido ante todo una obra de #engan+a, pero, al
suprimir la persona del monarca en el momento mismo en Nue se
fundaba la monarNua, se .aba dado tambiFn un gran paso .acia
la restauracin del antiguo rFgimen. "sto fue as, & aEn m*s, si
consideramos Nue, una #e+ muerto 3a&o & con la sangrienta
Custicia de >pimio a la #ista, nadie os aspirar a la sucesin
#acante a ttulo de parentesco de sangre, o por el derec.o de la
superioridad de talento. 3a&o no deCaba descendientes & el .iCo
Enico de Tiberio .aba muerto en edad temprana. "n todo el
partido popular no era f*cil encontrar un solo .ombre o un
nombre Nue pudiera ser#irles de di#isa, por decirlo as. 2uceda
con la constitucin de los Gracos lo Nue con una fortale+a sin
Cefe, sus muros & guarnicin permanecen intactos, pero all no se
o&e una #o+ de mando. 2olo la situacin derribada por 3a&o
poda ocupar el lugar Nue la cat*strofe .aba deCado
#acante.%"2TAB%A38J: A%82T>3%PT83A"sto fue lo Nue
sucedi, a falta de .erederos del tribuno, el 2enado recogi
inmediatamente el poder. Acontecimiento sencillo & natural.
3a&o no .aba suprimido el 2enadoT en realidad no .aba .ec.o
m*s Nue arroCarlo a la oscuridad a fuer+a de decretos de eOcepcin.
Pero sera un gran error #er en la restauracin Enicamente la
#uelta de la m*Nuina del "stado a la situacin en la Nue .aba
permanecido durante muc.os siglos. Uuien dice restauracin, dice
siempre re#olucin, & en ese momento, sin embargo, se .aba
restaurado el antiguo gobierno m*s Nue el antiguo rFgimen.
:ue#amente se al+ la oligarNua #estida con el nue#o traCe de la
tirana cadaT &, as como el 2enado .aba batido a Graco con sus
propias armas,
K82T>%8A @" %>c=A, $89%> 8Das tambiFn continu
gobernando en las cosas m*s esenciales con las instituciones
de los Gracos. 2in embargo, abrigaba el pensamiento de
suprimirlas por completo, o de purgarlas al menos de todos los
elementos .ostiles al rFgimen aristocr*tico Nue en s
encerraban.P"%2"3B38>:"2 3>:T%A $>2
@"MJ3%ATA2. $A 3B"2T8J: @" $A2 @"T":TA38>:"2
@B%A:T" $A %"2TAB%A38J:$a reaccin #a siempre
unida, en un principio, solo a las personas. 2e tom la
sentencia pronunciada por el pueblo contra Puli Popilio, & se
lo llam del destierro =a(o !33?. Por otro lado, a los amigos
de Graco se les .i+o la guerra mediante procesos, &, aun cuando
la faccin popular intent una acusacin pEblica de alta
traicin contra >pimio a la salida de su cargo, fracas ante el
esfuer+o del partido contrario. 2i puede se(alarse algEn rasgo
en el gobierno restaurado, esos son la actitud & el #igor de la
aristocracia en materia de opinin poltica. 3a&o 3arbn,
antiguo aliado de los Gracos, pero Nue se .aba pasado .aca
muc.o tiempo al bando del 2enado, a&ud a >pimio con gran
celo & buen FOito. 2in embargo, no por esto deCaba de ser un
tr*nsfuga. 3omplicado por los demcratas en la acusacin
dirigida contra >pimio, no fue, como este, socorrido por los
gobernantes, Nue lo deCaron caer sin pena. 2e #io perdido en
medio de los dos campos enemigos, & se dio la muerte. $os
.ombres de la reaccin se conducan como puros aristcratas
cuando se trataba de las personas, pero, cuando la cuestin era
de distribuciones de trigo, de impuesto asi*tico, de
organi+acin Cudicial o de los Cueces Curados de los Gracos,
cambiaban por completo de sistema. Guardaron muc.os
miramientos a la clase comerciante & a los proletarios de la
capitalT &, as como .aban .ec.o anteriormente cuando la
promulgacin de las $e&es $ibias, as tambiFn rindieron
.omenaCe a los dos poderes del da, sobre todo al proletariado.
@e esta forma, fueron por este camino muc.o m*s leCos Nue los
Gracos. $a re#olucin de estos resonaba aEn en todos los
espritus & protega las creaciones de los tribunos. "s necesario
tambiFn reconocer Nue el interFs de las masas se entenda a las
mil mara#illas con el interFs aristocr*ticoT no se sacrificaba a
uno ni a otro m*s Nue el bien pEblico. Todas aNuellas medidas
Nue el bien pEblico .aba inspirado a Graco, las meCores, & por
consiguiente las m*s impopulares, fueron las141
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:primeras
abandonadas. "l m*s grande de sus pro&ectos es el primero Nue la
aristocracia ataca & aniNuila. WPoda .aber cosa peor Nue reali+ar
la fusin entre los ciudadanos de %oma e 8talia & poner las
pro#incias al ni#el de estaT borrar la diferencia entre el pueblo
soberano & consumidor, & la muc.edumbre de los subditos Nue
sir#en & trabaCanT inaugurar finalmente la solucin del problema
social con la emigracin sistem*tica m*s #asta Nue .a conocido
la .istoriaX 8nmediatamente despuFs de restaurada la
aristocracia, se la #e con la obstinada amargura & el mal .umor
de la decrepitud resucitar al presente la m*Oima usada en los
tiempos pasados, 8talia debe reinar sobre el mundo & %oma debe
reinar sobre 8talia. Sa en #ida de Graco se .aban rec.a+ado por
completo a los aliados it*licosT el gran pensamiento de la
coloni+acin transmarina .aba sufrido m*s de un ataNue & .aba
trado consigo la cada de su autor. Muerto Fl, la faccin
gobernante rec.a+ sin trabaCo el pro&ecto de la reconstruccin
de 3artago, aunNue se deCaron a los poseedores las asignaciones
Nue &a tenan concedidas. "n otra cuestin, sin embargo, el partido
democr*tico consigui fundar un establecimiento an*logo. A
consecuencia de las conNuistas comen+adas por Marco Placeo al
otro lado de los Alpes, se fund la colonia de :arbona =:ar#o
Martius? en el a(o !3!, el municipio transmarino m*s antiguo del
8mperio %omano, &, a pesar de las mEltiples agresiones del
partido gobernante, & de una mocin .ostil presentada
abiertamente contra ella en el 2enado, esta se mantu#o &
continu su progreso. Pero sal#o esta eOcepcin Enica, & por lo
mismo sin importancia, el poder detu#o en todas partes las asig;
naciones de terreno fuera de 8talia."l mismo principio presidi
la organi+acin del dominio it*lico. 2e suprimieron las colonias
Nue 3a&o .aba fundado en la pennsula, en primer tFrmino
3apua, donde se disol#i la reunin de los colonos Nue &a .aban
comen+ado a reunirse. 2olo se conser# Tarento, & la nue#a
ciudad de :eptunia se limit pura & simplemente a la antigua
ciudad griega. $os beneficiarios de las parcelas distribuidas fuera
de las asignaciones coloniales continuaron culti#*ndolas. Marco
@ruso &a .aba abolido las cargas Nue Graco .aba establecido
sobre el producto de los terrenos en fa#or del "stado, las rentas
enfitFuticas & la cl*usula de inalienabilidad. Por otra parte, en lo
Nue toca a los dominios detentados aEn a ttulo de ocupacin,
segEn el modo antiguo, & Nue en su ma&or parte =eOceptuando las
tierras pertenecientes a los latinos? no eran m*s141
V8A @" %>MA8c9%> 8D ,? 1 [Nue el m*Oimo de capital
inmueble Nue los Gracos .aban deCado a los poseedores,
estaban decididos a proclamar su conser#acin en manos de los
ocupantes actuales, para impedir toda intentona de
distribucin en el por#enir. "stas tierras constituan realmente
los fundos donde deban tener su asiento los treinta & seis mil
nue#os lotes rurales prometidos por @ruso al pueblo. 3on esto
se e#itaron el trabaCo de ir a buscar algunos centenares de miles
de &ugadas necesarias, & Nue ante todo no sera f*cil .allar
en los terrenos comunales de 8talia, & enterraron sin forma de
proceso las le&es coloniales de $ibio, estas .aban cumplido su
misin. Uui+* solo la peNue(a colonia de 2cilaciun debe a ellas
su origen. Antes bien, segEn los tFrminos de una le& propuesta
al 2enado por el tribuno del pueblo "spurio Torio, los cargos
de repartidores fueron suprimidos en el a(o !3< =119 a.3.? &
los ocupantes fueron obligados a pagar una cuota fiCa, con cu&o
producto se atendi a las necesidades del populac.o de %oma
=parece Nue fue empleado para asegurar las distribuciones de
la anona?. >tros & m*s amplios pro&ectos, como por eCemplo
el del aumento de la anona, .aban sido puestos tambiFn a la
orden del da. "l tribuno del pueblo 3a&o Mario tu#o la
.abilidad de ponerse en el medio, & oc.o a(os despuFs se dio
el Eltimo paso Nue faltaba, una nueDa le& transform el dominio
ocupado en propiedad pri#ada & libre de cargas. Adem*s
dispuso Nue en el por#enir no .abra &a m*s ocupaciones de
dominio, Nue en adelante se distribuira en lotes o se destinara
a pastos comunales. Para este Eltimo caso determinaba un
m*Oimo insignificante de die+ cabe+as de ganado ma&or, o de
cincuenta de ganado menor por .abitante, todo para impedir la
absorcin del peNue(o ganadero por parte del rico propietario
de reba(os. Medida sabia, sin duda, pero al mismo tiempo era
la confesin oficial de los funestos #icios del antiguo sistema
=#olumen u, libro tercero, p*g. 343?. @esgraciadamente #enan
demasiado tarde, pues casi todos los dominios pEblicos estaban
&a en manos de particulares. Al mismo tiempo Nue cuidaba de
sus propios intereses & con#erta en propiedad plena todo el
territorio Nue aEn posea a ttulo de lotes ocupados, la
aristocracia romana daba una satisfaccin a los confederados
it*licos. 2in llegar a imprimir el sello de propiedad pri#ada en
las tierras del dominio latino Nue aNuellos, o por lo menos las
aristocracias locales, disfrutaban, las mantu#o entre los
pri#ilegios Nue les confera la letra de los tratados. $a
desgracia para la oposicin en %oma era Nue, en el terreno de
las m*s importantes cuestiones materiales, los140
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:intereses de los
italianos estaban en flagrante contradiccin con los su&os. Por lo
tanto, en %oma .aba una alian+a for+osa entre los italianos &
los gobernantes, & los primeros buscaban & .allaban en el
2enado proteccin contra los atre#idos designios de los
demagogos.$>2 P%>$"TA%8>2 S $>2 3A9A$$"%>2
L@B%A:T" $A %"2TAB%A38J: 32e #e, pues, Nue,
mientras la restauracin destru&e las meCores semillas
sembradas por los Gracos en la constitucin .asta en su germen,
permanece impotente por completo contra las fuer+as
enemigas Nue s .aban desencadenado en detrimento de la
sal#acin pEblica. "l proletariado Nued en pie con el
reconocimiento de su derec.o de anona, & se conser#aron los
Curados Nue se elegan en la clase de los comerciantes. Por
penoso Nue fuese el &ugo de tal Custicia para la parte m*s sana &
orgullosa de los nobles, & por #ergon+osas Nue fuesen las
cadenas impuestas a la aristocracia, ni siNuiera intent
desembara+arse de ellas. $a le& de Marco "milio "scauro .aba
intentado tmidamente suCetar al tirano popular imponiendo
algunas restricciones al #oto de los emancipadosT & .a& Nue
decir Nue este fue el Enico esfuer+o Nue .i+o el gobierno senatorial
durante muc.o tiempo. 3uando diecisFis a(os despuFs de la
creacin de los tribunales ecuestres el cnsul Uuinto 3epion
propuso la mocin de restituir su Curisdiccin a los Curados
procedentes del 2enado =a(o !48?, .i+o #er mu& a las claras de
NuF lado estaban los deseos del gobierno. Pero al mismo tiempo se
#io cuan grande era su impotencia cuando la medida propuesta
se diriga a un orden rico e influ&ente, como en este caso, al no
tratarse &a de enaCenar locamente los dominios pEblicos. $a
mocin fue desec.ada.
1
2in embargo, leCos de desembara+arse el
poder de sus molestos aclitos con esto, las medidas o los
esfuer+os .ec.os no traCeron consigo m*s Nue turbacin &
trastornos en las relaciones mal establecidas entre la
aristocracia gobernante & la clase comercial & los proletarios.
"stos saban bien Nue cuando el 2enado ceda no lo .aca m*s
Nue a su pesar & por la fuer+a. :i el interFs ni el reconocimiento
los ligaban a aNuel con un la+o durableT estaban prontos a
ponerse al ser#icio de otro poder, si les daba m*s u obtenan de
Fl m*s #entaCas, & deCaban .acer a todo el Nue opona
impedimentos u obst*culos a la marc.a del gobierno. "n
sntesis, la643
supremaca senatorial reposaba sobre la base en Nue los
Gracos .aban fundado su poder, & como el de ellos, estaba
#acilante & mal sentado. 9astante fuerte para destruir las partes
Etiles del edificio al aliarse con el populac.o, & absolutamente
dFbil contra las turbas & los pri#ilegios de los comerciantes, el
2enado ocupaba el trono #acante con plena conciencia de sus
faltas. @e esta forma, arrastrado por sus esperan+as & a la #e+
.ostil a las instituciones de la patria, Nue no poda ni saba
reformar, indeciso en sus propios actos & en los Nue permita Nue
ocurrieran por todas partes, era la imagen #i#a de infidelidad
con su propio partido & con el de la oposicin. Pero adem*s,
estaba entregado a contradicciones intestinas, a la m*s
miserable impotencia & al m*s #ulgar egosmo, & as era el
ideal, pero ideal Nue nunca .a sido superado, del peor de los
gobiernos.$>2 K>M9%"2 @" $A %"2TAB%A38J:
MA%3> "M8$8> "23AB%>WPodan suceder las cosas de otro
modoX "l ni#el intelectual & moral .aba baCado muc.o en toda
la nacin, & sobre todo en las clases ele#adas. "s #erdad Nue
antes de los Gracos no se contaban por centenas los .ombres de
talento en la aristocracia, & Nue los bancos del 2enado los
llenaba una cater#a de nobles afeminados & a #eces .asta
bastardeados. Pero tambiFn es cierto Nue aEn se contaban all
los "scipiones "milianos, los 3a&os $elios, los Uuintos
MFtelos & tantos otros ciudadanos ilustres & capacesT &, por
poca buena #oluntad Nue se tenga, debe confesarse Nue el
mismo 2enado guardaba una cierta medida en la inCusticia, &
cierta dignidad en la mala administracin. Pero esta aristocracia
fue derribada, &, aunNue se #ol#i a le#antar mu& pronto, traa
&a en su frente el signo maldito de las restauraciones. Mientras
Nue en otros tiempos & por espacio de m*s de un siglo .aba
gobernado, bien o mal, pero sin encontrar oposicin seria
delante de s, la crisis terrible de la #spera le .aba .ec.o #er el
abismo inconmensurable Nue se abra a sus pies, como lo
muestra el fulgor del rel*mpago en una noc.e oscura &
tempestuosa al eOtra#iado caminante. W3mo admirarse,
despuFs de esto, de los furiosos rencores & transportes de
terror Nue se(alan el gobierno de los antiguos noblesX WUuF
tiene de eOtra(o #erlos agruparse entre s, m*s eOclusi#os &
tenaces Nue nunca, .aciendo frente a la turba de los no
gobernantes, o Nue re#i#a144
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:el nepotismo Nue
in#ade la esfera poltica como en los peores tiempos del
patriciadoX Por eCemplo, Wes para sorprenderse Nue se #ea a los
cuatro .iCos & probablemente a los dos nietos de Uuinto MFtelo,
Nue eran todos, eOcepto uno, .ombres medianos & cFlebres la
ma&or parte por su debilidad de espritu, in#adir todos los cargos,
llegar todos al consulado & al triunfo tan solo en Nuince a(os
=de !31 a !4<?X LS aEn no .e .ec.o mencin de los &ernos^
3uanto m*s ardiente se muestra un aristcrata contra la
oposicin, m*s lo celebra su partido, se le perdona todo, desde
el crimen m*s odioso .asta la m*s #ergon+osa fec.ora. WPor
NuF es eOtra(o, pues, Nue gobernantes & gobernados pare+can
dos eCFrcitos Nue se .acen la guerra sin atenerse a las
prescripciones del derec.o de gentesX "l pueblo .aba batido a
la noble+a con #arasT a.ora, una #e+ restaurada esta, lo
castigaba con #boras.
0
$a noble+a #ol#i al poder sin ser m*s
moral ni .aber aprendido nada. "l periodo Nue media entre la
re#olucin de los Gracos & la de 3inna marca sin contradiccin
para la aristocracia romana la Fpoca de ma&or escase+ de
.ombres de "stado & de buenos generales. :o .a& m*s Nue #er
lo Nue sucedi con Marco "milio "scauro, el corifeo del partido
senatorial de entonces. "ra .iCo de padres de noble cuna, pero
pobres. Para abrirse paso, necesit .acer uso de sus talentos nada
comunes, subi al consulado en el a(o !39 & a la censura en el
!4<. Prncipe del 2enado durante muc.os a(os, fue tambiFn el
or*culo poltico del partidoT famoso orador & escritor cFlebre,
ilustr adem*s su nombre con la construccin de algunos
grandes edificios pEblicos pertenecientes a su siglo. Pero
estudiando su #ida m*s de cerca, se #e mu& pronto a NuF se
reducen todas sus grandes acciones. 3omo general, consigui el
triunfo sobre algunas aldeas de los Alpes, .a+a(as Nue le
costaron mu& poco. 3omo poltico, consigui algunas
peNue(as #ictorias con sus le&es electorales & suntuarias sobre
el espritu re#olucionario de aNuellos tiempos, su mFrito no
consista en realidad m*s Nue en mostrarse incorruptible como
buen senador. )ino & .*bil entre todos, floreci en los
momentos en Nue la corrupcin comen+aba a ofrecer sus
peligros, en Nue con#ena aparentar austeridad & presentarse en
pEblico #estido a lo )abricio. "n el eCFrcito aEn se encuentran
algunas .onrosas eOcepciones. Ka& buenos oficiales .asta entre
los Nue procedan de las clases altas, pero, por lo comEn,
cuando llegaban a las legiones, los nobles se contentaban con
.oCear a la ligera los manuales estratFgicos de los griegos & los
anales de %oma, para buscar en ellos materiales con el fin de
.acer una bella14<
arenga a sus tropas. @espuFs, una #e+ en campa(a, lo meCor Nue
.acan era abandonar el mando a cualNuier capit*n oscuro & de
una modestia eOperimentada. @os siglos antes 3ineas .aba
apellidado al 2enado RAsamblea de %e&esR. $os senadores de
.o& se parecen a los prncipes .ereditarios, pues su indignidad
moral & poltica es igual, cuando menos, a su incapacidad. S si los
acontecimientos religiosos de los Nue despuFs .ablaremos no eran
&a para nosotros un espeCo fiel donde se retrata el desarreglo
confuso de los tiempos, si el profundo bastardeo de la noble+a
romana no constitua uno de los principales elementos de la
.istoria eOterna contempor*nea, incluso entonces daran a la
restauracin su color & su car*cter propios los espantosos crmenes
Nue diariamente se cometan en la alta
sociedad.A@M8:82T%A38J: @" $A %"2TAB%A38J: HT^
$a administracin fue, tanto en el interior como en el eOterior, lo
Nue poda ser procediendo de semeCante rFgimen. $as ruinas
sociales fueron amonton*ndose en 8talia con pasmosa rapide+.
Por todas partes se #ea a la aristocracia rec.a+ar a los peNue(os
poseedores, &a fuera por las compras de los bienes inmuebles en
#irtud de la autori+acin legal de Nue se .aba pro#isto, o por la
#iolencia brutal, alentada por la eOaltacin de sus nue#as fuer+as, lo
Nue no ocurra pocas #eces. As, el pobre labrador desapareci
como desaparece la gota de llu#ia en el inmenso ocFano. $a
oligarNua marc. en su decadencia a la par de su poltica, si es
Nue no con ma&or rapide+. "n efecto, sabemos por el dic.o de un
demcrata moderado, $ucio Marcio )ilipo =.acia el a(o !<1?, Nue
apenas si se podan contar dos mil familias acomodadas en todo el
cuerpo de los ciudadanos. Por Eltimo, & para completar el
cuadro, estallaban a cada momento insurrecciones de escla#os,
los primeros tiempos de la guerra cmbrica estu#ieron marcados
por una suble#acin cada a(o en 8talia, en $uceria, en 3apua o en
el pas de T.uriun. "n este Eltimo fue tan gra#e la insurreccin,
Nue el pretor urbano tu#o Nue marc.ar contra ella a la cabe+a de
una legin, & la reduCo, no por la fuer+a de las armas, sino por
medio de una cobarde perfidia. L3osa notable^ "sta insurreccin
tena por Cefe, n.o a un escla#o, sino a un caballero romano, Tito
Detio. Acosado por las deudas & eOtra#iado por la desesperacin,
debi ser por eso Nue14!
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:Detio pens en dar
libertad a todos sus escla#os & proclamarse su re&. Todas estas
insurrecciones constituan un peligro para 8talia, & no se enga(
en ello el gobierno. 2on testigos de esto los reglamentos de los
la#aderos de oro de Digtumula, Nue desde el a(o !11 corran por
cuenta del "stado, primero se pro.ibi a los empresarios Nue
empleasen m*s de cinco mil trabaCadores, & despuFs un
senadoconsulto mand parar completamente los trabaCos. W:o
podan esperarse los ma&ores eOcesos con un gobierno
semeCante, si un da, & el caso era mu& probable, un eCFrcito de
transalpinos se abra camino .asta 8talia & #ena a llamar a las
armas a toda la poblacin escla#a, originaria en su ma&or parte
de estos mismos pasesX$A2 P%>D8:38A2. P8%AT"%AA.
>3BPA38J: @" 38$838AMa&ores eran aEn los sufrimientos
de las pro#incias. )igurFmonos lo Nue seran las 8ndias
>rientales si .ubiese en 8nglaterra una aristocracia an*loga a
la de %oma .acia el a(o !<1, & podremos comprender el
#erdadero estado de 3ilicia & de Asia. Al dar a la clase de los
comerciantes el poder de comprobar los actos de los
funcionarios pro#inciales, la le& los .aba puesto en la
necesidad de .acer causa comEn con los primeros. "n este
sentido, cerrando los oCos a los eOcesos de los capitalistas, los
funcionarios se aseguraban a s mismos la libertad ilimitada de
pillaCe & la impunidad ante la Custicia. Al lado del robo oficial &
cuasi oficial, se eCerca la piratera por mar & tierra. "n todos los
paraCes del Mediterr*neo, sobre todo en las inmediaciones de las
costas de Asia, los piratas cometan tales eOcesos, Nue %oma se
#io obligada en el a(o !<0 a formar una escuadra, con buNues
pedidos en su ma&or parte a los puertos comerciales Nue estaban
baCo la dependencia de la %epEblica, & en#iarla a 3ilicia baCo el
mando de Marco Antonio, pretor con potestad consular. )ueron
capturados un gran nEmero de corsarios & adem*s se apoderaron
de muc.os puntos de refugio de los piratas, pero, no contentos
con estas .a+a(as & para conseguir meCor su obCeto, los
romanos se establecieron permanentemente en la 3ilicia ruda u
occidental, principal asilo de los bandidos. @e aNu datan los
principios de lo Nue fue despuFs la pro#incia de 3ilicia con sus
gobernadores procedentes de 8talia.
3
"l fin era laudable, & el plan
.aba sido bien eCecutado, pero los resultados obtenidos & el
acrecentamiento del mal en las aguas de Asia, especialmente en
3ilicia, atestiguan64
Nue a pesar de las posiciones tomadas no se lo .aba
combatido sinocon medios mu&
insuficientes.8:2B%%"338>:"2 @" $>2 "23$AD>2
2"GB:@A GB"%%A @" $>2 "23$AD>2 ": 2838$8A2in
embargo, la impotencia & los #icios lamentables de la
administracin pro#incial romana no se mostraron nunca tan a
las claras como en las insurrecciones del proletariado ser#il, Nue
en el momento en Nue triunf la aristocracia #ol#ieron a pro#ocar
los mismos trastornos Nue antes. 8ncluso llegaron a engrosar & a
tomar mu& pronto las proporciones de una #erdadera guerraT &,
as como .acia el a(o !01 fueron una de las causas, Nui+* la
principal, de la re#olucin de los Gracos, .o& se propagan & se
repiten con una terrible regularidad. Todos los escla#os del
8mperio estaban en fermentacin, lo mismo Nue treinta a(os antes.
Sa .emos .ablado de las reuniones formadas en 8talia. Por su
parte, en Ptica se le#antan los obreros de las minas & se
establecen en el cabo 2umnio, desde donde se arroCan & talan las
campi(as. $os mismos mo#imientos se producen en otras partes.
"n 2icilia, sobre todo, el mal lleg a su colmoT las .ordas de
escla#os asi*ticos de las plantaciones se le#antaron en armas.
Kec.o curioso & Nue a&uda a medir el peligro, la insurreccin
naci all de una tentati#a del gobierno para poner coto a las m*s
escandalosas iniNuidades del rFgimen ser#il. 2u actitud en la
primera insurreccin .aba .ec.o #er Nue los trabaCadores libres
no eran m*s felices Nue los escla#os, una #e+ dominada aNuella,
los especuladores romanos tomaron su re#anc.a e .icieron
escla#os a todos aNuellos infelices. "n el a(o !<1, el pretor de
2icilia, Publio $icinio :er#a, estableci en 2iracusa, conforme
a un senadoconsulto se#ero pro#ocado por tales eOcesos, un
tribunal llamado $ibertad, Nue procedi con muc.o rigor. Poco
tiempo despuFs se .aban pronunciado oc.ocientas sentencias
contra los poseedores de escla#os, e iba aumentando sin cesar el
nEmero de estas causas. Alarmados, los plantadores se
trasladaron en masa a 2iracusa para eOigir la suspensin de estos
inusitados procedimientos. "l cobarde :er#a se asust & rec.a+
rudamente a los Nue acudan suplicantes demandando Custicia,
diciFndoles Nue cesasen en sus inoportunos reclamos &, sin .ablar
tanto de sus derec.os, se #ol#iesen inmediatamente a casa de
aNuellos Nue se llamaban sus148
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:se(ores. $os
infelices se reunieron precipitadamente & se marc.aron a la
monta(a. "l pretor no estaba dispuesto para la luc.a, ni siNuiera
tena a sus rdenes las insignificantes milicias de la isla, &
entonces se lo #io .acer trato con uno de los m*s famosos
capitanes de bandidos sicilianos, Nuien prometi .acer traicin &
entregar a los insurrectos, a cambio de ser indultado. @e este modo
fue como consigui apoderarse de ellos. Pero como otra banda de
escla#os fugiti#os .aba batido un destacamento de la guarnicin
de "nna =3astragio#anni?, este primer FOito #ali a la insurreccin
armas & soldados. $as bandas se organi+aron militarmente con los
pertrec.os tomados al enemigo & no tardaron en contar con
muc.os millares de .ombres. "stos sirios, transportados a pas
eOtranCero & siguiendo el eCemplo de sus predecesores, no se
cre&eron indignos de tener un re&, a la manera de los sirios de Asia.
As, parodiando .asta el nombre del maniNu sentado sobre el trono
en su pas natal, eligieron al escla#o 2al#ia & lo saludaron con el
nombre de re& Trifon. 2us bandas, Nue se sostu#ieron
principalmente entre "nna & $eontini en campo raso, no
tu#ieron &a soldados Nue les opusieran resistencia, & sitiaron
Morgancia & dem*s pla+as fuertes. Pero un da se deCaron sorprender
delante de aNuella por el pretor auOiliado con las co.ortes
sicilianas o italianas reunidas con gran precipitacin. "l romano
se apoder de su campamento, Nue ellos no llegaron a defenderT
sin embargo, se #ol#ieron e .icieron frente, & cuando llegaron a
las manos, las milicias sicilianas .u&eron luego de #ol#er la
espalda al primer c.oNue. $os insurgentes deCaban .uir a todo el
Nue arroCaba sus armas, & los soldados de la %epEblica se
apro#ec.aron de tan buena ocasin, con lo cual todo el eCFrcito
romano se desband inmediatamente. Morgancia estaba perdida
si los escla#os del interior .acan causa comEn con sus .ermanos,
pero, como ellos .aban recibido oficialmente la libertad de manos
de sus mismos se(ores, los a&udaron con bra#ura a defenderse &
sal#aron la ciudad. @espuFs de esto, el pretor sostu#o Nue la
emancipacin solemnemente prometida por los ciudadanos .aba
sido arrancada por la fuer+a, & la anul.AT":8>:. AUB8$8>"n el
momento en Nue la insurreccin tomaba grandes proporciones en
e
l centro de la isla, estallaba otra en la costa occidental. Atenion
fue su149
Cefe. "n 3ilicia, su pas, .aba sido un temido Cefe de bandidos,
lo mismo Nue 3leon. Bna #e+ cauti#o & escla#o, los romanos
lo .aban trado a 2icilia. 3omo sus predecesores, cauti# los
espritus con a&uda de or*culos & de trapa+as piadosas, pasto
an.elado por las masas griegas & sirias, pero adem*s conoca
el arte de la guerra & era mu& .*bil. Al igual Nue los dem*s
Cefes de partidas, se guardaba de armar indiferentemente a todas
las turbas Nue se precipitaban .acia Fl, eligi a los meCores & m*s
robustos, los organi+ en un cuerpo de eCFrcito & ocup a los
dem*s en trabaCos de otra ndole. 2u se#era disciplina contena
todo mo#imiento de #acilacin & todo tumulto entre sus tropas,
era de car*cter dulce para todos los .abitantes de la campi(a &
para los prisioneros, & sus FOitos fueron grandes & r*pidos. $os
romanos crean Nue los Cefes de ambas insurrecciones
marc.aran desunidos, pero se enga(aban por completo.
Atenion se someti #oluntariamente al re& Trifon, a pesar de su
incapacidad, & se #erific la completa unin de los escla#os.
Pronto Nuedaron due(os de todo el pas llano, donde los
proletarios libres .icieron causa comEn con ellos
abiertamente o en secreto. $os oficiales romanos, Nue no se
.allaban en estado de sostener la campa(a, se Cu+garon
felices de poder siNuiera introducir en las ciudades algunas
milicias sicilianas & algunas tropas del contingente africano,
mandadas con gran precipitacin. $a situacin de las ciudades
era adem*s mu& triste. Parali+ada la le& en toda la isla,
mandaba solo la fuer+a. "l agricultor de la ciudad no se
atre#a a salir de puertas afuera & el campesino no se atre#a
tampoco a penetrar en sus muros. 3omen+aba a aparecer en
todas partes el terrible a+ote del .ambre, .asta tal punto Nue
en el pas Nue era el #erdadero granero de 8talia fue necesario
Nue los magistrados de %oma en#iasen grandes remesas de trigo
para impedir Nue pereciesen los ciudadanos. "n el interior de la
isla estallaban diariamente conCuraciones de escla#os en las
ciudades Nue las bandas de insurrectos atacaban por el
eOterior. Mu& poco falt para Nue Mesina ca&ese en poder de
Atenion. A la sa+n %oma tena Nue defenderse de los
cimbrios, & le era mu& difcil le#antar un segundo eCFrcito, $o
.i+o, sin embargo, & en el a(o !<1 se mandaron a 2icilia, baCo
el marido del pretor $ucio $Eculo, catorce mil romanos e
italianos, adem*s de las milicias transmarinas. "l eCFrcito de
los escla#os unidos estaba en las monta(as encima de 2ciacca, &
acept la batalla. $os romanos lle#aron la meCor parte, gracias a
su organi+acin militar. Atenion .aba desaparecido, se lo
cre& muerto en el campo de batalla & Trifon fue a1<1
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:refugiarse a la
escarpada ciudadela de Triocala. $os insurrectos estaban
deliberando sobre si era posible prolongar la resistencia, &
pre#aleci la opinin de los desesperados, se decidi resistir a todo
trance. @e repente apareci Atenion, Nue .aba escapado
milagrosamente a la muerte, & reanim el #alor de los su&os.
@urante este tiempo, $Eculo, cu&a conducta es ineOplicable, no .i+o
nada para proseguir su #ictoria. Kasta se pretende Nue, para cubrir
el mal FOito definiti#o de su administracin, & para Nue no llegaran
a su sucesor el pro#ec.o & la .onra de una #ictoria Nue arroCara a la
sombra su nombrada, desorgani+ intencionadamente el eCFrcito
& Nuem su material de campa(a. Uue el .ec.o sea #erdadero, o
no, lo cierto es Nue 3a&o 2er#ilio, Nue fue el pretor Nue lo sucedi,
no obtu#o meCores resultados. Ambos fueron m*s tarde acusados &
condenados, lo cual es una prueba segura de su culpabilidad. Muerto
Trifon en el a(o !<0, mandaba solo Atenion a la cabe+a de un
eCFrcito considerable & #ictorioso. )ue entonces cuando
desembarc en 2icilia el cnsul Mani ANuilio, Nue se .aba
distinguido el a(o anterior baCo las rdenes de Mario en la guerra
contra los cimbrios, & emprendi acti#amente las operaciones
militares. Al cabo de dos a(os de esfuer+os =la tradicin llega .asta
asegurar Nue mat a Atenion en un combate singular?, consigui
aniNuilar la desesperada resistencia del eCFrcito de los escla#os, &
arroC a los insurrectos .asta de sus Eltimas guaridas. "n adelate se
pro.ibi a los escla#os Nue tu#iesen en su poder ninguna clase de
armas, & se restableci la pa+, si puede denominarse como tal al
antiguo a+ote Nue reempla+aba al a+ote nue#o. "l dominador de la
rebelin fue el primero Nue se destac entre los administradores
m*s rapaces & ladrones de aNuel tiempo. Uuien Nuiera una Eltima &
m*s patente prueba de los #icios del rFgimen interior & de la
restauracin aristocr*tica, la tiene suficiente e irrecusable en la
manera como principi & se conduCo la guerra de los escla#os en
2icilia, & las de#astaciones Nue traCo consigo por espacio de cinco
a(os.$>2 "2TA@>2 3$8":T"22i miramos a.ora al eOterior,
#emos obrar las mismas causas & producirse los mismos efectos.
$a administracin romana no puede desempe(ar aNu el papel
m*s sencillo, ni sabe contener al proletariado ser#il. "n otras
partes, en Pfrica por eCemplo, los acontecimientos se encargan6<6
kde suministrar una demostracin de la misma naturale+a,
%oma no sabe administrar ni contener los "stados clientes.
3uando la insurreccin se eOtenda por toda 2icilia, todo el mundo
asista con admiracin a otro espect*culo. @espreciando a la
poderosa %epEblica, Nue destrua en otro tiempo de un solo
golpe los poderosos reinos de Macedonia & de Asia, se suble#
un principillo de la clientela romana, usurpador e insurrecto,
luc. durante die+ a(os, sostenido no tanto por la fuer+a de sus
armas, como por la debilidad lamentable del
soberano.A2B:T>2 @" :BM8@8A, SBGB%TA GB"%%A @"
2B3"28J: :lM8@A. 8:T"%D":38J: %>MA:AKemos
#isto Nue el reino nEmida se eOtenda desde el ro Moloc.at .asta
la gran 2irtes =#olumen 88, libro tercero, p*g. 01!?. $imitaba por
una parte con el imperio mauritanio de Tingis =.o& Marruecos?, &
por la otra con 3irene & "giptoT comprenda al oeste, al sur & al
este la estrec.a faCa martima llamada la pro#incia romana de
Pfrica.
4
Adem*s de las antiguas posesiones de los re&es nEmidas,
en tiempos de su esplendor se .aba aneOionado la ma&or parte
del territorio africano de 3artago, con gran nEmero de las
antiguas & m*s importantes ciudades fenicias, tales como
Kipporegius =9ona? & la Gran $eptis =$e#ida.?. Por consiguiente,
contaba con la m*s grande & meCor parte de la fFrtil regin de las
costas del continente septentrional. @espuFs de "gipto, :umidia
era la potencia m*s considerable de todas las sometidas a la
clientela romana. Muerto Masinisa en el a(o !1<, "scipin di#idi el
reino entre los tres .iCos de aNuel, Micipsa, Gulusa & Mastanabal. "l
ma&or .ered la corona real & los tesoros del padre, el segundo
mandaba el eCFrcito, & el tercero estaba encargado de la
administracin de Custicia =p*g. 41?. "n la Fpoca a la Nue nos
referimos, #i#a solo el ma&or & reuna en su mano todo el poder
del reino.
<
"ste anciano dulce & dFbil desatenda los asuntos del
"stado para dedicarse al estudio de la filosofa griega. 3omo sus
.iCos eran demasiado C#enes, abandon las riendas del gobierno a
su sobrino, .iCo ilegtimo de Mastanabal. Sugurta no se mostr
indigno descendiente de Masinisa. 9ien formado de cuerpo,
ca+ador *gil & bra#o, eOacto & decidido en los asuntos de su
administracin, se .i+o estimar muc.o por sus compatriotas. )ue
el Nue conduCo el contingente nEmida al sitio de :umancia, donde
"scipin1<0
"$
G>98"%:>
@" $A
%"2TAB%A
38J:tu#o
ocasin de
apreciar sus
talentos
militares. 2u
posicin en el
8mperio& la
influencia Nue
.aba
adNuirido
cerca de los
romanos, por
medio desus
numerosos
amigos &
compa(eros
de armas,
fueron las
causas de
NueMicipsa
Cu+gase Etil
atraerlo cada
#e+ m*s .asta
Nue lo adopt
=a(o !34?."n
su testamento
dispuso Nue su
.iCo adopti#o
.eredara el
trono en
unincon sus
dos .iCos
ma&ores
Kiempsal &
Aderbal, &
gobernara
Cuntamente 1
Lcon ellos. Para
su seguridad se
pusieron baCo
la garanta del
pueblo
romano.Poco
despuFs
muri el #ieCo
re&. "l
testamento
fue
escrupulosam
entecumplido
en un
principio, pero
mu& pronto
apareci la
discordia entre
c
el primo & los
dos .iCos de
Micipsa. $a
cuestin tom
mu& mal
car*ctersobre
todo con
Kiempsal, Nue
tena un genio
m*s #i#o & era
m*s
enFrgicoNue
su .ermano
ma&or.
Sugurta no
era para ellos
m*s Nue un
intruso,admiti
do sin ra+n a
la .erencia
paterna. "ra
imposible Nue
pudiesengobe
rnar tres a la
#e+. 2e
intent una
distribucin,
pero no era
posibledi#idir
en partes las
pro#incias &
los tesoros
entre aNuellos
tres
prncipesNue
se aborrecan
en alto grado.
S en cuanto al
"stado
protector, al
cual.ubiera
pertenecido
cortar la
cuestin con
una sola
palabra, no
Nuisoocuparse
de ella. Por
consiguiente
se #erific la
ruptura,
Kiempsal
&Aderbal
rec.a+aron el
testamento de
su padre, &
Nuisieron
negar a
Sugurtasu
legado, pero
este se
declar
soberano de
todo el reino.
@urante
lasnegociacio
nes entabladas
se
desembara+
de Kiempsal
por medio de
unasesino
pagado, &
estall la
guerra ci#il
entre Aderbal
& el
pretendiente,t
oda :umidia
tom parte en
la cuestin.
Sugurta se
puso a la
cabe+a desus
tropas menos
numerosas,
pero meCor
eCercitadas &
dirigidas, & no
tarden
derrotar a su
ad#ersario. 2e
apoder de
todo el pas &
conden
altormento o a
la muerte a los
altos
personaCes Nue
.aban tomado
el partidode su
ri#al. "ste se
refugi en la
pro#incia de
Pfrica, &
desde all pas
aNueCarse ante
el 2enado de
%oma. Sa lo
.aba pre#isto
Sugurta, &
dirigisus tiros
a e#itar la
inter#encin
Nue lo
amena+aba. 2u
tienda de
campa(adelant
e de :umancia
le .aba
ser#ido m*s
para conocer a
%oma Nue
paraaprender
la t*ctica
militar de los
romanos.
8ntroducido
en los
crculosaristoc
r*ticos,
conoca mu&
bien todas las
intrigas & la
manera de
tramarlas,.ab
a estudiado a
fondo la llaga
de esta
noble+a
bastarda.
@iecisFis
a(osantes de
la muerte de
Micipsa, en su
codicia
desleal por la
sucesin desu
bien.ec.or,
.aba puesto
en Cuego
sordos
maneCos cerca
de sus
m*silustres
amigos. "l
austero
"scipin le
.i+o recordar
Nue era
beneficiosopar
a los prncipes
eOtranCeros
trabar amistad
con la
%epEblica
romana,6<3
pero no con algunos ciudadanos de %oma. 3omo Nuiera Nue
fuese, sus en#iados fueron pro#istos de palabras capciosas &,
sobre todo, como mostraron despuFs los acontecimientos, de
los medios de persuasin m*s eficaces en tales circunstancias.
2e #io as a los partidarios m*s decididos de Aderbal #ariar con
una prontitud increble, & decir Nue Kiempsal .aba sido
asesinado por las crueldades Nue eCerca contra sus subditos, &
Nue el instigador de la guerra actual, leCos de ser Sugurta, era su
.ermano adopti#o. $os Cefes del 2enado declamaron muc.o
contra el esc*ndalo. Marco "scauro resisti .asta el Eltimo
eOtremo, pero sus esfuer+os fueron #anos. "l 2enado ec. un
#elo sobre todo lo sucedido. 2e decidi Nue los dos .erederos de
Micipsa se distribu&eran el reino por partes iguales, &, para
pre#enir toda nue#a discordia, una comisin senatorial fue a
presidir la distribucin. "l consular $ucio >pimio, famoso por sus
ser#icios a la causa de la contrarre#olucin, .aba a.ora apro;
#ec.ado la ocasin para .allar una recompensa debida a su
patriotismo, .aba .ec.o Nue se lo nombrase Cefe de la comisin.
$a distribucin se .i+o como Nuiso Sugurta, & con gran pro#ec.o
para los comisionados. $a capital 3irta =3onstantina?, con
%usicada, su puerto, fue adCudicada a Aderbal. Pero mientras
Nue su lote lo colocaba en la parte oriental Kel reino, in#adida
casi toda por las arenas del desierto, Sugurta recibi la otra
mitad, la del oeste, a la #e+ rica & poblada =las Mauritanias
llamadas m*s tarde 3esariana & 2itifiana?. $a inCusticia era
grande, pero aEn fue peor lo Nue ocurri despuFs. Uueriendo
Nuitar a su .ermano la parte se(alada, & aparentando
mantenerse en una simple defensi#a, Sugurta lo irrit & lo oblig
a tomar las armas. "l dFbil Aderbal, aleccionado por la
eOperiencia, deC a la caballera de Sugurta correr & saNuear
impunemente sus tierras, & se content con lle#ar a %oma su
Nuerella. "ntonces Sugurta, impaciente con todas aNuellas
dilaciones, comen+ la guerra brutalmente & sin moti#o.
Aderbal fue derrotado en las inmediaciones de %usicada & se
refugi en su capital. 8nmediatamente comen+ el sitio. 2e
sostenan combates diarios en las inmediaciones de la pla+a con
los italianos, establecidos en gran nEmero en la ciudad, & Nue se
defendan con m*s energa Nue los mismos africanos. "n este
momento se present la comisin en#iada desde %oma a
consecuencia de las sEplicas de Aderbal al 2enado, Nue estaba
compuesta naturalmente por C#enes sin eOperiencia, como todos
aNuellos a Nuienes el gobierno de entonces confiaba semeCantes
misiones. Piden al sitiador Nue les permita entrar en la pla+a,
porNue1<4
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:#an en#iados a
Aderbal por el "stado protector, pero adem*s deba suspenderse
la guerra & aceptarse su arbitraCe. Sugurta les dio por toda
respuesta la m*s seca negati#a, & la comisin, como una turba de
ni(os, se #ol#i a 8talia para referir a los padres conscriptos todo
lo ocurrido. "stos o&eron su relato & despuFs deCaron Nue los
acontecimientos siguieran su marc.a, de esta forma, los italianos de
3irta se sostenan a duras penas, abandonados a sus propias
fuer+as, pero continuaban batiFndose. Por Eltimo, al cabo de
cinco meses, un adicto de Aderbal pudo atra#esar sin ser #isto las
lneas del enemigo, & lleg a %oma con otro pliego de su se(or, en el
Nue diriga las m*s suplicantes in#ocaciones. "l 2enado despert &
se decidi al fin, no a declarar la guerra a Sugurta, como eOiga la
minora, sino a mandar a Pfrica una nue#a embaCada. 2u Cefe ser*
Marco "scauro, el #encedor de los tauriscos, el dominador de los
emancipados, el .Froe imponente del partido aristocr*tico.
Apenas se presente .ar* entrar en el crculo de sus deberes a ese
re& insubordinado. LSugurta obedeci, en efecto^ $lamado a Btica
para conferenciar con "scauro, se present all, pero los debates se
embrollaron e .icieron interminables &, en consecuencia, se
disol#i la reunin. $a embaCada #ol#i a %oma sin .aber
declarado la guerra, & Sugurta #ol#i al sitio de 3irta. Aderbal,
entonces, desesperado por la falta de apo&o de los romanos &
reducido al Eltimo eOtremo, & los italianos, cansados de su larga
defensa & confiados en la seguridad Nue el temor al nombre
romano deba .aberles garanti+ado, se #ieron obligados a
entregarse. 3irta capitul. Sugurta dio orden de Nue .iciesen perecer
a su .ermano adopti#o en los m*s crueles tormentos, &, en cuanto
a la poblacin, mand pasar a cuc.illo a todo #arn adulto sin
distincin entre africanos e italianos =a(o !40?. 2e lan+ un grito
de .orror Nue reson de uno a otro eOtremo de 8talia.$a minora
del 2enado & todos los Nue estaban fuera de este alto cuerpo
maldecan un*nimemente a aNuel gobierno, para Nuien el .onor & el
interFs de la patria no eran m*s Nue una mercanca ofrecida a todo
comprador. "ntre los m*s ardientes contrarios estaban los
caballeros, a Nuienes tocaba m*s de cerca la matan+a de los
traficantes romanos e italianos de 3irta. Pero la ma&ora del
2enado se aferraba toda#a & lle#aba adelante los intereses de la
aristocracia. Tena la pa+ en el cora+n &, para guardarla, empleaba
todos los medios & todas las pr*cticas usadas por los gobiernos Nue
se .an .ec.o patrimonio de una corporacin. Por Eltimo, 3a&o
Memio, tribuno designado para el a(o siguiente, .i+o Nue se
discutiese pEblica6<<
K82T>%8A @"mente este asunto. Tena acti#idad & elocuencia,
&, cuando amena+ con lle#ar un da ante los tribunales de Custicia
a los mal#ados para Nue rindiesen all cuentas, el 2enado se #io
obligado a declarar la guerra. "l negocio era serio. $os
embaCadores de Sugurta fueron despedidos de 8talia sin .aber
sido admitidos en el 2enadoT el nue#o cnsul $ucio 3alpurnio
9estia, Nue se distingua, al menos entre sus contempor*neos,
por su inteligencia & energa, reuni a toda prisa los
armamentos necesarios. Marco "scauro acept Fl mismo uno de
los principales puestos en el cuerpo eOpedicionario de Pfrica.
As, el eCFrcito romano desembarc en poco tiempo & marc.
.acia el 9agradas en pleno pas nEmida, las ciudades m*s leCanas
del centro de la monarNua se le fueron sometiendo, &, por
Eltimo, se #erific la alian+a & amistad ofrecida a los romanos
por 9oceo, re& de Mauritania, no obstante ser suegro de
Sugurta. "n esta situacin, todo ofrece al re& nEmida serios
moti#os de alarma, despac.a sus embaCadores al cuartel
general romano & solicita .umildemente un armisticio. Pareca
Nue la luc.a tocaba a su tFrmino, & conclu& en efecto m*s
pronto de lo Nue pudiera esperarse. 9oceo ignoraba las
costumbres de %oma, al creer Nue podra .acer con esta un
tratado #entaCoso sin pagar algo por ello. 3omo no .aba
proporcionado a sus emisarios las sumas reNueridas para
cor.prar la alian+a romana, fracas por completo. Sugurta, por
el contrario, Nue estaba familiari+ado con las costumbres & las
instituciones de %oma, mand muc.o dinero en apo&o de su
eOigencia de una tregua, &, sin embargo, se enga(aba a s
mismo. Al entablar las primeras negociaciones, se #io
patentemente Nue poda comprarse en el campo enemigo, no
solo un armisticio, sino tambiFn la pa+ completa. "l nEmida
tena en su poder las arcas atestadas de oro del #ieCo Masinisa,
as Nue se entendieron a las dos palabras. 2e eOtendieron los
preliminares de la pa+ & fueron sometidos por pura frmula a un
conseCo de guerraT despuFs, una #otacin, sumaria e irregular si
las .ubo, los con#irti en tratados.T%ATA@> ":T%" %>MA
S :BM8@8AA:B$A38J: @"$ T%ATA@> @" PAY.
@"3$A%A38J: @" $A GB"%%A 3AP8TB$A38J: @" $>2
%>MA:>2. 2"GB:@A PAY"l re& se someta a discrecin,
pero el #encedor lo perdonaba & le de#ol#a su reino mediante el
pago de una multa mdica, la entrega de los tr*nsfugas,<!
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:romanos & de los
elefantes de guerra =a(o !43?. 3on respecto a estos, Sugurta &a
sabr* .acer Nue se los de#uel#an, cateNui+ando uno tras otro a
los comandantes de pla+a & a los oficiales de los destacamentos.
Ante las noticias de pa+, en %oma estall una terrible tormenta.
Todo el mundo saba cmo se .aba .ec.o, tanto "scauro
como los dem*s estaban dispuestos a #enderse, con tal de Nue
les pagasen un precio m*s alto Nue al comEn de los senadores.
"n la curia fue #i#amente atacada la #alide+ del tratado. 3a&o
Memio sostu#o Nue, si el re& se .aba sometido realmente sin
condiciones, no poda negarse a comparecerT Nue con#ena, por
tanto, obligarlo a presentarse en %oma. "ntonces se sabra a NuF
atenerse respecto de la irregularidad de las negociaciones, & se
pondran en claro los .ec.os, interrogando a las dos partes
contratantes. Por inoportuna Nue la mocin fuese, se aprob al
fin, pero al mismo tiempo, & contra la regla del derec.o de gentes,
se le dio al re& un sal#oconducto por el cual #ena, no como un
enemigo Nue negocia, sino como un .ombre Nue se somete.
)inalmente, Sugurta lleg a %oma & compareci ante el pueblo,
Nue costaba trabaCo contener, & Nue, sin cuidarse de las
seguridades dadas, Nuera .acer peda+os al asesino de los italianos
defensores de 3irta. Pero, a la primera cuestin propuesta por
3a&o Memio, sali uno de sus colegas, & con la interposicin de su
#eto orden al re& Nue no contestase. TambiFn aNu el oro
africano era m*s fuerte Nue el pueblo soberano & Nue los
magistrados supremos. Mientras tanto, el 2enado deliberaba
sobre la #alide+ del tratado de pa+. "l nue#o cnsul "spurio
Postumio Albino, de Nuien &a .emos .ablado anteriormente
=#olumen 88, libro tercero, p*g. 488?, se mostr ardiente
partidario de la anulacin & esperaba obtener en consecuencia
el mando del eCFrcito de Pfrica. >tro nieto de Masinisa,
Masi#a, Nue se .allaba a la sa+n en %oma, apro#ec. tambiFn
la ocasin para .acer #aler ante el 2enado sus derec.os al
trono #acante. Por esta ra+n 9omilcar, uno de los confidentes
m*s ntimos de Sugurta, asesin a este ri#al inesperado,
probablemente con permiso de su se(or, &, como iba a ser
sometido a los tribunales, se fug. @espuFs de este nue#o
atentado cometido ante los oCos del gobierno, se colm la
medidaT como Nuiera Nue fuese, el 2enado anul el tratado &
orden la eOpulsin del nEmida =en el in#ierno del a(o !43 al
!44?. Dol#i a comen+ar la guerra & el cnsul "spurio Albino fue
a ponerse a la cabe+a de las tropas. @esgraciadamente el eCFrcito
estaba gangrenado .asta en sus Eltimas filas, su desorden corra
pareCo con la desorgani+acin poltica & social del "stado. :o
eOista en Fl la disciplina,6<
durante la tregua, la soldadesca no .aba pensado m*s Nue en
saNuear las aldeas nEmidas & tambiFn las ciudades de la pro#incia
romana. >ficiales, legionarios & generales, todos a cu*l m*s,
estaban en secreta inteligencia con el enemigo. Kubiera sido una
locura esperar nada bueno de tal eCFrcito. Por lo dem*s, Sugurta
tomaba sus medidas, cosa superflua en realidad, compr al
cnsul a dinero contante, & esa #enta fue probada m*s tarde
ante los tribunales de Custicia. Por consiguiente, "spurio Albino se
content con no .acer nada. Pero despuFs de su partida, a su
.ermano Aulo Postumio, .ombre tan temerario como
incapa+, & Nue .aba tomado interinamente el mando del
eCFrcito, se le puso en la cabe+a dar en pleno in#ierno un golpe
de mano sobre los tesoros del enemigo, depositados en la
fortale+a de 2utul =m*s tarde, 3alama, .o&, Guelma?, Nue era
difcil de cercar & m*s aEn de tomar. "l eCFrcito le#ant su
campamento & se present delante de la pla+a, pero se estrell
contra sus muros. 3omo el sitio se prolong sin FOito, el re&,
Nue en un principio .aba seguido a los romanos, fingi una
retirada & los atraCo para Nue emprendiesen su persecucin por
el desierto. Todo sali a medida de su deseo. BniFndose las
dificultades del terreno a las facilidades Nue daban a los
nEmidas sus inteligencias con el eCFrcito romano, ca&eron
sobre Fl en un ataNue6 nocturno, se apoderaron de su
campamento e .icieron Nue la ma&or parte de los legionarios
.u&esen sin armas. $a derrota fue tan completa como
#ergon+osa. @espuFs #ino una capitulacin. Uue los romanos
pasasen baCo el &ugo, Nue fuese e#acuado inmediatamente todo
el territorio nEmida & Nue se reno#ase el pacto de alian+a, roto
la #spera por el 2enado, tales fueron las condiciones dictadas
por Sugurta, & a las Nue tu#ieron Nue someterse los romanos a
principios del a(o !4< =119 a.3.?.M>D8M8":T> @" $A
>P8:8J: ": %>MA"l mal era demasiado grande. Mientras
todo es alegra entre los africanos, & ante las perspecti#as
repentinamente abiertas de la destruccin de un protectorado
odioso, pero .asta entonces considerado como inatacable, las
numerosas tribus del desierto corren a colocarse baCo los
estandartes de^ re& #ictorioso, se suble#a de nue#o en 8talia la
opinin pEblica contra los actos deplorables del gobierno de la
aristocracia, a la #e+ corrompido & corruptor. "l mo#imiento
estall por una multitud de procesos polticos.1<8
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:"l partido de los
comerciantes, desesperado, form coro con el pueblo & la
tempestad arrebat a un gran nEmero de .ombres notables de la
noble+a. A propuesta del tribuno 3a&o Mamilio $imetano, & a
pesar de los tmidos esfuer+os del 2enado, Nue Nuera detener la
accin de la Custicia criminal, se abri un informe eOtraordinario
para poner en claro los delitos de alta traicin consumados en el
asunto de la sucesin nEmida. "l #eredicto de los Curados
conden al destierro a los dos Cefes del eCFrcito, 3a&o 9estia &
"spurio Albino, & tampoco se perdon a $ucio >pimio, el Cefe de
la primera comisin de Pfrica & #erdugo de 3a&o Graco. :o
.aremos mencin de otra porcin de #ctimas algo m*s oscuras,
culpables o inocentes, la sentencia los .iere con redoblados
golpes. 2in embargo, es necesario reconocer Nue .ubo Nue dar
esta satisfaccin a la opinin pEblica, & este pasto a la clera de
los capitalistas. :o .a& .uella alguna de re#olucin
antiaristocr*ticaT nadie se atre#e a atacar al m*s culpable entre los
culpables, al .*bil & poderoso "scauro. 3osa aEn m*s admirable,
#emos Nue lo eligen censor, & como tal es llamado a presidir la
comisin eOtraordinaria de delitos de alta traicin. Tampoco la
oposicin intenta conNuistar nada sobre el poder, deCa al 2enado
el cuidado de arreglar los esc*ndalos de la eOpedicin de Pfrica,
sin ruido ni perCuicios para la noble+a. $o m*s aristcrata del
partido aristocr*tico comen+aba a comprender Nue &a era
tiempo de acabar con este enoCoso asunto. LHiA:B$A38J:
@"$ T%ATA@>. M\T"$> G":"%A$ ": G")"
.1%":>DA38J: @" $A GB"%%A. 9ATA$$A @"
MBTB$ '>3BPA38J: @" :BM8@8A P>% $>2
%>MA:>2X^"l 2enado anul el segundo tratado de pa+, como
.aba anulado el primero, pero no entreg al enemigo el general Nue
lo .aba concluido. 2emeCante medida, practicada toda#a treinta
a(os atr*s, no pareca &a necesaria segEn las ideas reinantes en
materia de fidelidad al cumplimiento de los tratados. Al mismo
tiempo se decidi Nue #ol#iese a comen+ar la guerra con ma&or
#igor. 3omo es natural, tambiFn a.ora un aristcrata obtu#o el
mando en Cefe. Pero este al menos era de los pocos .ombres de
su casta Nue, moral & militarmente .ablando, estaba a la altura de
su misin. $a eleccin reca& sobre Uuinto MFtelo. "ra tena+ &
absoluto en sus principios nobiliarios, como todos los miembros
de la poderosa familia6<9
>tla la Nue perteneca. 3orno magistrado se .ubiera .onrado
con pagar asesinos, si .ubiese credo Nue en ello estaba
interesado el bien de la ciudad, o se .ubiese redo
desde(osamente del NuiCotismo impoltico de )abricio en su
sencilla generosidad para con Pirro. Por otra parte, era infleOible
ante el deber e inaccesible a la corrupcin & al temorT capit*n
saga+ & eOperimentado, supo emanciparse lo bastante de los
preCuicios nobiliarios como para no elegir sus lugartenientes del
seno de la noble+a. "ligi como tales a Publio %utilio %ufo,
oficial eOcelente & de gran reputacin en el mundo militar, por su
amor eCemplar a la disciplina & por su nue#a o meCor t*ctica en la
guerra, & a 3a&o Mario, bra#o soldado latino, .iCo de un labrador
& procedente de las Eltimas filas del eCFrcito. Asistido por estos &
por otros oficiales de bastante capacidad, el cnsul desembarc en
Pfrica en el a(o !4< & tom inmediatamente el mando del
eCFrcito. $o .all tan desorgani+ado Nue sus Cefes ni siNuiera
osaron penetrar con Fl en territorio enemigoT .asta entonces solo
se .aba .ec.o temible a los desgraciados .abitantes de la
pro#incia romana. MFtelo, tan acti#o como se#ero, lo .i+o entrar
inmediatamente en orden &, en la prima#era del a(o !4!, pas
con Fl la frontera nEmida.
!
3uando Sugurta supo el nue#o estado
de cosas, tu#o por perdida la partida, e .i+o serias proposiciones
de arreglo antes de comen+ar la campa(a, sin eOigir m*s Nue Nue
se le perdonase la #ida. Pero MFtelo .aba tomado su partido,
Nui+* sus instrucciones fuesen las de no deponer las armas sino
despuFs de la rendicin a merced, & despuFs del suplicio de este
prncipe cliente Nue .aba osado desafiar las iras de la %epEblica.
2olo esta eOpiacin poda, en efecto, satisfacer al pueblo romano.
Dencedor de Albino, Sugurta era a los oCos de los africanos el
libertador de $ibia, puesto Nue .aba arroCado al odioso eOtranCero.
2u astucia & su perfidia frente a un gobierno como el de %oma
eran un gra#e peligro. @espuFs de .ec.a la pa+, a cada instante
poda #ol#er a encender la guerra. :o .aba tranNuilidad posible si
se lo deCaba con #ida, & tampoco era posible Nue el eCFrcito
#ol#iese a Pfrica. MFtelo, dado su cargo oficial, respondi con
palabras e#asi#as, mientras Nue por otro lado comprometa a los
mensaCeros del re& a Nue lo entregaran #i#o o muerto. Pero,
Nueriendo luc.ar con el africano en el terreno del asesinato,
encontr mu& pronto su maestro. Sugurta descubri sus
maNuinaciones &, en su desesperacin, se prepar a una suprema
defensa. @etr*s de la cadena de monta(as *speras & desiertas
adonde .aban llegado los romanos, se eOtenda una #asta llanura
de cuatro millas romanas =unos1!1
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:seis ailmetros?,
Nue iba a terminar en el ro Mutul =.o& >ued Mafrag?, cu&o
curso es paralelo a la cadena. Pelada & *rida, a no ser cerca de
la orilla del Mutul, la cordillera estaba accidentada por algunas
peNue(as colinas cubiertas de monte baCo & de male+as. ANu
fue donde Sugurta tom posiciones & esper con sus tropas
di#ididas en dos cuerpos, uno, compuesto por una di#isin de
infantera con los elefantes, estaba a las rdenes de 9omlcar
en el punto de unin de la cordillera & del roT el otro, formado
por el grueso de la infantera con toda la caballera, se
apo&aba en los bosNues sobre la altura. "n el momento en Nue
salan de la monta(a, los romanos #ieron Nue la posicin del
enemigo dominaba completamente su flanco derec.o. 3omo no
podan permanecer sin agua en medio de aNuellas monta(as
desnudas, Nuisieron ganar a toda prisa las orillas del ro,
mani
obra
difc
il en
esta
llanu
ra de
cuatr
o
milla
s
com;
pleta
ment
e
abier
ta,
sin
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Nue
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MFt
elo
dest
ac
a
%ufo
con
una
di#is
in
para
Nue
se
dirig
iese
.aci
a el
Mutul & le#antase all un campamento. "n cuanto al resto del
eCFrcito, .i+o Nue saliera de los desfiladeros de la monta(a &
marc.ara oblicuamente .acia las alturas con la intencin de
arroCar de ellas a los nEmidas. "ste mo#imiento estu#o a
punto de perder a los romanos. A medida Nue salan de los
desfiladeros, la infantera nEmida iba coloc*ndose a
retaguardia, & al poco tiempo la columna fue asaltada por todos
lados & en#uelta por los escuadrones de Sugurta, Nue ca&eron
sobre ella desde lo alto de las colinas. Atac*ndola & c.ocando
contra ella, la detienen en su marc.aT la batalla parece
entonces degenerar en una multitud de peNue(os combates.
"ntre tanto, 9omlcar ocupa a %ufo con su destacamento & le
impide retroceder & socorrer al principal cuerpo de eCFrcito
romano. )inalmente, MFtelo & Mario ganaron el pie de los
cerros con unos dos mil legionarios, & la infantera nEmida,
Nue deba defenderlos, se dispers sin luc.ar ante los soldados
romanos Nue las suban a la carga, a pesar de la superioridad de
su nEmero & sus posiciones. %ufo no era menos afortunado en
la otra parte, los soldados de Sugurta se desbandaron al primer
ataNue, & los elefantes, embara+ados por las dificultades del
terreno, fueron todos muertos o ca&eron en poder del
enemigo. Sa .aba entrado la noc.e cuando los dos cuerpos de
eCFrcito romanos, #encedores cada uno por su parte, pero
inNuietos por la suerte del otro, se encontraron en la mitad del
camino entre los dos campos de batalla. "sta Cornada, a la #e+
Nue puso en claro el talento militar de Sugurta,1!1
1
.aba atestiguado la eterna bra#ura de la infantera romana.
Mediante su #alor, el soldado .aba con#ertido en triunfo la
derrota en Nue .aban incurrido sus generales. "n cuanto al re&,
licenci a la ma&or parte de sus tropas & se content en adelante
con .acer la guerra de escaramu+as, en la Nue se conduCo con
gran .abilidad. 3onducidas una por MFtelo & la otra por Mario,
Nue aun siendo inferior por su nacimiento & rango a los dem*s
Cefes se .aba ele#ado al primer lugar despuFs de la batalla del
Mutul, las dos columnas del eCFrcito romano recorrieron todo
el pas nEmida ocupando las ciudades, & pasando a cuc.illo a
todos los .ombres en estado de tomar las armas cuando no se
les franNueaban sus puertas. 2in embargo, entre las ciudades del
#alle del 9agradas la m*s importante era Yama, & resisti
#igorosamente. "l re& la apo& con todas sus fuer+as. Bn da
consigui sorprender al campamento romano, & los sitiadores se
#ieron obligados a le#antarlo & retirarse a sus cuarteles de
in#ierno. Por lo dem*s, era necesario pro#eer a las necesidades
del soldado. Para ma&or facilidad, MFtelo los conduCo a la
pro#incia romana, pero deC guarniciones en las pla+as
conNuistadas. A pesar de Nue las armas reposaban, reanud las
negociaciones & se mostr dispuesto a conceder la pa+ al re& en
meCores condiciones. Sugurta apro#ec. gustoso la ocasin. "n
efecto, &a se .aba obligado a pagar doscientas mil libras de plata
& .aba entregado sus elefantes, trescientos re.enes & tres mil
tr*nsfugas Nue fueron decapitados inmediatamente. Pero, entre
tanto, MFtelo se gan a 9omlcar, el conseCero m*s ntimo del
nEmida, Nuien poda temer Nue Sugurta lo entregase a los
romanos como asesino de Masi#a al .acerse la pa+. 3on la
promesa de impunidad & de una rica recompensa, se
comprometi a entregar a su se(or, #i#o o muerto, a los romanos.
Pero ni las negociaciones oficiales, ni estas intrigas de mal gFnero
llegaron al resultado Nue se esperaba. 3uando MFtelo eOigi Nue
el re& se entregase prisionero, este rompi bruscamente las
negociacionesT & cuando las tramas infames de 9omlcar con el
enemigo fueron descubiertas, fue .ec.o prisionero & decapitado.
Por m*s Nue no defendamos esas miserables intrigas diplom*ticas,
reconocemos Nue los romanos tenan ra+n al Nuerer apoderarse
de la persona de Sugurta. $a guerra .aba llegado a un punto en
Nue no poda terminarse ni proseguirse. Puede Cu+garse el estado
de los *nimos en :umidia por la suble#acin de Daga =DedCa.?, la
ciudad m*s importante de las ocupadas por los romanos
=in#ierno del !4! al !4?. All pereci toda la guarnicin romana,
oficiales1!0
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:& soldados, a
eOcepcin del comandante Tito Turpilio 2ilano, Nue m*s tarde
fue acusado, con ra+n o sin ella, de conni#encia con el
enemigo & fue condenado por un tribunal militar a sufrir la
pena capital. @os das despuFs de la insurreccin, MFtelo
penetr en la pla+a, & la trat con toda la sa(a & el rigor de la
le& de la guerra. Pero si tales eran los sentimientos de los
nEmidas inmediatos al 9agradas, colocados al alcance de la
espada de los romanos, & m*s dciles de por s, WNuF no poda
esperarse de los .abitantes de los pases del interior & de las
tribus nmadas del desiertoX Sugurta era el dolo de los
africanosT ellos le perdonaban f*cilmente su doble fratricidio &
no #ean en Fl m*s Nue al sal#ador & al #engador de la patria.
Deinte a(os despuFs, cuando apareci en las filas del enemigo,
en 8talia, un .iCo del re& nEmida, los romanos tu#ieron Nue li ;
cenciar & mandar inmediatamente al Pfrica a un cuerpo
nEmida Nue combata con ellos.Gu+gEese por este .ec.o su
prestigio personal. W3mo pre#er el fin de la guerra en un pas
donde todo fa#oreca al Cefe, pues contaba con las simpatas
nacionales, & donde la configuracin del suelo & el car*cter de
los pueblos le .acan sumamente f*cil prolongar inde;
finidamente la guerra en peNue(os e incesantes combates, o
deCarla dormir un instante para emprenderla de repente muc.o
m*s #iolenta Nue antesXGB"%%A ": "$ @"28"%T>3uando
en el a(o !4 MFtelo #ol#i a emprender la campa(a, Sugurta
no le .i+o frente en algEn sitio preciso, antes bien apareca &a en
un punto inmediato, &a en otro m*s leCano. Pretender perseguir
a estos r*pidos corredores del desierto eNui#ala a una cacera
de leones. 9atalla dada, batalla ganadaT pero WNuF importaX :o
daba ningEn resultado. @espuFs el re& penetr en el interior del
pas. "n un oasis en el centro del actual #eiliaato de TEne+, en
la misma orilla del gran desierto & separada del #alle del
MadCerda por una estepa *rida de die+ millas =unos Nuince ai;
lmetros? de anc.o, .aba dos ciudades fuertes, T.ala =m*s tarde
T*lete?, al norte, & 3apsa =Gafsa?, al sur. Sugurta .aba ido a
refugiarse a T.ala con sus .iCos, sus tesoros & lo m*s selecto de
sus tropas, & para esperar all meCores das. MFtelo lo persigui
a tra#Fs de las soledades, lle#ando el agua en odres. $leg por
fin a T.ala, Nue ca& en su poder despuFs de #einticuatro das
de sitio. "n el momento supremo, los tr*nsfugas1!3
K82T>%8A @",romanos prendieron fuego a los edificios donde
estaban reunidos & no solo se dieron la muerte, sino Nue
destru&eron por completo el rico botn Nue posean los sitiadores.
:ue#amente Sugurta .aba logrado escapar con su familia & sus
riNue+as. Toda :umidia pareca Nue estaba &a en poder de los
romanosT &, sin embargo, el estado de la guerra, en #e+ de tocar a
su fin, retroceda. "n el desierto del sur se le#antaron las tribus
libres de los gFtulos, & acudieron a las armas al llamamiento del
re&.3>MP$83A38>:"2 ": MAB%8TA:8A"n el occidente,
9oceo, re& de Mauritania, cu&a amistad %oma .aba
despreciado anteriormente, amena+ unirse con su &erno. $o
acogi en sus "stados &, uniendo a las .ordas nEmidas su
innumerable caballera, a#an+ .acia el pas de 3irta, donde
MFtelo .aba establecido sus cuarteles de in#ierno. W3u*les
eran sus pro&ectosX WUuera #ender a Sugurta a un precio m*s
caro a los romanosX WUuera .acerles a estos una guerra
nacionalX "sto es lo Nue no saban los romanos ni Sugurta, ni
Nui+*s Fl mismoT el .ec.o es Nue no abandonaba la actitud
eNu#oca Nue .aba tomado.MA%8>, G":"%A$ ": G")""n estos
intermedios, MFtelo tu#o Nue salir de la pro#incia. Bn decreto del
pueblo lo oblig a resignar el mando en su antiguo
subordinado, Mario, Nue .aba sido elegido cnsul. "ste 6se puso a
la cabe+a del eCFrcito para la campa(a del a(o !48. Pero, en
realidad, deba su ttulo a una especie de re#olucin. 3onfiando
en los se(alados ser#icios Nue .aba prestado e impelido por los
or*culos Nue lo designaban, se atre#i un da a solicitar el
consulado. 2i la aristocracia se .ubiera decidido a sostener una
candidatura completamente constitucional & plenamente
Custificada por el mFrito de este personaCe enFrgico & adem*s
adicto, de esto no .abra, resultado m*s Nue la inscripcin de una
nue#a familia en los fastos consulares. Pero no fue as por
desgracia. Mario no era noble, & era una incalificable osada Nue
aspirara a la suprema magistratura. LAs ca& en el desprecio de
toda la casta dominante, pues no era m*s Nue un1!4
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:imprudente
inno#ador, un re#olucionario^ $a noble+a obraba con Mario en la
actualidad, como antes .aban obrado los patricios con los plebe&os,
pero a.ora no tenan a su fa#or ni siNuiera la letra del derec.o
pEblico. MFtelo escarneca a su bra#o subalterno, & se burlaba de
Fl diciendo, RUue espere un poco para presentar su candidaturaT
mi .iCo, Nue .a de ser su competidor, es toda#a un mo+albete
imberbeR. 2olo a Eltima .ora se le dio una licencia para Nue fuese
a %oma a solicitar el consulado del a(o !4 =11 a.3.?. Pero mu&
pronto Mario se #eng con usura de la inCusticia de su general.
Ante un pueblo Nue lo o&e embobado, a+ota a MFtelo aun en
contra de lo Nue establece la le& militar & las Custas
con#eniencias. $o pinta como mal administrador & peor general, &
refiere a aNuella muc.edumbre a Nuien adula, & Nue cree ser
#endida a cada momento por conspiraciones secretas de la
aristocracia, aNuel cuento absurdo de la traicin del eO cnsul.
2egEn Fl, MFtelo .aba prolongado la guerra para perpetuarse en
el mando. $os #agos calleCeros gritan asegurando la e#idencia
del .ec.o. Muc.os malF#olos, Nue aspiraban al poder por buenos
o malos medios, & particularmente los comerciantes, cogieron por
los cabellos la ocasin Nue se les ofreca para inferir a la
aristocracia una .erida Nue le sera en eOtremo sensibleT &, en
consecuencia, Mario fue elegido por una gran ma&ora.
Adem*s, aunNue conforme a la le& de 3a&o Graco corresponda
al 2enado distribuir los asuntos entre los dos cnsules =p*g. 10?,
un plebiscito especial encarg al reciFn nombrado el mando
supremo del eCFrcito de Pfrica.:B"D>2 3>M9AT"2 28:
M"G>%"2 %"2B$TA@>2Por lo tanto, en el a(o !48 Mario
ocup el lugar de MFtelo. A.ora bien, le faltaba cumplir las
presuntuosas promesas Nue no cuesta nada .acer. Tena Nue obrar
meCor Nue MFtelo, & lle#ar a Sugurta a %oma atado de pies &
manos. Mario luc.a a su #e+ contra los gFtulos, #a, #iene & somete
algunas ciudades no ocupadas .asta entonces. 8ncluso emprendi
una eOpedicin contra 3apsa, eOpedicin m*s penosa Nue la de
MFtelo contra T.ala. A pesar de la fe Curada, la ciudad capital
fue destruida & todos sus .abitantes capaces de tomar las armas
fueron pasados a cuc.illo. 2in duda este era un medio bueno, & el
Enico, para impedir Nue esta ciudad del desierto #ol#iera a
insurreccionarse. Por1!<
HMA, $89%> 8DEltimo, el cnsul atac una gran fortale+a
situada en una monta(a & Nue dominaba el ro Moloc.at
=Moloia?, Nue separa a la Mauritania de :umidia. "n ella Sugurta
tena ocultas todas sus riNue+as. $a pla+a fue tomada por asalto
en el momento mismo en Nue el cnsul, &a desesperando de la
empresa, iba a le#antar el sitio. Bna feli+ escalada intentada por
unos soldados atre#idos los .i+o due(os de aNuel inaccesible nido
de *guilas. 2i solo se .ubiese tratado de .acer m*s aguerrido al
eCFrcito por medio de ra++ias atre#idas, o de Nue los soldados
.iciesen botn, o de oscurecer la eOpedicin de MFtelo al
desierto por otra aEn m*s arriesgada & leCana, todos estos
mo#imientos, todas estas .a+a(as, podran .aber sido
aplaudidos. Pero el fin de la guerra, Nue MFtelo no .aba perdido
de #ista un momento & Nue era la captura de Sugurta, este fin,
repito, estaba mu& leCano. Por eCemplo, nada Custificaba la
eOpedicin sobre 3apsa, mientras Nue la eOpedicin de MFtelo
sobre Trala, por temeraria Nue se la considere, .aba tenido un
moti#o serio. TambiFn era una gra#e falta dirigirse .acia el
Moloc.at & amena+ar, si no in#adir, la Mauritania. "n efecto,
9oceo, Nue poda terminar de un solo golpe la guerra & .acerlo a
fa#or de %oma, o abrir de nue#o una serie de a#enturas sin fin, .i+o
tratati#as con Sugurta. Mediante la cesin de una parte deb su
reino, el nEmida obtu#o la promesa de un enFrgico apo&o. Al
#ol#er de las orillas del Moloc.at, el eCFrcito romano se
encontr una tarde en#uelto por las enormes masas de la
caballera de ambos re&es. $e fue necesario combatir en el
mismo lugar donde se lo cogi, di#idido como estaba en
secciones para la marc.a, sin orden de batalla & sin mando Nue
dirigiese sus esfuer+os. "n estas circunstancias debi tener por
gran dic.a el .ec.o de Nue sus mermadas filas pudiesen ganar
dos colinas inmediatas, donde acamp durante la noc.e
pro#isionalmente pero con alguna seguridad. Pero esta #ictoria
se des#aneci entre los africanos, Nue perdieron todo su fruto a
ra+ de su incurable negligencia. 2e deCaron sorprender al
amanecer por los romanos Nue &a se .aban repuesto, & as fue
Nue los acuc.illaron & dispersaron. @esde este da el eCFrcito
continu su retirada en buen orden & con m*s prudencia, pero
aEn lo asaltaron en una ocasin las .ordas africanas por cuatro
puntos a la #e+. "l peligro era grande, pero el Cefe de la caballera,
$ucio 3ornelio 2ila, puso al fin en desordenada fuga a los
numerosos escuadrones del enemigo. Al #ol#er de su
persecucin, se arroC sobre 9oceo & Sugurta, Nuienes .aban
cogido por la espalda a la infantera. "l ataNue de estos1!!
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:tambiFn fue
rec.a+ado, & conduCo a los romanos de Mario a sus cuarteles de
in#ierno en 3irta =del !48 al !49?.:"G>38A38>:"2 3>:
9>33> ":T%"GA @" SBGB%TA A $>2 %>MA:>2. 2B
2BP$838>AunNue rara, es cosa f*cil de comprender Nue no se
.ubiese .ec.o antes nada por contraer amistad con 9oceo, &
Nue incluso se la .ubiera desde(ado. Pero en la actualidad,
cuando se .an abierto las .ostilidades, se la busca con ardor.
3omo no .aba .abido formal declaracin de guerra, los
romanos se #alieron de esto para entablar negociaciones. 9oceo
#ol#i a tomar su actitud ambigua, no rompe la alian+a con su
&erno ni lo entrega, pero comien+a a conferenciar con el
general romano acerca de las condiciones de una alian+a con
%oma. 3uando estaban &a de acuerdo, o parecan estarlo,
pidi, para concluir definiti#amente & para recibir al real
cauti#o, Nue Mario le en#iase a aNuel $ucio 2ila a Nuien Fl
.aba &a conocido, & Nue le era mu& simp*tico. 2ila .aba
estado &a en su corte como en#iado del 2enado romano, &, por
otra parte, .aba sido recomendado al re& por los
embaCadores mauritanos, Nue en su marc.a para 8talia .aban
recibido de Fl se(alado ser#icio. Mario Nued mu& perpleCo.
%e.usar eNui#ala a la ruptura, pero aceptar era poner a su
oficial m*s bra#o & noble a merced de un .ombre en Nuien no
poda confiarse, puesto Nue todos saban Nue tena dos caras,
una .acia %oma & otra .acia Sugurta, & Nue segEn todas las
apariencias Nuera tener en su &erno & en 2ila dos re.enes. 2in
embargo, la necesidad de terminar triunf por sobre todos los
escrEpulos, & 2ila se encarg de buena gana de la misin Nue le
impona Mario. Parti auda+mente, conducido por 9oluO, .iCo
de 9oceo, & no se desminti su osada ni aun cuando se #io solo
con su gua & tu#o Nue atra#esar por el medio del campamento
de Sugurta. 2us compa(eros le aconseCaban Nue .u&ese, pero,
leCos de ceder a este pensamiento cobarde, continu su ruta a
tra#Fs de los escuadrones enemigos, & lleg sano & sal#o con el
.iCo del re& a su lado. $a alti#e+ de su actitud & de su lenguaCe
no perCudic en nada las negociaciones con el sult*n moro, Nue al
cabo se puso del lado de %oma & sacrific a Sugurta. 3on el
preteOto de comunic*rselo todo, atraCo el suegro al &erno a una
emboscada donde su escolta fue acuc.illada & Fl, .ec.o
prisionero. "l,!

^HV82T>8B8>Tcb8A, $89%> 8Dgran traidor caa por la


traicin de los su&os. $ucio 2ila #ol#i al cuartel general
lle#ando consigo encadenado al astuto e infatigable nEmida &
a sus .iCos, & de este modo conclu& la guerra al cabo de siete
a(os de combates. $a #ictoria fue unida al nombre de Mario,
cuando .i+o su entrada en %oma, el primero de enero del a(o
!<1, iban delante de su carro triunfal Sugurta & sus dos .iCos,
cargados los tres de cadenas sobre sus #estidos reales. Pocos
das despuFs, & por orden del mismo Mario, el .iCo del desierto
fue encerrado en un calabo+o subterr*neo en el antiguo stano de
la fuente capitolina =el Tullianum?, en el Rba(o .eladoR, como
lo llamaban los desgraciados, donde pereci estrangulado o se
lo deC morir de .ambre & de fro. Para ser Custos, con#iene
decir Nue Mario solo .aba tenido una parte menor en el buen
FOito de esta empresa. $a conNuista de :umidia .asta el lmite
del desierto .aba sido obra de MFtelo, & se deba a 2ila la
captura de Sugurta. "l papel desempe(ado por Mario entre
los dos aristcratas no deCaba de poner en cuidado su
ambicin personal. 2enta despec.o al or a su predecesor
#anagloriarse con el sobrenombre de :umdico, & despuFs se
enfureci cuando el re& 9oceo consagr en el 3apitolio un
monumento #oti#o de oro, en el Nue representaba la entrega
de Sugurta a 2ila. 2in embargo, ante la mirada de Cueces
imparciales, las .a+a(as de MFtelo & de 2ila oscurecan las de
Mario. 2obre todo 2ila, en aNuella brillante retirada a tra#Fs del
desierto, .aba demostrado a los oCos de todos, tanto del general
como del eCFrcito, su #alor, su presencia de *nimo, su destre+a &
su poderosa influencia sobre los .ombres. 2in embargo, estas
ri#alidades militares .abran sido una cosa insignificante, si
no .ubieran eCercido su influencia en las luc.as de los
partidos polticos, si Mario no .ubiera ser#ido de instrumento
a la oposicin para retirar el mando al general aristcrata, & si
la faccin reinante no .ubiese .ec.o de MFtelo & de 2ila sus
corifeos militares para ele#arlos mu& por encima del
#encedor nominal de Sugurta. Por lo dem*s, &a #ol#eremos
sobre estos incidentes & sus fatales consecuencias cuando
tratemos de la .istoria interna de la
%epEblica.%">%GA:8YA38J: @" :BM8@8A$a
insurreccin del reino cliente de :umidia termin sin traer
consigo un cambio notable en la poltica general ni en la
situacin particular de1!8
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:la pro#incia de
Pfrica. 3ontra el sistema seguido en todas partes, :umidia no
fue declarada pro#incia romana, la ra+n de ello parece
e#idente. Para ocupar el pas se necesitaban soldados Nue lo
guardasen contra las .ordas del desierto. Pero de ninguna
manera era el pensamiento del poder en %oma sostener en
Pfrica un eCFrcito permanente. 2e content con aneOionar al
reino de 9oceo la :umidia occidental, todo el pas Nue media
entre Moloc.at. & el puerto de 2alda =9uga?, & Nue se
denominar* m*s tarde Mauritania 3esariana =pro#incias de
>ran & de Argel?. "l resto del mermado reino de Sugurta fue
entregado por los romanos a Goda, .ermano de este, Nue, a
pesar de ser un prncipe dFbil de cuerpo & de espritu, era el
Eltimo Nue Nuedaba de los nietos legtimos de Masinisa &
.aba presentado sus pretensiones ante el 2enado desde el a(o
!4! a instigacin de Mario.

"n cuanto a las tribus gFtulas del


interior, fueron colocadas entre las naciones independientes
unidas a %oma por medio de tratados, baCo el ttulo de aliados
libres.%"2B$TA@>2 P>$AT83>2Por m*s Nue ordinariamente
se atribu&a poca importancia a los resultados polticos de la
guerra o, meCor dic.o, de la insurreccin de Sugurta, de
cualNuier forma .a& Nue tenerlos en cuenta, pues ofrecen m*s
interFs Nue los arreglos relati#os a la clientela africana. "n
primer lugar, pusieron en claro los muc.os #icios del sistema
gobernante. Todos pudieron #er, & se confirm Cudicialmente,
por decirlo as, Nue baCo este rFgimen se #enda todo en la
ciudad, los tratados de pa+, los muros de los campamentos &
.asta la #ida de los soldados. "l prncipe africano .aba dic.o
la pura #erdad cuando eOclam al salir de %oma, RL>.,
ciudad #enal^ Lcuan pronto pereceras si .ubiera Nuien te
comprase^R.
8
Tanto en el interior como en el eOterior, todo
estaba marcado con el sello de la m*s detestable corrupcin.
A.ora .an desaparecido las perspecti#as, & se conser#a solo
la relacin #i#a de la guerra de Pfrica, Nue pone su cuadro m*s
cerca de nuestra #ista a diferencia de los dem*s
acontecimientos polticos o militares de aNuel tiempo. "n
realidad, nada ense(aban estas re#elaciones Nue no supiese desde
tiempo atr*s todo el mundo, & Nue no .ubiese podido demostrar
con .ec.os cualNuier patriota. "s #erdad Nue de los asuntos de
:umidia salan nue#as e incontestables pruebas de la
debilidad &1!9 > ,.1corrupcin del restaurado poder
senatorial, pero Wpara NuF ser#a esta lu+, si no .aba oposicin
ni opinin pEblica bastante fuertes como para obligar al poder a
Nue atendiese sus eOigencias o siguiese sus inspiracionesX $a
guerra numdica .aba mostrado la nulidad de la oposicin, a la
#e+ Nue la prostitucin del poder. "s imposible gobernar peor
Nue lo Nue .aba gobernado la restauracin desde el a(o !3 .asta
el !4<. "ra imposible imaginar un cuerpo m*s desarmado & m*s
irremisiblemente perdido Nue el 2enado en esta Eltima fec.a. 2i
.ubiera .abido en %oma una #erdadera oposicin, un partido Nue
.ubiese deseado & promo#ido un cambio cualNuiera en los
principios constitucionales, .abra derribado con seguridad el
2enado de la restauracin. Pero de las cuestiones polticas no supo
.acerse m*s Nue cuestin de personas, se cambi de general & se
desterr a dos o tres .ombres inEtiles e insignificantes. @e aNu
se deduce Nue el pretendido partido popular no poda ni Nuera
gobernar por s mismo, Nue no eran posibles en %oma m*s Nue
dos formas de gobierno, la tirana & la oligarNua. TambiFn
pona de manifiesto Nue mientras el acaso no traCese un
personaCe, si no bastante fuerte, bastante conocido al menos para
subir al poder, los esc*ndalos administrati#os, por odiosos Nue
fuesen & aunNue traCeran consigo algEn perCuicio para un corto
nEmero de oligarcas, no ponan en peligro la oligarNua misma.
"n cambio, para el primer pretendiente Nue se presentase era f*cil
romper de un solo golpe todas las carcomidas sillas curules de la
aristocracia. DFase la fortuna poltica de Mario. :ada,
absolutamente nada moti#a su FOito. 2e .ubiera comprendido Nue
el pueblo .ubiera destruido la curia despuFs de la derrota de
Albino, pero despuFs de MFtelo, despuFs de la marc.a imprimida
por Fl a la eOpedicin de :umidia, Wdnde estaba el preteOto
para una acusacin de mala direccin de la guerra, & de Nue
estaba en peligro la %epEblicaX S sin embargo, en cuanto se
le#anta un oficial, un ad#enedi+o ambicioso, le es sumamente f*cil
reali+ar la amena+a salida de boca del primer africano =#olumen 88,
libro tercero, p*g. 191?. :o solo eso, sino Nue tambiFn se .ace
elegir contra la #oluntad formal & eOpresa del poder para uno
de los principales mandos militares. Absolutamente nula e
inefica+ en las manos del llamado partido popular, la opinin
pEblica se ofreca como un arma irresistible al futuro monarca de
la ciudad de %oma. "sto no Nuiere decir Nue &o afirme Nue
Mario .a&a sido nunca un pretendiente, por lo menos .asta el
momento en Nue obtu#o del pueblo el generalato en Cefe del
eCFrcito de Pfrica. Pero a pesar1
"$ G>98"%:> @" $A %"2TAB%A38J:de Nue Fl tu#iese
conciencia de sus actos, o no, en realidad a esto es a lo Nue
.aba #enido a parar el sistema aristocr*tico de la restauracin,
desde el momento en Nue los generales salan completamente
armados de la m*Nuina de los comicios. >, lo Nue es lo mismo,
desde el da en Nue un oficial, con tal Nue fuese popular, osaba &
poda por s mismo ele#arse al generalato por las #as legales. "n
las crisis Nue preceden a la tempestad final #emos figurar un
elemento absolutamente nue#o, los generales & el poder militar
entran en la escena de las re#oluciones polticas. AEn no poda
saberse si la ele#acin de Mario era el acto preparatorio de un
nue#o asalto dado a la oligarNua con la mira de una futura tirana,
o si era solo, como tantas #eces .aba sucedido, una inculcacin
de la prerrogati#a gubernamental sin otras consecuencias. 2in
embargo, poda pre#erse Nue, si el germen llegaba a fructificar,
#endra la tirana, no del .ombre puramente poltico como 3a&o
Graco, sino del oficial del eCFrcito. Al mismo tiempo se .aba
modificado la organi+acin militar. 3uando Mario form su
eCFrcito de Pfrica no se atu#o a la condicin de los bienes de
fortuna, Nue .asta entonces se .aban eOigido, sino Nue abri las
filas de la legin al #oluntario m*s pobre entre los ciudadanos, con
tal de Nue fuese buen soldado. Pudo suceder Nue se dictase la
medida obedeciendo a otras puramente estratFgicas, pero cambiar
por completo la constitucin del eCFrcito era un acontecimiento
considerable & de grandes consecuencias. Antes, el soldado tena
bienes Nue perder, & en los tiempos primiti#os tambiFn .aba
posedo alguna cosa. "n la actualidad, la legin recibe a todo el
mundo aunNue no tenga nada m*s Nue sus bra+os & sin esperar
otra cosa Nue lo Nue le ceda la generosidad de sus Cefes. "n el
a(o !<1, la aristocracia tena el poder ilimitado, de la misma
forma Nue en los buenos tiempos del a(o !01, pero los sntomas
de la cat*strofe se aglomeraban, & en el .ori+onte poltico se #ea el
cetro detr*s de la espada.66

D $>2
PB"9$>2 @"$ :>%T"
A%"$A38>:"2 3>: $>2 PB"9$>2 @"$ :>%T"fines del
siglo D8, la dominacin de la %epEblica se eOtenda por las
tres grandes pennsulas Nue se destacan del continente del
norte & penetran en las aguas del Mediterr*neo. "n #erdad era
una dominacin mal asegurada en m*s de un lugar, si se
considera Nue en las regiones del oeste & del norte de "spa(a,
en los #alles ligurios del Apenino & en los de los Alpes, & en
las monta(as de Tracia & de Macedonia, .aba un gran nEmero
de pueblos libres o semilibres Nue aEn se atre#an a lan+ar un
reto a la descuidada pere+a del gobierno romano. $as
relaciones continentales de 8talia con "spa(a & con
Macedonia eran mu& superficialesT & en cuanto a los pases del
otro lado de los Pirineos, de los Alpes & de los 9alcanes, es decir
en las #astas regiones Nue riegan el %dano, el %in & el
@anubio, todos estaban completamente fuera de la esfera de la
poltica romana. Ka llegado la .ora de preguntarnos NuF .aba
.ec.o %oma para afian+ar por este lado la seguridad de su
podero o para redondearlo, & de referir cmo lleg un da en
Nue innumerables pueblos llamaron a las puertas del
2eptentrin. Pueblos cu&as oleadas se .aban estrellado
siempre contra la poderosa barrera de las monta(as, pero
Nue mostraban de una manera ruda al mundo grecorromano Nue
no tena ra+n al #anagloriarse de ser el Enico due(o de toda
la tierra."$ PAA2 ":T%" $>2 A$P"2 S $>2 P8%8:">2
GB"%%A2 3>: $>2 $8GB%8>2 S 3>: $>2
2A$A2A2@iriCamos primeramente nuestras miradas al pas
situado entre los Alpes & los Pirineos. Kaca muc.o tiempo Nue
los romanos dominaban all todas las costas del Mediterr*neo
por medio de Masalia, su cliente, una de las m*s antiguas & m*s
poderosas ciudades confederadas & en realidad independientes.
2us estaciones martimas, Agda, %osas, Tauroention63
=$a 3iotat?, >l#ia =K&eres?, Antpolis =Antibes? & :iOa =:i+a?,
aseguraban el cabotaCe por mar & la ruta por tierra entre las
dos cadenas de monta(as. Por lo dem*s, sus relaciones
mercantiles & polticas penetraban en el interior del pas muc.o
m*s all*. "n el a(o !11, en parte por instigacin & en parte
por interFs propio, los romanos .aban dirigido una
eOpedicin en el seno de los Alpes, al norte de Antpolis & de
:icea, .acia el pas de los ligurios de >Oibius & de los
@ecietas. All libraron muc.os combates serios & a #eces con
grandes pFrdidas, pero finalmente .aban obligado a los
monta(eses a entregar a Masalia re.enes permanentes & a
pagarles un tributo anual. Puede admitirse como #erosmil Nue
en esta misma Fpoca, & en todo el pas Nue reconoca como
soberana a la ciudad aliada de %oma, se .aba suprimido el
culti#o de la #id & del oli#o en interFs de los grandes
propietarios & comerciantes italianos.
1
"ste culti#o, sin embargo,
.aba florecido all en un principio, tomado sin duda de la
agricultura masaliota. 3on un fin especulati#o mercantil es
como los romanos, conducidos por el cnsul Apio 3laudio,
.icieron la guerra a los salasas en el a(o !11. $a causa de la
luc.a no fue otra Nue las minas & las arenas aurferas de
Dictumulo =en el pas de 9erceil & de 9ard, & en todo el #alle
del @uria?. $a gran eOtensin de estos la#aderos de metales,
Nue arrebataban a los .abitantes de la llanura inferior las aguas
6necesarias para la agricultura, fue causa de Nue %oma intentase
un arreglo pacfico & #erificase despuFs una inter#encin
armada. 3omo todas la guerras de aNuel siglo, esta comen+
con una derrota de los romanos & termin con la completa
sumisin del pueblo salasa, con lo cual la regin de los
criaderos de oro #ino a ser propiedad del Tesoro. Bnos
cuarenta a(os despuFs =en !<4?, se fund en el territorio
conNuistado la colonia de "poredia =8brea?, Nue tena por
misin cerrar los pasos del oeste, as como ANuilea dominaba
los pasos orientales de los Alpes.A3>:T"38M8":T>2 ":
"$ PAA2 T%A:2A$P8:>. $>2 A%D"%:>2Pero las
eOpediciones a los Alpes tomaron un aspecto m*s serio cuando
Marco )ul#io Placeo, el fiel aliado de 3a&o Graco, & cnsul
en el a(o !09, #ino a esta regin con el mando supremo. )ue el
primero Nue entr en el camino de las conNuistas m*s all* de la
gran cadena. "n esta Fpoca, la nacin de los #iturigos .aba
perdido su antigua & real .egemona entre14
$>2 PB"9$>2 @"$ :>%T"los celtas, Nue estaban di#ididos
en numerosos pueblos. "n realidad esta nacin no .aba
conser#ado m*s Nue una especie de precedencia .onoraria,
pues el predominio en toda la regin Nue media entre los
Pirineos, el Mediterr*neo & el %in perteneca en la actualidad
a los ar;#ernos.
0
:o se eOagera nada al decir Nue, gracias a
esto, podan poner en campa(a .asta ciento oc.enta mil
.ombres. $os eduos =Koedui, pas de Autum? les disputaban la
supremaca, aunNue eran desiguales en fuer+as. Al norte de los
gaulas, los re&es de los suesiones =2oisons? reunan baCo su
protectorado toda la confederacin de los belgas, & se eOtendan
.asta la 9reta(a. $os #iaCeros griegos referan mara#illas
acerca de la magnificencia de la corte del re& ar#erno $uern
=$uerius?. $o .aban #isto recorrer las ciudades de su reino
rodeado de un sFNuito brillante, .ombres de tribu, ca+adores con
Cauras de perros & bandas de cantores errantesT iba montado
sobre su carro recamado de plata arroCando a las masas el oro
a manos llenas, .ec.o Nue alegraba sobre todo el cora+n de
sus poetas, sobre Nuienes caa la dorada llu#ia. Tena mesa
franca en una .abitacin de mil Nuinientos pasos cuadradosT
all todo pasaCero era con#idado a sus festines, Nue eran
#erdaderas bodas de 3amac.o. $o Nue .a& de cierto es Nue se
.an conser#ado .asta .o& muc.as monedas de pro del pas, Nue
atestiguan entre los ar#ernos una riNue+a no mu& comEn, al
mismo tiempo Nue una ci#ili+acin relati#amente
adelantada.GB"%%A 3>:T%A $>2 A$J9%>G"2 S $>2
A%D"%:>2"l primer ataNue de Placeo no se dirigi contra
ellos, sino contra los pueblos de la regin entre los Alpes & el
%dano. All, los aborgenes ligurios estaban me+clados con
las bandas cFlticas Nue .aban llegado en una Fpoca posterior,
& Cuntos .aban formado una nacin celticoli;guria, parecida a
la nacin celtbera. "n un principio luc. con FOito =!09 & !31?
contra los salios o salu#ios, establecidos en las inmediaciones de
AiO & en el #alle del @uran+o, & contra sus #ecinos del norte, los
#oconces =departamentos de 9aucluse & del @roma?. 2u
sucesor, 3a&o 2eOtio 3al#ino =!31 & !30?, marc. contra los
albroges, poderosa tribu cFltica del #alle del 8ser Nue .aba
baCado en masa a ruegos de Tutomotulo, re& de los salios
eOpulsado por los romanos, & Nue Nuera a&udarlo a
reconNuistar su reino. Pero, a su pesar, fueron derrotados en
las imne6<
diaciones de AiO. A.ora bien, como se re.usaran a entregar al
tr*nsfuga, se #ieron in#adidos por Gneo @omicio, sucesor de
3al#ino. Kasta este momento la nacin reina entre los celtas
.aba presenciado impasible los progresos de los romanos. "l re&
ar#erno Dituito, .iCo de $uern, pareca cuidarse poco de entrar en
las complicaciones de una guerra formal por el solo interFs de su
inseguro protectorado sobre los pueblos del este. Pero cuando los
romanos amena+aron con ir a buscar a los albroges .asta en su
propio territorio, ofreci su mediacin, Nue fue rec.a+ada por
%oma. )ue entonces cuando, luego de reunir todas sus fuer+as,
marc. en socorro de los albrogesT los eduos, por el
contrario, se colocaron al lado de los romanos. A la nue#a de
este le#antamiento, la %epEblica en#i a Uuinto )abio M*Oimo,
cnsul electo para el a(o !33, Nuien deba .acer frente a la
tempestad uniFndose con @omicio. "l 8 de agosto del a(o !33,
& en el lmite sur del cantn de los albroges, en la confluencia
del 8ser & del %dano, tu#o lugar el c.oNue Nue decidi la suerte
de la Galia meridional. "l re& 9ituito, al #er el puente de barcas
Nue .aba mandado ec.ar sobre el %dano, sucesi#amente
cubierto por las innumerables .ordas de las tribus Nue .aban
acudido a su llamamiento, mir con desprecio el eCFrcito
romano, tres #eces menor Nue el su&o & colocado en lnea de
batalla en la otra orilla, R:o es suficiente ;eOclam; para .artar a
los perros de mis galosR. Pero sus galos tenan Nue .abFrselas
con un nieto del #encedor de Pidna. M*Oimo obtu#o una #ictoria
decisi#aT &, como el puente se rompi baCo el peso de los fugiti#os,
pereci la ma&or parte de las bandas ar#ernas. "l re& se declar
impotente para auOiliar efica+mente en adelante a los albroges,
& .asta los in#it a .acer la pa+ con M*Oimo. A consecuencia
de esto se sometieron, & el cnsul, condecorado con el
sobrenombre de Alobrgico, se #ol#i a 8talia, deCando a
@omicio el cuidado de terminar la guerra. $a tarea era f*cil,
pero, irritado porNue 9ituito .aba aconseCado a los albroges
Nue se sometiesen al cnsul & no a Fl mismo, se apoder a
traicin del ar#erno & lo mand a %oma. All, el 2enado, a pesar
de censurar la #iolacin de la fe Curada, retu#o a la #ctima & lleg a
eOigir adem*s la entrega de 3ongonetiac, .iCo de 9ituito.
8nmediatamente, & por esta causa, se reno# la guerra Nue estaba
&a casi eOtinguida, & llegaron a las manos por segunda #e+ no
leCos de Dindalium =m*s arriba de A#i(n?, en la desembocadura
del 2orga. "sta batalla fue tambiFn desfa#orable para los
ar#ernos, pues no pudieron resistir el c.oNue de las legiones, &,
sobre1!
$>2 PB"9$>2 @"$ :>%T"todo, el de los elefantes de
Pfrica. Por Eltimo, pidieron la pa+, & se restableci la
tranNuilidad en las Galias.
3
P%>D8:38A @" :A%9>:A.
"2TA9$"38M8":T>2 %>MA:>2 ": $A %"G8J: @"$
%J@A:>Todas estas operaciones militares tu#ieron como
consecuencia el establecimiento de una nue#a pro#incia romana
entre los Alpes martimos & los Pirineos. $as poblaciones al
este del %dano ca&eron baCo la soberana de la %epEblicaT &
probablemente desde este da debieron pagarle un tributo, a
menos Nue se lo pagasen a Masalia. $os ar#ernos
permanecieron libres en la regin entre el %dano & los
Pirineos, sin pagar ningEn tributo a los romanos, pero tu#ieron
Nue abandonar la parte meridional de su territorio, es decir,
toda la +ona situada al medioda de los 3e#ennes .asta el mar
& todo el curso superior del 3arona .asta Tolosa. 3omo al
eOigir el abandono los romanos se .aban propuesto unir
"spa(a con 8talia, ocuparon inmediatamente el pas & se
pusieron sin demora a construir buenos caminos a lo largo de
la costa. 3on este obCeto asignaron a Masalia, Nue &a era
propietaria de una lnea de estaciones martimas en este
punto, una +ona de ribera de una anc.ura Nue #ariaba de tres a
cuatro ailmetros, & Nue iba desde el pie de los Alpes .asta el
%dano, con la misin de conser#ar la cal+ada en buen estado.
@esde el %dano .asta los Pirineos establecieron por s mismos
una #a militar Nue se llam #a @omiciana, pro#eniente del
nombre de su fundador, @omicio. 3omo era costumbre, con la
construccin de las #as iban edific*ndose nue#as fortale+as. Al
este eligieron para una el lugar mismo donde 3a&o 2eOtio
.aba derrotado a los galos. $a belle+a & fertilidad del pas, &
las fuentes de agua fra & de aguas termales in#itaban & atraan a
aNuel sitio a los emigrantes, as Nue no tard en le#antarse all
la ciudad romana de los ba(os de 2eOtio =ANuae 2eOtiae?. "n el
oeste se establecieron colonos en :arbona, antigua ciudad
cFltica, situada a poca distancia del mar sobre la ribera de un ro
na#egable, el AtaO =Aude?. "sta ciudad &a .aba sido citada por
Mecateo como importante & ri#ali+ando con Masalia desde
antes de la llegada de los romanos, por el comercio Nue se
.aca en ella con el esta(o brit*nico. AiO no tu#o derec.o
municipal, sino Nue fue una simple estacin militar.
4
:arbona,6
uttoi#por el contrario, como puesto de a#an+ada & fundada
para tener a ra&a a los galos, pero dedicado particularmente a
Marte =:arbo Martius?, recibi el ttulo de colonia romana
=colonia ci#ium romanorum?. )ue residencia .abitual del
gobernador de la nue#a pro#incia transalpina, pro#incia
narbonense, para darle el nombre con Nue es m*s
conocida.@"T":38J: @"$ P%>G%"2> @" $A2 A%MA2
%>MA:A2 P>% $A %"2TAB%A38J:Todas estas
eOtensiones de territorio .aban sido promo#idas por los
Gracos & su partido con el fin e#idente de abrir un nue#o e
inagotable
campo a los pro&ectos de coloni+acin. 2e .ubieran
encontrado aNu
las mismas #entaCas Nue en 2icilia & en Pfrica, pero adem*s
sera muc.o
m*s f*cil Nuitar la tierra a los indgenas, Nue a los capitalistas
italianos
los fFrtiles campos de $ibia & 2icilia. $a cada de 3a&o Graco
influ&
en los asuntos de la regin transalpina, pues la conNuista se
limit & no
se continu fundando nue#as ciudades. 2in embargo, si bien
no se
perse#er en la reali+acin de la primera idea, no deC de
subsistir la
importancia de lo .ec.o. "l pas sometido a las armas de %oma
& la edi
ficacin de :arbona, a la cual el 2enado .aba preparado la
suerte de
la colonia de 3artago, Nuedaron como piedras fundamentales
mostrando
a los futuros sucesores de Graco el camino Nue deban seguir
& el mo
numento Nue deban acabar. :o puede dudarse de Nue la clase
de los
mercaderes, Nue no poda asistir al comercio galobrit*nico de
Masalia
sino en :arbona, defendi el nue#o establecimiento contra la
male#olencia
de los aristcratas. , ,I%"G8>:"2 8$8%8A2, $>2 @P$MATA2.
2B 2BM828J:"l papel impuesto en %oma al noreste de 8talia
era el mismo Nue al noroeste. Pero por este lado, aunNue sin
despreciarlo enteramente, lo reali+ solo de una manera
imperfecta e .i+o aEn menos Nue en otras partes. 3on la
fundacin de ANuilea =a(o <1? se .aba asegurado la
posesin de la pennsula de 8stria =#olumen 88, libro tercero,
p*g. 019?. "piro & el antiguo reino de "scodra obedecan a
%oma en gran parte18
$>2 PB"9$>2 @"$ :>%T"desde .aca muc.o tiempo. Pero
su dominacin no penetraba por ningEn lado en el interior, & solo
era nominal a lo largo de aNuella costa in.ospitalaria Nue #a de
8stria a "piro, en medio de aNuellas cadenas de monta(as & de
aNuellas profundas .o&as enla+adas unas con otras, sin #alles, sin
ros, sin pla&as & protegidas por el largo arc.ipiFlago de esca;
brosas islas, Nue en este punto separan a Grecia de 8talia, en #e+
de aproOimarlas. $a ciudad de @elmium ser#a en esta regin de
centro a la confederacin de los d*lmetas o d*lmatas. @e
costumbres tan rudas como sus monta(as, mientras los pueblos
cercanos .aban alcan+ado &a un alto grado de ci#ili+acin, aEn
se ignoraba en @almacia el uso de la moneda, &, como no estaba
en uso la propiedad pri#ada, se .aca cada oc.o a(os la
distribucin de los campos entre los di#ersos miembros de la
comunidad. "l Enico oficio indgena Nue all eOista era la piratera
por mar & tierra. $os pueblos d*lmatas .aban #i#ido en tiempos
anteriores unidos con "scodra, por un la+o poco fuerte de
soberana, pero las eOpediciones romanas contra la reina Teuta
& @emetrio de Paros solo los .aban tocado como de paso. 3on
el ad#enimiento de Gentos se .aban emancipado, & de este
modo se .aban sustrado a la condicin impuesta a 8liria, Nue
.aba cado baCo la supremaca romana despuFs de la
desmembracin del reino de Macedonia. "n un principio la
%epEblica tambiFn abandon este pas, pues en Fl no .aba nada
Nue pudiese tentarla. Pero bien pronto le fue necesario or las
NueCas de sus subditos de 8liria, particularmente de los daorsios, Nue
#i#an en las orillas del :arenta al sur de @almacia, & de los
.abitantes de la isla de 8ssa =$issa?, cu&os establecimientos
continentales de Tragirion =Trau? & de "petion =no leCos de "sp*late?
tenan Nue sufrirlos diariamente. %oma en#i, por tanto, una
embaCada Nue #ol#i mu& pronto con esta respuesta, RUue los
d*lmatas no se .aban cuidado nunca de los romanos para nada, ni
Nueran ocuparse de ellos en adelanteR. "n el a(o <98
desembarc en aNuella costa un eCFrcito de legionarios con el
cnsul 3a&o Marcio )igulo a la cabe+a. Penetr en el pas, pero
tu#o Nue #ol#erse mu& pronto a las posesiones romanas.
)inalmente, su sucesor, Publio "scipin :*sica, pudo apoderarse de
la grande & fuerte pla+a de @elmin, despuFs de lo cual la
confederacin se someti. Pero como el pas era mu& pobre
para merecer un administrador especial, se encarg de regirlo
desde 8talia el gobernador de la Galia cisalpina. @e la misma
manera se .aba .ec.o &a con las posesiones de "piro, & su
situacin se perpetu aun despuFs de19
.K82T>%8A @^la con#ersin de Macedonia en pro#incia romana
& del deslinde de s#
frontera al norte de "scodra.
<
6[b$>2 %>MA:>2 ":
MA3"@>:8A S ": T"2A$8A43omo Nuiera Nue fuese, la
transformacin del antiguo reino de Perseo en pas inmediato &
suCeto dio una gran importancia a las relaciones de %oma con los
pueblos del noreste. 2e impuso la obligacin de defender de las
tribus b*rbaras #ecinas la frontera septentrional & oriental de su
nue#o imperio. Al poco tiempo =a(o !01?, con la adNuisicin del
Uuersoneso de Tracia =pennsula de Gallpoli?, aneOo antes al reino
de los At*lidas, .ered el deber, aceptado tiempo atr*s por los
re&es de PFrgamo, de defender a $isimaNuia de los
tracios.PB"9$>2 ":T%" "$ %8: S "$ @A:B98>$>2
K"$D"38>2. $>2 9>S>2. $>2 TAB%823>2 S $>2
3A%:8>2 $>2 %"T8>2, "BGA:">2 S D\:"T>23on esta
doble base del #alle del Po & de Macedonia, los romanos podan
dirigir a.ora s sus operaciones sobre las fuentes del %in & del
@anubio, & .acerse due(os de las monta(as del norte, en el
lmite & segEn las necesidades Nue su seguridad eOigiera. $a nacin
m*s poderosa Nue estaba all era la nacin cFltica. 2egEn la
tradicin local =#olumen 8, libro segundo, p*gs. 34!;34?, las
.ordas de los galos Nue .aban partido de las regiones
occidentales & de las pla&as del ocFano se .aban eOtendido al
mismo tiempo por el #alle del Po, al sur de la gran cadena, & al
norte, en las regiones del %in superior & del @anubio. Bna de estas
tribus cFlticas se .aba establecido sobre las orillas del primero de
estos dos ros. %icos & poderosos, los .el#ecios #i#an en pa+ & en
alian+a con %oma, con cu&os dominios no limitaban por ninguna
parte, & se eOtendan desde las orillas del $eman al Mein,
ocupando los territorios de la 2ui+a, la 2uabia & la )ranconia
modernas. @espuFs de estos, & en sus confines, #enan los
bo&as, Nue ocupaban la 9a#iera & la 9o.emia de nuestros das.66
AEn m*s al sudeste .aba una ra+a cFltica, reconocida primero
con el nombre de tauriscos & m*s tarde con el de noricos, situada
en "stiria & en 3arintia,181
$>2 PB"9$>2 @"$ :>%T"& otra en )riul, en 3arniola & en
8stria, con el nombre de carnios. 2u ciudad :oreia =no leCos de
2aint Dit, al norte de `lagenfurt? era floreciente & cFlebre por sus
minas de .ierro acti#amente trabaCadas en el pas. Pero lo Nue
atraa all a los italianos eran las ricas minas de oro Nue se
.aban descubierto recientemente. $os indgenas eOpulsaron
a todos los eOtranCeros & guardaron para ellos solos su
3alifornia. 2egEn su costumbre, al in#adir las dos #ertientes de
los Alpes, los galos no .aban ocupado m*s Nue las llanuras &
las primeras colinas. "n cuanto a la monta(a & a la regin del
Adigio & del Po inferior, las .aban despreciado, & estaban
abandonadas a los indgenas m*s antiguos, cu&a nacionalidad
no .a podido aEn descubrir la .istoria. All estaban los retios,
acantonados en las rocas de la 2ui+a oriental & del Tirol, & los
euganeos & #Fnetos, en el pas de Padua & de Denecia. Por lo
dem*s, en los eOtremos de su doble corriente casi se tocaba la
in#asin cFltica, & una estrec.a lnea de poblaciones locales era
lo Nue separaba a los galos cenomanos de 9riscia =9rescia?, de
los galos c*rnicos del )riul. Kaca muc.o tiempo Nue los
romanos tenan amigos & subditos entre los euganeos & los
#Fnetos, pero los pueblos alpinos eran toda#a libres & baCaban
constantemente de sus monta(as para entregarse a continuas
incursiones en la llanura al norte del Po. All saNueaban,
Nuemaban & cometan mil atrocidades en las ciudades de las
Nue se apoderaban, degollaban a toda la poblacin masculina,
incluso a los ni(os, en las Nue deban ser sin duda las
represalias terribles contra las ra++ias de los romanos en sus
#alles. Podr* formarse una idea de los peligros a Nue estaba
eOpuesta la regin transpadana, recordando Nue en el a(o !!o
una .orda reta destru& completamente la gran ciudad de
3omEn.PB"9$>2 8$8%8>2. $>2 SAP8@A2. $>2
"23>%@823>23uando se #en me+clarse de este modo al
norte & en el centro de los Alpes a las tribus cFlticas con las
Nue no lo eran, se comprende NuF inmensas me+clas de
pueblos se .abran tambiFn #erificado en las orillas del baCo
@anubio. :o .aba aNu ninguna monta(a o muralla natural Nue
los separase. "ntre los ilirios, cu&o Eltimo resto parecen ser los
albaneses de nuestros das, la poblacin .aba sufrido un gran
impulso de sangre gala, principalmente en el interior, las armas
& la t*ctica militar eran en181
todas partes las mismas Nue usaban los galos. 3on los
tauriscos limitaban los &apidas, establecidos en los Alpes
Gulios, en la actual 3roacia, & .acia )iume & Yerg. 8lirios
por su origen, se .aban con#ertido en semi;celtas. @espuFs
de estos #enan los d*lmatas de los Nue &a .emos .abladoT no
parece Nue los galos .a&an penetrado alguna #e+ en sus
*speras monta(as. "n la meseta interior .abitaban los
escordiscos, tambiFn celtas, Nue .aban eOterminado el
pueblo de los tribales, antes mu& poderososT tambiFn .aban
desempe(ado el principal papel en las eOpediciones de los
galos contra @elfos. "ran due(os del pas del baCo 2a#a .asta
el Mora#a =9osnia & 2er#ia?, & se eOtendan a tra#Fs de la
Mesia, Tracia & Macedonia. 2e .acan relatos espantosos de
su bra#ura & de su crueldad, & tenan por principal pla+a de
armas a 2egFstica o 2iscia, en la desembocadura del `ulpa
en el 2a#a.%especto de las poblaciones de la Kungra,
DalaNuia & 9ulgaria de nuestros das, no se conocan aEn, en
el lmite oriental de Macedonia solo estaban los romanos en
contacto con los tracios, en las cordilleras del %odopa
=@espoto @ag?.3>M9AT"2 ": $A2 )%>:T"%A2, ":
$>2 A$P"2, ": T%A38A,": 8$8%8A. $>2 %>MA:>2
T%A:2P>:": $>2 A$P"2 >%8":TA$"2$>2
%>MA:>2 ": $A %"G8J: @"$ @A:B98>Ante estas
#astas regiones b*rbaras, un gobierno m*s enFrgico Nue lo
Nue era entonces el de la %epEblica .ubiera procurado
organi+ar la defensa regular & efica+ de la fronteraT pero lo
Nue .i+o la restauracin en semeCante asunto no responda
a las m*s insignificantes eOigencias. :o Nuiere decir esto
Nue no se dirigiesen muc.as eOpediciones contra los
pueblos de los Alpes. "n el a(o !3!, %oma asisti a un
triunfo por una #ictoria sobre los estre(ios, Nue, segEn se
cree, estaban situados en la monta(a, encima de Derona. "n
el a(o !<9, el cnsul $ucio 3raso recorri los #alles en todos
los sentidos & pas a cuc.illo a sus .abitantesT sin embargo,
parece Nue no mat bastantes como para conseguir el
triunfo & reunir de este modo los laureles militares a su
gloria de orador. Pero como todo esto no eran m*s Nue
simples correras, Nue montaban en clera a los indgenas
sin Nuitarles el medio de da(ar, & como despuFs de cada
incursin las tropas se retiraban inmediatamente, en
realidad la180
$>2 PB"9$>2 @"$ :>%T"condicin de la regin
transpadana no meCor. "n el otro eOtremo de su imperio, en el
este, parece Nue la %epEblica no se preocup en lo m*s mnimo
de sus #ecinos. Apenas si omos .ablar de algunos combates contra
los tracios en el a(o !<1, & contra los medios, en la cadena Nue
separaba a Macedonia de Tracia, en el a(o !<. "n 8liria las batallas
fueron m*s serias & frecuentes. $os turbulentos d*lmatas
suscitaban a cada paso NueCas de sus #ecinos & de los marinos Nue
na#egaban en las aguas del Adri*ticoT & en la frontera del norte de
Macedonia, Nue segEn la eOpresin pintoresca de un romano
cesaba all donde no alcan+aban la espada & la lan+a del soldado
de la %epEblica, los combates no terminan Cam*s. "n el a(o !19
=13< a.3.?, un eCFrcito marc. contra los ardios, los #ardeos & los
plareos o paralianos, tribu d*lmata colocada al norte de las bocas
del :arenta, Nue no cesaba de molestar en el mar & en las costas
#ecinas. %oma le orden Nue fuese a establecerse en el interior. 2e
marc. entonces a lo Nue es .o& la Ker+ego#ina & comen+ a
culti#ar la tierra, pero, como no pudo acostumbrarse a semeCante
#ida en el rudo pas Nue se le .aba asignado, no tard en
desaparecer. Por esta misma Fpoca se dirigi una eOpedicin
desde Macedonia contra los escordiscos, Nue .aban .ec.o sin
duda causa comEn con los bandidos de la costa. Bn poco
despuFs =a(o !0<?, el cnsul Tuditano, de acuerdo con @Fcimo
9ruto, el enFrgico conNuistador de los galaicos =gallegos?
espa(oles, atac a los &apidas, & aunNue fue derrotado en el primer
encuentro, los bati despuFs & penetr en el interior de @almacia
.asta las orillas del `eraa, a unas #einticinco millas alemanas de
ANuilea. @e a. en adelante los &apidas #i#ieron en relaciones
pacficas con los romanos. Pero die+ a(os despuFs se suble#aron de
nue#o los d*lmatas, apo&ados por un mo#imiento de los
escordiscos. Mientras Nue el cnsul $ucio 3otta marc. contra
estos Eltimos & penetr .asta 2egFstica, su colega $ucio MFtelo,
segundo .ermano del :umdico & Nue se llamar* despuFs el
@alm*tico, se arroC sobre los otros. $os derrot & pas el
in#ierno en 2alona ="spalato?, Nue desde aNuel da fue la
principal pla+a de armas de los romanos. TambiFn puede fiCarse
en esta misma fec.a la construccin de la #a Gabinia, Nue iba
desde 2alona al pas del este, por Andetrium & otros puntos. $a
eOpedicin del cnsul Marco "milio "scauro contra los tauriscos en
el a(o !3 g

parece m*s bien una guerra .ec.a con miras de


conNuista. "scauro fue entre los romanos el primero Nue
atra#es los Alpes orientales por la parte menos ele#ada, entre
Trieste & $a&bac.. 8mpuso al enemigo un tratado183
K82T>%8A @MK`A, $89%> 8Dde amistad & de
.ospitalidad Nue daba grandes seguridades al acti#o
comercio Nue se .aca entre %oma & aNuella regin,
aunNue sin comprometer la %epEblica en las
complicaciones Nue traa consigo el mo#imiento de los
pueblos situados al norte de la gran cordillera, como
.ubiera sucedido con una suCecin formal. "n cuanto a
los reconocimientos .ec.os desde Macedonia & dirigidos
.acia el @anubio, no dieron en un principio m*s Nue malos
resultados. "l cnsul 3a&o Porcio 3atn se deC sorprender
por los escordiscos en los montes 2erbios en el a(o !41, su
eCFrcito fue completamente aniNuilado, & Fl .u& #ergon;
+osamente con algunos .ombres. "n consecuencia, cost
gran trabaCo al portador Marco @idio cubrir & defender la
frontera. M*s afortunados fueron los cnsules Nue
sucedieron a 3atn. 3itaremos a MFtelo 3aprario, a Marco
$i#io @ruso, el primer general romano Nue lleg .asta el
@anubio, & por Eltimo a Marco Minucio, Nue lle# sus
armas .asta el Mora#a
8
& caus tal derrota a los
escordiscos, Nue no .a #uelto a .acerse m*s mencin de
ellos. >cup entonces su lugar otra tribu, los dardanios =en
2erbia?, destinados a .acer el principal papel en toda la
regin Nue media entre Macedonia & el @anubio.$>2
38M9%8>2 M HPero todas estas #ictorias tu#ieron
consecuencias Nue los #encedores estaban mu& leCos de
presentir. Kaca &a muc.o tiempo Nue #agaba Run pueblo
erranteR en la +ona septentrional de las regiones ocupadas
por los celtas en ambas orillas del @anubio. "ste pueblo se
denominaba Rlos cimbriosR o Uuenfo =los .a+a(osos o los
#alientes, o, segEn la traduccin de sus enemigos, Rlos
ladronesR?. "s probable Nue esta denominacin fuese
utili+ada &a antes del FOodo, para referirse a todo un
pueblo. Procedan del 2eptentrin. $os primeros galos
contra Nuienes c.ocaron parece Nue fueron los bo&os de
9o.emia. :ada nos dicen con precisin los
contempor*neos acerca de la causa de su partida & de la
direccin de su mo#imiento. 2era imposible adem*s
suplirlo por la #a de la induccin, pues est*n ocultos por
completo a nuestras miradas los sucesos contempor*neos
Nue ocurran al norte de 9o.emia & del Main, & al este del
%in inferior.
9
"n cambio los .ec.os m*s patentes
demuestran Nue el nEcleo de los cimbrios & el de las .ordas
an*logas de184
$>2 PB"9$>2 @"$ :>%T"los teutones, Nue se les unieron un
poco m*s tarde, leCos de pertenecer al *rbol cFltico, como
cre&eron en un principio los romanos, correspondan al elemento
germ*nico. Ambas tribus tenan el mismo nombre, restos Nui+* de
la gran nacin, aun cuando &a estaban separadas en la patria
primiti#a, los cimbrios estaban en la actual @inamarca & los teu;
tones en la Alemania del norte, en las pla&as del 9*ltico. All &a los
.aba designado Piteas, contempor*neo de AleCandro el Grande,
con moti#o del comercio del *mbar. $os cimbrios & los teutones
est*n inscritos en el cat*logo de los pueblos germ*nicos entre los
ingebones, al lado de los c.aucos. $a opinin de 3Fsar, Nue es el
primero entre los romanos Nue consigui la diferencia entre galos
& germanos, coloc entre estos Eltimos a lo cimbrios, de los Nue
debi #er muc.os. Por Eltimo, los nombres mismos de estos
pueblos, sus caracteres fsicos & etnolgicos, su gFnero de #idaT
todo, en fin, los une con la gran familia del norte & sobre todo con
la familia germ*nica. Por otra parte se comprende f*cilmente Nue,
despuFs de #einte o treinta a(os de #ida errante reuniendo en sus
correras a tra#Fs de los pases cFlticos a .ermanos de armas &
#oluntarios siempre bien acogidos, esta tribu aumentase con una
multitud de a#entureros galos. :o .a& Nue eOtra(arse de #er a la
cabe+a de los cimbrios a un Cefe celta, ni de Nue los romanos
empleen espas Nue .ablen lengua cFltica. 2u marc.a fue
prodigiosa & los romanos no .aban pre#isto aEn el peligro. :o
era esta una .orda de ladrones a caballo, ni la cru+ada de una
Rprima#era sagrada o una banda de C#enes en#iada al
eOtranCeroR. "ra un pueblo entero Nue emigraba con muCeres e
.iCos, con todo su bien & su .aber en busca de nue#a patria.
"ntre los pueblos del norte Nue aEn eran nmadas, el carro tena
una importancia desconocida entre los .elenos e italianosT los
celtas tambiFn lo lle#aban consigo en sus guerras. 3on su toldo
de cuero eOtendido por encima ser#a de casa a toda la familia, la
muCer, los .iCos, el perro, todos tenan all su lugar, re#ueltos con
el mobiliario.$os .ombres del sur #ieron con admiracin aNuellos
cuerpos esbeltos, aNuellas largas tren+as rubias, aNuellos oCos
a+ules, aNuellas muCeres de formas #igorosas & robustas Nue no
cedan a sus maridos en talla ni en fuer+as, & sobre todo se
sorprendieron con aNuellos ni(os de cabellos blancos como los
de los ancianos. "n cuanto a la manera de batirse, la de los celtas
de entonces era tal, Nue no #enan a las manos con la cabe+a
desnuda & solo con espada, segEn la antigua pr*ctica de los galos de
8talia,18<
MMM%B @" %>MA, $89%> 8Dsino Nue la cubran con un
&elmo de bronce, a #eces ricamente adornado, & lan+aban una
temible arma arroCadi+a, el materis, Nue era una especie de #enablo.
TambiFn conser#aban la espada larga & el peNue(o pa#Fs, & por
Eltimo #estan la cora+a. Tampoco carecan de caballera, aunNue
desde este punto de #ista eran mu& superiores los romanos. Por
todo orden de batalla se aglomeraban como otras #eces, sin arte, en
una especie de falange tan anc.a como larga, & en los das de
combates m*s peligrosos, sus primeras filas estaban unidas por
cuerdas Nue pasaban por cintos de metal. $as costumbres de los
cimbrios eran rudas. 3oman con frecuencia carne cruda. "l m*s
bra#o &, en cuanto era posible, el de ma&or estatura era el re& del
eCFrcito. A #eces tambiFn con#enan con el enemigo el lugar & .ora
del combate, lo mismo entre los celtas Nue con los otros pueblos
b*rbarosT & antes de #enir a las manos, sala uno de entre ellos &
pro#ocaba a un ad#ersario a combate singular. 2e disponan a la
luc.a por groseros gestos de desprecio & con un ruido espantoso,
al+ando los .ombres su grito de guerra, & las muCeres & los ni(os
dando grandes golpes en los tec.os de cuero de los carros. 2e
batan con bra#ura, la muerte en el campo del .onor les pareca
la Enica digna del .ombre libre, pero, terminada feli+mente la
luc.a, se indemni+aban con los eOcesos de una bestialidad
repugnante, ofreciendo a #eces a sus dioses guerreros todo lo Nue la
#ictoria pusiese en manos del #encedor. "n tal caso, se destrua
completamente todo el botn mueble, se mataba a los caballos & se
colgaba a los cauti#os, o se los reser#aba para sacrificios
sangrientos. Tenan por sacerdotisas a muCeres de cabellos canos,
en#ueltas en #estidos blancos & Nue iban descal+as. $o mismo
Nue la 8ngenia de la f*bula en el pas de los escitas, inmolaban
#ctimas & profeti+aban el por#enir Nue lean en la sangre de
los prisioneros de guerra & de los criminales. :o es f*cil decir
lo Nue de todas estas costumbres era comEn a los b*rbaros del
norte, o distinguir lo Nue proceda de los celtas o de los germanos,
pero el .ec.o de Nue sacerdotisas, & no sacerdotes, acompa(asen
& guiasen el eCFrcito constitua indudablemente un rasgo
caracterstico de las costumbres germ*nicas. @e este modo los
cimbrios a#an+aban a tra#Fs de un pas desconocido, en una
monstruosa confusin de pueblos di#ersos & aglomerados
alrededor de ese nEcleo de a#entureros germanos, originarios de
las orillas del 9*ltico. "ran mu& semeCantes a esos eCFrcitos de
emigrantes Nue, embara+ados con muc.os bagaCes & me+clados
entre s, #an al otro lado de los mares a proseguir sus sue(os de
fortuna. 3onducan por montes18!
$>2 PB"9$>2 @"$ :>%T"& #alles su fortale+a de ruedas
=cagemburg? con esa destre+a Nue caracteri+a la #ida nmadaT eran
.ostiles a la ci#ili+acin & destructores como el .urac*n o la
furiosa tormenta, pero tambiFn, como estos, eran capric.osos e
irrefleOi#os. Ko& corran .acia adelante & ma(ana se detenan,
se precipitaban de flanco o #ol#an .acia atr*s. $legaban & .eran
ligeros como el rel*mpago, & desaparecan del mismo modo. WPor
NuF no se .a encontrado a un .ombre Nue, sacudiendo la pere+a
del siglo, .a&a obser#ado diligentemente & descrito este
prodigioso meteoroX Muc.o tiempo despuFs la ciencia cre&
entre#er la cadena de la Nue esta emigracin armada era un anillo,
al mismo tiempo Nue era la primera de las eOpediciones
procedentes del fondo de la Germania Nue #ena a c.ocar contra la
ci#ili+acin antigua. Pero la ciencia llegaba demasiado tardeT la
tradicin inmediata de los .ec.os .aba desaparecido por
completo.8:3B%28J: @" $>2 38M9%8>2. 2B2
3>M9AT"2. @"%%>TA @" 3A%9J:. @"%%>TA @"
28$A:>. 8:DA28J: @" $>2 K"$D"38>2 ": $A GA$8A
M"%8@8>:A$. @"%%>TA @" $>:G8:> S @"
>%A:G"3omo Nuiera Nue fuese, el pueblo sin patria de los
cimbrios, detenido largo tiempo ante las puertas del sur por los
celtas del @anubio, & principalmente por los bois, pudo al fin
romper la barrera. "ra por los a(os en Nue los romanos acababan
de dirigir sus ataNues contra estos mismos galos o danubianos.
W$os .abran llamado estos en su auOilio contra las legiones
in#asorasX... W> sera tal #e+ Nue la in#asin romana les impedira
defenderse por el lado del norteX... $os cimbrios atra#esaron el pas
de los escordiscos, entraron en el a(o !41 en el de los tauriscos, &
se aproOimaron a los pasos de los Alpes de 3arnola Nue cubra el
cnsul Gneo Papirio 3arbn, apostado en las alturas encima de
ANuilea. Por orden de %oma, setenta a(os antes .aba tenido Nue
e#acuar el territorio, &a ocupado, una tribu de galos Nue Nuiso
establecerse en la #ertiente meridional =#olumen 88, libro tercero,
p*g. 018?. "n la Fpoca Nue #amos .istoriando, el temor al nombre
romano tu#o toda#a bastante poder para detener a los transalpinos.
$os cimbrios no atacaron, & .asta retrocedieron, cuando 3arbn les
orden Nue abandonasen el pas de los tauriscos, .uFspedes &
amigos de la %epEblica. A.ora bien, aun cuando el cnsul no
estaba obligado de manera alguna por los tratados .ec.os con
este18
K82T>%8A @Mt>MA, $89%> 8Dpueblo, se apresuraron a
seguir a los guas Nue se les dieron para conducirlos a la
frontera. Pero estos guas se .aban #endido para .acerlos caer
en una emboscada donde los esperaba el mismo 3arbn.
Dinieron, pues, a las manos, no leCos de :ore&a =en la
3arintia?. $os cimbrios #endidos #encieron al traidor & le
mataron una gran parte de su genteT sin una tormenta Nue
separ a ambos eCFrcitos, .ubiera sido completamente
destruido el de la %epEblica.$os cimbrios .ubieran podido
penetrar inmediatamente en 8talia, pero prefirieron #ol#er .acia
el oeste. AbriFndose camino a lo largo de la orilla i+Nuierda del
%in & a tra#Fs de la cordillera del Gura, no tanto por las
fuer+as de las armas como a#iniFndose con los .el#ecios & los
secuaneses, reaparecieron algunos a(os despuFs de la derrota
de 3arbn en las inmediaciones del territorio romano. "n el
a(o !4<, Marco Gunio 2ilano entr en la Galia meridional
para defender el pas de los albroges, amena+ado por la
in#asin. $os cimbrios le pidieron Nue les asignase tierras
donde poder establecerse en pa+, pero esta demanda era inad;
misible. Por toda respuesta, el cnsul los atac #igorosamente,
pero fue completamente derrotado & su campamento ca& en
poder del enemigo. Para reparar su desastre, fue necesario
recurrir a nue#as le#as. 2in embargo, tan difcil se .aca el
alistamiento, Nue el 2enado tu#o Nue recurrir a las le&es
#otadas por la iniciati#a de 3a&o Graco, Nue abre#iaban el
tiempo del ser#icio militar. TambiFn a.ora los cimbrios, en
#e+ de proseguir su #ictoria, en#iaron una embaCada a 8talia
para reno#ar su demanda de tierras donde establecerseT pero al
mismo tiempo se ocuparon de someter los cantones cFlticos de
las inmediaciones. $a pro#incia romana & el nue#o eCFrcito
tu#ieron algEn respiroT pero .e aNu Nue de repente se le#anta
en la Galia otro enemigo. $os .el#ecios .aban sufrido muc.o
en sus incesantes combates con sus #ecinos del norte.
Arrastrados por el eCemplo de los germanos, desearon pasar
a su #e+ a la Galia occidental, donde deban encontrar pases
m*s fFrtiles & una morada m*s tranNuila. Pudo suceder tambiFn
Nue, cuando los cimbrios atra#esaron su pas, .icieran alian+a
con ellos. 3omo Nuiera Nue fuese, todos los .ombres #*lidos
de los tugenos =lugar desconocido? & de los tigorinos =sobre el
lago Morat, al pie del Gura? atra#esaron la cordillera Cur*sica
11
conducidos por @i#icon, & llegaron .asta el pas de los
nitiobrigos =no leCos de Agen, sobre el 3arona?. ANu se les
opuso el eCFrcito del cnsul $ucio 3asio $ongino, Nue se deC
coger en una emboscada en la Nue188
$>2 PB"9$>2 @"$ :>%T"perecieron Fl, su lugarteniente, el
consular 3a&o Pisn & la ma&or parte de sus soldados. "l
comandante interino, 3a&o Popilio, Nue se .aba refugiado en el
campamento, capitul al poco tiempo & pas baCo el &ugo, aunNue
antes entreg a los .el#ecios la mitad de sus bagaCes & municiones, &
bastantes re.enes =a(o !4?. $as cosas llegaron a tal punto, Nue
Tolosa, una de las ciudades m*s fuertes de la pro#incia romana, se
suble# contra la %epEblica & arroC a su guarnicin. Pero bien
pronto, teniendo en cuenta Nue los cimbrios tardaban & Nue los
.el#ecios no amena+aban inmediatamente la pro#incia, el nue#o
general en#iado por %oma, Uuinto 2er#ilio 3epin, tu#o tiempo
para llegar a Tolosa & apoderarse de ella gracias a una traicin.
2aNue a su placer las inmensas riNue+as aglomeradas en el
antiguo & cFlebre santuario del Apolo galo. LUuF ingreso
inesperado para el entrampado Tesoro^ @esgraciadamente los
#asos de oro & de plata, en#iados a Marsella con una peNue(a
escolta, fueron robados en el camino por una cuadrilla de
ladrones, Nue desaparecieron sin deCar .uellasT despuFs se diCo en
pEblico Nue el cnsul & sus oficiales eran los Nue .aban
preparado el golpe =a(o !48?. "ntre tanto, se mantu#ieron a la
defensi#a & guarnecieron la pro#incia con tres poderosos
eCFrcitos, a la espera de Nue el enemigo principal, los cimbrios,
reno#asen el ataNue. "stos llegaron en el a(o !49 =11< a.3.?,
conducidos por su re& 9o&oriO, pensando a.ora seriamente en
.acer una incursin en 8talia. 3epin mandaba en la ribera
derec.a del %danoT en la orilla i+Nuierda estaba el cnsul Gneo
Manlio M*OimoT & baCo sus rdenes, a la cabe+a de otro cuerpo
de eCFrcito, estaba su lugarteniente, el consular Marco "milio
"scauro, Nuien fue el primero en ser atacado. "Oterminaron su
eCFrcito, & Fl fue .ec.o prisionero & conducido al campamento
enemigo, donde el re&, o&endo a su cauti#o ad#ertirle
orgullosamente Nue se guardase de in#adir la 8talia con sus
cimbrios, se enfureci & lo mand matar. "ntre tanto, M*Oimo
orden al procnsul Nue atra#esase el %dano. 3epin obedeci de
mala gana & apareci al fin cerca de Arausi =>range?, en la orilla
derec.a del ro, donde se .aban concentrado todas las fuer+as
romanas. 2u masa imponente dio en NuF pensar a los cimbrios,
Nue Nuisieron entrar en negociaciones. Por desgracia, ambos
generales #i#an en el desacuerdo m*s completo. "l cnsul M*Oimo,
.ombre de baCa estirpe e incapa+, tena de su parte la le& sobre su
colega proconsular, m*s orgulloso & de meCor familia, pero no
meCor capit*n. 3epin se neg a acampar en un lugar comEn & a
concertarse para las operaciones Nue189
deban emprender, pues aspiraba a la absoluta independencia en el
mando. "n #ano los delegados del 2enado intentaron un
acomodamiento. Bna entre#ista de ambos generales eOigida por
sus oficiales no .i+o m*s Nue apla+ar la ruptura. Apenas #io
3epin Nue M*Oimo andaba en negociaciones con los cimbrios,
& cre&endo Nue estaba a punto de lle#arse Fl solo la .onra de su
sumisin, se arroC de repente sobre aNuellos con todo su cuerpo
de eCFrcito. 2in embargo, fue completamente aniNuilado & su
campamento tomado el ! de octubre del a(o !49 =11< a.3.?, & su
derrota no .i+o m*s Nue preparar la destruccin completa del
segundo eCFrcito. >c.enta mil soldados romanos Nuedaron,
segEn se dice, en el campo de batalla, sin contar las cuarenta mil
personas de la indefensa e innumerable multitud Nue los
acompa(aba. Al parecer solo escaparon die+ .ombres. $o Nue
.a& de cierto es Nue de ambos eCFrcitos se libraron mu& pocos,
pues los romanos luc.aban con el ro a sus espaldas.Por las
pFrdidas materiales & el efecto moral, la cat*strofe de >range casi
super la de 3anas. $as derrotas sucesi#as de 3arbn, 2ilano &
$ongino no .aban producido en el *nimo de los italianos una
impresin profunda, pues estaban acostumbrados a Nue la guerra
comen+ase siempre por descalabros. "n realidad se tena una fe
inNuebrantable en el pocfer in#encible de las armas romanas, &
preocuparse por las eOcepciones a la regla general, aunNue
numerosas, .ubiera parecido un cuidado superfino. 2in
embargo, el desastre de >range, los cimbrios #encedores & al pie
de los Alpes Nue no estaban defendidos, el Nue la insurreccin
.ubiera estallado de nue#o & con m*s fuer+a Nue nunca en este
lado de la cordillera & en $usitania, 8talia abierta & sin eCFrcito, NuF
terrible realidad al despertar de tanto sue(o. 8nmediatamente se
presentaron a sus oCos los tumultus galici del siglo 8D, cu&os ecos
aEn duraban, la batalla del Alia & el incendio de %oma. S, como si
fuera poco, el presente desastre & el terror de la in#asin por
toda la pennsula duplicaba la fuer+a de los antiguos recuerdos,
todo el >ccidente cre& sentir el prOimo derrumbamiento de la
dominacin romana. Bn senadoconsulto limit el tiempo del luto,
como al da siguiente de la batalla de 3anas. Por otra parte, los
nue#os alistamientos atestiguan la gran carencia de .ombres.
Todo italiano Etil para tomar las armas fue obligado a Curar Nue
no abandonara 8talia, & se pro.ibi a los capitanes de los buNues
anclados en los puertos italianos embarcar a ninguno de
aNuellos. WUuF .abra sucedido si los cimbrios .ubiesen
atra#esado los Alpes inmediatamente191
$>2 PB"9$>2 @"$ :>%T"despuFs de su doble #ictoriaX
Pero el torrente se des#i de nue#o & fue a inundar el territorio de
los ar#ernos, Nue se defendieron con gran trabaCo, despuFs,
cansados de esta guerra de sitios, & #ol#iendo la espalda a 8talia,
los cimbrios se internaron .acia el oeste por el lado de los
Pirineos.
$A >P>2838J: ": %>MA 8GB"%%A A )B"%YA @"
P%>3"2>2 3%8M8:A$"22i el decrFpito organismo de la
ciudad romana poda le#antarse #i#o al salir de una crisis, .aba
sonado la .ora en Nue, pasando por una de esas mudan+as de la
fortuna tan numerosas en su .istoria, %oma se #ea bastante en
peligro como para despertar todas las fuer+as, todo el patriotismo
de sus .abitantes. Al mismo tiempo la amena+a no estall tan
repentinamente Nue no Nuedase tiempo para desarrollar el libre
Cuego de sus fuer+as preser#adoras. $eCos de esto, asistimos a los
tristes fenmenos Nue se manifestaron &a cuatro a(os antes, a
consecuencia del mal FOito de la guerra de Pfrica. @e .ec.o, en
:umidia & en las Galias, el mal era de la misma naturale+a. All
tal #e+ la oligarNua .aba sido la Nue .aba cometido la falta,
mi
ent
ras
Nu
e
aN
u
era
n
los
ind
i#i
du
os & los funcionarios. Pero la opinin pEblica #ea siempre lo
mismo cuando acusaba la bancarrota de un poder Nue abra baCo
sus pies un abismo & sacrificaba la #spera el .onor del "stado,
en tanto al da siguiente comprometa su eOistencia. A.ora,
como entonces, nadie se enga(aba acerca del lugar de la
enfermedad, pero nadie osaba tampoco aplicarle el #erdadero &
serio remedio. "l #icio estaba en el sistema, WNuiFn lo
ignorabaX, & sin embargo tambiFn esta #e+ se limitan a atacar a
determinados .ombres, a Nuienes .acen responsables. "l .urac*n
se desencaden sobre las m*s altas cabe+as de los aristcratas, con
tanta m*s furia cuanto las calamidades del a(o !49 superaban en
eOtensin & gra#edad las del a(o !4<. Al mismo tiempo, el pueblo
iba deC*ndose lle#ar por el sentimiento instinti#o, pero seguro, de
la necesidad de la tirana como un medio contra la oligarNua.
A.ora se muestra m*s Nue nunca fa#orable a todo oficial de algEn
renombre Nue Nuiera apoderarse del poder o intente reempla+ar el
rFgimen actual por una dictadura.Uuinto 3epin fue el primero a
Nuien se sacrific. "sto era .acer Custicia. "l desastre de >range se
debi principalmente a su insubordinacin,
t
K82T>%8A @"3'MA, $89%> 8Dsin contar con la mal#ersacin
del botn de Tolosa, de la Nue lo acusaban presunciones mu&
probables, cuando no pruebas patentes. $a oposicin tena
adem*s contra Fl otro moti#o de odio no menos serio, durante su
consulado .aba tenido la audacia de Nuerer Nuitar a los
capitalistas sus asientos en el Curado. Para atacarlo, se parti de la
antigua & respetable sentencia, R"l #aso se .a manc.ado, pero
respetad la santidad de la funcinR. 3omprimiendo en otro
tiempo el odio en su pec.o, los ciudadanos romanos .aban
recibido silenciosamente al autor del desastre de 3anas. "n la
actualidad, & contra la regla constitucional, el .ombre culpable
de la derrota de >range fue destituido del proconsulado por un
plebiscito, cosa inaudita despuFs de la crisis en Nue desapareci
la monarNua. 2us bienes, confiscados, entraron a formar parte del
Tesoro. >tra le& lo eOpuls un poco m*s tarde del 2enado =a(o
!<1?. AEn no era bastante, el pueblo Nuera otras #ictorias, pero
sobre todo Nuera la sangre del eO procnsul. "n el a(o !<1, & a
propuesta de cierto nEmero de tribunos de la oposicin, a la
cabe+a de los cuales estaban $ucio Apule&o 2aturnino & 3a&o
:or#ano, se institu& un tribunal eOcepcional para entender en los
crmenes de robo & de alta traicin cometidos en la Galia, &
aunNue de .ec.o estu#iesen abolidas la detencin pre#enti#a & la
pena de muerte por delitos polticos, el desgraciado 3epin fue
puesto en prisin, a nadie se ocultaba Nue se lo iba a sentenciar a la
pena capital. "l partido gobernante intent detener la mocin
por medio de la intercesin tribunicia, pero cuando los tribunos
Nuisieron oponer su #eto se los eOpuls #iolentamente de la
asamblea, & en el tumulto fueron acometidos & .eridos a
pedradas. :o .ubo m*s remedio Nue aceptar el proceso criminal,
& la Nuerella sigui en el a(o !<1 la misma marc.a Nue seis a(os
antes. )ueron condenados 3epin, su colega en el mando
supremo, Gneo Manlio M*Oimo, & otra porcin de personaCes
notables. Bn tribuno del pueblo, amigo de 3epin, a duras penas
pudo sal#ar la #ida del principal acusado, sacrificando su propia
#ida ci#il.RMA%8>, G":"%A$ ": G")"Pero .aba otra
cuestin muc.o m*s importante Nue la de la #engan+a. W3mo
iba a .acerse la guerra al otro lado de los Alpes &, ante todo, a
NuiFn se iba a conferir el generalatoX 3on espritus menos
pre#enidos,<0
$>2 PB"9$>2 @"$ :>%T"la eleccin no .ubiera sido difcil.
3omparados los tiempos presentes con los antiguos, %oma no
era a.ora mu& rica en notabilidades militaresT sin embargo,
no careca de generales Nue se .ubieran .ec.o ilustres,
Uuinto M*Oimo en la Galia, Marco "milio "scauro & Marco
Minucio en la regin del @anubio, & Uuinto MFtelo, Publio
%utilio %ufo & 3a&o Mario en Pfrica. :o se trataba tampoco
de combatir contra un Pirro o un Anbal, sino solo de
restablecer frente a los b*rbaros del norte el renombre de la
superioridad, tantas #eces reconocida, de las armas & de la
t*ctica romanas. :o se necesitaba un .Froe, sino un soldado
#igoroso & entendido. Pero en este momento todo era posible,
todo, menos una decisin imparcial de la administracin. A los
oCos de la opinin pEblica, el gobierno .aba perdido toda su
confian+a, & la sentencia dada contra Fl por el pueblo en
tiempos de la guerra de Sugurta no poda deCar de ser .o& lo
Nue .aba sido entonces. As pues, aunNue los meCores capitanes
pertenecan a la aristocracia, tu#ieron Nue ceder el puesto en
medio de su brillante carrera cuando surgi otro oficial de
nombrada. %ebaCando sus ser#icios ante la asamblea popular,
& titul*ndose candidato de oposicin, este se le#ant en un
momento .asta el pin*culo del poder. WUuF .a& de c.ocante
en Nue despuFs de las derrotas de Gneo Manlio & Uuinto
3epin se reno#ase el incidente Nue se .aba producido aun
despuFs de las #ictorias de MFteloX A pesar de la le& Nue
pro.iba la promocin por dos #eces consecuti#as al consulado,
3a&o Mario os aspirar a una nue#a eleccin para la funcin
suprema. $lamati#amente, no solo fue nombrado para el a(o
!<1, cuando aEn tena el mando del eCFrcito de Pfrica, & no
solo le fue dado por pro#incia el generalato de la guerra de las
3alas, sino Nue se le ampli el consulado por cinco a(os
consecuti#os =del !<1 al !<4?. 8nsulto manifiesto & calculado
contra la aristocracia, sus sentimientos eOclusi#istas & sus
insensatos & ciegos desdenes .acia el .ombre nue#o. :o por esto
el acontecimiento fue menos inaudito en los fastos de la
%epEblica, pues constitua un flagrante ataNue al espritu de sus
libres le&es. 3omo Nuiera Nue fuese, el mando supremo
conferido inconstitucionalmente al primer general
demcrata deCar* .uellas profundas & perpetuas en todo el
sistema de la organi+acin militar. Mario &a .aba comen+ado la
transformacin del eCFrcito en Pfrica, & durante los cinco a(os
de su mando, obedeciendo en esto a las necesidades de los
tiempos m*s Nue al atracti#o de sus poderes ilimitados, acab
de con#ertir las milicias ciudadanas en un eCFrcito a sueldo &
permanente.
8Kc>8D$>2 %>MA:>2 A $A @")":28DA B:8J: @"
$>2 38M9%8>2, T"BT>:"2 S K"$D"38>2"l nue#o Cefe del
eCFrcito apareci al otro lado de los Alpes, seguido de un estado
ma&or slido & numeroso, en Fl se #ea a $ucio 2ila, el atre#ido
oficial Nue .aba conducido cauti#o a Sugurta & Nue iba a
distinguirse nue#amente. Mario lle#aba consigo adem*s un
#aliente eCFrcito de italianos & confederados. 2in embargo, no
encontr delante de s al enemigo contra Nuien marc.aba. $os
admirables #encedores de >range, despuFs de .aber talado la
orilla i+Nuierda del %dano, .aban pasado los Pirineos, como
&a .emos dic.o, & luc.aban en aNuel momento con los bra#os
indgenas de la parte del norte & del interior de "spa(a. "n
realidad parece Nue, desde su primera aparicin en la .istoria,
los germanos Nuisieron manifestar ese talento Nue caracteri+a su
ra+a & su ineptitud para las empresas. Por consiguiente, Mario
tu#o tiempo suficiente para reducir de nue#o a la obediencia a
los tretosagos, Nue .aban .ec.o defeccin al comp*s de la
#acilante fidelidad de las tribus suCetas de ligurios & galos, & pudo
concentrar los socorros & contingentes de los pueblos aliados,
masaliotas, albroges, secuaneses & otros, a Nuieb nes los
cimbrios .acan correr los mismos peligros Nue a %oma. Por
otra parte, usando una se#eridad oportuna & una imparcial
Custicia para todos, peNue(os & grandes, mu& pronto restableci
la disciplina en el eCFrcito Nue se le .aba confiado. Adem*s dio al
soldado el #igor necesario para los rudos deberes de la prOima
campa(a al imponerle largas marc.as, unas #eces, e inmensos
trabaCos de fortificacin, otras, & .aciFndole abrir el canal del
%dano, Nue fue concedido despuFs a Masalia & Nue facilit los
transportes mandados desde 8talia al eCFrcito. Por lo dem*s, Mario
se mantu#o en la m*s estricta defensi#a, sin traspasar la frontera
de la pro#incia. "n el a(o !41, segEn parece, el torrente
cmbrico fue detenido en "spa(a por la .eroica resistencia de los
pueblos indgenas, sobre todo de los celtberos, & se #ol#i
entonces .acia los Pirineos & desde all .acia el ocFano
Atl*ntico. ANu todo el pas, desde la cadena pirenaica .asta el
2ena, se someti a los terribles conNuistadores Nue no
encontraron resistencia sino al llegar a los confines de la
#alerosa confederacin de los belgas. Pero mientras ocupaban
el territorio de los #ellocasos =%Ean?, les lleg un contingente
poderosoT #inieron a engrosar sus filas tres tribus .el#ecias, los
tigorinos, los tugenos & otra,194
$>2 PB"9$>2 @"$ :>%T"Nue &a .aban medido sus armas
con los romanos en las orillas del Garona. Germanos como los
cinabrios, & arroCados de su patria & de las orillas del 9*ltico
por acontecimientos Nue la tradicin no nos .a conser#ado, los
teutones llegaron a la regin del 2ena, conducidos por su re&
Teutobod.
10
2" @"38@" $A MA%3KA 2>9%" 8TA$8A$>2
T"BT>:"2 ": $A P%>D8:38A @" $A GA$8A9ATA$$A @"
A8eToda esta inmensa mole no pudo #encer, sin embargo, el
tena+ #alor de los belgas. )ue entonces cuando los Cefes de los
germanos se resol#ieron definiti#amente a emprender el camino
de 8talia con sus bandas recientemente engrosadas. Mas para no
tener Nue lle#ar consigo el embara+oso botn Nue .aban .ec.o
por todas partes, lo deCaron baCo la custodia de una di#isin de
tres mil .ombres, Nue despuFs de numerosas peregrinaciones
formaron el origen o nEcleo del pueblo de los aduatuscos =sobre
el 2ambra?. "n cuanto al grueso del eCFrcito, se di#idi en dos
cuerpos a causa del mal estado de los Alpes o por otros moti#os
Nue nos son desconocidos. Por un lado, los cimbrios & los
tigorinos cru+aron el %in, retrocedieron .acia el este & siguieron
la ruta &a practicada por ellos en el a(o !41. Por otro, los reciFn
#enidos, o sea los teutones, unidos a los tugenos & a los ambrones,
lo m*s selecto del eCFrcito cimbrio, eOperimentados &a en la batalla
de >range, se dirigieron .acia los collados del oeste a tra#Fs de
la Galia romana. $a segunda .orda fue la Nue pas el %dano sin
obst*culo en el esto del a(o !<0. @espuFs de .aber deCado a los
romanos tres a(os para reponerse, iba a comen+ar de nue#o la
luc.a. Mario la esperaba bien apro#isionado & fuertemente
atrinc.erado en la confluencia del 8ser, guardando de este modo
las dos Enicas #as militares Nue conducen a 8talia, la del
peNue(o 2an 9ernardo & la de la costa. $os teutones atacaron
inmediatamente el campamento romano Nue les impeda el paso,
& durante tres das rugi el .urac*n en todo el recinto. Pero el
ardor sal#aCe de los b*rbaros se estrell contra un enemigo m*s
diestro Nue ellos en la guerra, & contra la sangre fra del general
de la %epEblica. )atigados & die+mados, los atre#idos campeones
se decidieron a abandonar el sitio & continuar su6<<
marc.a sobre 8talia, pasando por delante del campamento.
"stu#ieron desfilando durante seis das, cosa Nue prueba no tanto
su nEmero, como el #olumen de sus embara+osos eNuipaCes.
Mario o& inm#il e impasible las pro#ocaciones & los insultos,
& ni siNuiera cuando los teutones preguntaban a los italianos Rsi
tenan algo Nue mandar a sus muCeresR se apresur a tomar la
ofensi#a. 3onducta sabia & prudente. Pero, al no arroCarse con
sus legiones en masa sobre las largas columnas del temerario
in#asor, Wno mostraba la poca confian+a Nue tena en sus mal
aguerridos soldadosX :o le#ant sus tiendas .asta despuFs de
Nue toda la .orda .ubiera desfilado, & entonces la sigui paso a
paso & en buen orden, & acampando cuidadosamente todas las
noc.es. $os teutones Nueran ganar el camino de la costa,
despuFs de .aber baCado por toda la orilla del %dano llegaron a
las inmediaciones de ANuae 2eOtiae, siempre seguidos por el
eCFrcito romano. All fue donde tu#o lugar el primer c.oNue
entre las tropas ligeras ligurias de Mario & los celtas ambrones,
colocados a retaguardia de los b*rbaros. 3omen+ada en un
abre#adero, se generali+ pronto la batallaT los romanos
consiguieron el triunfo despuFs de un re(ido combate &
persiguieron a los fugiti#os .asta sus carros. Alentados por esta
primera #ictoria, el general & los soldados se prepararon a un
luc.a decisi#a. Al tercer da Mario aline sus tropas en la colina
misma donde tena su campamento. $os teutones, desde tiempo
atr*s impacientes por medir sus armas con sus ad#ersarios,
atacaron inmediatamente las alturas & #inieron a las manos. $a
batalla fue larga & sangrienta. Kasta el medioda se sostu#ieron
los germanos firmes & slidos como un muro, pero en ese
momento sus mEsculos comen+aron a afloCarse baCo el ardor,
nue#o para ellos, del sol pro#en+al. 3undi la alarma & sus filas
#acilantes se desbandaron cuando apareci por su espalda un
cuerpo de arNueros romanos Nue salan de un bosNue. Toda la
.orda fue dispersada, & fueron muertos o .ec.os prisioneros
todos les b*rbaros. "l re& Teutobod se .allaba entre los cauti#os, &
entre los muertos se encontraron multitud de muCeres Nue,
sabiendo el trato Nue les esperaba en la escla#itud, se .aban
deCado matar en sus carros despuFs de una luc.a desesperada o
Nue, &a cauti#as, despuFs de .aber suplicado en #ano al #encedor
Nue las consagrase al culto de los dioses & de las #rgenes
sagradas de Desta, se suicidaron =esto del a(o !<0?.19!
$>2 PB"9$>2 @"$ :>%T"$>2 38M9%8>2 ": 8TA$8A$a
Galia Nuedaba en pa+ & con gran oportunidad, por ciertoT
porNue &a .aban aparecido al otro lado de los Alpes los
.ermanos de armas de los teutones. Bnidos con los .el#ecios,
los cimbrios no .aban .allado dificultad alguna para
trasladarse desde las orillas del 2ena .asta las fuentes del %in,
&, luego de pasar los Alpes por el collado de 9renner, .aban
baCado a los campos de 8talia por los #alles del "isaca & del
Adigio. "l cnsul Uuinto $utado 3atulo debi cubrir los
desfiladeros, pero conoca mal el pas, & tema ser en#uelto.
3omo no se atre#a a internarse en la monta(a, se .aba
apostado en la orilla i+Nuierda del Adigio, un poco m*s abaCo
de Trento, con lo cual se aseguraba la retirada por un puente
Nue .aba ec.ado sobre el ro. Al #er a los cimbrios Nue baCaban
en grandes masas del pas alto, se apoder de su eCFrcito el
p*nico & emprendieron la .uida legionarios & caballeros, unos
se dirigieron .acia %oma & otros ganaron las alturas inmediatas
donde se crean seguros. 3on a&uda de un ardid de guerra, a
duras penas 3atulo pudo conducir el grueso de su eCFrcito a la
orilla del roT & antes de Nue el enemigo, Nue &a era due(o del
curso superior, pudiese destruir el puente & arroCara al torrente
*rboles & maderos para cortar la retirada a los romanos, pas a
la otra orilla. 2in embargo, .ubo de deCarse una legin en la
ribera i+Nuierda. Sa Nuera capitular el cobarde tribuno Nue la
mandaba, cuando un centurin, Gneo Petre&o, lo mat, se abri
paso a tra#Fs del enemigo & pudo unirse al eCFrcito. "ste se .aba
sal#ado & tambiFn se .aba sal#ado el .onor militar, pero cost
mu& caro no .aber ocupado el paso de los Alpes & la retirada
precipitada de las legiones. 3atulo tu#o Nue retroceder .asta la
orilla derec.a del Po, deCando en poder de los cimbrios toda la
llanura transpadana. "n estas circunstancias, %oma solo poda
comunicarse por mar con ANuilea."stos sucesos ocurrieron
durante el esto del a(o !<0, en el momento mismo en Nue la
batalla de AiO decida la suerte de los teutones. 2i los cimbrios
se .ubiesen dirigido sobre %oma, la .abran puesto en gran
peligro. Pero, fieles a sus costumbres de descansar durante el
in#ierno, se detienen & deleitan en aNuel rico pas, donde se
encuentran cuarteles cerrados & cubiertos, ba(os calientes,
bebidas & manCares nue#os & sabrosos. @e esta forma, dieron
tiempo a Nue los romanos reuniesen todas las fuer+as de 8talia &
fuesen a su encuentro. Kaba pasado la .ora de19
#ol#er a emprender la obra Nue tanto .ubiera agradado a un
general demcrata, & continuar el #asto plan de la conNuista de
las Galias en Nue .aba pensado, sin duda, 3a&o Graco. @esde
el campo de batalla de AiO, Mario conduCo a su eCFrcito triunfante
al Po. )ue a pasar algunos das en %oma, donde despreci el
triunfo Nue se le ofreca .asta Nue .ubiese completado la
destruccin de los b*rbaros, & despuFs reuni ambos eCFrcitos.
"n la prima#era del a(o !<3 pasaron de nue#o el Po con un total
de cincuenta mil .ombres, & marc.aron sobre los cimbrios Nue
suban ro arriba, sin duda para atra#esarlo no leCos de su
nacimiento. "l encuentro se #erific cerca de Dercela, no leCos de
la confluencia del 2esia,6
3
en el mismo punto en Nue Anbal .aba
librado su primera batalla en el suelo it*lico. $os cimbrios
anunciaron la batalla pidiendo a los romanos, segEn su
costumbre, da & .ora. Mario se las dio, design el da siguiente
=31 de Culio del a(o !<3?, & el campo %audico, #asta llanura
donde la caballera romana, mu& superior a la del enemigo,
poda desarrollarse & maniobrar con .olgura. 2e lleg a las
manos con los b*rbaros, sorprendidos & adelantados a la #e+, por
la densa niebla de la ma(ana su caballera se eOtra#i, pero de
repente se encontr con los escuadrones romanos, Nue eran m*s
fuertes Nue aNuella. %ec.a+ada &b perseguida, la caballera fue
a caer sobre la infantera, Nue estaba coloc*ndose en orden de
combate. $os romanos obtu#ieron una completa #ictoria sin Nue
les costase muc.a genteT mientras Nue los cimbrios fueron casi
aniNuilados. @ic.osos pudieron llamarse todos aNuellos Nue la
muerte .aba cogido en el campo de batalla, Nue fue la suerte Nue
cupo al ma&or nEmero, incluso el #aliente re& 9o&oriO. AEn m*s
felices fueron Nue sus .ermanos de armas, Nue se mataron de
desesperacin despuFs del combate, & Nue aNuellos Nue fueron
lle#ados al mercado de escla#os de %oma & entregados a un se(or
cruel, & Nue pagaron uno detr*s de otro la inCuria cometida por esos
pueblos del norte, bastante osados para .aber dirigido demasiado
temprano sus codiciosas miradas .acia las esplFndidas regiones del
sur. A la nue#a de la ruina de los cimbrios, los tigorinos, Nue
.aban permanecido en los Eltimos estribos de los Alpes con
intencin de seguirlos, se #ol#ieron a su patria. @e esta forma, de
toda esa a#alanc.a .umana Nue durante trece a(os .aba rodado
desde el @anubio .asta el "bro. & desde el 2ena .asta el Po,
sembrando el espanto en todas las naciones, algunos &acan en
tierra & los otros sufran el &ugo de la escla#itud. $os .iCos
perdidos de las emigraciones germ*nicas .aban198
$>2 PB"9$>2 @"$ :>%T"pagado su deuda, el pueblo sin
patria de los cimbrios, con todos sus compa(eros de
eOpedicin, .aba deCado de eOistir.$A D83T>%8A S $>2
PA%T8@>2$os partidos polticos #an a comen+ar de nue#o en
%oma sus mal.adadas Nuerellas sobre los cad*#eres de los
germanos, por decirlo as, & sin detener muc.o tiempo sus
miradas sobre ese gran captulo de la .istoria uni#ersal, cu&a
primera p*gina se .aba abierto sin dar lugar al sentimiento m*s
puro del deber cumplido por todos, aristcratas & demcratas.
Al da siguiente de la batalla estall la m*s odiosa ri#alidad
entre los dos generales, di#ididos en la poltica & di#ididos
tambiFn como militares por los resultados tan diferentes de sus
dos recientes campa(as. 3atulo .aca pre#alecer, no sin
apariencia de ra+n, Nue la #ictoria se .aba debido al esfuer+o
de las tropas colocadas en el centro, & Nue Fl .aba mandado.
2us soldados .aban cogido treinta & un estandartes, mientras
Nue los de Mario no .aban cogido m*s Nue dosT sus mismos
legionarios .aban paseado a los en#iados de la ciudad de Parma
entre los cuerpos .acinados en el campo de batalla, diciFndoles
Nue, si Mario .aba matado mil enemigos, 3atulo .aba
muerto die+ mil. S sin embargo, Mario fue considerado como
el #erdadero #encedor. "ra mu& Custo. "n cuanto a la
superioridad del rango, mandaba en Cefe en aNuel gran daT tena
sobre su colega la incontestable superioridad del talento & de
la eOperiencia militarT & adem*s, pero sobre todo, la segunda
#ictoria, la de Dercela, solo .aba sido posible gracias a la
primera, la de ANuae 2eOtiae. "n aNuellos momentos, sin
embargo, no fueron estas ra+ones slidas sino las
consideraciones de partido las Nue dieron a Mario el glorioso
renombre de .aber sal#ado a %oma de los teutones & los
cimbrios. 3atulo era un personaCe elegante & sabioT era adem*s
un orador tan agradable, Nue la armona de su lenguaCe pareca
la elocuencia misma. Autor de buenas memorias, poeta en
ocasiones, conocedor & eOcelente crtico en las obras de arte, no
era ni con muc.o el .ombre del pueblo, su #ictoria no fue tal
para la aristocracia. Mu& diferente eran las batallas ganadas
por el rudo .iCo del campesino Nue, saliendo de las filas del
comEn del pueblo, .aba subido a la cumbre del poder &
conducido al eCFrcito a los m*s brillantes triunfos. 2us
batallas, tumba de los cimbrios & teutones, eran6<9
K82T>%8A @" %>MM4T8Mfe> 8DtambiFn la derrota del
gobierno. 8ban unidas al .Froe muc.as m*s esperan+as Nue el
simple pensamiento de poder ir en adelante a comerciar al lado
de all* de los Alpes con total seguridad, o a culti#ar la tierra al
lado de ac*. Deinte a(os .aban transcurrido desde el da en Nue
el cuerpo ensangrentado de 3a&o Graco .aba flotado sobre
las aguas del Tber, & durante #einte a(os %oma .aba
sufrido & maldecido el gobierno restaurado de la oligarNua.
Graco aEn no .aba sido #engado, &, en el edificio Nue Fl .aba
comen+ado, no .aba puesto su mano ningEn otro arNuitecto.
Muc.os ciudadanos mantenan aEn #i#os el odio & la espe;
ran+a. W2e .abra encontrado por fin el .ombre Nue traCera
consigo la #engan+a & el cumplimiento de tantos deseosX W"ra
acaso este .ombre el .iCo del Cornalero de ArpinumX W2e
estaba &a en los umbrales de la nue#a & segunda re#olucin, tan
temida por unos & tan deseada por otrosX
D8T":TAT8DA2 @" %"D>$B38J: P>%
MA%8> S @" %")>%MA P>% @%B2>
8
MA%8>=a&o Mario, .iCo de un pobre Cornalero, naci en el
a(o <99 =1<< a.3.? en la aldea de 3ereata =en Arpinum?, Nue
m*s tarde obtu#o derec.o municipal con el nombre de 3erata
Marianae, & aEn .o& lle#a el nombre de patria de Mario
=3asamata?. 2u educacin se #erific al lado del arado, & sus
recursos eran tan insignificantes Nue no eran suficientes para
abrirle el acceso a las funciones locales en Arpi(o. @esde
mu& temprano se acostumbr a lo Nue .aba de practicar muc.o
una #e+ llegado a general. "l .ambre & la sed, los ardores del
sol & el fro del in#ierno, dormir en el suelo, todo esto era para
Fl puro Cuego. 3uando lleg a la edad para ello, ingres en las
filas del eCFrcitoT fue a la dura escuela de las guerras de "spa(a
& lleg a obtener mu& pronto el grado de oficial. "n el sitio de
:umancia, a los #eintitrFs a(os, llam la atencin de
"scipin, aNuel general ordinariamente tan se#ero, por la
limpie+a de su caballo & de sus armas, por su bra#ura en los
combates & por su buena conducta en el campamento. A su
regreso ostentaba .onrosas cicatrices & las insignias del mFrito
militar, & deseaba ardientemente crearse un nombre en esta
carrera en la Nue .aba comen+ado a .acerse ilustre. Pero, en las
circunstancias presentes, aun el m*s recomendable de los
ciudadanos, si no posea riNue+as ni tena relaciones, .allaba
despiadadamente cerrados todos los cargos pEblicos, Nue a su
#e+ era el Enico camino Nue poda conducir a los altos cargos
militares. "l Co#en oficial supo conNuistar riNue+as & amigos
con a&uda de las especulaciones comerciales, Nue le dieron
buenos resultados, & por su unin con una .iCa de la antigua
gensde los Gulios. Por Eltimo, al cabo de grandes esfuer+os & de
muc.os fracasos, lleg en el a(o !39 a la pretura &, encargado
del gobierno de la "spa(a ulterior, .all un gran campo donde
manifestar nue#amente su #igor militar. Mu& pronto, & a
despec.o de la aristocracia, se lo #io cnsul en el a(o !4 &
procnsul en el !48 & el !49. Termin afortunadamente la
guerra de Pfrica, & despuFs de la derrota de >range fue
colocado al frente de las
operaciones militares contra los germanos. Sa .emos dic.o cmo
durante su consulado, Nue .aba sido reno#ado por cuatro #eces
=de !<1 a !<4?, cosa Nue era una eOcepcin sin eCemplo en los
anales de la %epEblica, #enci & destru& a los teutones & a los
cimbrios. "n el eCFrcito se .aba portado como .ombre bra#o &
lealT Custiciero para con todos, sumamente probo & desinteresado
en la distribucin del botn, & sobre todo incorruptible. 3omo un
.*bil organi+ador .aba puesto la mo.osa m*Nuina militar en
estado de funcionar, buen capit*n, adem*s, saba imponer la
disciplina al soldado & tenerlo contento, se ganaba su afecto & se
con#erta en su camaradaT era diestro frente al enemigo & saba
buscar el momento oportuno. "sto no Nuiere decir Nue fuera un
general eOtraordinario, al menos en cuanto a nosotros se nos
alcan+a, pero su mFrito, mu& recomendable por cierto, era
suficiente en las circunstancias actuales para darle un nombre
ilustre, pues solo eso lo .aba conducido con un esplendor
inaudito .asta formar en la primera lnea de los consulares & de
los triunfadores. 2u #o+ continu siendo ruda & su mirada fero+,
como si aEn tu#iese delante a los libios o a los cimbrios, & no a
sus perfumados colegas, modelos de finura & de elegancia. :o
Nuiere decir tampoco Nue, al mostrarse tan supersticioso como el
simple soldado, .ubiese all algo Nue deCase entre#er al
antiaristcrata. :ada .a& de eOtra(o en Nue, al presentar su
primera candidatura al consulado, obedeciese a los or*culos de
un arEspice etrusco tanto al menos como al impulso de sus
talentos personales. "ra mu& comEn #erlo durante la campa(a
contra los teutones & en pleno conseCo de guerra prestar odo a
las profecas de Marta, adi#ina siria. "n este aspecto, lo mismo
a.ora Nue siempre, se .aban aproOimado muc.o las clases altas
romanas & las baCas. $o Nue la aristocracia no poda perdonar a
Mario era su absoluta carencia de educacin poltica, Nue .aba
batido a los b*rbaros, perfectamenteT pero WNuF pensar de un
cnsul Nue ignoraba las le&es de la etiNueta constitucional .asta
el punto de entrar en el 2enado con traCe triunfalX :o importa,
tena tras de s todo el estado llano. :o contento con ser un pobre,
como decan los aristcratas, era muc.o peor, se mostraba frugal
& enemigo declarado de la corrupcin & de la intriga. 2oldado
antes Nue todo, no conoca la finura & la delicade+a eOtremadas, &
beba muc.o, sobre todo en los Eltimos a(os. Adem*s no saba
dar grandes banNuetes, & no tena m*s Nue un mal cocinero.
Tampoco saba .ablar m*s Nue en latnT con#ersar en griego era
para Fl cosa imposible. $o
T":TAT8DA2 @" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @"
%")>%MA P>% @%B2>disgustaban las representaciones en
griego & las .ubiera proscripto de buena ganaT de .ec.o, Nui+* no
era Fl solo Nuien pensaba de este modo, pero s el Enico Nue tena
la sencille+ de confesarlo. As pues, durante una gran parte de su
#ida fue un simple campesino eOtra#iado entre los aristcratas.
$o impacientaban los gestos de disgusto de sus colegas & su cruel
compasin, Nue .ubiera debido despreciar, aunNue nunca supo
.acerlo, pues a ellos, en #erdad, debi despreciar en primer
tFrmino.28TBA38J: P>$AT83A @" MA%8>3omo #i#a fuera
de la buena sociedad, #i#a tambiFn fuera de las facciones. $as
medidas pro#ocadas por Fl durante su tribunado =a(o !39?, como
el establecimiento de una meCor comprobacin de las tablillas de los
#otos & el #eto interpuesto a las mociones eOcesi#as en materia
de distribucin de la anona, leCos de lle#ar el sello de un partido, al
menos del partido democr*tico, atestiguan Nue solo odiaba las
cosas inCustas o no ra+onables. W3mo semeCante .ombre, de
origen campesino & soldado por inclinacin, .ubiera podido
llegar a ser un re#olucionario abandonado a s mismoX "s #erdad
Nue .ubo un da en Nue la .ostilidad de la aristocracia lo impuls al
campo de los enemigos del poder, & lleg r*pidamente a su ma&or
altura. Gefe de la oposicin al primer salto, pareca destinado a
m*s grandes cosas. 2in embargo, semeCante ele#acin era m*s la
consecuencia for+ada de las circunstancias, Nue obra propia de
Mario, en la necesidad sentida por todos de tener una cabe+a, la
oposicin se .aba apoderado de Fl cuando, despuFs de su
eOpedicin a Pfrica, .aba pasado apenas algunos das en la
capital. "n realidad no #ol#i a ella .asta el a(o !<3, #encedor
&a de los teutones & de los cimbrios, para celebrar su doble
triunfo, retrasado muc.o tiempo. "n ese momento, siendo &a el
primero en %oma, no era en poltica m*s Nue un principiante.
:adie poda negar Nue solo Fl .aba sal#ado a la %epEblica, su
nombre corra de boca en boca. $os ciudadanos notables
confesaban sus ser#icios, pero, en cuanto al pueblo, su influencia
eOceda todo lo Nue se .aba #isto .asta entonces. "ra popular
por sus #irtudes & por sus faltas, por su desinterFs antiaristocr*tico
& por su agreste rude+a. $as masas #ean en Fl a un tercer %mulo,
a un segundo 3amilo, se le ofrecan libaciones lo mismo Nue a
un dios. Por lo tanto, no .a& Nue013
K82T>%8A @" %>MGftMBft> 8Dadmirarse de Nue al ser
ele#ado a tal altura se le fuese la cabe+aT Nue llegase un da a
comparar sus eOpediciones de Pfrica & de la Galia con las
eOpediciones de @ionisos, #encedor a tra#Fs de todos los
continentes, o Nue mandase .acer para su uso particular un #aso
para beber semeCante al de 9aco, & no peNue(o por cierto. "n
la entusiasta embriague+ del pueblo, .aba esperan+a a la #e+
Nue reconocimientoT incluso un .ombre de sangre m*s
tranNuila & de sentido poltico m*s maduro & refleOi#o se
.ubiera deCado sorprender. Para sus admiradores, Mario aEn no
.aba acabado su obra. Para el pas, el lamentable gobierno de
entonces era un a+ote m*s pesado Nue los b*rbarosT por tanto
a Fl, el primero en %oma, a Fl, el fa#orito del pueblo & el Cefe
de la oposicin, era a Nuien perteneca sal#ar otra #e+ a la
ciudad eterna. :o .a& duda de Nue el campesino & el soldado,
eOtra(o a la poltica interior de la capital, no era mu& a
propsito para ponerse al frente de ella, .ablaba tan mal como
mandaba bien. @e .ec.o, frente a las espadas & las lan+as del
enemigo, tena un continente meCor & m*s sereno Nue ante los
aplausos & silbidos de la muc.edumbre. Pero poco importaban
sus preferencias, era obligatorio esperar. Tal era su fortuna
militar & poltica, Nue, a menos de romper bruscamente con un
pasado glorioso, enga(ar la esperan+a de su partido & aun de la
nacin, & faltar al deber de su propia conciencia, necesitaba
poner remedio a la mala gestin de los negocios pEblicos &
concluir con el gobierno de la restauracin. 2i no .ubiese
.abido en Fl m*s Nue las cualidades esenciales del .ombre
Nue est* a la cabe+a del pueblo, toda#a entonces .ubiera
podido pasarse bien sin las Nue le faltaban para llegar a ser
un #erdadero agitador popular.:B"DA >%GA:8YA38J:
@"$ "G\%38T> M$a nue#a organi+acin del eCFrcito
pona en sus manos un instrumento de poder temible. Antes
de Fl, muc.as #eces se .aba derogado el pensamiento
fundamental de la institucin de 2er#io, segEn el cual solo se
reclutaban los soldados entre los ciudadanos propietarios, &
para la formacin de las di#ersas armas se segua
rigurosamente el orden de clases, colocadas segEn su fortuna
=#olumen 8, libro primero, p*gs. 113 & sigs.?. "l censo de
entrada en la legin se .aba rebaCado de once mil ases a cuatro
mil =#olumen 88, libro tercero, p*g. 3!8? & las seis
antiguas014
8M8TAT8DA2 @" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @"
%")>%MA P>% @%B2>clases distribuidas en las diferentes
armas se .aban reducido a tres. Por otra parte, & conforme a la
ordenan+a 2er#ia, los caballeros continuaban siendo elegidos en
la clase m*s rica, & la infantera ligera en la m*s pobre. "n cuanto
al arma media, o la infantera de lnea propiamente .ablando, no
era por ra+n de censo, sino de a(os de ser#icio Nue se
distribuan en las tres secciones de asteros, prncipes & triarios.
Adem*s, .aca muc.o tiempo Nue se llamaba al eCFrcito a gran
nEmero de confederados it*licos, & tambiFn entre estos las
clases acomodadas suministraban el contingente de
preferencia, igual Nue en %oma. @e cualNuier modo, .asta los
tiempos de Mario, el sistema militar .aba tenido siempre su
base en la antigua organi+acin de la milicia ciudadana. Pero,
como las circunstancias .aban cambiado, no con#enan &a tales
cuadros. $as clases altas de la sociedad romana se esfor+aban
por sustraerse del ser#icio, al mismo tiempo Nue las clases
medias desaparecan tanto en %oma como en 8talia. Por otra
parte, los aliados & los subditos eOtrait*licos ofrecan a la %e;
pEblica preciosos recuerdos militares. Por Eltimo, si se saba
sacar partido de Fl, el proletariado italiano ofreca una rica
mina Nue eOplotar. $a caballera ciudadana, Nue en un
principio sala toda de la clase de los ricos, en realidad .aba
desaparecido de los campamentos desde antes de Mario. A
ttulo de cuerpo especial, la #emos citada por Eltima #e+ en la
campa(a espa(ola del a(o !14, donde desesper al general en
Cefe por su desde(osa altanera & su insubordinacin. Tanto fue
as Nue estall la guerra entre aNuella & Fl, tan desleal por una
parte como por la otra. Por otro lado, durante la luc.a contra
Sugurta no desempe( m*s papel Nue el de una especie de
guardia noble del comandante del eCFrcito & de los prncipes
eOtranCeros, & despuFs desapareci para siempre. Al mismo
tiempo & aun en las circunstancias ordinarias, iba .aciFndose
difcil completar el cuadro efecti#o de las legiones con
.ombres aptos para el ser#icio militarT & creo Nue, de
permanecer dentro de los lmites legales, no se .ubiese podido
materialmente pro#eer a las necesidades Nue surgieron al da
siguiente del desastre de >range. Pero tambiFn antes de
Mario se .aba recurrido, sobre todo para completar los
cuadros de la caballera & de la infantera ligera, a los
contingentes de los subditos no it*licos, a los Curados caballeros
de Tracia, a la caballera ligera africana, a la eOcelente infantera
ligera de los *giles ligurios & a los .onderos de las 9aleares. 2u
nEmero iba aumentando en los eCFrcitos romanos, aun fuera de
sus pases. Adem*s, si fallaba el reclutamiento c#ico legal,
no01<
faltaban romanos pobres Nue acudan #oluntariamente. "ntre
esta inmensa multitud de gente Nue no tena trabaCo o Nue lo
odiaba, Wpodan sacarse soldados #oluntarios Nue go+asen de
las innumerables #entaCas Nue reportaba el ser#icio en los
eCFrcitos de la %epEblicaX 3omo una consecuencia necesaria de
los cambios ocurridos en las esferas poltica & social, se pasaba
del sistema militar de la le#a ciudadana al de los contingentes &
enganc.es. $a caballera & las tropas ligeras estaban formadas
casi por completo por los contingentes suministrados por los
pueblos suCetos. "n la guerra cmbrica, %oma .aba pedido
.asta el contingente de 9itinia. "n cuanto a la infantera de
lnea, por m*s Nue subsistiese toda#a el antiguo orden del
reclutamiento c#ico, nada impeda al .ombre libre inscribirse
tambiFn en las listas de enganc.es, Mario .aba sido el primero
en recurrir a este medio en el a(o !4.Mario traspas adem*s
el ni#el de esta misma infantera. $as clasificaciones
aristocr*ticas de la antigua %oma .aban predominado .asta
en la legin. $as cuatro lneas de #Flites, asteros, prncipes &
triarios, o, si se Nuiere, los escaramu+adores & los soldados de
primera, segunda & tercera lnea, tenan cada cual su
organi+acin especial segEn su fortuna, el tiempo de ser#icio &,
en parte, segEn su diferente armamento. 3ada6 cual tena su
lugar determinado en el orden de batallaT cada cual tena su
fila en el eCFrcito & sus insignias especiales. A.ora #an a
desaparecer todas estas distinciones. Todo el Nue es admitido
como legionario puede en adelante, & sin otra condicin, entrar
en cualNuiera de las secciones, la colocacin del soldado
depende del oficial. 3esa toda diferencia entre las di#ersas
armas, & todos los reclutas pasan por la misma escuela. :o .a&
duda de Nue a estos cambios .a& Nue unir las numerosas
meCoras en el armamento mismo, en el transporte de los bagaCes
& dem*s medidas an*logas de las Nue fue autor Mario. "stas
atestiguan de un modo altamente .onroso su inteligencia en los
detalles pr*cticos del ser#icio, & su atenta solicitud .acia el
soldado. 3itemos tambiFn, como una inno#acin eOtraordinaria,
los eCercicios introducidos en el eCFrcito por uno de sus
compa(eros de las guerras de Pfrica, Publio %utilio %ufo
=cnsul en el a(o !49?, cu&o efecto fue fa#orecer muc.o la
educacin militar del combatiente, & Nue fueron notables
adem*s, porNue en el fondo eran la copia de la esgrima de las
escuelas donde se preparaban los futuros gladiadores.01!
T":TAT8DA2 @" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @"
%")>%MA P>% @%B2>$a legin sufri tambiFn una
completa modificacin en sus di#ersas secciones. "n lugar de
los treinta manpulos de la infantera pesada Nue .aban
formado .asta entonces la unidad t*ctica =cada manpulo se
subdi#ida en dos centurias de sesenta .ombres para la
primera & segunda lnea masteros & prncipesm & de treinta para
la tercera de triarios?, se formaron en adelante die+ co.ortes,
cada cual con su estandarte, compuestas cada una de seis o
solo de cinco centurias. @e tal suerte Nue, aun perdiendo mil
doscientos soldados por la supresin de la infantera ligera, el
efecti#o de la legin se ele# de cuatro mil doscientos a seis
mil .ombres. 3ontinuaron batiFndose en tres lneas, pero,
mientras Nue en otro tiempo cada lnea formaba una di#isin
separada, en adelante el general es due(o de disponer & repartir
a su antoCo todas sus co.ortes en di#ersas lneas. $a fila se
arregl por el nEmero de orden del soldado & de la seccin. 2e
suprimieron las cuatro insignias de las antiguas di#isiones de
la legin, o sea el lobo, el minotauro, el caballo & el Cabal, Nue
segEn parece iban delante de la caballera & de las tres lneas
de infantera pesada, & solo se conser#aron los estandartes de
las co.ortes recientemente creadas. Toda la legin no tu#o &a
m*s Nue una insignia, el *guila de plata Nue le .aba dado
Mario. Por todos estos detalles, se #e Nue no Nuedan en la
legin .uellas de las antiguas di#isiones fundadas en el estado
c#ico & aristocr*tico de los legionarios. "ntre estos Eltimos, no
.aba m*s distincin Nue la del rango puramente militar. Y++
Por Eltimo, & a ra+ de circunstancias puramente accidentales,
.aca algunas decenas de a(os Nue se .aba creado un cuerpo
pri#ilegiado fuera de la legin, me refiero a la escolta o guardia
personal del general en Cefe. "sta creacin se remonta a la guerra
de :umancia, en la Nue "scipin "miliano, al no .aber
conseguido del gobierno de la %epEblica las tropas nue#as
Nue solicitaba, & obligado a pro#eer a su seguridad personal en
medio de una soldadesca completamente indisciplinada, cre&
su deber formar un cuerpo especial de Nuinientos .ombres
afectos a su persona. Poco a poco fueron entrando en Fl los
meCores soldados a ttulo de recompensa =p*gs. 03;04?. "sta
co.orte de amigos, como Fl la llamaba, o cuartel general
=pretoriani?, como se la denominaba la ma&ora de las #eces,
cumpla en efecto la funcin de una guardia del pretorio
=pretorium?T estaba dispensada de los trabaCos del campamento
& de las trinc.eras, & disfrutaba de ma&or sueldo & de m*s
consideraciones.01
K82T>%8A @" %>BM%"2B$TA@> P>$AT83> @" $A
%")>%MA M8$8TA% @" MA%8>"stas inno#aciones en el
sistema del eCFrcito romano parecen producidas por la accin
de causas puramente militares, m*s Nue polticas. 2in
embargo, no fueron obra de un solo .ombre, & muc.o menos
la concepcin de un ambicioso. A ra+ de Nue la institucin
antigua se .aba .ec.o imposible, la presin de las
circunstancias traCo consigo la reforma de la legin. So entiendo
Nue cuando Mario introduCo los alistamientos en el interior
sal#, militarmente .ablando, el "stadoT as como muc.os
siglos despuFs "stilicon & Arbogosto prologaron por algEn
tiempo la eOistencia del 8mperio al recurrir a los alistamientos
en el eOtranCero. :o por eso esta reforma deCaba de contener el
germen de una completa re#olucin poltica. W"n dnde estaba
la lla#e de la constitucin republicanaX "n el ciudadano, Nue
era a la #e+ soldadoT & era necesario Nue el soldado continuara
siendo ante todo ciudadano. @esde el momento en Nue el
estado militar constitu&e una profesin, una clase, cae la cons;
titucin. $os nue#os reglamentos & los nue#os eCercicios
militares conducan a este resultado con sus pr*cticas copiadas al
arte del gladiador, [ el ser#icio en la milicia se con#irti en un
oficio. Pero las cosas marc.aron aEn con m*s rapide+ cuando la
legin abri su seno a los proletarios, aunNue en nEmero
limitado. Bnid a esto el efecto de las antiguas costumbres, Nue
conferan al general el derec.o de distribuir arbitrariamente las
recompensas entre los soldados, derec.o mu& peligroso aun
con el contrapeso de las m*s slidas instituciones republicanas.
WAcaso el soldado afortunado o #aliente no tena su fundamento
al reclamar a su Cefe la parte del botn, & a la %epEblica una
parte de las tierras conNuistadasX Anteriormente, el .abitante
de la ciudad o el campesino no .allaban en el ser#icio militar
m*s Nue una pesada carga Nue redundaba en el bien comEn
del "stadoT su parte de botn no era ni siNuiera la
compensacin del gasto considerable Nue necesitaba .acer al
entrar en la legin. Pero el proletario Nue .o& se alista no solo
tiene sueldo diario, como al terminar el tiempo de su empe(o
no .abr* para Fl in#*lidos, .ospicio ni otro asilo, tiene Nue
pensar en el por#enir, &, por tanto, debe permanecer
indefinidamente baCo las banderasT de .ec.o, no Nuiere la
licencia .asta Nue #ea asegurada su eOistencia de ciudadano. 2u
patria es solo el campamento , no sabe ni tiene m*s oficio Nue la
guerra, ni m*s esperan+a Nue018
T":TAT8DA2 @" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @"
%")>%MA P>% @%B2>su general. WAdonde conduca todo
estoX $a respuesta es mu& sencilla. @espuFs de su Eltima
#ictoria contra los cimbrios, Mario .aba recompensado sobre
el mismo campo de batalla el #alor de dos co.ortes de aliados
it*licos, con la colacin en masa del derec.o de ciudadana.
3uando fue llamado despuFs a Custificarse por un acto
contrario a la constitucin, respondi Nue con el ruido & el calor
de la batalla no .aba podido or la #o+ de la le&. S en efecto,
desde el momento en Nue en una cuestin gra#e surCa un
conflicto entre el interFs del eCFrcito o del general, & la regla de
las instituciones, WNuiFn podra garanti+ar Nue el ruido de las
armas no a.ogase la #o+ de las le&esX "CFrcito permanente,
casta de soldados, guardia personal, todas las instituciones Nue
son el sostFn de la monarNua estaban &a #igentes en el orden
ci#il & en el orden militar. :o faltaba m*s Nue el monarcaT &
desde el momento en Nue las doce *guilas formaron crculo
alrededor de la colina palatina .aban llamado la monarNua.
$a nue#a *guila dada por Mario a las legiones anunciaba &a el
8mperio & a los 3Fsares.P$A: P>$AT83> @" MA%8>Mario
marc. en lnea recta .acia las perspecti#as Nue le abra su
alta posicin militar & poltica. "l cielo estaba nublado e iban
abatiFndose las nubes. 2e tena la pa+, pero no podan
regociCarse en ella. "sto era diferente a aNuellos tiempos en
los Nue al da siguiente de la primera incursin de los
.ombres del norte, & una #e+ pasada la crisis, %oma .aba
despertado con el sentimiento #i#o de su curacin completa, &
.aba reconNuistado, & aun aumentado, todo el terreno perdido
en un momento de eOpansin admirable. "l mundo romano
senta Nue .aban pasado los tiempos en Nue, en casos
semeCantes, todos los ciudadanos reunidos #enan en a&uda de
la cosa pEblica. Mientras permaneca #aco el puesto Nue .aba
deCado 3a&o Graco, no .aba Nue esperar meCor suerte. "ra tan
profunda la triste+a de la muc.edumbre, senta tanto la
ausencia de los dos .Froes Nue .aban abierto las puertas de la
re#olucin, Nue amaban su sombra como un ni(o. Prueba de esto
es ese falso Graco Nue se deca .iCo de Tiberio & Nue, aun
siendo denunciado como falsario en pleno )orum por la propia
.ermana de los dos Gracos, fue ele#ado al tribunado por el
pueblo =a(o !<<?, Enicamente por el nombre Nue .aba
usurpado.019
6fl\M^tt`MHMttbgBMioi# ; 6 B [As aplauda tambiFn a 3a&o
MarioT W& NuF otra cosa poda sucederX 2i en el mundo .aba un
.ombre llamado a representar semeCante papel, este era Mario.
WUuF general podra anteponFrseleX WUuF nombre era m*s
popular Nue el su&oX 2u bra#ura & su probidad indudable, & su
aleCamiento de los partidos lo recomendaban a todos como un
regenerador del "stado. W3mo no .aba de tener fe el pueblo en
este .ombreX W3mo no la .aba de tener Mario en s mismoX $a
opinin .aba llegado a la m*s eOtrema oposicin, de tal modo Nue
en el a(o !<1, & a propuesta de Gneo @omicio, cuando muc.as
pla+as estaban #acantes en los altos colegios sacerdotales, se las
pro#e& por la eleccin directa de los ciudadanos, & no de los
mismos colegios, como .aba decidido el poder en el a(o !19. "ste
.ec.o signific Nue en adelante se sometieran a los comicios
muc.os asuntos religiosos. "l 2enado no pudo ni os oponerse a
este eOceso de poder. :o faltaba a la oposicin m*s Nue un Cefe
para tener un slido punto de apo&o & marc.ar a su fin, este Cefe lo
.all en Mario."ste #ea abrirse dos caminos delante de s.
Aclamado imperator, poda intentar a la cabe+a de su eCFrcito la
destruccin de la oligarNua, o
1
poda tambiFn continuar el
camino constitucional de las reformas. 2u
^
pasado le indicaba el
primer medioT el eCemplo de Graco le ense(aba el segundo. 2e
eOplica f*cilmente Nue no optase por la re#olucin por medio del
eCFrcito, & Nue no .a&a pensado siNuiera en la posibilidad de
intentarlo. 3ontra un 2enado sin fuer+a ni direccin, aborrecido &
despreciado .asta el eOceso, pareca Nue Mario no necesitaba otro
instrumento m*s Nue su inmensa popularidadT & por otra parte su
eCFrcito, aunNue disuelto, le prometa en caso de necesidad el
apo&o de sus soldados, Nue esperaran la recompensa al da
siguiente de su licencia. "s m*s Nue probable Nue acord*ndose de
la #ictoria r*pida & casi completa de 3a&o Graco, & comparando
los recursos Nue tena en su mano con los infinitamente menores
Nue aNuel .aba posedo, cre&ese muc.o m*s f*cil de lo Nue en
realidad era ec.ar por tierra esta constitucin de cuatrocientos a(os.
Bna constitucin Nue tena sus races en las costumbres & en intereses
de todo gFnero, en el seno de un cuerpo poltico, ordenado
conforme a la m*s complicada CerarNua de sus rganos. 2in
embargo, para cualNuiera Nue fuese m*s al fondo Nue Mario sobre
las dificultades de la empresa, era e#idente Nue el eCFrcito, Nue
estaba en #as de transformacin & pasando del estado de milicia
c#ica al de tropa mercenaria, aEn no poda
T":TAT8DA2 @" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @"
%")>%MA P>% @%B2>.acerse ciego instrumento de un golpe
de "stado. "n estas circunstancias, toda tentati#a de orillar el
obst*culo por los medios militares no .ara m*s Nue aumentar la
resistencia del elemento opuesto. A primera #ista, pareca
superfino lle#ar la fuer+a armada al terreno de combate, &, adem*s,
la medida pareca peligrosa. Apenas comen+ada la crisis, aEn se
estaba leCos de los elementos eOtremos & contrarios de la luc.a, en
su eOpresin Eltima, en su m*s r*pida & simple forma."$
PA%T8@> P>PB$A%. G$AB38A. 2ATB%:8:>Por
consiguiente, Mario, conforme a la le&, licenci el eCFrcito al da
siguiente de su triunfo. 2e coloc en el camino abierto por 3a&o
Graco & se resol#i a intentar la conNuista del poder supremo
ocupando constitucionalmente todos los altos cargos del "stado.
@e este modo, se ec.aba en bra+os del llamado partido popular &
contraa una for+osa alian+a con los agitadores del momento,
tanto m*s cuanto Nue siendo un simple general #ictorioso no tena
ni el talento ni la eOperiencia de un tribuno calleCero. 2e #io
entonces a la faccin democr*tica despertar de su prolongado
letargo & aparecer inmediatamente en la escena. @urante el
largo inter#alo Nue media desde los Gracos .asta Mario se .aba
debilitado muc.o, no porNue se .ubiese aminorado el descontento
suscitado por el rFgimen senatorial, sino porNue un gran
nEmero de esperan+as, Nue .aban #alido a los Gracos sus m*s
fieles adictos, .aban sido reconocidas como puras ilusiones.
M*s de uno tena el presentimiento de Nue los grandes
agitadores tendan a un fin al Nue no lo .ubieran seguido Cam*s la
ma&or parte de los descontentos. Por Eltimo, los mo#imientos & la
eOcitacin de los Eltimos #einte a(os .aban agotado casi por
completo el entusiasmo lleno de #ida, la fe inNuebrantable & esa
pure+a moral de aspiraciones Nue caracteri+an a las
re#oluciones en sus primeros impulsos. Por otra parte, si el partido
no era &a lo Nue .aba sido en tiempo de 3a&o, los agitadores Nue
lo .aban sucedido se .aban mostrado a menos altura Nue el
partido mismo, en la misma proporcin en Nue el genio de 3a&o
lo .aba superado. As lo Nuera la naturale+a de las cosas. Kasta
Nue no #ino un .ombre Nue se atre#i a recoger el poder, como lo
.aba .ec.o 3a&o, los Cefes populares no .aban sido m*s Nue
simples apuntadores polticos. Bnos, los principiantes de la
K82T>%8A @" %>Mgfc,TBVa 8D#spera, llegaban r*pidamente al
final de su fantasa de oposicin, esos .ombres de cabe+a
#olc*nica, esos oradores ardientes & amados por el pueblo,
emprendan m*s o menos .*bilmente la retirada, e iban a
ocultarse en el campo del gobierno. $os otros no tenan nada Nue
perder en fortuna, en influencia ni ordinariamente en .onra, se
lan+aban al campo de la oposicin por cuestin de odios
personales o por aficin al bullicio, & encontraban placer en
enredar & poner obst*culos a la marc.a de la administracin.
"ntre los primeros se #io, por eCemplo, a un 3a&o Memio & a un
$ucio 3raso, c.arlat*n cFlebre, con#ertirse en celosos amigos de la
aristocraciaT all reposaban a la sombra de los laureles oratorios
conNuistados en las filas del partido democr*tico. Pero, en la
Fpoca en Nue nos encontramos, los Cefes m*s marcados
pertenecan a la segunda clase. Tales eran aNuel 3a&o 2er#ilio
Glaucia, a Nuien 3icern llama el K&perbolus de %oma, espritu
#ulgar, .ombre de la m*s baCa estofa Nue .ablaba el lenguaCe
des#ergon+ado de las tabernas, pero Nue era acti#o & temido
por la #irulencia de sus sarcasmos, & su compa(ero $ucio
Apule&o 2aturnino, meCor & m*s capa+ Nue Fl, orador fogoso &
penetrante segEn confesin de sus mismos enemigos, & Nue no
obedeca a un #il interFs personal. "n su calidad de cuestor, le6
corresponda de derec.o la administracin de la anona. 2in
embargo, el 2enado se la Nuit por #oto eOpreso, no porNue
.ubiese .abido en ella mal#ersaciones, sino porNue se Nuera
conferir esta misin, entonces popular, a uno de los grandes
personaCes del partido, a Marco "scauro, m*s Nue a un Co#en
desconocido & Nue no perteneca a ninguna de las grandes
familias. Ambicioso & mu& sensible a las inCurias, 2aturnino se
marc. al campo de la oposicin, cuando fue tribuno del pueblo
en el a(o !<1, se #eng con usura. 3ada da daba un esc*ndalo.
$os en#iados del re& Mitrdates .aban conseguido en %oma sus
pretensiones por medio de la corrupcin. 2aturnino denunci el
crimen en medio del )orumT & sus re#elaciones comprometan
tanto a los senadores, Nue falt poco para Nue el atre#ido tribuno las
pagase con su #ida. "n otra ocasin, cuando Uuinto MFtelo
aspiraba a la censura para el a(o !<0, 2aturnino promo#i un
motn & tu#o al candidato sitiado en el 3apitolio .asta Nue lo
libertaron los caballeros, no sin .aber empleado algEn esfuer+o &
derramado alguna sangre. MFtelo, a su #e+, cuando alcan+ la
censura procedi a la re#isin de las listas senatoriales, & Nuiso
.acer sufrir a 2aturnino & a Glaucia la #ergZen+a de una
eOpulsin. "ste mismo
8 T":TAT8DA2 @" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @"
%")>%MA P>% @%B2>2aturnino .aba sido el in#entor
del tribunal de eOcepcin instituido contra 3epin & sus
compa(eros, a pesar de los m*s enFrgicos esfuer+os del
partidoT & Fl fue tambiFn el Nue .i+o triunfar la candidatura de
Mario en su segundo consulado, para el a(o !<0. @espuFs
de 3a&o Graco, ninguno se .aba mostrado como enemigo
m*s decidido & tena+ del 2enado, ningEn agitador popular
.aba sido tan acti#o ni tan elocuente. Diolento adem*s & sin
escrEpulos, estaba siempre dispuesto a ec.arse a la calle, &
a imponer a palos silencio a sus ad#ersarios.Tales eran los
dos Cefes del partido popular Nue iban a .acer causa comEn
con el general #ictorioso. Alian+a natural, puesto Nue todos
tenan un fin comEn & comunes interesesT & &a .emos #isto a
2aturnino, por lo menos, con#ertido en un ardiente campen
de Mario en sus candidaturas anteriores. 2e con#ino en Nue
Mario se presentara por seOta #e+ como candidato al
consulado para el a(o !<4, 2aturnino pedira el tribunado del
pueblo & Glaucia la pretura. Bna #e+ en posesin de estas
magistraturas, podan obrar libremente & reali+ar sus
pro&ectos de re#olucin. "l 2enado deC pasar la eleccin de
Glaucia, Nue era la menos importante, pero combati las de
Mario & 2aturnino, intentando al menos ele#ar al consulado,
al lado del primero, a Uuinto MFtelo, su enemigo declarado.
"n ambos campos se pusieron en accin todos los medios, tanto
permitidos como ilcitos. 2in embargo, la aristocracia no pudo
a.ogar en su germen la peligrosa conspiracin de sus
enemigos. Mario en persona se rebaC a mendigar los #otos &
a comprarlos, si era necesario. Sa la lista tribunicia estaba casi
completa. Kaban sido proclamados nue#e candidatos amigos
del gobierno, & pareca Nue el dFcimo lugar lo tena
asegurado Uuinto :unio, .ombre .onrado & del mismo color
poltico, cuando de repente una banda furiosa de antiguos
soldados de Mario, segEn se diCo, se arroC sobre Fl & lo mat.
$os conCurados no obtenan el triunfo, como se #e, sino por
medio de la #iolencia m*s culpable. "n consecuencia, Mario
fue nombrado cnsulT Glaucia, pretor, & 2aturnino, tribuno
para el a(o !<4 =loo a.3.?, & Uuinto MFtelo no pudo obtener
el otro puesto consular, Nue fue ocupado por un personaCe
insignificante, $ucio Dalerio )lacco. @esde este da, los tres
asociados podan pasar a la eCecucin de sus pro&ectos, &
#ol#er a acometer la gran empresa interrumpida .aca m*s de
#einte a(os.
0
1
3
$A2 $"S"2 APB$"SA2%ecordemos aNu el fin perseguido
por 3a&o Graco & los medios empleados, destruir la oligarNua
en el fondo & en la formaT reconstituir la magistratura suprema
en sus derec.os primiti#os de soberana, Nue .aba cado en la
absoluta dependencia del 2enado, & de este modo #ol#er a la
asamblea deliberante, .o& poder director, al estado de simple
cuerpo consulti#o. Por otra parte, dar fin a los antagonismos,
inconciliables &a con todo otro rFgimen Nue no sea la oligarNua,
&, al suprimir la di#isin aristocr*tica de las clases sociales,
fundar poco a poco unas en otras las tres clases de ciudadanos
soberanos, de confederados it*licos & de subditos. "se .aba sido
el pensamiento del gran inno#ador. Tal era, tambiFn, el de los tres
asociados Nue tomaron sus cargos, .ec.o Nue se deduce de las
le&es coloniales #otadas a propuesta de 2aturnino durante su
primer tribunado en el a(o !<1, & durante el actual =a(o !<4?.6
@esde el a(o !<1 se reno#aron para los soldados de Mario, &a
fuesen ciudadanos o simples confederados it*licos, la distribucin
del territorio cartaginFs interrumpida desde tiempo atr*s. A todo
#eterano se aseguraba en las pro#incias de Pfrica un lote de
cien &ugadas =04,188 .ect*reas?, Nue era casi cinco #eces m*s
de lo Nue constitua el dominio ordinario de un campesino
italiano. Abriendo en adelante un campo inmenso a la
emigracin romana e italiana, no se intentaba solo darle todas las
tierras pro#inciales disponibles, sino Nue se parta de esta ficcin
del derec.o, al #encer a los cimbrios, %oma .aba conNuistado
todo el pas ocupado por ellos, & en consecuencia se deca
poseedora de toda la regin de los pueblos galos independientes
al otro lado de los Alpes. Mario fue encargado de las
distribuciones agrarias & de todas las medidas posteriores Nue
fuesen una consecuencia necesaria de aNuellas. Adem*s, los
nue;6 #os poseedores recibieron, a ttulo de gastos de instalacin,
los tesoros sustrados, &a sabemos cmo, Nue a.ora #an a
restituir los aristcratas culpables de aNuel .ec.o. As pues, no
content*ndose con lle#ar sus pro&ectos de conNuistas al otro
lado de los Alpes, & de #ol#er a emprender, ampli*ndola, la
obra de coloni+acin transmarina de 3a&o Graco & de Placeo,
la le& agraria admite en la emigracin a romanos e italianos
indistintamente. 2egEn parece, confiere el derec.o de ciudad a
todas estas colonias nue#as & entra de este modo en el camino de
las satisfacciones debidas & dadas a los it*licos, Nue Nuieren tener
la igualdad014
T":TAT8DA2 @" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @"
%")>%MA P>% @%B2>absoluta con los romanos, esa igualdad
difcil de establecer, e imposible de ser negada. Bna #e+ #otada la
le&, e in#estido Mario de la facultad de eCecutar sin inter#encin
de nadie las inmensas conNuistas & las pro&ectadas
distribuciones, se con#erta de .ec.o en soberano, en monarca de
%oma .asta la terminacin de esta misin. Por otra parte, como
no se .aba determinado la eOtensin & duracin de estos poderes,
era re& #italicio. A esto tenda Fl sin duda, Nueriendo, como
Graco en el tribunado, perpetuarse todos los a(os en su funcin de
cnsul. "sto no Nuiere decir Nue, al lado de estos puntos de
semeCan+a esenciales en la situacin poltica del m*s Co#en de los
Gracos & de Mario, no .ubiese tambiFn una diferencia mu&
importante entre el tribuno distribuidor de tierras & el cnsul
tambiFn distribuidor. "l primero no .aba tenido m*s Nue
funciones puramente ci#iles, mientras Nue el segundo era
adem*s un personaCe militar, diferencia Nue procede sin duda,
aunNue no eOclusi#amente, de las circunstancias personales en
Nue ambos .aban llegado a la Cefatura del "stado."l fin estaba
bien se(aladoT faltaba, sin embargo, el medio de #encer la
resistencia tena+ & e#idente del partido gobernante. 3a&o la
.aba combatido apo&*ndose en la clase de los capitalistas & en los
proletarios. 2us sucesores acudieron tambiFn a ellos. 2e deC a
los caballeros la Curisdiccin criminal, & se aumentaron sus poderes
como Curados. Primero, se reorgani+ & fortific la comisin
permanente, tan importante para el orden comerciante, a la Nue
corresponda conocer lo referido a las concusiones de los
funcionarios de las pro#incias =leO epelundarum?. "sta fue, sin
duda, obra de Glaucia en el a(o !<4. 2egundo, se .i+o funcionar el
tribunal especial establecido desde el a(o !<1 por una mocin
de 2aturnino, para la indagacin de las mal#ersaciones & otros
crmenes cometidos tambiFn por los magistrados de la Galia en
el transcurso de la guerra cndrica =leO maCestatis?. "n interFs del
proletariado de la capital se rebaC el precio Nue deban pagar los
beneficiarios de la anona, de seis ases & un tercio por cada modio,
a un simple tributo de cinco seOtos de as. Pero, por m*s Nue se
preocupen por aliarse con los caballeros & con los proletarios, no
era aNu donde resida la #erdadera fuer+a de los asociados & la
Nue deba darles el triunfo. @eban fundarla m*s bien en los
soldados licenciados del eCFrcito de Mario, para los Nue la le&
colonial .aba guardado intencionadamente sus fa#ores eOcesi#os.
TambiFn aNu
8Gc,Rse manifiesta el car*cter eminentemente militar por el
cual se distingu
la nue#a tentati#a re#olucionaria de la antigua.
TbD8>$":38A ": "$ @AA @" $A D>TA38J:3omo
Nuiera Nue fuese, se puso en marc.a el pro&ecto. 3omo puede
suponerse, la le& de cereales & la le& colonial fueron
combatidas a todo trance por el gobierno. 2e demostr ante el
2enado con cifras e#identes Nue, de #otarse la primera, era
inminente la bancarrota del Tesoro. 2in embargo, 2aturnino no
se inNuietaba por tan poco. 2e suscit la intercesin tribunicia
contra una & otra le&, pero 2aturnino pas adelante e .i+o #otar.
2e ad#irti a los magistrados directores de la #otacin Nue
acababa de orse un trueno, & 2aturnino respondi a los
mensaCeros senatoriales, RUue el 2enado estF tranNuilo, porNue
si no, podr* suceder Nue al trueno siga el grani+oR. Por Eltimo,
el cuestor urbano Uuinto 3epin, .iCo sin duda del general
condenado tres a(os antes,
0
&, como su padre, enemigo ardiente
del partido democr*tico, se arroC sobre la asamblea con una
cuadrilla de .ombres de su confian+a & la dispers
#iolentamente. $os rudos soldados de Mario Nue .aban
acudido en masa a %oma para #otar se reunieron
inmediatamente & rec.a+aron a los ciudadanos. $os comicios
fueron reconNuistados, & se #otaron por una gran ma&ora las
$e&es Apule&as. "l esc*ndalo .aba sido grande. 2in
embargo, cuando lleg al 2enado su turno para pronunciarse
sobre la disposicin final, segEn la cual todo senador en el
tFrmino de cinco das desde la promulgacin, & baCo la pena
de perder su puesto, deba prestar Curamento de fiel
obediencia a esta misma le&, ninguno se atre#i a negarse, a
eOcepcin de Uuinto MFtelo, Nue prefiri abandonar su patria.
Mario & 2aturnino #ieron con gusto aleCarse de los negocios
pEblicos & partir para su destierro #oluntario al meCor capit*n de
%oma, & al m*s enFrgico de sus contrarios.3AA@A @"$
PA%T8@> %"D>$B38>:A%8>Pareca Nue por fin se .aba
llegado al puerto. 2in embargo, para Nuien #ea claro, se .aba
fracasado en la empresa. $a causa del naufragio estaba en esa
mal.adada alian+a entre un general de eCFrcito, ni(o en
poltica,01!
T":TAT8DA2 @" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @"
%")>%MA P>% @%B2>& un fero+ demagogo sin escrEpulos,
arrastrado por su pasin & sin las miras del .ombre de "stado.
Mientras no se .aba .ec.o m*s Nue combinar planes, se .aba
marc.ado en buena inteligencia, pero en cuanto se lleg a la
eCecucin se .allaron con Nue el famoso general no era m*s Nue un
personaCe incapa+. @escubrieron Nue su ambicin era la de un
palurdo, deseoso de alcan+ar en ttulos al m*s noble & superarlo, si
era posibleT de ninguna manera era la del genio Nue aspira al
poder, & Nue se siente con fuer+as para conser#arlo. Por Eltimo,
Nued claro Nue toda tentati#a Nue no se apo&ase en su
personalidad poltica deba abortar necesariamente, aunNue la
auOiliasen las m*s fa#orables circunstancias.2" >P>:" $A
A%82T>3%A38A ": MA2A$H"n efecto, Mario no saba ni ganar
a sus ad#ersarios, ni tenerlos a ra&a. $a oposicin Nue .all en sus
asociados era bastante considerable. "l partido del gobierno en
masa comen+aba a .acerle frente, pues se .aba #isto aumentado
con un gran contingente de ciudadanos Nue, asust*ndose de las
codiciosas miradas Nue sobre ellos arroCaban los italianos, Nueran
poner a sal#o sus pri#ilegios. Adem*s, al obser#ar la marc.a de
los acontecimientos, toda la gente Nue tena algunos bienes de
fortuna iba agrup*ndose en torno al 2enado. Por su origen,
2aturnino & Glaucia no eran m*s Nue Cefes & ser#idores del
proletariado. :o tenan alian+a alguna con la aristocracia del
dinero, Nue probablemente no .abra eOigido otra cosa Nue
derrotar al 2enado con a&uda del populac.o, pero Nue por otra
parte aborreca los tumultos & motines. @urante el primer
tribunado de 2aturnino .aban #enido a las manos sus bandas
armadas con los caballeros, & la luc.a #iolenta Nue se .aba
empe(ado con moti#o de su eleccin en el a(o <<4, acredita
suficientemente la debilidad de sus partidarios. Por lo tanto,
.ubiera sido mu& prudente Nue Mario no .ubiese utili+ado, sino
con gran moderacin, los peligrosos auOilios trados por sus dos
compa(eros, & Nue les .ubiese .ec.o #er a ambos Nue, leCos de
mandar, no tenan m*s remedio Nue obedecerlo a Fl, su se(or. 2in
embargo, .i+o enteramente lo contrario, por el aspecto Nue iba
tomando el asunto, se #io mu& pronto Nue no se trataba de crear un
poder inteligente & fuerte, sino de Nue reinase el soe+ populac.o.
Ante esta situacin, todos los Nue posean algo se asustaron ante
este peligro comEn & esta anarNua,01

& fueron a aumentar las filas de los oligarcas, aglomer*ndose a


su alrededor. MeCor instruido, & reconociendo Nue solo con el
proletariado no puede fundarse nada estable, 3a&o Graco lo .aba
intentado todo para atraerse a las clases ricas. 2us tristes
sucesores, por el contrario, comen+aban por reali+ar con su
manera de proceder la reconciliacin entre la aristocracia & las
clases acomodadas.@"2AD":":38A ":T%" MA%8> S $>2
@"MAG>G>2Pero esta reconciliacin no fue la Enica causa de
la ruina de la empresa. "sta deba fracasar aEn con m*s rapide+,
minada como estaba por la discordia Nue reinaba entre los Cefes
& Nue fomentaba necesariamente la conducta m*s Nue eNu#oca
de Mario. Mientras Nue sus dos asociados se afanaban por
presentar mociones & sus soldados luc.aban por asegurar su
eleccin, Mario permaneca inm#il & pasi#o, como si su deber
como Cefe poltico & militar no le impusiese el de aparecer por
todas partes, como cabe+a, en el da de la batalla. $eCos de esto,
#ol#i la espalda, aterrado por los fantasmas Nue Fl mismo
.aba e#ocado. 3omo sus asociados .aban recurrido a medios
Nue el .ombre .onrado no poda aceptar de buena #oluntad,
pero sin los cuales .a& Nue reconocer Nue no poda llegarse al
fin propuesto, Nuiso la#arse las manos respecto del crimen & sacar
partido de Fl al mismo tiempo, con la actitud Nue tienen todos
aNuellos Nue no #en claro en poltica ni en moral. 2e cuenta Nue
un da tu#o simult*neamente en su casa a 2aturnino & sus
amigos en una .abitacin, & a los en#iados de la oligarNua en
otra, & Nue con unos & otros tu#o conferencias secretas. Parece ser
Nue con aNuellos con#ino en marc.ar sobre el 2enado, & con
estos en atacar a los re#oltosos, en tanto iba de una .abitacin a
otra con un preteOto cualNuiera, segEn las dificultades de la
situacin. $a .istorieta es seguramente falsa, pero pinta al .ombre
mu& #i#amente, no la .ubiera in#entado meCor el mismo
Aristfanes. $a doble+ del cnsul apareci claramente en la
cuestin del Curamento ordenado por las $e&es Apule&as. "n un
principio amena+ re.usarlo a causa del #icio de forma Nue
lle#aban las le&es consigo, pero al final lo prest, con la
condicin de Nue fuesen realmente #*lidas conforme al derec.o
pEblico. A.ora bien, semeCante reser#a anulaba el Curamento
mismoT & todos los senadores se apresuraron a Curar a su #e+018
T":TAT8DA2 @" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @"
%")>%MA P>% @%B2>con las mismas reser#as. $eCos de dar
esta sancin fuer+a a las le&es, puede decirse Nue las .era de
muerte."sta inconsecuente conducta del ilustre general produCo sus
inmediatas consecuencias. 2aturnino & Glaucia no se .aban .ec.o
re#olucionarios ni .aban dado a Mario la supremaca poltica para
Nue renegase de ellos & los sacrificase. Kasta entonces Glaucia, el
bufn popular, .aba arroCado sobre la cabe+a del cnsul las m*s
preciosas flores de su festi#a elocuencia, pero en adelante las
coronas Nue le teCe no #an &a adornadas con rosas ni con #ioletas.
$os tres asociados llegaron a una completa ruptura, Nue ser* su
perdicin, al no ser Mario lo bastante fuerte para sostener por s
solo el peso de la le& colonial, Nue Fl mismo .aba propuesto, ni
para mantenerse en el pedestal Nue se le .aba preparado, & al no
estar 2aturnino ni Glaucia dispuestos a continuar por su propia
cuenta la obra comen+ada por Mario. 2in embargo, 2aturnino &
Glaucia no podan retroceder, pues se .allaban comprometidosT
no les Nuedaba m*s remedio Nue deCar sus cargos en la forma
ordinaria & entregarse con las manos atadas a sus furiosos
ad#ersarios, o apoderarse de un cetro, Nue saban Nue era
demasiado pesado. Pese a todo, se decidieron por este Eltimo
partido. 2e con#ino en Nue 2aturnino se presentara de nue#o
como candidato al tribunado para el a(o !<<, & Nue Glaucia,
aunNue simple pastor, aspirara a los .onores del consulado, por
m*s Nue no pudiera ser elegible .asta pasados dos a(os. $as
elecciones tribunicias salieron a medida de su deseo, & .asta los
esfuer+os de Mario, Nue Nuiso oponerse a la candidatura del falso
Tiberio Graco, mostraron la decadencia de las simpatas del gran
capit*n entre la muc.edumbre. "sta se traslad a la c*rcel donde
estaba encerrado el falso Graco, rompi las cadenas & lle# en
triunfo por las calles a su nue#o .Froe, Nue fue elegido tribuno por
una enorme ma&ora. %especto de las elecciones consulares,
2aturnino & Glaucia recurrieron a los mismos medios Nue les
.aban dado buen resultado el a(o anterior, para des.acerse de
todos los competidores incmodos. "l partido del gobierno
sostena a 3a&o Menio, el antiguo Cefe de la oposicin once a(os
atr*s. "ste fue asaltado por una cuadrilla de tunos, Nue lo mataron
a palos, & en consecuencia los aristcratas no esperaban m*s Nue la
ocasin para emplear a su #e+ la #iolencia. "l 2enado orden al
cnsul Mario Nue cumpliese con su deber, & Mario, dcil & en
interFs de los conser#adores, desen#ain aNuella espada Nue
.aba recibido de la demagogia & Nue .aba prometido usar solo
en fa#or de019
esta. 8nmediatamente se con#oc a todos los C#enes. 2e les
dieron armas sacadas de los edificios pEblicos, & .asta los
senadores aparecieron armados en el )orum, con su prncipe a la
cabe+a. Mientras se .aba tratado solo de asonadas & motines, la
oposicin .aba lle#ado la meCor parte, pero no estaba
preparada contra semeCante ataNue & tu#o Nue defenderse del
meCor modo Nue pudo. %ompi las puertas de las prisiones,
llam a los escla#os a la libertad & a las armas, & proclam a
2aturnino, segEn se dice, su re& o su general. "l mismo da en
Nue los nue#os tribunos entraron en el cargo, el 11 de diciembre
del a(o !<4, se empe( una gran batalla en el gran mercado, la
primera Nue se .aba librado dentro de los muros de %oma.
"l FOito no estu#o en ningEn momento dudoso. $os
populares fueron derrotados & rec.a+ados .asta el 3apitolioT
all les cortaron el agua & tu#ieron Nue rendirse. Mario, Nue
mandaba el impro#isado eCFrcito del 2enado, .ubiera Nuerido
sal#ar la #ida de sus antiguos asociados, .o& sus cauti#os.
2aturnino, por su parte, gritaba a la muc.edumbre Nue todas
sus mociones las .aba presentado de acuerdo con el cnsul.
3ualNuier .ombre, aunNue .ubiera sido mil #eces peor Nue
Mario, se .ubiera a#ergon+ado del papel Nue aNuel da .aba
desempe(ado el general. Pero .aca muc.o tiempo Nue Fl &a
no era el se(or. 2in orden su&a la Cu#entud noble subi al
tec.o de la curia del )orum =senaculum?, donde estaban
encerrados pro#isionalmente los prisioneros, le#ant las teCas
& las planc.as, & asesin a 2aturnino & a sus principales
cmplices. Glaucia, Nue se .aba ocultado, mu& pronto fue
.allado & asesinado de igual modo. "n este da murieron sin
Cuicio ni forma de derec.o cuatro magistrados del pueblo
romano, un pretor, un cuestor & dos tribunos, & un gran
nEmero de .ombres conocidos, & .asta pertenecientes a
buenas familias. A pesar de sus grandes faltas, la muerte de
2aturnino & de Glaucia es digna de compasin, ca&eron como
esos centinelas a#an+ados Nue su eCFrcito pone de cerca del
enemigo, #ctimas designadas de un combate sin esperan+a &
sin obCeto."$ G>98"%:> %"3>:UB82TA T>@A 2B
P%"P>:@"%A:38AGam*s la #ictoria del partido gobernante
.aba sido m*s completaT Cam*s la, oposicin .aba sufrido
ma&or derrota Nue la del 11 de diciembre del a(o !<4. "sto
no .aba sido desembara+arse de algunos incmodos
T":TAT8DA2 @" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @"
%")>%MA P>% @%B2>alborotadores f*ciles de reempla+ar a
cada instante por gente de la misma estofa. $o importante era el
suicidio pEblico del Enico .ombre Nue .ubiera podido ser un
peligro serio para el poderT lo importante, sobre todo, era #er a
los dos elementos de la oposicin, los capitalistas & los
proletarios, completamente di#ididos al da siguiente del
conflicto. 3oncedo Nue este resultado no era obra del gobierno,
sino de las circunstanciasT Nue la rEstica mano del torpe sucesor
de 3a&o Graco .aba sido la primera en separar los elementos
reunidos tiempo atr*s por la destre+a del gran tribuno. Pero este
era un incon#eniente insignificante en presencia de los resultados
obtenidos, calculada o casual, la #ictoria era
#ictoria.@"3A@":38A P>$AT83A @" MA%8>:o puede
imaginarse nada m*s triste Nue la posicin del .Froe de AiO & de
Dercela al da siguiente de la cat*strofe Nue acabamos de referir.
Triste papel, sobre todo, cuando se lo compara con la aureola de
gloria Nue lo rodeaba pocos meses antes. :i en el campo de los
aristcratas ni en el de los demcratas, .aba &a una persona
Nue pensase en el #ictorioso general para los altos cargos
pEblicos. "l personaCe seis #eces cnsul no pudo ni siNuiera
aspirar a la censura en el a(o !<!. Mario tom el partido de
marc.arse a >riente a cumplir all una promesa, segEn Fl deca,
pero en realidad para no asistir al regreso triunfal de su mortal
enemigo, Uuinto MFtelo. 2e lo deC partir. A su regreso abri su
casa, pero esta continu #aca. "n #ano esper Nue llegase el da
de los combates & de las batallas & Nue %oma necesitara de su
bra+o tantas #eces eOperimentadoT en #ano cre& encontrar la
ocasin de una guerra en aNuel >riente donde los romanos
tenan tantos moti#os para una inter#encin enFrgica. 2u
esperan+a Nued defraudada, lo mismo Nue sus otros deseos, en
todas partes rein una pa+ profunda. Bna #e+ Nue se despert en Fl
la sed de .onores, de#oraba tanto m*s cruelmente su cora+n a
la #e+ Nue se enga(aba con falsas apariencias. @ominado
siempre por las supersticiones, no .aca m*s Nue dar #ueltas a un
antiguo or*culo Nue le .aba prometido siete consulados. "n su
sombro pensamiento buscaba por todas partes el cumplimiento
de la profeca & la .ora de su #engan+a. @urante este tiempo Fl
era para todos, eOcepto
para s mismo, un personaCe completamente cado, sin
importancia, & Nue no poda &a perCudicar a nadie. "$
PA%T8@> @" $>2 3A9A$$"%>2"ra &a bastante el .aber
anulado a este .ombre peligroso, pero la profunda eOasperacin
.acia los populares Nue .aba producido el al+amiento de
2aturnino contra el partido de los intereses materiales traCo
consigo ma&ores consecuencias. 2e #io a los caballeros
condenar dura & despiadadamente a todo aNuel Nue estaba
comprometido con los del partido opuesto. As condenaron a
2eOto Ticio, no tanto por su le& agraria =#Fase la p*gina
siguiente?, como por #er en Fl la imagen de 2aturnino, & a 3a&o
Apule&o @eciano por .aber declarado, siendo tribuno del
pueblo, Nue .aba cometido una ilegalidad al obrar como lo
.aba .ec.o contra 2aturnino. 2e fue m*s leCos aEn, siempre
ante el tribunal de los caballeros & contando con FOito seguro,
se pidi una satisfaccin de las antiguas inCurias inferidas a la
aristocracia por parte de los populares. 3on el concurso de
2aturnino, 3a&o :orbano .aba producido oc.o a(os atr*s6 la
ruina del consular Uuinto 3epin, & .e aNu Nue a.ora lo
acusan a Fl conforme a su propia le& de alta traicin. $os Curados
#acilaron por muc.o tiempo, no porNue se preguntasen si
:orbano era culpable o inocente, sino porNue no saban NuiFn
mereca m*s su odio entre 2aturnino & su asociado, & su comEn
enemigo 3epin. 2e decidieron al fin por el desNuite. "l poder no
les era m*s propicio Nue antes, pero, despuFs de Nue se .aban
#isto por un instante baCo la dominacin de las masas, todo el
Nue tena algo Nue perder miraba &a al gobierno con otros oCos.
Por miserable & funesto Nue fuese para la %epEblica, tena un
#alor relati#o debido al gran miedo Nue produca la idea de caer
en el rFgimen de la demagogia, aEn m*s miserable & funesto. S
tal era la fuer+a de la corriente, Nue la muc.edumbre .i+o un
da peda+os a un tribuno del pueblo Nue os poner obst*culos
al regreso inmediato de Uuinto MFtelo. As, conducidos al
Eltimo eOtremo, los demagogos comen+aron a .acer alian+a
con los asesinos & en#enenadores, des.aciFndose por el #eneno
de aNuel MFtelo tan aborrecido. Pero tambiFn lo .icieron con
el enemigo de %oma, de .ec.o, fueron a refugiarse al lado de
Mitrdates, Nue comen+aba a .acer entonces silenciosamente
sus preparati#os de guerra contra la %epEblica.
TMn7iDA2 @" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @" %")>%MA P>%
@%B2>Por lo dem*s, los acontecimientos eOteriores ocurran a
medida del deseo del gobierno. @esde la guerra de los cimbrios
.asta la guerra social, las armas romanas tu#ieron mu& poco Nue
.acer, pero en todas partes se mantu#ieron a gran altura. 2olo en
"spa(a .ubo algunas luc.as serias. @urante los Eltimos &
difciles a(os Nue acababan de transcurrir, se .aban suble#ado
contra la dominacin it*lica los celtberos & los lusitanos. @esde
el a(o !<! .asta el !!1, los cnsules Ticio @idio, en la pro#incia
del norte, & Publio 3raso, en la del sur, restablecieron con
bra#ura & buen FOito el ascendiente militar de %oma, arrasando
las ciudades rebeldes & transportando las poblaciones de la
monta(a a la llanura cuando fue necesario. @urante esta Fpoca el
gobierno se .aba acordado tambiFn del >riente, despreciado
durante una generacin. Sa referiremos m*s adelante cmo
despleg %oma en 3irene, en 2iria & en el Asia Menor una
energa ol#idada .aca muc.o tiempo. @esde la Fpoca de la
re#olucin, nunca el gobierno .aba parecido tan slidamente
establecido ni disfrutado de tanto fa#or. $as le&es propuestas
por los cnsules abolan los plebiscitos tribunicios, & las
restricciones antiliberales sucedan a las medidas de progreso. :o
.a& Nue decir Nue desaparecieron las $e&es Apule&asT &, en cuanto
a las colonias transmarinas de Mario, se reduCeron a un raNutico
establecimiento en la inculta isla de 3rcega. WPara NuF .ablar del
tribuno 2eOto Ticio, esa caricatura de Alcibades Nue saba meCor
bailar & ec.ar la pelota Nue intrigar en poltica, & cu&o gran
talento consista en recorrer las calles por la noc.e & romper las
efigies de los diosesXBn da, en el a(o !<<, se .aba ingeniado
para #ol#er a poner sobre el tapete la le& agraria Apule&a, & la
.aba .ec.o #otar. 2in embargo, el 2enado la cas de nue#o con
un preteOto religioso cualNuiera, & nadie se le#ant a fa#or de
ella ni intent defenderla. Por lo dem*s, & como &a .emos dic.o,
los caballeros Cueces castigaron al temerario autor de la mocin.
Al a(o siguiente, una le& presentada por ambos cnsules declar
obligatorio el pla+o de diecisiete das entre la rogacin & la
#otacin de pro&ectos de le&, Nue actualmente se obser#aba en el
uso. Pro.ibi las mociones Nue se referan a muc.os obCetos
distintos, con lo cual facilitaba los obst*culos a la iniciati#a
legisladora, e impeda ciertas sorpresas manifiestamente .ec.as
al poder en la #otacin de las le&es nue#as. Ko&, Nue el
populac.o & la aristocracia del dinero no marc.aban de
acuerdo, se destru&eron desde su base las instituciones003
K82T>%8A @" %>MAnde Graco Nue .aban logrado sobre#i#ir
a la cada de su autor. 3omo estaban fundadas en la di#isin de
la aristocracia, amena+aban derrumbarse en cuanto se di#idiese la
oposicin. Kaba llegado el momento de coronar el edificio no
acabado de la restauracin del a(o !33, de destruir la constitucin
del tirano & restablecer la oligarNua con la posesin eOclusi#a
del poder poltico.3>$828J: ":T%" "$ 2":A@> S $>2
3A9A$$"%>2 %"2P"3T> @" $A A@M8:82T%A38J:
P%>D8:38A$$o esencial era reconNuistar la Curisdiccin. "n la
actualidad, la administracin pro#incial, ese fundamento de la
supremaca de los senadores, .aba cado en poder del Curado, sobre
todo de la comisin de concusiones, .asta el punto de Nue todo
gobernador de una pro#incia pareca obrar no por el 2enado, sino
por cuenta de los capitalistas & de los comerciantes. 2i la
aristocracia del dinero caminaba .acia el poder desde el momento
en Nue .aba luc.ado con los demcratas, se mostraba
ineOorable & castigaba a todo el Nue amena+aba tocar a su
pri#ilegio de inter#enir libremente en los negocios de las
pro#incias. 2in embargo, se .icieron algunas tentati#as. $a
aristocracia reinante comen+aba a resentirse, & los meCores entre
sus .ombres se cre&eron obligados, aunNue no fuese m*s Nue por
ellos mismos, a entrar en luc.a contra los eOcesos admi;
nistrati#os. Bno de los m*s decididos campeones de la causa
pro#incial fue Uuinto Mucio "scF#ola, gran pontfice al igual Nue
su padre, cnsul en el a(o !<9, el primer Curisconsulto & uno de los
personaCes m*s notables de su tiempo. TambiFn .aba sido pretor
en Asia =por el a(o !<!?, la pro#incia m*s rica & Nui+* peor
tratada. All, con el concurso de su amigo, el consular Publio
%utilo %ufo, oficial, Curista e .istoriador distinguido, .aba dado
un gran golpe, un golpe eCemplar & terrorfico. 2in distinguir entre
italianos & pro#incianos, entre grandes & peNue(os, .aba dado
odo a todas las NueCas & obligado a los mercaderes & publcanos a
pagar con la #ida cuando se les probaban sus eOacciones. 3uando
algunos de sus agentes m*s importantes o m*s despiadados se
#ieron in#olucrados en un crimen capital, se mostr sordo a
todas sus ofertas corruptoras, e .i+o Nue los crucificasen. "l
2enado aprob esta conducta, &, despuFs de Fl, orden a los
gobernadores de Asia Nue siguiesen por regla las004
@" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @" %")>%MA P>%
@%B2>m*Oimas administrati#as de "scF#ola. Aun cuando los
caballeros no se atre#ieron a atacar a un personaCe tan alto &
poderoso, .icieron comparecer enCuicio a muc.os de sus
compa(eros. "n el a(o !!0, acusaron al primero entre ellos, a su
legado Publio %ufo, Nue fue defendido por sus ser#icios & por su
probidad notoria, pero Nue no tena detr*s de s el cortiCo de una
familia noble.$a acusacin #ersaba sobre el .ec.o de Nue Fl
tambiFn .aba cometido eOacciones en Asia. Acusacin Nue caa
en el ridculo, sobre todo por estar .ec.a por un ab&ecto autor, un
tal Apicio. 2in embargo, no deC de apro#ec.arse la ocasin para
.umillar al digno consular. Para su defensa %ufo desde( el
empleo de la falsa elocuencia, de los #estidos de luto & de las
l*grimas, & lo .i+o con algunas eOpresiones bre#es, sencillas &
eOactas. Pero, como se neg alti#amente a prestar .omenaCe a los
re&es del dinero, fue condenado & su peNue(a fortuna Nued
confiscada para satisfacer las indemni+aciones indebidamente
reclamadas. @espuFs de la sentencia se marc. a la pro#incia Nue
.aba sido #ctima de sus depredaciones, en la Nue recibi de
todas las ciudades grandes .onores & satisfactorias embaCadas, &
fue festeCado & amado por todosT pas el resto de su #ida dedicado
al culti#o de la literatura."l Cuicio ignominioso de %ufo fue el
gran esc*ndalo del momento, aunNue no el Enico en su gFnero.
2emeCantes abusos de Custicia cometidos contra .ombres
absolutamente ntegros, por otra parte pertenecientes a la noble+a
nue#a, suble#aron a la faccin senatorialT pero se irritaban
principalmente al #er Nue ni la m*s pura noble+a bastaba para
ocultar las manc.as inferidas al .onor. Apenas el m*s considerable
de los aristcratas abandon %oma, el septuagenario Marco
"scauro, prncipe del 2enado desde .aca #einte a(os, fue
llamado & acusado ante los tribunales de Custicia por delito de
concusin. AunNue .ubiera sido culpable segEn el espritu de
partido, constitua &a por s sola su pre#encin un gra#e
sacrilegio. $a funcin de acusador comen+ a ser una especie de
oficio, ni la pure+a de la #ida, ni la posicin social, ni la edad
protegen en adelante a nadie contra las m*s descaradas & peligrosas
agresiones. $a comisin de concusiones, instituida para la
seguridad & defensa de las pro#incias, se .aba con#ertido en un
a+ote. "l ladrn m*s pEblico consegua su impunidad con tal
Nue deCase .acer a los Nue robaban a su lado, o Nue diese a los
Curados una parte de las sumas por Fl robadas. Pero si un
ciudadano atenda a las NueCas & administraba Custicia a los
desgraciados00<
@"pro#incianos, &a tena suspendida sobre su cabe+a la
sentencia de condenacin. 3omo estaba suCeto a la
comprobacin Cudicial, el poder central descenda a la .umilde
situacin del conseCo deliberante de la antigua 3artago frente
al colegio de los Cueces =#olumen 88, libro tercero, p*g. 04?. $a
palabra profFtica de 3a&o Graco iba cumpliFndose de la
manera m*s terrible. 3on el pu(al de su le& de Curado, iba
destru&Fndose a s misma la aristocracia.$898> @%B2>%uga
&a una tormenta ine#itable contra los tribunales de los
caballeros. Todo el mundo .aba comprendido Nue el
gobierno implicaba deberes a la #e+ Nue derec.os. Todo el
Nue se senta impelido por una noble ambicin tena Nue
suble#arse contra una comprobacin poltica abrumadora,
des.onrosa & Nue impeda de antemano toda administracin
.onrada. $a condenacin escandalosa de %utilio %ufo dio la
se(al del ataNueT Marco $ibio @ruso, tribuno del pueblo en el
a(o !!3, se cre& llamado a dirigirla personalmente. KiCo de
un padre del mismo nombre,6 Nue treinta a(os antes .aba sido
el principal autor de la cada de 3a&o Graco, se .aba .ec.o
ilustre despuFs en la guerra, con la sumisin de los
escordiscos. @ruso era un conser#ador decidido, como aNuel, &
.aba dado pruebas de ello con sus actos cuando el motn de
2aturnino. Perteneca a la m*s alta noble+a & era poseedor de
una colosal fortunaT aristcrata por con#iccin & de .ec.o, en
toda la eOtensin de la palabra, era enFrgico & orgulloso.
@esde(aba re#estir las insignias de sus cargos, & .asta en su
lec.o de muerte se lo o& eOclamar RNue no se encontrara en
muc.o tiempo un ciudadano Nue pudiese reempla+arloR. $a
m*Oima Rnoble+a obligaR fue siempre la regla & le& de su #ida.
3on todo el arrebato de su pasin .aba rec.a+ado las
costumbres fri#olas & #enales del comEn de los nobles. Kombre
firme & austero, tena la estima m*s Nue el afecto de los
peNue(os, para Nuienes su puerta & su bolsillo estaban siempre
abiertos. Por lo dem*s, a pesar de su Cu#entud, la dignidad de su
car*cter le daba gran representacin tanto en el 2enado como
en la pla+a pEblica. :o estaba solo. "n momentos en Nue
Marco "scauro se defenda contra los Nue lo acusaban de
concusinario, lo .aba in#itado con #alenta & alti#e+ a Nue
emprendiese la reforma del Curado. 3on el00!
T":TAT8DA2 @" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @"
%")>%MA P>% @%B2>ilustre orador $ucio 3raso se .aba
constituido en el m*s celoso coautor de sus mociones. Pero la masa
de los aristcratas no pensaba como @ruso, "scauro & 3raso. "l
partido de los capitalistas contaba en el 2enado con un gran
nEmero de adictos. A su cabe+a marc.aba el actual cnsul $ucio
Marcio )ilipo, antiguo demcrata & .o& campen ardiente & .*bil
de los caballeros, & Uuinto 3epin, a Nuien no .aba nada Nue lo
detu#iera en su ardor & en sus temeridades, & Nue se .aba
marc.ado a la oposicin por odio a @ruso & a "scauro. 2in
embargo, el enemigo m*s temible era aNuella turba cobarde &
gangrenada de la aristocracia, Nue sin duda .ubiera preferido
saNuear ella sola las pro#incias, pero Nue no se negaba a compartir
el botn con los caballeros. $eCos de Nuerer arroCarse en los
peligros de una cuestin con los arrogantes capitalistas, .allaba
m*s sencillo & cmodo comprar la impunidad para s misma
con algunas buenas palabras &, en ocasiones, con una sumisin
.umilde & .asta con dinero. "ste solo acontecimiento iba a
mostrar si @ruso & los su&os tendran fuer+a para suble#ar &
enfrentar a todo este eCFrcito, sin el cual no era posible conseguir
el fin.T":TAT8DA @" %")>%MA @" $>2 A%82TJ3%ATA2
M>@"%A@>2"l primer acto de @ruso fue una mocin Nue
tenda a Nuitar el Curado a los caballeros Nue lo eran por el censo, &
de#ol#erlo al 2enado, Nue deba aumentarse con trescientos
miembros nue#os para de este modo poder desempe(ar m*s
cargos. 8gualmente se .aba instituido una in#estigacin criminal
para conocer sobre los .ec.os de corrupcin Nue inculpasen o
pudiesen inculpar a los Curados. 2emeCante le& Nuitaba a los
capitalistas sus pri#ilegios polticos, & traa consigo el castigo de
las iniNuidades cometidas. Pero los planes & las proposiciones de
@ruso iban aEn m*s leCos. :o contento con atender a las
circunstancias, present un pro&ecto de reforma completo & mu&
meditado. "Oiga Nue se aumentasen las distribuciones de la
anona, & Nue el eOceso de gastos se cubriese con una emisin
eOtensa & proporcional de moneda de cobre, Nue circulase en
forma paralela & con igual #alor a la de plata. Por otra parte,
propona Nue todo el dominio it*lico no distribuido &, por
consiguiente, el dominio campanio & la meCor parte de 2icilia se
dedicasen al establecimiento de las colonias c#icas. Por Eltimo,
respecto de los confederados italianos,00
VA'@ruso lleg a comprometerse por completo a darles el
derec.o de ciudadana. L%esultado eOtra(o &, sin embargo, f*cil
de comprender^ $os pensamientos de reforma & los fundamentos
de poder sobre los Nue 3a&o Graco .aba intentado asentar su
constitucin se los apropiaba a.ora la aristocracia. "sto era mu&
natural. 3omo para combatir a la oligarNua la tirana .aba
buscado a los proletarios a sueldo, & los .aba organi+ado en una
especie de eCFrcito, esta .i+o lo mismo en su luc.a contra la
aristocracia financiera. S as como antes el poder .aba aceptado
como un mal necesario alimentar a los proletarios a eOpensas del
"stado, as tambiFn .o& @ruso apelaba a este medio contra los
capitalistas, al menos temporalmente. Adem*s era natural Nue la
meCor parte de la aristocracia, fa#orable en otro tiempo a la le&
agraria de Tiberio Graco, entrase de buena gana en todo
pro&ecto de reforma Nue intentase poner remedio a las antiguas
llagas del "stado sin tocar la soberana. "n las cuestiones de
emigracin & de coloni+acin, es claro Nue no poda ir tan leCos
como la democraciaT porNue, ante todo, el poder olig*rNuico
tena por fundamento la libertad de los gobernadores en el
rFgimen de las pro#incias, & todo mando militar a largo pla+o lo
.ubiera puesto en peligro. $a igualdad poltica dada a los
italianos & a los de las pro#incias, & las conNuistas al otro lado de
los Alpes eran ideas a las Nue no poda aCustarse el principio
conser#ador. Pero nada impeda al 2enado sacrificar los
dominios latinos, los de 3ampania & los de 2icilia, con el fin de
ele#ar las clases rurales, & .acer Nue el poder coninuara igual Nue
antes. Por lo tanto, no era cierto Nue para e#itar las futuras
agitaciones la aristocracia no pudiese .acer algo meCor Nue
reali+ar por s misma la distribucin de todos los terrenos libres,
& no deCar nada a los demagogos del por#enir, a no ser, segEn la
oportuna eOpresin de @ruso, Rel cieno o el cieloR.
3
TambiFn
importaba poco a los oCos del poder constituido, monarNua u
oligarNua eOclusi#a de algunas familias soberanas, Nue en la
ciudad se recibiese solo a la mitad o a toda la 8talia. TambiFn en
esto estaban conformes los reformadores de ambos campos.
Mediante la eOtensin oportuna e inteligente del derec.o de
ciudadana, Nueran pre#enir la reproduccin & los peligros de una
insurreccin de )regela en gran escala. Por lo dem*s, en interFs de
sus planes iban a buscar a numerosos e influ&entes partidarios
entre los mismos italianos. A.ora bien, no por estar di#ididos en
la cuestin del poder supremo, deCaban de .allarse en contacto
por sus miras & designios ambos partidos polticos, los mismos008
T":TAT8DA2 @" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @"
%")>%MA P>% @%B2>medios de accin & las mismas
tendencias de reforma se notaban en los Cefes de ambos. S as
como "scipin "miliano .aba contado a Tiberio Graco entre sus
ad#ersarios & entre los promotores de sus ideas reformistas, as
tambiFn @ruso se .aba con#ertido en sucesor & discpulo de 3a&o.
2iendo ambos de linaCe esclarecido & ele#ados sentimientos, los
dos reformadores se parecan entre s m*s de lo Nue a primera #ista
se .ubiera credo. Ambos, en fin, se ele#aban en la m*s pura
atmsfera del patriotismo & sobre las espesas brumas de un
estrec.o espritu de partido, & .ubieran sido dignos de darse las
manos como se las daban, por decirlo as, sus meCores & m*s
#itales concepciones.@"9AT"2 2>9%" $A $"S $8D8AW3u*l iba
a ser la suerte de las le&es propuestas por @rusoX Kaba .ec.o lo
Nue en otro tiempo 3a&o Graco, .aba tenido reser#ado su
pro&ecto m*s gra#e, el de conferir a los it*licos el derec.o de
ciudadana romana, & .aba presentado Enicamente las mociones
sobre el Curado, la le& agraria & la anona. "l partido de los
capitalistas le opuso inmediatamente la m*s #i#a resistencia, &
apro#ec.*ndose a la #e+ de las indecisiones de la ma&or parte de
la aristocracia & de la mo#ilidad de los comicios, seguramente
.abra .ec.o fracasar la le& del Curado, si se .ubiera procedido
por #otaciones especiales. 2in embargo, para preparar el golpe
@ruso .aba fundido las tres mociones en una sola, & de este
modo obligaba a los ciudadanos interesados en las distribuciones
de granos & en la di#isin de los terrenos pEblicos a #otar
tambiFn en fa#or de la le& sobre tribunales. Gracias a este apo&o &
al de los it*licos, a eOcepcin de los grandes propietarios
amena+ados en sus posesiones =de Bmbra & de "truria sobre
todo?, es Nue todos .icieron causa comEn con Fl, & triunf. Pero su
le& per saturam no pudo pasar .asta Nue mand a un lictor a Nue
atrapase & conduCese a una prisin al cnsul )ilipo, Nue se obstin
en .acer la oposicin .asta el fin. "l pueblo #itore al tribuno, lo
declar su bien.ec.or & lo recibi en el teatro de pie & con
ruidosos aplausos. 2in embargo, la #otacin 111 .aba decidido
nada. $a cuestin .aba sido lle#ada a otro terreno. $os contrarios
de @ruso atacaban la le& como contraria a la del a(o !<!, & como
radicalmente nula en la forma. )ilipo, su principal ad#ersario,
#ol#i a la carga & pidi al 2enado la casacin.009
K82T>%8A @" %>MA, $89%> c2A8,2in embargo, go+oso el
2enado de #erse desembara+ado de las Curisdicciones ecuestres,
rec.a+ la rogacin del cnsul. )ilipo declar entonces en pleno
)orum Nue no era posible administrar con semeCantes senadores,
& Nue la %epEblica necesitaba otro cuerpo consulti#o. Ante esto,
pareca Nue se estaba en #speras de un golpe de "stado. "l
2enado fue interpelado por @ruso & se abri un debate
tumultuoso, Nue termin con un #oto de censura & de
desconfian+a .acia el cnsul. Pero &a en las filas de la ma&ora
reinaba en secreto el temor de la re#olucin, con Nue la
asustaban )ilipo & los capitalistas. 2obre#inieron adem*s otras
circunstancias.A:B$A38J: @" $A $"S $8D8A.
A2"28:AT> @" @%B2>Bna muerte repentina arrebat a los
pocos das =septiembre de !!3? al orador $ucio 3raso, el m*s
acti#o e influ&ente de los adictos de @ruso. 2e traslucieron sus
inteligencias con los italianos, confiadas solo a algunos de sus
confidentes m*s ntimos, e inmediatamente sus furiosos
enemigos dieron el grito de traicin. 3on ellos se fueron gran
nEmero de .ombres importantes del partido conser#ador.
TambiFn @ruso se #io comprometido por su misma
generosidad. Ad#irti al cnsul Nue procurase guardarse de
los asesinos en#iados por los italiotas, Nue deban matarlo
durante la fiesta federal del monte AlbanoT & este a#iso fue
considerado como una prueba de su complicidad en la
conspiracin. )ilipo reproduCo con insistencia su mocin contra
la $e& $i#ia, & en esta ocasin la ma&ora se mostr tibia en su
defensa. @espuFs, los cobardes & los indiferentes no tardaron
muc.o en pensar Nue la #uelta al antiguo estado de cosas era
la Enica salida practicableT & la le& fue anulada por #icio de
forma. "n cuanto a @ruso, se mostr triste & resignado a su
manera, & se content con .acer presente al 2enado Nue
acababa de restablecer la odiosa Curisdiccin de los
caballeros. :i siNuiera Nuiso .acer uso de su derec.o de
imponer el #eto & parali+ar el efecto del senadoconsulto. "n
consecuencia, la tentati#a del 2enado contra la aristocracia
del dinero .aba fracasado por completo, & se .aba #uelto a
caer baCo el antiguo &ugo. Para los caballeros, sin embargo, no
era suficiente el .aber #encido. Bna tarde estaba @ruso
despidiFndose en el #estbulo de su casa de la muc.edumbre
Nue lo .aba acompa(ado, cuando repentinamente se lo #io
caer delante de la estatua de su padre. Bna mano asesina
acababa de031
T":TAT8DA2 @" %"D>$B38J: P>% MA%8> S @"
%")>%MA P>% @%B2>.erirlo tan gra#emente Nue muri a
las pocas .oras. Gracias a Nue &a estaba oscureciendo, el asesino
.u& sin Nue nadie lo .ubiese reconocido, & ni siNuiera se form
causa ni se .i+o la pesNuisa m*s insignificante. "l pu(al fue siempre
el arma con Nue se suicid la aristocracia. "l Graco aristcrata
.aba tenido el mismo fin #iolento Nue los reformadores
demcratas. LProfunda & triste leccin^ Por resistencia o por
debilidad, el 2enado .aca fracasar la reforma Nue, esta #e+,
.aba salido de sus mismas filas. @ruso .aba gastado sus
fuer+as & perdido su #ida por Nuerer destruir la supremaca de
los comerciantes, organi+ar la emigracin & e#itar la guerra ci#il
Nue amena+aba. Dio a los comerciantes imponerse a.ora m*s Nue
nuncaT #io caer sus pro&ectos de reforma, &, al morir, #io Nue la
repentina pu(alada Nue lo .aba .erido iba a ser la se(al de la m*s
espantosa guerra ci#il Nue .a de#astado Cam*s a la m*s bella tierra
de 8talia.031

D888:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2
%"D>$B38J: 2B$P838A:A%>MA S $>2 8TP$83>2 $>2
2B9@8T>2 %"3KAYA@>2 A 2"GB:@> PB"2T>la derrota
de Pirro .aba terminado la Eltima guerra de la independencia
italiana. Por consiguiente, .aca dos siglos Nue %oma dominaba
en toda la pennsula sin Nue su predominio Cam*s se .ubiese #isto
amena+ado por su base, aun en medio de las m*s peligrosas
co&unturas. "n #ano la lnea .eroica de los 9arcas & los sucesores de
AleCandro Magno & de los ANuemFnidas .aban intentado
suble#ar a los italianos, impuls*ndolos una #e+ m*s a la luc.a
contra una ciudad m*s fuerte Nue todos ellos. $os italiotas
.aban aparecido sumisos al lado de las legiones en los campos
de batalla del GuadalNui#ir & del MedCer;da., de los pasos de
Tempe & del 2ipilaT & con el sacrificio de la sangre de sus C#enes
milicias .aban a&udado a sus se(ores a suCetar los tres
continentes. @urante este tiempo, Nui+*s .aba cambiado su
situacin, pero .aba perdido m*s Nue ganado. @esde el punto
de #ista de lo material, no tenan muc.o de NuF NueCarse. 2i el
peNue(o & mediano propietario sufran en toda 8talia la mala
legislacin de los cereales, en %oma, por el contrario,
prosperaban los poseedores de los grandes dominios &, aEn m*s
Nue ellos, las clases de los comerciantes & usureros. @espuFs de
todo, en la eOplotacin de las pro#incias los italianos disfrutaban
de las mismas #entaCas & pri#ilegios Nue los ciudadanos de %omaT
as como de los Nue traa consigo la preponderancia de la
%epEblica. "l estado econmico & social de 8talia no participaba
esencialmente de las diferencias de su estado poltico. Podan
citarse pases eOclusi#amente confederados, como por eCemplo
"truria & Bmbra, donde .aba desaparecido por completo el
campesino libreT otros, como los #alles de los Abru+os, donde se
.aba mantenido casi intacto & en buen estado. @e la misma
forma podran .allarse di#ersidades an*logas en regiones
.abitadas por los ciudadanos romanos. "n el orden poltico, por
el contrario, los italianos eran rec.a+ados cada da con ma&or
dure+a &033
6.aban perdido muc.o terreno, aunNue en la forma & en los
puntos principales se .ubiese #iolado abiertamente el derec.o
respecto de ellos. $a %epEblica .aba respetado en conCunto las
franNuicias comunales, Rla soberana de las ciudades it*licasR,
tal como eran llamadas en los tratados. 3uando los reformistas
Nuisieron meter mano a los dominios pEblicos concedidos
eOpresamente a ciertas ciudades m*s fa#orecidas con moti#o de
la agitacin agraria, todo el partido conser#ador, & .asta el del
Custo medio, se .aban le#antado inmediatamente en %oma contra
ellos. $a oposicin misma no tard en renunciar a sus primeros
pro&ectos. 2uceda de modo mu& diferente en lo referente a la
.egemona a la Nue aspiraba, & deba aspirar, %oma, sobre la
direccin suprema de los asuntos de la guerra & del alto poder
respecto del gobierno supremo. "n esto la %epEblica se .aba
mostrado como si los aliados .ubiesen sido simplemente
declarados subditos destituidos de todo derec.o. "n el transcurso
del siglo D88 se .aban dulcificado muc.o los terribles rigores del
derec.o romano de guerra, pero estas modificaciones eran solo
aplicables al soldado ciudadano de %oma. "l .ec.o es cierto, al
menos en lo Nue toca a la abolicin de las eCecuciones inmediatas
de las sentencias dadas por la Custicia militar =p*g. 119?. Por lo
dem*s, se comprenden los deplorables efectos del pri#ilegio,
cuando en el transcurso de la luc.a contra Sugurta #ean decapitar
en el acto a los oficiales latinos condenados por el conseCo de
guerra, & remitir al mismo tiempo ante los tribunales de %oma
aun al Eltimo de los soldados, con tal Nue fuese ciudadano
romano.W3u*l era la proporcin de los ciudadanos llamados al
ser#icio militar, & la de los aliados it*licos llamados al contingenteX
:o estaba determinada por la letra de los tratados. "n tiempos
antiguos era igual por ambas partes, como &a .emos dic.o en otro
lugar. "n la actualidad, por m*s Nue la poblacin ciudadana
.ubiese aumentado m*s Nue disminuido con relacin a la otra, se
.aban aumentado desmedidamente las eOigencias contra los
aliados =#olumen 88, libro tercero, p*g. 34!?, por un lado, cargando
sobre ellos los ser#icios m*s pesados & costososT por otro, sacando
en las le#as dos confederados por cada ciudadano. $a misma
eOtensin se .aba dado en lo ci#il a la alta tutela de %oma. $a
%epEblica se la .aba reser#ado siempre sobre la ciudades it*licas
Nue estaban baCo su dependencia, incluso la disciplina
administrati#a superior, Nue es su ad.erente casi necesario. "n
suma, los italianos #i#an casi igual Nue los pro#incianos, a
merced034
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Ade los numerosos funcionarios Nue
%oma les en#iaba. "n Teanum 2idicinum, ciudad aliada de las m*s
notables, un cnsul mand atar a una columna & a+otar en medio
del )orum al magistrado principal de la ciudad, porNue, .abiendo
tenido su esposa el capric.o de ir al ba(o de los .ombres, los
agentes municipales no .aban eOpulsado a los ba(istas todo lo
pronto Nue aNuella .ubiera deseado, ni .aba encontrado el
establecimiento bien aseado. "Ocesos semeCantes se .aban
cometido en )erentino, ciudad colocada tambiFn baCo el rFgimen
m*s fa#orecido, & en la antigua e importante colonia latina de
3ales. "n otra ocasin ocurri algo semenCante en Denosa, Nue era
otra colonia latina. Bn campesino rudo & libre se .aba encontrado
al paso a no sF NuF Co#en diplom*tico romano, & como se
permitiera una broma inocente alusi#a a la litera en Nue iba
recostado el eO funcionario, este .i+o Nue lo derribasen en tierra
& lo a+otasen con los cordeles del #e.culo .asta deCarlo muerto.
1
"stos .ec.os .an sido referidos con moti#o de la insurreccin de
)regela & debieron ser contempor*neos =a(o !09?T Wpero acaso
es posible dudar Nue fuesen frecuentes semeCantes iniNuidadesX
WUuiFn puede afirmar Nue .aba recurso contra los m*s
escandalosos abusos, considerando Nue el derec.o de pro#ocatio,
religiosamente reconocido & obser#ado, pona a sal#o la libertad &
la #ida del ciudadano romanoX "n la situacin Nue los .aba
colocado el gobierno de la %epEblica, si no alcan+aban a
desaparecer por completo, no podan deCar de atenuarse las
ri#alidades entre los italianos de derec.o latino & las dem*s
ciudades, Nue .aban sido fomentadas con tanto cuidado por los
antiguos. $as fortale+as romanas & sus territorios #i#an en la
actualidad baCo el mismo &ugo, el latino poda .acer notar al
picentino Nue ambos estaban igualmente RbaCo el golpe del
.ac.aR. As, un odio comEn los una a todos contra el se(or
comEn.@e esta forma, mientras Nue de un simple la+o de soberana
los aliados .aban cado en la m*s completa & opresora suCecin,
les faltaban todas las perspecti#as de meCoramiento en la
condicin legal. 3uando acab de someter a 8talia, %oma .aba
cerrado completamente la ciudad, &a no concede sus derec.os a
ciudades enteras como en otros tiemposT &, en cuanto a los
indi#iduos, no se los confiere sino mu& rara #e+. $as ciudades latinas
.aban tenido el derec.o de libre ingreso, mediante el cual los
.abitantes Nue emigraban a %oma #i#an en ella por lo menos
como ciudadanos pasi#os. "ste pri#ilegio .aba sufrido m*s de
un ataNue =#olumen 88, libro tercero, p*g. 34!?, & #a a darse un
paso m*s. $as03<
agitaciones causadas por los pro&ectos reformistas, Nue
tendan a la eOtensin del derec.o de ciudadana a toda
8talia, suministraban un cmodo preteOto, & en los a(os !08 &
!30 se suprimi el derec.o de inmigracin. 3onforme a los
tFrminos eOpresos de un plebiscito & de un senadoconsulto,
deban ser eOpulsados todos los no ciudadanos residentes en
%oma =p*g. 114?. "sta era una medida antiliberal & odiosa si las
.ubo, & funesta por los muc.os intereses Nue atacaba. "n
resumen, en otros tiempos los it*licos eran para los romanos
.ermanos menores baCo su tutela, protegidos m*s Nue
dominados, & no condenados a una perpetua minora, o bien
subditos gobernados con dul+ura, & a Nuienes Nuedaba cierta
esperan+a de una futura emancipacin. "n la actualidad pesa
sobre sus cabe+as la misma suCecin & desesperacin. A todos
amena+an las #aras & el .ac.a de los se(ores, & apenas algunos,
m*s fa#orecidos en la comEn escla#itud, pueden a#enturarse a
seguir las .uellas de sus dominadores en la eOplotacin de los
desgraciados pro#incianos.2" D"%8)83A $A "23828J:.
GB"%%A @" )%\3"$A
@8)83B$TA@"2 PA%A B:A 8:2B%%"338J: G":"%A$
'"n semeCante situacin, la naturale+a de las cosas
eOige Nue la presin de los pueblos, nacida del sentimiento
de la unidad nacional & del recuerdo de las grandes
dificultades #encidas en comEn, no afloCe sino a la larga & sin
ruido, .asta el da en Nue se abre el abismo. 2olo entonces
aparece a la #ista de todos la presin Nue despierta el odio, all
est*n por un lado los se(ores con el derec.o de la fuer+a, & por
otro los subditos, cu&a obediencia es determinada por el
temor. Antes de la insurreccin & el saNueo de )regela,
ocurrido en el a(o !09, no se .aba manifestado oficialmente el
nue#o car*cter de la dominacin romana, ni la le#adura Nue
.aba en el seno de los italianos tena nada de re#olucionaria.
@el silencioso deseo de obtener la igualdad c#ica .aban
pasado a formular su demanda en #o+ altaT sin embargo, se
.aban #isto m*s enFrgicamente rec.a+ados, en cuanto se
.aban mostrado m*s apremiantes. Al comprender Nue no
.aba Nue contar con la concesin #oluntaria del derec.o i
ei#indicado, debieron pensar m*s de una #e+ en le#antarse en
armas, pero tal era el poder de %oma por entonces, Nue era
casi imposible traducir en actos el pensamiento de insurreccin.
:o nos es dado conocer03!
P" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2. %"D>$B38J:
2B$P838A`Aen nEmeros eOactos la relacin Nue .aba en 8talia
entre los ciudadanos & los no ciudadanos. :o obstante, podemos
admitir Nue la cifra de los primeros no sera mu& inferior a la de
los segundos. "stimaremos a los no ciudadanos por lo menos en
Nuinientos mil, & Nui+* se aproOimaran m*s a seiscientos mil,
contra cuatrocientos mil ciudadanos en estado de tomar las
armas.
0
Mientras los romanos permanecan unidos & en el
eOterior no se presentaba ningEn enemigo digno de mencin, la
poblacin confederada de los it*licos no poda llegar a una
inteligencia ni a una accin comunes, diseminada como estaba
en una multitud de ciudades & aldeas, & unida adem*s a la capital
por mil la+os pEblicos & pri#ados. 3on alguna prudencia %oma
.ubiera podido comprimir f*cil & seguramente a los pueblos
suCetos, por m*s descontentos Nue se mostrasen, &a con la
a&uda de la masa compacta de sus ciudadanos, &a con los
enormes recursos Nue poda sacar de las pro#incias. Por otra
parte, tena suCetas unas por otras a las ciudades Nue se decan
aliadas.$>2 8TA$8A:>2 S $>2 PA%T8@>2 ": %>MA$>2
8TA$8A:>2 S $A >$8GA%UBAA. $"S $838:8A MB38A$>2
8TA$8A:>2 S @%B2>$os italianos permanecieron tranNuilos
.asta el da en Nue la re#olucin Nuebrant a la misma %oma.
Pero apenas estall se los #io entrar en el fluCo & refluCo de los
partidos, pidiendo a uno o a otros la igualdad c#ica Nue tanto
deseaban. Primeramente .icieron causa comEn con los dem;
cratas, & despuFs con el partido senatorial. %ec.a+ados
sucesi#amente por ambos, les fue necesario reconocer Nue, si bien
los .ombres .onrados de ambas facciones se inclinaban ante su
buen derec.o & la Custicia de sus reclamos, estos mismos
.ombres, &a fuesen aristcratas o populares, no .aban sido
bastante fuertes como para Nue la ma&ora les prestase odos.
Kan #isto a los .ombres de "stado m*s enFrgicos, meCor dotados
& m*s cFlebres, abandonados repentinamente por todos sus
prosFlitos & arroCados del poder, en el momento en Nue .aban
abogado por la causa italiana. @urante los treinta a(os de
#icisitudes por los Nue .aba pasado la re#olucin & la
restauracin, .aban aparecido & desaparecido muc.as
administraciones & cambiado muc.as #eces el programa, sin Nue el
egosmo cesase de regir el timn del "stado. WAcaso los m*s
recientes
acontecimientos no .aban demostrado la #anidad de las
ilusiones de 8talia, al creer Nue %oma satisfara sus
aspiracionesX 3uando los deseos de los italianos .aban
caminado a la par con los de la faccin re#olucionaria, &
cuando con esta se .aban estrellado contra el atraso de las
masas, toda#a pudo creerse Nue la oligarNua, Nue era .ostil a
los promo#edores, no lo era a las mociones, & Nue aEn podan
tener la fortuna de Nue los atendiese el 2enado. "ste, m*s .*bil
e ilustrado, .aba acogido bien ciertas medidas perfectamente
compatibles con su sistema & saludables para el "stado. Pero,
en los a(os Nue acaban de transcurrir, el 2enado .aba reinado
sin obst*culo de ningEn gFnero, & se .aban descubierto las
tristes tendencias de la oligarNua. "n #e+ de la templan+a
esperada, una le& consular promulgada en el a(o !<9 .aba
pro.ibido eOpresamente a todo no ciudadano pasar por
ciudadano, con la amena+a a los contra#entores de obtener
penas mu& se#eras =leO licinia muda de ci#ibus redigundis?. Por
consiguiente, se arroC de las filas de los romanos a las de los
it*licos a muc.os .ombres notables & Nue tenan un gran
interFs en la igualdad ci#il. "n lo tocante a la le& misma, tan
inatacable en su rigor Curdico como insensata polticamente
.ablando, puede ser puesta en la misma lnea Nue el acto
famoso del parlamento inglFs Nue dio moti#o a Nue se
separase la AmFrica del :orte de la madre patria. Bno & otro
fueron causa inmediata de la guerra ci#il. $o m*s triste es Nue
sus autores no procedan del partido de los optimates
petrificados & rebeldes al progreso. 2e trataba de Uuinto
"scF#ola, tan prudente & respetado entre todos, eOcelente
Curisconsulto por #ocacin pero mediano .ombre de "stado, al
igual NueCorge Gren#ille, Nuien con su ad.esin .onrosa a la
letra de la le& .aba contribuido m*s Nue nadie a encender la
guerra ci#il entre el 2enado & los caballeros. S tambiFn estaba el
orador $ucio 3raso, amigo & asociado de @ruso, uno de los
.ombres m*s moderados & pre#isores entre los oligarcas. "n
medio de la eOcitacin #iolenta suscitada por la $e& $icinia
Mucia & de los innumerables procesos Nue a ella se siguieron
en toda 8talia, los confederados cre&eron #er aparecer en
@ruso su estrella. 3osa Nue antes .ubiera parecido casi
imposible, en la actualidad un conser#ador puro se con#erta
en .eredero del pensamiento reformista de los Gracos & en
el campen de la igualdad c#ica italiana. Bn .ombre de la
alta aristocracia manifestaba su firme resolucin de
emancipar a los italianos desde el estrec.o de 2icilia .asta los
Alpes, & empleaba todo su celo & se entregaba938
@" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2. %"D>$B38J: 2B$P838A:Apor
completo & sin reser#a a la m*s generosa de las reformas. W"s
#erdad acaso, como se .a dic.o, Nue estaba a la cabe+a de una
asociacin secreta cu&a red cubra 8talia, & cu&os miembros
.aban prometido baCo Curamento permanecer fieles a Fl & a la
causa comEnX 3osa es Nue no puede afirmarse.
3
AunNue no
estu#iese afiliado a una asociacin peligrosa, cuestin
ineOcusable para un magistrado de la %epEblica, es cierto, sin
embargo, Nue .aba ido m*s all* de las simples promesas
.ec.as en tFrminos generales, & Nue sin Nue Fl lo .ubiera
deseado, & Nui+* contra su #oluntad, se .aban tramado baCo la
Fgida de su nombre inteligencias sumamente gra#es. Toda 8talia
aplaudi cuando present sus primeras mociones con el
consentimiento de la gran ma&ora de los senadoresT al poco
tiempo aplaudieron aEn con ma&or entusiasmo las ciudades
cuando supieron Nue el tribuno, luego de .aber cado de
repente & gra#emente enfermo, se encontraba &a restablecido &
en estado de continuar sus trabaCos. Pero a medida Nue se iban
trasluciendo sus pro&ectos futuros iba cambiando la escena.
@ruso no se atre#i a proponer su le& principal, le fue necesario
apla+arla, #acilar & finalmente retroceder. @espuFs se #io
sucesi#amente Nue la ma&ora del 2enado andaba mu& #acilante
& amena+aba abandonar a su Cefe en medio del camino. Por todas
las ciudades se eOtendi la noticia de Nue las le&es #otadas
acababan de casarse, Nue los capitalistas dominaban a.ora m*s
absolutamente Nue nunca &, por Eltimo, Nue @ruso acababa de
ser asesinado.P%"PA%AT8D>2 @" 8:2B%%"338J:
G":"%A$ #"2TA$$A $A 8:2B%%"338J: ":
AB23B$BM. $>2 MA%2>2 S $>2 2A9"$8>2. 8TA$8A
3":T%A$ S M"%8@8>:A$8TA$8A:>2 UB"
P"%MA:"38"%>: )8"$"26'3on @ruso .aban baCado a la
tumba los Eltimos sue(os de la posibilidad de concesiones. Ante
el .ec.o de Nue el enFrgico Cefe del partido conser#ador no
.aba podido con#encer a los su&os para Nue las otorgasen, &
esto en las circunstancias m*s fa#orables, fuer+a era renunciar a
todo ensa&o de pacto por la #a amistosa. A los it*licos no les
Nuedaba m*s Nue elegir entre la resignacin paciente o la
insurreccin, Nue cincuenta & cinco a(os antes .aba Nuedado
a.ogada baCo las ruinas
0
39
de )regela, en el momento en Nue le#antaba la cabe+a. 2in
embargo,
estallando a.ora a la #e+ en todas partes, Nui+* s era
posible. "n caso
de triunfo, se .eredara a %oma despuFs de .aberla abatido
o, cuando
menos, se le arrancara la igualdad tan deseada. Pero este era
realmente
el partido de la desesperacin. "n el estado en Nue se
.allaban, la
insurreccin de las ciudades contra la %epEblica tena
incluso menos
esperan+as Nue las Nue podan tener las colonias americanas
en el si
glo eD888 contra el imperio brit*nico. Al parecer, %oma no
necesitaba
desplegar muc.a diligencia ni muc.o #igor para .acer sufrir a
la segunda
insurreccin la triste suerte de la primera. 2in embargo, Wno
era un partido
desesperado el de permanecer en su .umillacin, & deCar
marc.ar los
acontecimientosX WAcaso los romanos no pisoteaban la 8talia
sin ninguna
causa de irritacinX WUuF .orrores no .aban de esperarse
cuando &a
los .ombres m*s notables de las ciudades it*licas .aban
sido cogidos
en flagrante delito, o eran sospec.osos de estar en inteligencia
con @ruso
=para las consecuencias era lo mismo ser culpable o
sospec.oso? & de
conspirar formalmente contra el partido #ictorioso, & por
tanto, de alta
traicinX WUuF otra salida Nuedaba a todo el Nue se .aba
afiliado a la
liga secreta, o se crea siNuiera Nue poda ser cmplice, sino
comen+ar6
inmediatamente la guerra o presentar el cuello al .ac.a del
#erdugoX
$os momentos actuales ofrecan cierta perspecti#a
fa#orable para un
le#antamiento en masa. :o se sabe con eOactitud en NuF
estado .aban
deCado los romanos los manoCos semides.ec.os de las
grandes ligas
it*licas =#olumen 8, libro segundo, p*gs. 3!8;3!9?. 2in
embargo, todo
induce a creer Nue los marsos & los pelignios, & Nui+*s .asta
los samnitas
& los lucanios, .aban conser#ado los cuadros de sus
antiguas federa
ciones, pri#adas de toda importancia poltica, pero con una
especie de
#ida comEn en las festi#idades & los sacrificios nacionales.
Toda insu
rreccin encontraba all un seguro punto de apo&oT por esta
misma ra+n
los romanos se apresuraban a ponerlas en orden. Por
Eltimo, si esta
asociacin secreta, de la Nue se deca Nue @ruso tena en su
mano todos
los .ilos, .aba perdido con su muerte a su Cefe real o
esperado, no por
eso deCaba de permanecer en pie, suministraba a la
organi+acin poltica
de la insurreccin una base considerable, &, en cuanto a su
organi+acin
armada, era perfecta. 3ada una de las ciudades
confederadas tena su
estado militar & su cuerpo de eCFrcito disciplinado. Por otra
parte, en
%oma no se esperaba nada serio. MLu041
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:A2e tu#o conocimiento de Nue se
.acan algunos mo#imientos en ciertos puntos de 8talia, & de
Nue comen+aban a #erificarse entre las ciudades confederadas
ciertas pr*cticas Nue no estaban en uso. Pero en #e+ de llamar
inmediatamente a los ciudadanos a las armas, la corporacin
gobernante en %oma se content con ad#ertir a los
magistrados en la forma ordinaria, Nue no perdiesen de #ista los
acontecimientos =ca#eant cnsules, etc.?, & en#iasen a los lugares
espas encargados de #er las cosas m*s de cerca. $a capital
estaba tan poco preparada para defenderse, Nue se cuenta Nue
un oficial marso, Uuinto Pompedio 2ilon, .ombre de accin
& uno de los antiguos adictos de @ruso, form el designio de
acercarse a los muros a la cabe+a de compa(eros seguros &
escogidos, &, lle#ando las espadas ocultas baCo sus #estidos,
apoderarse de %oma por un golpe de mano. 3omo Nuiera Nue
fuese, la insurreccin se iba organi+andoT se .aban concluido
tratados, & se iban armando acti#amente & sin ruido. Bn da,
sin embargo, la casualidad anticip la .ora se(alada por los
Cefes, como sucede ordinariamente, & estall de repente la
suble#acin. "l pretor romano con poder proconsular 3a&o
2er#ilio .aba sabido por medio de sus espas Nue la ciudad
de Ausculum =en los Abru+os? en#iaba re.enes a las ciudades
#ecinas. 2e aperson en ella con su legado )onte&o & una
escolta poco numerosa, & encontrando a la multitud reunida en
el teatro para la festi#idad de los grandes Cuegos, amena+ &
tron. A estas palabras Nue anunciaban el peligro, & a la #ista de
los .ec.os demasiado conocidos por desgracia, estallaron los
odios aglomerados & comprimidos durante algunos siglos. $os
funcionarios de %oma fueron .ec.os cuartos por las masas en
el teatro mismoT e inmediatamente, & para Nuitar toda
posibilidad de pa+ al cometer un .ec.o espantoso, se
cerraron las puertas de la ciudad por orden de los
magistrados. Todos los romanos Nue en ella se encontraban
fueron degollados, & se saNuearon sus casas. $a insurreccin
se propag inmediatamente por toda la pennsula. Primero se
le#ant el #aliente & rico pueblo de los marsos, unido a las
peNue(as pero fuertes ligas de los Abru+os, Pelignios,
Marrucinos, )rentanos & Destinos. "l bra#o & .*bil Uuinto
2iln fue el alma del mo#imiento. $os marsos fueron los
primeros en proclamar su defeccinT por lo cual los romanos
llamaron despuFs a esta guerra, la guerra m*rsica. :o tard su
eCemplo en ser seguido por las ciudades samnitas & por la
masa de los pueblos del $iris & de los Abru+os, .asta la Apulia
& la 3alabria, toda la 8talia central
041
i
,
& meridional se puso sobre las armas. 2olo permanecieron
fieles los etruscos & los umbros, los mismos Nue antes .aban
estado en fa#or de los caballeros contra @ruso. "n efecto, en su
pas dominaba desde tiempo inmemorial la aristocracia del
dinero & la clase media no eOista all. "n los Abru+os, por el
contrario, las clases rurales se .aban conser#ado m*s puras & m*s
#i#as Nue en el resto de 8taliaT & de los campesinos & de las clases
medias era precisamente de donde sala la insurreccin, mientras
Nue la aristocracia de las ciudades daba aEn la mano al gobierno de
la %epEblica. @e este modo se eOplica la fidelidad de ciertas
ciudades aun en medio del pas suble#ado & la constancia de
algunas minoras en el seno de otras. As, por eCemplo, se #e a la
de Pinna =3i#ita diPenna? sostener un rudo sitio contra los
enemigos de %omaT & as se #io a un cuerpo legalista, formado
entre los .irpinos por Minacio Magio de "clano, apo&ar las
operaciones de los eCFrcitos romanos en 3ampania. Por Eltimo,
las ciudades confederadas m*s fa#orecidas se .aban puesto en su
ma&or parte al lado de los romanos. 3itaremos a Qola & :uceria,
en 3ampaniaT las pla+as griegas martimas de Qaples &
%egium, la ma&or parte de las colonias latinas, Alba & "sernia,
por eCemploT todas ellas obraron del mismo modo. $as ciudades
latinas & griegas siguieron la causa de %oma, lo mismo Nue en
tiempos de las guerras de AnbalT los sabelios, por su parte, se
declararon contra ella. $a antigua poltica de la %epEblica .aba
asentado su poder en 8talia sobre el sistema aristocr*ticoT
.aba escalonado por todas partes la supremaca, conteniendo
las ciudades colocadas baCo un &ugo tanto m*s duro, cuanto
go+aban de meCor derec.oT & en el interior de estas .aban
contenido a la poblacin ciudadana con la aristocr*tica municipal.
"n la actualidad, & como consecuencia de los terribles golpes de
este detestable gobierno olig*rNuico, se confirmaba al fin cuan
slidos & poderosos cimientos unan las piedras del edificio
construido por los .ombres de "stado de los siglos 8D & D.
Probado &a por muc.as tempestades, se sostu#o tambiFn a.ora
contra el desbordado torrente. 2in embargo, aunNue las ciudades
pri#ilegiadas no .ubiesen desertado al primer c.oNue, no poda
concluirse de esto Nue no lo .aran despuFs, lo mismo Nue en
tiempos de las guerras pEnicasT como tampoco Nue al da
siguiente de las grandes derrotas persistiran en su fidelidad
.acia %oma. AEn no .aban pasado por la prueba de fuego.040
@" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2. %"D>$B38J:
2B$P838A:A")"3T> P%>@B38@> ": %>MA P>%
$A8:2B%%"338J:. 2" %"3KAYA T>@A
P%>P>2838J:@" A3>M>@AM8":T>. 3>M828J:
":3A%GA@A@" GBYGA% $>2 @"$8T>2 @" A$TA
T%A838J:Sa .aba corrido la primera sangre, e 8talia estaba
di#idida en dos campos. 2i, como .emos dic.o, se necesitaba
muc.o para Nue la insurreccin fuese general entre los
confederados, superaba ampliamente las esperan+as de los
Nue la .aban promo#ido. $os insurrectos podan creer sin
demasiada Cactancia Nue obtendran concesiones de la
%epEblica. Por lo tanto, en#iaron embaCadores ofreciendo
deponer las armas si se les conceda el derec.o de ciudadana.
Dano trabaCo. "l espritu pEblico apagado durante tanto
tiempo en %oma se despertaba de repente, & opona una
ciega negati#a a la m*s Custa de las demandas, sostenida por
un eCFrcito considerable. $a insurreccin de 8talia tu#o por
primera consecuencia en la capital la reapertura de la guerra
de los procesos, como .aba sucedido &a al da siguiente de los
desastres sufridos en Pfrica & en la Galia por la poltica del
gobierno. Bna #e+ m*s se #io a la aristocracia Cudicial eCercer
su #engan+a sobre los .ombres del poder, en Nuienes la
opinin, con ra+n o sin ella, #ea la causa del mal actual. Por
una mocin del tribuno Uuinto Dario, & a pesar de la resistencia
de los optimates & de la intercesin tribunicia, se cre un
tribunal llamado de alta traicin. )ue formado todo con
miembros del orden ecuestre, Nue luc. con gran empe(o
para conseguir el triunfo. $a misin de este tribunal era .acer
las con#enientes indagaciones sobre la conCuracin Nue @ruso
.aba tramado, & Nue se eOtenda sobre %oma & sobre toda
8talia, pues a.ora Nue &a .aban tomado las armas apareca ante
el pueblo, irritado & espantado a la #e+, como la m*s patente
traicin a la patria. $a comisin puso manos a la obra &
merm las filas de los senadores Nue .aban sido partidarios
de la conciliacin. "ntre los m*s notables citaremos a 3a&o
3otta, amigo ntimo de @ruso, Co#en de gran talento, Nuien fue
desterradoT por su parte el #ieCo Marco "scauro escap a duras
penas de la misma sentencia. $as sospec.as contra los
senadores no .ostiles a los planes de @ruso iban tan leCos
Nue, al poco tiempo de esto, el cnsul $upo deca al 2enado,
desde su campamento, Nue entre los optimates Nue ser#an en
el eCFrcito & el enemigo .aba continuas inteligencias. )ue
necesario Nue se #erificase la captura de espas marsos043
para demostrar el absurdo de tal imputacin. Mitrdates tena
ra+n al decir Nue R%oma #acilaba baCo el peso de los odios
intestinos, m*s Nue Nuebrantada por la guerra
socialR.M"@8@A2 ":\%G83A23omo Nuiera Nue fuese, la
eOplosin de la insurreccin & el terror inaugurado por los
actos del tribunal de alta traicin parece Nue .aban dado
unidad & fuer+a a la %epEblica. $os partidos callaban. "n
efecto, los oficiales capaces de todos los colores, demcratas
como 3a&o Mario, aristcratas como $ucio 2ila & amigos de
@ruso como Publio 2ulpicio %ufo, todos, a porfa, se .aban
puesto a las rdenes del gobierno. Al mismo tiempo, & para
deCar al Tesoro el empleo libre de sus recursos, parece Nue en
#irtud de un plebiscito la distribucin de trigo se restringi
muc.o. "ra una medida necesaria. A la sa+n Mitrdates
amena+aba el Asia, & se esperaba de un momento a otro la
noticia de Nue se .aba apoderado de aNuella pro#incia, con lo
cual Nuitara una de las principales fuentes de ingresos. Por lo
dem*s, un senadoconsulto interrurrfpi la Custicia en curso,
eOcepto la comisin de alta traicin, & todos los negocios
pEblicos Nuedaron en suspenso, no se pensaba m*s Nue en sacar
soldados & fabricar armas.>%GA:8YA38J: P>$AT83A @"
$A 8:2B%%"338J: 3AP8TA$ 3>:T%A 3AP8TA$Mientras
Nue la %epEblica reuna & pona en Cuego todas sus fuer+as en
la pre#isin de una ruda & peligrosa guerra, los insurrectos, al
mismo tiempo Nue combatan, necesitaban pro#eer a la tarea
m*s difcil de su organi+acin poltica. "n medio del pas de
los marsos, los samnitas, los marrucinos & los #estinos, en
medio de la regin insurgente de los pelignios, .aban elegido
la ciudad de 3orfinium =2an )elino? para con#ertirla en ri#al
de %oma. "staba situada en una .ermosa llanura, en la orilla
del Aterno =el Pescara?, & la llamaron 8taliaT dieron en ella
derec.o de ciudadana a todos los .abitantes de las ciudades
insurrectas & .aba tambiFn all un gran )orum & una gran
curia. Bn 2enado de044
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2. %"D>$B38J:
2B$P838A:ANuinientos miembros tena la misin de formar la
constitucin & dirigir las operaciones militares. 8nstituido el
2enado, el pueblo de los ciudadanos elega de su seno dos
cnsules & doce pretores, Nue eCercan el poder supremo en la
pa+ & la guerra, lo mismo Nue los dos cnsules & los die+
pretores romanos. $a lengua latina, Nue por entonces se
.ablaba entre los marsos & los picentinos, continu us*ndose
como lengua oficial, pero a su lado & con los mismos
pri#ilegios fue admitido el idioma samnita, Nue dominaba en el
sur. @e .ec.o, ambos alternan en las monedas de plata Nue
comen+aron a acu(ar los it*licos conforme al modelo de %oma,
pero con la le&enda del nue#o "stado Nue acababan de fundar.
@e este modo concluan con el monopolio monetario eCercido
durante dos siglos por la %epEblica. @e estas disposiciones es
necesario concluir, e#identemente, Nue los insurrectos no se
contentaban con la igualdad de derec.os, sino Nue aspiraban a
someter & aun a destruir %oma, & a establecer otro imperio
sobre sus ruinas. Adem*s, resulta Nue su constitucin era una
pobre copia de la de %oma o, meCor dic.o, Nue no .aban .ec.o
m*s Nue reproducir el tipo tradicional en la antigua 8talia. "n una
palabra, su sistema poltico era el de una ciudad & no el de un
"stado, con sus asambleas primarias & una marc.a embara+osa,
por no decir imposibleT con su conseCo director & con todos los
gFrmenes de la oligarNua, absolutamente igual Nue el 2enado
romanoT & con un poder eCecuti#o puesto en manos de muc.os
altos magistrados, Nue se .acan concurrencia & ser#an de
recproco contrapeso. Por Eltimo, la imitacin descenda .asta
los m*s peNue(os detalles. Prueba de esto es el cnsul o pretor,
Nue in#estido del mando supremo, al igual Nue el de los
romanos, despuFs de la #ictoria cambiaba su ttulo por el de
imperator. Por tanto, no .aba diferencia alguna entre ambas
%epEblicas, & las monedas tenan la misma di#inidad en el
relie#e del an#ersoT en ellas solo #ariaba el epgrafe, Nue en
lugar de %oma lle#a el nombre de 8talia. Pero la #erdadera
%oma se distingue esencialmente de la de los insurrectos,
simple aldea en su origen, .a crecido lenta & sucesi#amente, &
perteneciendo a la #e+ a los sistemas de la simple ciudad & del
"stado grande, .a marc.ado por su camino natural de
engrandecimiento. $a nue#a 8talia, por el contrario, no es m*s
Nue el congreso de la insurreccinT & era una pura ficcin legal
declarar ciudadanos de la capital impro#isada a todos los
.abitantes de la pennsula. 3osa notable, al #erificarse de
repente la fusin entre una multitud de ciudades esparcidas, &
crear de este modo la unidad poltica,04<
McMM "H" %>MA, $89%> 8Deste pueblo debi tocar al
mismo tiempo la idea del rFgimen represen
tati#o. 2in embargo, leCos de .allar la menor .uella de Fl, se
manifiesta
la idea contraria
4
& es el sistema municipal el Nue se
reproduCo de una
manera eOclusi#a & m*s inoportunamente Nue nunca. "s
una nue#a &
m*s decisi#a prueba de esto el .ec.o de Nue, en todas partes
+++ en el mundo antiguo, las instituciones libres eran siempre
inseparables de la inCerencia directa & personal del pueblo
soberano reunido en su asamblea primaria,
& de la idea de la pura ciudadana. Por lo dem*s, la nocin
fundamental
del "stado republicano & constitucional al mismo tiempo, & de
la asamblea representati#a, eOpresin & emanacin de la
soberana nacional, sin las
cuales no podra concebirse el "stado libre en el mundo
moderno, son
obra del espritu de nuestros tiempos. Dol#iendo a las
instituciones de las
ciudades de la pennsula, con sus 2enados .asta cierto punto
represen
tati#os & sus comicios relegados a segundo lugar, .ubiera
parecido Nue
se aproOimaban a los sistemas polticos de nuestros das,
pero no me
atre#o a asegurar Nue ni en %oma ni en 8talia se .a&a
traspasado Cam*s
la lnea de demarcacin. T LiA%MAM":T>23omo Nuiera
Nue fuese, pocos meses despuFs de la muerte de @ruso, &
durante el in#ierno del a(o !!3 al !!4, comen+ la luc.a entre
el Toro sabFlico, como deca uno de los insurrectos, & la $oba
romana. Por ambas partes se .acan acti#amente grandes
preparati#os. "n 8talia se acumularon inmensos
apro#isionamientos en armas, municiones & dinero. "n %oma,
se orden traer de las pro#incias todos los ##eres
necesarios, sobre todo de 2icilia, & se pusieron en estado de
defensa los muros de la ciudad descuidados por muc.o tiempo,
aunNue esto no fuese m*s Nue un acto de prudencia. $as
fuer+as parecan iguales en ambos campos. Para suplir la
ausencia de los contingentes it*licos, los romanos sacaron los
de las milicias c#icas & pidieron soldados a la Galia cisalpina,
Nue estaba &a completamente romani+adaT como resultado de
esto fueron incorporados die+ mil solamente en el cuerpo de
3ampania.
<
TambiFn fueron pedidos a 2os nEmidas & a los
dem*s pueblos del otro lado el marT mientras Nue con 2a a&uda
de las ciudades libres de Grecia & de Asia Menor reunieron una
escuadra de guerra.
!
"n suma, sin contar las guarniciones,
se04 !
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Amo#ili+aron cien mil .ombres
por una & otra parteT

& puede decirse Nue desde el punto de #ista


de la fortale+a del soldado, de la t*ctica & del armamento, los
it*licos no cedan en nada a sus ad#ersarios.$>2 @>2
"G\%38T>2 @82"M8:A@>2 ": 8TA$8A$a direccin de la
guerra presentaba para unos & otros serias dificultades. "l campo de
la insurreccin era de una eOtensin inmensa & las numerosas
pla+as Nue .aban permanecido fieles a %oma estaban esparcidas
en este mismo territorio. $os italianos, por un lado, estaban
obligados a largos sitios Nue diseminaban sus fuer+as & al mismo
tiempo deban defender eOtensas fronteras. $os romanos, por otro,
tenan Nue combatir en muc.as partes a la #e+ una insurreccin
Nue no tena un foco central. "se es el car*cter de las operaciones
Nue #an a emprenderse. "n este aspecto, el pas insurrecto se
di#ida en dos regiones. Al norte, en la regin Nue #a desde el
Picenum & los Abru+os .asta la frontera septentrional de
3ampania, & Nue comprenda todos los pases de lengua latina,
Marso Uuinto 2iln mandaba en Cefe a los italianos, & Publio
%utilio %ufo a los romanosT ambos lo .acan con el ttulo de
cnsules. "n el sur, en la regin Nue abarcaba la 3ampania, el
2amnium & los pueblos sabFlicos, el cnsul de los insurrectos era
el samnita 3a&o Papio MutiloT & el de los romanos, $ucio Gulio
3Fsar. A las rdenes de cada uno de estos generales iban seis
capitanes en los eCFrcitos italianos, & cinco en los de la %epEblica.
"llos dirigan el ataNue & la defensa simult*neamente, cada uno
en el pas Nue se le .aba asignadoT por el contrario, los cuerpos
consulares tenan libertad de accin en todos los sentidos para
poder dar golpes decisi#os. $os m*s famosos oficiales de %oma,
3a&o Mario Uuinto 3atulo & los dos consulares eOperimentados
en los campos de batalla de "spa(a, Tito @idio & Publio 3raso,
iban a las rdenes de los generales en Cefe, desempe(ando cargos
subordinados. A.ora bien, si los it*licos no tenan nombres tan
famosos Nue oponerles, los acontecimientos se encargaron de
mostrar Nue sus Cefes no eran inferiores a los lugartenientes de los
romanos."n esta guerra, estos eran los obligados a tomar la
ofensi#a en todas partes, pero en ninguna lo .icieron con bastante
energa. Bn .ec.o nos llama la atencin, al no concentrar sus
tropas, los romanos no pudieron0
4
G
arroCarse sobre el enemigo & aplastarlo con sus numerosas
.uestes, pero, a su #e+, los insurrectos no pudieron dirigir una
eOpedicin contra el $acio & precipitarse sobre la capital
romana. 2abemos mu& poco respecto de los detalles, & sera
temerario afirmar Nue pudieran estar en situacin de obrar de
otro modo. W3ontribu& Nui+* la floCedad del gobierno de
%oma al mediano FOito Nue tu#ieron las operacionesX W)ue la
debilidad del la+o federal entre las ciudades la causa de ese
mismo resultado entre los insurrectosX $a guerra .ec.a de este
modo traCo para ambas partes sus #ictorias & sus derrotas,
mientras se perpetuaba sin darse una batalla decisi#a. Presenta
el cuadro de una serie de combates entre eCFrcitos Nue luc.an
simult*neamente .o& en mo#imientos combinados, & ma(ana
aislados por completo, cuadro eOtraordinariamente confuso &
cu&as tradiciones, destruidas en su ma&or parte, no permiten
.acer con orden su bosNueCo.P%8:38P8> @" GB"%%A. $A2
38B@A@"$A2 3\2A% ": 3AMPA:8A S ": "$
2AM:8BMT>MA @" "2"%:8A P>% $>2 8:2B%%"3T>2
bT>MA @" Q>$A. P\%@8@A @" 3AMPA:8AParece
Nue los primeros ataNues se dirigieron contra las fortale+as
fieles a %oma & situadas en el pas enemigo, las cuales .aban
cerrado sus puertas & recogido todas las riNue+as de los campos.
2iln se arroC primero sobre la ciudadela Nue contena el pas
Marso, la ciudad fuerte de Alba )ucentia, mientras Nue Mutilo
marc.aba contra la ciudad latina de "sernia, en el centro del
2amniumT sin embargo ambos encontraron una resistencia
desesperada. 8guales ataNues debieron dirigirse tambiFn en el
norte contra )irmun =)irmo?, Katria & Pinna, & en el sur contra
$uceria, 9ene#ento, Qola & Pestum. Todo esto debi ocurrir
antes de Nue los romanos .ubiesen aparecido en la frontera del
pas, o cuando apenas .aban llegado a ella. "n la prima#era
del a(o !!4 el eCFrcito de 3Fsar se reuni en la regin
campania, Nue estaba casi toda a fa#or de %oma, & deC
guarniciones en sus ciudades, principalmente en 3apua, cu&a
conser#acin importaba muc.o a los intereses de la %epEblica, a
causa de sus terrenos comunales. Pas despuFs a tomar la
ofensi#a, & marc. al socorro de las di#isiones romanas Nue
.aban penetrado en $ucania & en el 2amnium baCo las048
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Ardenes de Marco Marcelo & de
Publio 3raso. Pero los samnitas & los marsos al mando de Publio
Ditio "scato .icieron sufrir a 3Fsar una sangrienta derrota, a
consecuencia de la cual la notable ciudad de Denafro se pas a los
insurrectos & les entreg los soldados Nue la guarnecan. Denafro
estaba situada en la gran #a Nue #a de 3ampania al 2amnium, su
defeccin cortaba las comunicaciones de "sernia, Nue estaba &a
apurada, & Nue en adelante no podra contar m*s Nue con la
constancia & el #alor de su guarnicin & de su comandante
Marcelo. $uego pudieron respirar por un momento gracias a una
r*pida eOpedicin de 2ila, Nue acudi con esa audacia Nue .aba
&a mostrado en su #isita a 9oceoT pero a fines del a(o perdi su
tena+ bra#ura ante la m*s espantosa miseria, & tu#o Nue
capitular. "n $ucania, Publio 3raso fue batido por $amponio, &
obligado a encerrarse en Grumentum =Agrimonte?, Nue se entreg
tambiFn despuFs de un sitio largo & penoso. %oma .aba deCado
abandonadas a sus propias fuer+as a la Apulia & a los dem*s
pases meridionales. $a insurreccin iba ganando terreno por
momentos, & cuando Mutilo lleg a 3ampania, a la cabe+a de un
cuerpo samnita, el pueblo de Qola le entreg su ciudad & la
guarnicin romanaT sus Cefes fueron pasados a cuc.illo & los
soldados se alistaron en las filas de las tropas #ictoriosas.
"Oceptuando :uceria, %oma .aba perdido &a toda la 3ampania
.asta el Desubio. 2alerno, "stables, Pompe&a & Kerculano se
pronunciaron por los insurrectos. Mutilo in#adi sin obst*culo
toda la regin al norte del Desubio, & con los samnitas & los
lucanios #ino a sitiar a Acerra. "n este momento los nEmidas
del cuerpo de 3Fsar desertaron a bandadas & se pasaron a Mutilo,
o meCor dic.o a >Ointas, .iCo de Sugurta, Nue .aba cado en manos
de los samnitas al tomar Denosa & apareca a.ora en sus filas,
re#istiendo la pErpura. Ante esta situacin, 3Fsar no #io otro
remedio Nue mandar a sus casas a todo el contingente africano.
$a osada de Mutilo lleg .asta intentar un asalto sobre el
campamento romano, pero fue rec.a+ado, la caballera romana
atac por la espalda a los samnitas & deCaron aNuellos seis mil
muertos en su retirada. "ra la primera #e+ Nue los romanos
obtenan un triunfo considerable en esta guerra. 8nmediatamente el
eCFrcito proclam imperatora. su general, mientras Nue en la
metrpoli se reanimaron un tanto los abatidos espritus. "s #erdad
Nue al poco tiempo de esto el #encedor fue atacado por Mario
"gnacio al pasar un ro &, completamente derrotado, tu#o Nue
retroceder .asta Teanum, donde se reorgani+. @esde antes del
in#ierno el acti#o049
cnsul de %oma fue a tomar posiciones baCo los mismos muros
de Acerra Nue tenia sitiada Mutilo.3>M9AT"2 3>:T%A $>2
MA%2>2 @"%%>TA S MB"%T" @" $BP>TambiFn en la
8talia del centro .aban comen+ado las operaciones. $a
insurreccin era due(a aNu de los Abru+os & del pas del lago
)ucino, & se mostraba armada & peligrosa .asta en las
inmediaciones de %oma. 2e .aba destacado a las rdenes de
Gneo Pompe&o "strabn & .aba sido en#iado al Piceno,
donde amena+aba a Ausculum apo&*ndose sobre )irmum &
)aleries. Por otra parte, el grueso del eCFrcito romano del norte,
mandado por el cnsul $upo, marc.aba .acia la frontera del
pas latino & marso, .aciendo frente al enemigo apostado a
corta distancia de %oma en las #as 2alaria & Daleria. "l Toleno
=Turano?, peNue(o ro Nue corta esta Eltima #a entre Tibur &
Alba, & se une al Delino, no leCos de %ieti, separaba los dos
eCFrcitos. "l cnsul $upo, impaciente por acabar con los
suble#ados, desde( los conseCos de Mario Nue Nuera #ol#er
aguerrido a aNuel eCFrcito biso(o, e inEtil toda#a para combates
formales, mediante una peNue(a guerra de escaramu+as. Kaba
destacado &a un cuerpo de die+ mil .ombres baCo el mando
de 3a&o PerpenaT este cuerpo fue completamente derrotado.
"ntonces destitu& a Perpena & reuni los restos de su
di#isin con la Nue mandaba Mario. @ecidi despuFs tomar la
ofensi#a a pesar de todos los pareceres, ec. dos puentes
sobre el Toleno, a corta distancia uno de otro, & pas todo su
eCFrcito en dos columnas, una baCo sus rdenes & otra baCo las
de Mario. A todo esto, Publio "scato lo esperaba con sus
marsos en el mismo sitio por donde Mario iba a pasar el ro.
Pero antes de Nue el enemigo pasase a la orilla derec.a, deC
en su campamento apenas los soldados necesarios & se
marc. a escondidas. Tom posiciones encubiertas m*s arriba
& desde all se lan+ repentinamente sobre $upo en el
momento en Nue este #erificaba su paso, de forma tal Nue
destru& por completo su eCFrcito =11 de Cunio del a(o !44?.
"l cnsul muri con oc.o mil de los su&os. "n compensacin,
si es Nue acaso la .aba para tal derrota, Mario, Nue se .aba
apercibido de la partida de "scato, atra#es inmediatamente
el Toleno, se arroC sobre el campamento marso & lo tom por
asalto, con0<1
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Agrandes pFrdidas para los
defensores. Pasado el Toleno, & como 2er#io 2ulpicio .aba
obtenido otra #ictoria sobre los pelignios, los marsos se #ieron
obligados a poner m*s leCos su lnea de defensa. Pero Mario no
les permiti adelantarla, a.ora Nue tras la muerte de $upo el
2enado lo .aba puesto al frente de aNuel eCFrcito. Pero de
repente le dieron por colega & por igual a Uuinto 3epin, no
tanto porNue .aba sido afortunado en no sF cu*l escaramu+a,
como porNue a causa de su oposicin contra @ruso se .aba
puesto la #spera al lado de los caballeros, due(os de la situacin
en %oma. 3epin ca& en una astucia de 2iln, Nue aparentaba
Nuerer entregarle sus tropas, & Nue en realidad lo atraCo a una
emboscada en la cual los marsos & los #estinos lo eOterminaron a
Fl & a su eCFrcito. Mario Nued de nue#o solo en el mando & se
defendi tena+menteT impidi al enemigo apro#ec.arse de su
#ictoria & despuFs penetr poco a poco en el cora+n del pas.
Por muc.o tiempo re.us todo combate decisi#o, pero finalmente
eligi la .ora oportuna & triunf sobre su fogoso ad#ersario, en el
campo de batalla Nued Kerenio Asinio, Cefe de los marrucinos.
Poco despuFs, Mario reuni la di#isin del eCFrcito del sur Nue
mandaba 2ila, & los marsos sufrieron una segunda derrota, Nue
fue un gran desastre Nue les cost seis mil .ombres. 2in
embargo, el .onor de la Cornada fue atribuido al Co#en oficial,
pues si Mario .aba empe(ado la accin & #encido, 2ila, al
cortarle la retirada al enemigo, le .aba matado m*s
gente.GB"%%A ": "$ P83":BMMientras la guerra era
encarni+ada & su FOito tena #arias alternati#as en los
alrededores del lago )ucino, el cuerpo del Picenum, baCo las
rdenes de "strabn, tu#o tambiFn sus combates felices &
desgraciados. $os Cefes de los insurrectos, 3a&oCudacilio de
Ausculum, Publio 9etio "scato & Tito $afrenio .aban
combinado sus fuer+as & atacado a los romanos. @errotados,
estos se .aban retirado a )irnun, donde $afenio tena sitiado a
"strabn. @urante este tiempo Gudacilio .aba penetrado en la
Apulia, & atraa al partido de la insurreccin a 3anusium, Denosa
& otras ciudades del pas Nue estaban aEn con %oma. Pero
despuFs de su #ictoria sobre los pelignios, 2er#io 2ulpicio #io el
camino franco & penetr a su #e+ en el Picenum para marc.ar
en socorro de "strabn.0<6 8, WfGT`ft ["ste tom la ofensi#a
& atac a $afrenio de frente, mientras Nue 2ulpicio lo atacaba
por retaguardia. A consecuencia de esto, el campamento
enemigo fue incendiado, $afrenio muri, & el resto de sus
soldados se desband & corri a refugiarse en Ausculum. $a
situacin cambi por completo en el Picenum. Antes estaban
los romanos sitiados en )irnunT a.ora est*n los it*licos
encerrados en Ausculum, la guerra se con#irti una #e+ m*s en
su sitio.3>M9AT"2 ": BM9%AA S ": "T%B%8APor
Eltimo, como si no se .ubiesen empe(ado bastantes luc.as
con di#ersas fortunas en la 8talia del 2ur & del centro, en este
mismo a(o el incendio se .aba corrido a la 8talia del :orte.
"Ocitadas ante los peligros Nue corra la %epEblica en los
primeros meses de la guerra, un gran nEmero de ciudades
umbras & etruscas se .aban declarado por los insurrectos.
)ue necesario en#iar contra los umbros a Aulo Plocio, &
contra los etruscos a $ucio Porcio 3atn. Pero aNu los romanos
no tenan Nue .abFrselas con un enemigo tan enFrgico como
los pueblos marso & samnitaT en todas partes abatieron la
insurreccin & Nuedaron due(os del terreno.[[6[6[ )B:"2T>2
%"2B$TA@>2 @" $A P%8M"%A 3AMPAQA '[6RR
@"2)A$$"38M8":T> @" %>MA. 3AM98> @"
%BM9> @"6M $>2 P%>3"2>2 P>$AT83>2. 2"
3>:3"@" A $>2 8TP$83>2 UB" KA: P"%MA:"38@>
)8"$"2, > A $>2 UB" 2" 2>M"TA:, "$ @"%"3K> @"
38B@A@A:AA@e este modo termin la primera & terrible
campa(a de la insurreccin, deCando tras de s sombros
recuerdos & temibles perspecti#as en la poltica & en los asuntos
de la guerra. $os dos eCFrcitos romanos, el en#iado contra los
marsos & el de 3ampania, .aban perdido todo su #alor,
debilitados como estaban por sangrientas derrotas. "l eCFrcito del
norte .aba Nuedado reducido a poner la metrpoli a cubierto
de un golpe de manoT en tanto el cuerpo del sur, en los
alrededores de Qaples, estaba seriamente amena+ado en sus
comunicaciones, puesto Nue los insurrectos podan0<0
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TAB>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Alan+arse sin trabaCo alguno desde
la regin m*rsica o samnita, & acantonarse entre %oma &
3ampania. Por consiguiente, pareci necesario establecer una
cadena de guarniciones entre 3umas & la capital. @esde el punto
de #ista poltico, la insurreccin .aba ganado muc.o terreno en
los doce meses Nue acababan de transcurrir. "ran sntomas
terribles la defeccin de Qola, la capitulacin pronta de la fuerte
colonia latina de Denosa, & la suble#acin de los umbros & los
etruscos. $a sinmaNuia romana estaba Nuebrantada por su base, &
pareca Nue deba derrumbarse antes de la Eltima prueba. Sa .aba
sido necesario eOigir a los ciudadanos los ma&ores esfuer+os, as
como alistar en las legiones a seis mil emancipados para cubrir la
lnea de puestos establecidos a lo largo de las costas latinas &
campanias. Por Eltimo, se .aba condenado a los m*s duros
sacrificios a los aliados Nue .aban permanecido fieles. 2i se
tiraba m*s de la cuerda, .aba peligro de romperla. Bn
decaimiento increble se .aba apoderado del pueblo romano.
@espuFs de la batalla del Toleno, cuando se traCeron a la ciudad
para la ceremonia de los funerales el cad*#er del cnsul & los de los
innumerables e ilustres ciudadanos Nue .aban cado con Fl en el
inmediato campo de batallaT cuando adem*s, en se(al de duelo
pEblico, los magistrados se despoCaron de la pErpura & de sus
insignias, & cuando el gobierno tu#o Nue ordenar a todos los
.abitantes Nue se armasen con gran precipitacin, se apoder de
la muc.edumbre una gran desesperacin, pues cre& Nue todo se
.aba perdido. 2e anim un poco al saber la noticia de la #ictoria
de 3Fsar en Ascerra, & la de "strabn en el Picenum. 3on la
primera noticia, se cambi la tEnica de la ciudad por el traCe de
guerraT con la segunda, se Nuitaron el luto. 3omo Nuiera Nue
fuese, no .aba duda de Nue la %epEblica .aba lle#ado la peor
parte. :i en el 2enado ni en el pueblo se produCo ese ardor
in#encible, Nue en las grandes crisis de la guerra de Anbal .aba
conducido finalmente a %oma a la #ictoria. 2e .aba emprendido
la guerra, igual Nue en otras ocasiones, desde(ando al enemigo en
todos los sentidos. W3mo proseguirla & terminarla como otras
#ecesX W:o .aban sucedido la cobarda & la debilidad a la
obstinacin patritica & a la rectitud slida & poderosa de otros
tiemposX @esde el primer a(o, #emos a la poltica romana
cambiar dentro & fuera, e inclinarse a una transaccin. "s #erdad
Nue obrando as se obraba prudentemente, en cuanto esto era
posible. A.ora bien, esto no significa Nue &o entienda Nue, baCo la
presin & el estruendo de la guerra, la necesidad eOigiese
concesiones des#entaCosas.
G
0
<
3
3MA, $89%> 8D 3fR [[[ fPor el contrario, Nuiero
decir Nue en realidad el obCeto mismo de la luc.a, o sea, la
perpetuidad de la supremaca poltica de los romanos sobre los
it*licos, era en definiti#a m*s da(osa Nue Etil a la %epEblica.
2ucede muc.as #eces en la #ida de las naciones Nue una falta suele
repararse con otraT aNu, el mal procedente de la obstinacin
egosta se repar .asta cierto punto con la cobarda."l comien+o
del a(o !!4 se .aba destacado con el rec.a+o absoluto del
arreglo propuesto por la insurreccin, & con la aparicin de una
guerra de procesos. "n ellos los capitalistas, Nue eran los m*s
ardientes defensores del egosmo patriota, .acan recaer su
#engan+a sobre todos los sospec.osos de moderacin o de .*bil
condescendencia. "n la actualidad el tribuno Marco Plaucio
2il#ano, Nue .aba entrado en el cargo el 11 de diciembre de ese
mismo a(o, propuso una le& Nue Nuitaba a los Curados de la clase
de los comerciantes la Curisdiccin en los casos de alta traicin, para
d*rsela a otros Cueces de libre eleccin de las tribus, sin ninguna
condicin de clase. @e donde se sigue Nue la comisin perpetua
Nue se discute, despuFs de .aber sido el a+ote del partido
moderado, #ena a ser a.ora el de los ultras. As, mu& pronto se
#io llamar aCuicio & desterrar a su mismo fundador, Uuinto
Dario, a Nuien la opinin pEblica cenaba en cara los m*s
eOecrables crmenes democr*ticos, como por eCemplo el
en#enenamiento de MFtelo & el asesinato de @ruso."l cambio
poltico era ciertamente de los menos disfra+ados. "l mismo
cambio, pero aEn m*s gra#e, se .aba producido en la conducta
respecto de los it*licos. Kaban pasado trescientos a(os Custos
desde Nue %oma tu#o Nue sufrir la pa+ dictada por el #encedor.
A.ora .aba #uelto el tiempo de la .umillacin & deseaba la pa+,
pero esta no era posible sino sufriendo en parte las condiciones
de sus ad#ersarios. A la #ista de las ciudades insurrectas Nue con
las armas en la mano Nueran abatirla & .asta destruirla, el odio era
demasiado grande como para acceder a las eOigencias de aNuellos,
& .asta podra suceder Nue rec.a+asen a.ora sus ofertas. Pero si se
conceda a las ciudades fieles las eOigencias Nue .aban
formulado en un principio, aunNue con ciertas restricciones, por
una parte se .aca la apariencia de una concesin benF#ola, & por
otra se impeda la consolidacin de la confederacin insurrecta,
Nue de otro modo era ine#itable, con sus probabilidades de buen
FOito. As pues, en el momento en Nue las espadas llamaban a las
puertas de la ciudadana romana, cerrada durante tanto tiempo a los
Nue la .aban solicitado, estas de repente fueron0<4
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Aabiertas, aunNue a medias, los
reciFn admitidos no .allaron m*s Nue una acogida for+osa. Bna
le& #otada a propuesta del cnsul $ucio 3Fsar
8
confiri el ttulo de
ciudadano romano a todos los de las ciudades confederadas
it*licas Nue no estu#iesen en abierta insurreccin. Bna segunda
le& de los tribunos Marco Plaucio 2il#ano & 3a&o Papirio 3arbn
concedi a todo indi#iduo it*lico, ciudadano o simple
domiciliado, un pla+o de dos meses durante el cual poda adNuirir
los mismos derec.os, con tal Nue se presentasen a declararlo as
ante el magistrado de la %epEblica. Pero los nue#os ciudadanos,
igual Nue los antiguos emancipados, no tenan #oto poltico sino
baCo ciertas condiciones m*s restringidas. @e las treinta & cinco
tribus, no .aba m*s Nue cinco en las Nue podran inscribirse, as
como .aba solo cuatro para los emancipados. W"ra esta
restriccin personal o, como parece, era .ereditariaX :o puede
decidirse la cuestin aduciendo pruebas para ello. Por Eltimo,
esta gran medida liberal solo se eOtenda a la propia 8talia, Nue
llegaba entonces .asta )lorencia & Ancona.3>:3"28J: @"$
@"%"3K> $AT8:> A $>2 GA$> 8TP$83>2"n la regin
cisalpina, pas eOtranCero en realidad, pero Nue .aca muc.os a(os
formaba parte de 8talia en lo Nue respecta a la administracin & la
coloni+acin, todas las colonias de derec.o latino fueron tratadas
como ciudades it*licas. "n cuanto a las dem*s ciudades
simplemente confederadas &, sobre todo, a las pocas Nue estaban
situadas a este lado del Po, obtu#ieron el derec.o de ciudadana.
2in embargo, en los tFrminos de una le& #otada a propuesta del
cnsul "strabn en el a(o !!<, el pas entre el ro & los Alpes
recibi la organi+acin de las ciudades puramente it*licas, a
saber, las localidades no independientes, como, por eCemplo, las
aldeas de los Alpes, fueron unidas a las ciudades #ecinas por el
la+o de una soberana efecti#a & de un tributo, pero estas no fueron
admitidas al derec.o c#ico de %oma. Asimiladas a las colonias
latinas mediante una ficcin legal, obtu#ieron las franNuicias
Nue .aban pertenecido .asta entonces a las ciudades latinas de
menor derec.o. As, pues, 8talia no tendr* de .o& en m*s su
frontera real en el Po, sino Nue en ella entra de a.ora en adelante
el territorio transpadano. "ste .ec.o se eOplica f*cilmente. $a
regin entre el Apenino & el Po estaba0<<
..V82T>%8A @" %>MA, B9%3`cr6Bj.681R[ 6modelada
desde .aca muc.o tiempo por el sistema it*lico. Pero en el
norte, donde no se #ea ninguna colonia latina ni romana, sal#o
8brea & ANuilea, & donde las ra+as indgenas no .aban sido aEn
rec.a+adas, como los indgenas del sur, en su ma&or parte
sobre#i#an el sistema cFltico & las instituciones cantonales de
los galos.Por amplias Nue pare+can las concesiones .ec.as,
sobre todo si se las compara con el sistema eOclusi#ista &
cerrado de %oma durante ciento cincuenta a(os, no puede
concluirse de aNu Nue, al concedFrselos, la %epEblica pagaba
el precio de su capitulacin con los insurrectos. $eCos de esto,
solo Nuera encerrar en el deber a las ciudades #acilantes, o a
aNuellas Nue amena+aban pasarse al enemigoT adem*s Nuera
atraerse el ma&or nEmero de tr*nsfugas posible. 2in embargo,
Wcu*l era en la aplicacin la importancia real de las le&es de
ci#itate, particularmente la de 3FsarX 8mposible es precisarlo,
no sabemos m*s Nue en general sobre la gran magnitud de la
insurreccin en el momento en Nue se las promulg. @e todos
modos se .aba obtenido un buen resultado, estas le&es .acan
entrar en la sociedad romana a todas las ciudades de derec.o
latino, restos de la antigua liga del $acio, como Tibur & Preneste, o
colonias de una edad aEn m*s recienteT solo se eOceptuaban
algunas ciudades insurrectas. Adem*s, el efecto de la le& de
3Fsar se eOtenda .asta las ciudades federales diseminadas en
la regin entre el Po & el Apenino, a %*#ena, por eCemplo, a un
gran nEmero de ciudades etruscas, & a las ciudades aliadas de
la 8talia del 2ur, como Qaples, :uceria & otras muc.as.
"ntre estas Eltimas .aba algunas Nue, al estar dotadas &a de
franNuicias pri#ilegiadas, #acilaron en aceptar el nue#o
derec.o c#ico de %oma. 2i por eCemplo Qaples no Nuiso
desistir del beneficio de sus antiguos pactos con la %epEblica,
Nue aseguraban a los ciudadanos la eOencin de la milicia, la
pr*ctica de su constitucin .elFnica & Nui+*s .asta el libre uso
del dominio pEblico local, nada m*s f*cil de comprender Nue
semeCante resistencia. %oma negoci, & de los tratados
concluidos result Nue Qaples, %egium & otras muc.as
ciudades grecoit*licas conser#aron sus instituciones comunales
& .asta el uso oficial de su lengua. "n resumen, las nue#as le&es
eOtendieron eOtraordinariamente el derec.o de ciudad romana.
"sta se aument con ciudades tan numerosas e importantes
como las Nue estaban diseminadas en toda la pennsula, desde el
estrec.o de 2icilia .asta las orillas del Po. Adem*s, al dar a la
regin transpadana .asta los Alpes los pri#ilegios del
derec.o federal m*s0<!
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Afa#orecido, %oma les abra la
perspecti#a legal para ser admitidos en la plena ciudadana en un
pla+o prOimo.2"GB:@> AQ> @" $A GB"%%A
PA38)83A38J: @" "T%B%8A S BM9%AA)ortalecidos
mediante las concesiones otorgadas a aNuellos cu&a fe era
#acilante, los romanos #ol#ieron #alerosamente a la luc.a contra los
pases insurrectos. $le#ando el .ac.a en sus propias instituciones
polticas, .aban procurado alimentar la .oguera para Nue no se
eOtinguiese. @esde este da, en efecto, la conflagracin no
in#adi nue#os territorios. 2i por un momento .aba estallado en
Bmbra & en "truria, se eOtingui como por encanto, menos baCo
el peso de las armas romanas, Nue por el efecto de la $e& Gulia. "n
las antiguas colonias de derec.o latino & en la poblada regin del
Po, la %epEblica .all inmediatamente grandes & seguros
recursos Nue, unidos a los proporcionados por la poblacin
ciudadana, permitieron pensar en dominar el incendio
actualmente aislado. $os dos generales en Cefe #ol#ieron entre
tanto a %oma. 3Fsar en calidad de censor elegido, & Mario
porNue sus operaciones .aban parecido lentas e inciertas, & por
tanto .aba incurrido en la censura pEblica. 2e deca Nue el #ieCo
general marc.aba agobiado baCo el peso de sus sesenta & seis
a(os. 3ensura inCusta, segEn todas las apariencias. @urante su per;
manencia en %oma, se lo #io ir todos los das a la palestra, & .acer
all ostentacin de su gran #igor fsico. Adem*s, en su Eltima
campa(a .aba mostrado Nue no .aba decado en lo m*s mnimo
su capacidad militar de otros tiemposT sin embargo no .aba
podido distinguirse por algEn gran FOito, Nue era lo Enico Nue
.ubiera podido re.abilitarlo de su antigua bancarrota poltica ante
la opinin pEblica. 3on gran desesperacin su&a, se despreci al
#aliente #ieCo & se desestimaron sin ningEn miramiento los
ser#icios de su espada tan ilustre. As, lo sustitu& en el mando del
eCFrcito Nue operaba en el pas de los marsos el cnsul de este
a(o, $ucio Porcio 3atn, recomendado por su campa(a en
"truria. "n el eCFrcito de 3ampania, 3Fsar tu#o por sucesor a su
lugarteniente $ucio 2ila, a Nuien se deban en parte los meCores
resultados del a(o precedente. "n cuanto a Gneo "strabn,
promo#ido tambiFn al consulado, permaneci en el Picenum,
donde continu el curso de sus conNuistas.
8
0
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K82T>%8A @"
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m
6A,
$A GB"%%A ": "$ P83":BM 28T8> S T>MA @"
A23B$BM"n el in#ierno del a(o !!< se abri la campa(a con
un mo#imiento atre#ido de los insurrectos. %eno#ando las
grandes tentati#as de la guerra Fpica del 2amnium, lan+aron de
repente un cuerpo de Nuince mil marsos en la 8talia del :orte,
para auOiliar la insurreccin Nue fermentaba entonces en
"truria. Pero "strabn, cu&a pro#incia tenan Nue atra#esar, les
cerr el paso & los bati completamente, de tal forma Nue mu&
pocos #ol#ieron a su patria. $a estacin permiti despuFs a los
romanos Nue tomasen la ofensi#a, as Nue 3atn entr a su #e+
en el territorio de los marsos, & penetr .asta el cora+n del
pas despuFs de una serie de afortunados combates. Pero al
Nuerer tomar por asalto el campamento enemigo, situado en las
inmediaciones del lago )ucino, encontr all su muerte.
"strabn Nued Fl solo encargado de las operaciones militares en
la 8talia del centro, & di#idi su atencin & sus fuer+as entre el
sitio de Asculum, Nue continu, & la obra de sometimiento de
los pases marsos, sabelios & apulios. "l Cefe insurrecto
Gudacilio acudi con sus picentinos en socorro de su ciudad natal,
empe(ado en obligar al enemigd a le#antar el sitio, & atac a los
sitiadores, a Nuienes la guarnicin de Ausculum embisti
tambiFn en sus lneas. 2e dice Nue setenta & cinco mil romanos
combatieron aNuel da contra sesenta mil it*licos. $a #ictoria Nued
para los primeros, pero Gudacilio .aba conseguido penetrar en
la pla+a con parte de su eCFrcito. "l sitio #ol#i a comen+ar
inmediatamente, & fue un sitio largo & difcil. $a pla+a era fuerte,
& los .abitantes se defendieron como desesperados Nue
recordaban la sangrienta eOplosin del principio de la guerra.
9

3uando, despuFs de muc.os meses de una #alerosa defensa,
Gudacilio #io Nue iba a sonar la .ora de la capitulacin, .i+o
morir entre tormentos a todos los .abitantes sospec.osos de
inteligencias con los romanos, & Fl mismo se dio despuFs la
muerte. 8nmediatamente se abrieron las puertas de la ciudad, & a
las matan+as eCecutadas por los it*licos sucedieron los suplicios
ordenados por los generales de %oma, todos los oficiales &
ciudadanos notables fueron pasados por las armas, & el resto,
reducido a la ma&or miseria, fue eOpulsado, a la #e+ Nue todos sus
bienes Nuedaron confiscados en beneficio del "stado.0<<
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:A2BM828J: @" $>2 MA%2>2
S @" $>2 2A9"$8>2@urante el sitio de Ausculum & despuFs de
su cada, numerosas columnas .aban recorrido los pases #ecinos,
obligando a unos & a otros a someterse. $os marrucinos .aban
.ec.o la pa+ despuFs de .aber sido derrotados en 3.ieti por
2er#io 2ulpicio. "n Apulia el pretor 3a&o 3osconio tom 2alapia
=el antiguo puerto de Arpi? & 3anas, & siti 3anusium. Bn cuerpo
de samnitas Nue conduca Mario "gnacio .aba marc.ado en
auOilio de los apulios, Nue eran poco belicosos, & en un principio
rec.a+ a los romanos, pero, al ser derrotado por el pretor al
pasar el Aufido =>fanto?, perdi a su general & a muc.a gente, &
se #io obligado a refugiarse en los muros de 3anusium. $os
romanos marc.aron nue#amente adelante, se los #io en Denosa &
en %ub =%u#o?, & Nuedaron due(os de toda la Apulia. Al mismo
tiempo su dominacin se restableci en la regin del lago )ucino
& del monte MaCilla, #erdadero centro de la insurreccin. $os
marsos se sometieron a Uuinto MFtelo Po & a 3a&o 3inna,
legados de "strabnT & al a(o siguiente, los #estinos & los
pelignios se entregaron a "strabn en persona. 8talia, la capital de
la insurreccin, #ol#i a ser como antes la modesta aldea pelignia
de 3orfinium, los restos del 2enado it*lico se .aban refugiado
entre los samnitas.
2BM8
28J:
@"
3AMP
A:8A
KA2T
A
Q>$A
. 28$A
": "$
2AM:
8BMPo
r su
parte el
eCFrcito
del sur, a las rdenes de 2ila, .aba tomado la ofensi#a e
in#adido la 3ampania meridional, ocupada por el enemigo.
"stabies fue tomada & destruida por 2ila el 31 de abril del a(o
!!<T Kerculano, muerto por Tito @idio en el momento del asalto
segEn parece, el 11 de Cunio del mismo a(o. Pompe&a se resista
m*s. $ucio 3luencio, un Cefe samnita Nue .aba #enido en
socorro de la pla+a, fue rec.a+ado por 2ila. Dol#i a la carga,
contando con las .ordas de los galos Nue .aban refor+ado su
eCFrcito, pero .i+o mal en fiarse del #alor inconstante de sus
inseguros aliados. 2u derrota fue un #erdadero desastre, su
campamento fue tomado & Fl muri con la ma&or parte de los
su&os al .uir .acia Qola. %econocido el eCFrcito romano, dio a
su general la corona de cFsped =corona gramnea?, insignia
rEstica con Nue se adornaba todo soldado Nue, por su bra#ura,
.aba sal#ado una di#isin. 2in detenerse
0
<
<
rE
en el sitio de Qola & de otras ciudades campanias, Nue aEn
conser#aban los samnitas, 2ila penetr en el pas & marc.
derec.o al foco principal de la insurreccin. "clanum =)ricenti, al
este de 9ene#ento? fue r*pidamente asaltada & cruelmente
castigada. "l miedo se apoder de todo el pas de los .irpinos,
Nuienes se sometieron antes de Nue los lucanios Nue se .aban
puesto en mo#imiento pudieran llegar en su auOilioT as, nada
impidi &a a 2ila subir .asta los puntos m*s ele#ados del pas
samnita. Pas los desfiladeros donde lo esperaban las milicias del
pas con su Cefe Mutilo, Nue fueron derrotadas al ser atacadas por la
espalda, & Nue a consecuencia de esto perdieron su campamento.
Mutilo, .erido, .u& a "sernia. 2ila continu sus triunfos, lleg a
9o#ianum =9o&ano?, capital del pas, & la oblig a capitular
despuFs de una nue#a #ictoria obtenida baCo sus muros. 2olo lo
a#an+ado de la estacin puso tFrmino a sus .a+a(as.$A
8:2B%%"338J: D":38@A P>% T>@A2 PA%T"2
3>:2TA:38A @" $>2 2AM:8TA2$a rueda de la fortuna
.aba girado por completo. As como al principio de la campa(a
del a(o !!< la insurreccin iba triunfante, poderosa &
progresando, as se la #e al fin abatida, derrotada & sin esperan+a.
$a 8talia del :orte estaba pacificada, la central en manos de %oma
de una a otra ribera, & los Abru+os, sometidos casi por
completo. Por otra parte, la Apulia .aba sido reconNuistada .asta
Denosa, & la 3ampania .asta Qola. "l territorio de los .irpinos
.aba sido ocupado nue#amente, con lo Nue se interrumpan las
comunicaciones entre el 2amnium & el pas lucanobrucio, Enicas
regiones Nue aEn sostenan la luc.a, tal es el cuadro Nue se
presenta a nuestros oCos. 8talia pareca la inmensa .oguera de un
incendio aEn no eOtinguido, por todas partes se #ean ceni+as,
ruinas & siniestros resplandoresT & despuFs alguna Nue otra
llamarada Nue sala del medio de los escombros. Pero en todas
partes la %epEblica .aba dominado el incendioT el principal
peligro .aba pasado. @esgraciadamente no conocemos los .ec.os
m*s Nue superficialmente, & no podemos decir cu*les fueron las
causas ciertas de estos prodigiosos & repentinos re#eses. :o .a&
duda de Nue la .abilidad de "strabn & m*s aEn la de 2ila, as
como la enFrgica concentracin de las fuer+as de %oma & su
#igoroso ataNue, contribu&eron en gran medida a este resultado.
Pero0!1
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Aal lado de los .ec.os de armas
estu#o necesariamente la influencia de los .ec.os polticos. @e
otro modo no puede eOplicarse la increble & repentina cada del
edificio de los insurrectos. $as le&es de 2il#ano & de 3arbn
debieron fomentar la desorgani+acin & la traicin en las filas del
enemigo, tal & como se .aba supuesto acertadamente. Por otra
parte, & como sucede frecuentemente, el fracaso se con#irti en la
man+ana de la discordia entre ciudades mal unidas entre s por el
la+o de la comEn insurreccin. Pero lo Nue #emos claramente =& no
necesitamos para con#encernos m*s Nue las #iolentas
con#ulsiones interiores & la disolucin Nue sigui en el "stado
it*lico? es el acto gra#e & notable #erificado por los samnitas.
2egEn parece, baCo el impulso del marso Uuinto 2iln, Nue desde
un principio .aba sido el alma de la insurreccin, & Nue despuFs de
la capitulacin de su pueblo se .aba refugiado en el pas
inmediato, se dieron en aNuellos momentos una nue#a
organi+acin particular & pro#incial, & ante el .ec.o de Nue el
"stado de 8talia .aba cado, intentaron continuar la luc.a por su
cuenta & baCo el nombre de RsafinesR =samnitas?.
11
Kicieron su
Eltimo santuario en la fuerte cindadela de "ser;nia, le#antada
tiempo atr*s para ser la 9astilla de sus libertades. All reEnen un
eCFrcito de unos treinta mil .ombres de a pie & mil caballos, al
cual refuer+an con #einte mil escla#os emancipados & colocados en
sus lneas, & eligen cinco generales, el primero de los cuales es el
mismo 2iln. @espuFs de doscientos a(os de silencio, se #io con
admiracin reproducirse la guerra del 2amnium. 3omo en el siglo
D de %oma, el rudo & #aleroso pueblo #ol#a a tomar las armas
despuFs de la cada de la confederacin italiana, e intentaba
arrancar por s solo & en sangrienta lid el reconocimiento de su
independencia. L"sfuer+o .eroico de la desesperacin, pero Nue
no poda tener buen FOito^ $a guerra de las monta(as se
sostendra toda#a algEn tiempo, & podra .acer nue#as #ctimas
en el 2amnium & en $ucania, pero la causa de la insurreccin
estaba irremisiblemente perdida."eP$>28J: @" $A GB"%%A
3>: M8T%A@AT"22in embargo, sobre#ino en este momento
una complicacin gra#e. $os asuntos se .aban embrollado en
>riente, & %oma se #ea en la necesidad de declarar la guerra a
Mitrdates, re& del Ponto. Al a(o siguiente =!!!?0!1
rN, ,sera necesario en#iar al Asia Menor a un cnsul & un
eCFrcito consular. 2i la guerra .ubiese estallado un a(o antes, la
%epEblica .abra corrido un gran peligro, teniendo
insurreccionada la mitad de 8talia & una de sus m*s ricas
pro#incias. Pero, en la actualidad, la mara#illosa fortuna de
%oma se .aba &a manifestado con la r*pida cada de la
insurreccin italiana. $a guerra Nue amena+aba en Asia, por m*s
Nue comen+ase en el momento en Nue terminaba la insurreccin
de los pueblos it*licos, no poda ser &a un peligro serio
considerando adem*s Nue Mitrdates, en su orgullo, .aba negado
a los italianos su poder o su auOilio. 3on todo, no puede negarse
Nue proporcionaba a %oma un gra#e disgusto. Kaban pasado los
tiempos en Nue esta .aca frente sin resentirse apenas a una
guerra en 8talia & a una eOpedicin al otro lado de los mares.
@espuFs de los dos a(os de la guerra m*rsica, el Tesoro estaba
agotado, & pareca imposible formar un nue#o cuerpo de eCFrcito
aparte de los Nue &a .aba en ser#icio acti#o. 2in embargo, se
pro#e& a ello del meCor modo Nue se pudo. 2e reuni dinero,
enaCenando como terrenos propios para edificar los Nue Nuedaban
libres en la meseta & en las inmediaciones del 3apitolio =#olumen
8, libro primero, p*g. 133?. $a #enta produCo nue#e mil libras de
oro. :o se reuni un nue#o eCFrcito, pero al cuerpo Nue .aba
en 3ampania, mandado por 2ila, se le dio orden de embarcarse
tan pronto como se lo permitieran las circunstancias en la 8talia del
2ur. $os progresos Nue el eCFrcito de "strabn .aca en el norte
deCaban entre#er Nue no se dilatara muc.o el momento de la
partida.T"%3"%A 3AMPAQA. T>MA @" D":>2A.
MB"%T" @" 28$J:$a campa(a del a(o !!!, la tercera de esta
guerra, comen+aba baCo los m*s faorables auspicios. "strabn
destru& en el primer encuentro la Eltima tentati#a de resistencia
en los Abru+os. "n Apulia, Uuinto MFtelo Po, sucesor de
3osconio e .iCo del :umdico, adicto como Fl a los principios
conser#adores & digno de su padre por sus talentos militares,
puso fin a la luc.a apoder*ndose de Denosa, donde .i+o tres mil
prisioneros. "n el 2amnium, 2iln .aba reconNuistado a 9o#ianum,
pero perdi luego una batalla contra el general romano Mamerco
"milio. "n esa ocasin, cosa Nue fue para la %epEblica un FOito
ma&or Nue la #ictoria, se .all su cuerpo entre los seis rnil
muertos Nue deCaron los samnitas0!0
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Atendidos en el campo. "n
3ampania, 2ila arranc a los rebeldes las peNue(as ciudades Nue
toda#a ocupaban, & comen+ el sitio de Qola. Por Eltimo, el romano
Aulo Ga#inio penetr en $ucania & en un principio alcan+ algunas
#entaCas, pero fue muerto en el ataNue dado al campamento
enemigo, & $amponio, el Cefe de los insurrectos, se apoder de
nue#o casi sin oposicin de todo el pas agreste del 9rucium & de
$ucania. Pero un golpe de mano intentado por Fl contra %egium
fracas, gracias al pronto auOilio de 3a&o :orbano, pretor de 2icilia.
@e cualNuier modo, & a pesar de algunos incidentes desgraciados,
los romanos #ean aproOimarse cada #e+ m*s el fin de esta luc.a.
Qola estaba a punto de entregarse & el 2amnium tena agotadas sus
fuer+asT Nuedaba disponible un numeroso eCFrcito para la guerra de
Asia. Todo iba a medida de su deseo, cuando de repente un cambio
inesperado en %oma dio a la insurreccin puCan+a &
fuer+a.AG8TA38J: ": %>MA. "$ @"%"3K> @"
38B@A@>T>%GA@> A $>2 8TP$83>2. 2B2
%"2T%8338>:"23>:2"3B":38A2 @" $>2 P%>3"2>2
P>$AT83>2. MA%8>"n efecto, en %oma reinaba una
fermentacin de las m*s temibles. "l ataNue de @ruso contra la
Curisdiccin de los caballeros, su precipitada cada ante el esfuer+o
de este partido &, por Eltimo, los procesos iniciados por la $e& Daria,
#erdadera arma de dos filos, como .emos #isto anteriormente,
.aban sembrado los odios m*s acerbos entre la aristocracia & la
noble+a del dinero, entre los moderados & los ultras. 3omo los sucesos
.aban dado la ra+n al partido Nue tenda a un acomodamiento
amistoso, se .aban #isto casi for+ados a conceder a los
confederados los mismos derec.os Nue los moderados .aban
propuesto Nue se les reconociesen de buen grado. Pero la concesin
.ec.a, lo mismo Nue la negati#a Nue la .aba precedido, .aban
guardado en la forma ese car*cter estrec.o & celoso Nue sabemos.
"n lugar de colocar a todas las ciudades it*licas baCo el imperio de
una le& igual, no se .aba .ec.o m*s Nue dar a la igualdad una
eOpresin diferente. 2e .aba recibido en la asociacin c#ica ` de
%oma a un gran nEmero de estas ciudades, pero al ttulo conferido
iba aneOa una nota de inferioridad Nue colocaba a los nue#os
ciudadanos, con relacin a los antiguos, en una situacin
semeCante a la de los0!3
emancipados frente de los ingenuos. Al conceder solo el derec.o
latino a las ciudades entre el Po & los Alpes, se eOcitaba su
codicia leCos de apaciguarla. Por Eltimo, en una gran parte de
8talia, & no por cierto la peor, todas las ciudades conNuistadas al
da siguiente de la insurreccin se #ean no solamente eOcluidas,
sino Nue, como sus antiguos tratados con %oma .aban cado por
el .ec.o de su insurreccin, no se .aban estipulado otras bases &
no conser#aban m*s Nue lo Nue se les .aba deCado a manera de
gracia.R Der Nue se les Nuitaba as su #oto poltico era cosa tanto
m*s inCuriosa al considerar Nue en efecto se saba cuan poco #alor
tenan estos #otos en el estado actual de los comicios. A los oCos
de todo .ombre imparcial, no .aba cosa m*s ridicula Nue esta
afectada solicitud por la inmaculada pure+a del cuerpo electoral.
Todas estas restricciones traan consigo un peligro, Nue era el de
ofrecer al primer demagogo Nue se presentase un medio en Nue
apo&ar sus ambiciones, &a fuera Nue Nuisiese atender los
reclamos m*s o menos Custos de los ciudadanos nue#os, o Nue
intentase admitir en la ciudad a los italianos eOcluidos de ella. Por
Eltimo, las semiconcesiones .ec.as & los derec.os tan me+Nui;
namente concedidos parecan toda#a insuficientes a los
.ombres ilustrados de la aristocracia, lo mismo Nue a los reciFn
#enidos & a los mismos eOcluidos. 2obre todo deploraban la
dolorosa ausencia de todos los .ombres eminentes, en#iados al
destierro por la comisin de alta traicin de la $e& Daria.
2acarlos del eOilio era difcil, pues estaban condenados no por la
Custicia popular, sino por sentencia del Curado. 3asar por un
segundo plebiscito Cudicial el plebiscito anterior no .ubiera sido
complicado para nadie, pero casar un #eredicto dado por el pueblo
.abra sido un eCemplo funesto a los oCos de todo buen
aristcrata. "n suma, ni los ultras ni los moderados se .allaban
satisfec.os del FOito de la crisis social. Pero ninguno se senta tan
colFrico como el #ieCo Mario. \l se .aba lan+ado a lo m*s recio
de la guerra con toda clase de esperan+as. Pero de all .aba #uelto
en contra de su #oluntad, con la conciencia de .aber prestado a su
patria nue#os ser#icios & .aber sufrido nue#as inCurias, & con la
amarga con#iccin de Nue, leCos de ser temible toda#a al ene;
migo, .aba descendido en su estima. Abrigaba en su seno el
espritu de #engan+a, ese gusano roedor Nue se alimenta de su
propio #eneno. Por incapa+ o inEtil Nue se .ubiese mostrado en
el gobierno, no poda ser mirado como un intruso, su nombre
.aba continuado siendo popular & era un temible instrumento en
manos de un demagogo.0!4
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P831A:A3>%%BP38J: @" $A
@8238P$8:A M8$8TA%A estos elementos peligrosos de
con#ulsin poltica #ena a unirse la creciente decadencia de las
costumbres, del .onor & de la disciplina militares. $os malos
gFrmenes introducidos en la legin por los proletarios se .aban
desarrollado con una terrible rapide+ durante las desmorali;
+adoras guerras de la insurreccin, en las Nue .aba sido necesario
utili+ar los ser#icios de todos los .ombres #*lidos sin distincin, &
en las Nue se .aba .ec.o tranNuilamente la propaganda
demaggica, tanto baCo la tienda del soldado como dentro de los
muros de %oma. :o tardaron en #erse las consecuencias en el
relaCamiento del la+o de la CerarNua militar. Ante el sitio de
Pompe&a, el consular Aulo Postumio Albino, comandante del
cuerpo sitiador & destacado del eCFrcito de 2ila, .aba sido molido
a palos & pedradas por sus mismos soldados, Nue se cre&eron
#endidos & entregados al enemigo. Por su parte 2ila, general en
Cefe, no .aba podido nada contra ellos, sino eO.ortarles a ol#idar el
recuerdo de su crimen con sus proe+as delante del enemigo. $os
principales culpables .aban sido los soldados de la armada, Nue,
como sabemos, son la peor especie de soldados. :o tard en
seguir su eCemplo una di#isin de legionarios, reclutados
principalmente entre el populac.o de %oma. A la #o+ de 3a&o
Ticio, un famoso .Froe del )orum, se suble#aron & atacaron a
3atn, Nue era uno de los cnsules, & Nue se libr de la muerte
como por milagro. Ticio fue arrestado, pero no castigado. Poco
tiempo despuFs 3atn muri en una batalla &, con ra+n o sin ella, se
sospec. Nue sus mismos oficiales, entre ellos 3a&o Mario el
Go#en, lo .aban asesinado.3%8282 "3>:JM83A. MB"%T"
@" A2"$8J:3omo si no fuese bastante la crisis poltica &
militar, se declar otra aEn m*s terrible en los asuntos de la
economa pEblica, producida por la guerra social & los trastornos
de Asia, & cu&as primeras #ctimas fueron los capitalistas. 3omo
les era imposible pagar el interFs de sus deudas, & estaban siendo
perseguidos despiadadamente por sus acreedores, los deudores se
presentaron ante el tribunal competente & reclamaron al pretor
urbano, Aselin, Nue les diese un tFrmino o pla+o para poder
#ender sus propiedades, o Nue aplicara las antiguas & ol#idadas
le&es0!<
sobre la usura, Nue, conforme a una regla de tradicin
inmemorial, condenaban al acreedor a pagar el cu*druple del
interFs cobrado ilegal;mente =#olumen 8, libro segundo, p*g.
311?. Aselin pareca dispuesto a .acer Nue pre#aleciese sobre
las pr*cticas del derec.o eOistente la letra de la le&, recibi las
demandas & procedi en la forma acostumbrada. Por esta ra+n, los
acreedores, irritados, se reunieron en el )orum conducidos por el
tribuno $ucio 3asio & se arroCaron sobre el pretor, #estido con las
insignias religiosas para cumplir un sacrificio, & lo asesinaron
delante del templo de la 3oncordia. :i siNuiera lleg a abrirse
una in#estigacin sobre semeCante atentado =a(o !!<?. @urante
este tiempo los deudores, eOasperados, decan Nue no .aba otro
remedio para los sufrimientos de las masas RNue la formacin de
nue#os libros de cuentasR, lo cual Nuera decir la anulacin por la
le& de todos los crFditos, o el perdn total de las deudas. 2e
reproduCeron entonces todos los incidentes de la luc.a entre los
rdenes, los capitalistas reanudaron su alian+a con una
aristocracia cu&o interFs era tambiFn el su&o, & persiguieron
con procesos a la oprimida multitud & tambiFn a los .ombres del
Custo medio Nue deseaban Nue se dulcificasen los rigores
Cudiciales. "sta sociedad se .allaba al borde del abismo, & all,
en el eOtremo, se #io al deudor desesperado arroCarse de cabe+a,
arrastrando al acreedor en su cada. 2in embargo no ocurra &a,
como en otro tiempo, Nue este mal atacaba solo al organismo
ci#il & moral de una gran ciudad puramente agrcola. "n la
actualidad, la descomposicin local se #erificaba en el seno de la
capital de numerosos pueblos. $a desmorali+acin de las
ciudades donde se codean los prncipes & los mendigos era un
.ec.o, pues en aNuel inmenso teatro las condiciones sociales se
detenan ante masas m*s compactas, m*s densas & temibles. $a
guerra social .aba sacudido #iolentamente .asta los cimientos
sobre los Nue se fundaba %oma, & preparado una nue#a
re#olucin. Bna casualidad .i+o Nue estallase.$"S"2
2B$P838A2. 2B$P838> %B)>3orra el a(o !!!. "l tribuno
Publio 2ulpicio %ufo propuso al pueblo Nue se declarase depuesto a
todo senador Nue tu#iese una deuda Nue eOcediera los dos mil
dineros, & Nue se abriesen las puertas de la patria a los
ciudadanos condenados por el #eredicto de Curados, Nue no
.aban sido0!!
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Aliberados. Por Eltimo, plante Nue
los nue#os ciudadanos se distribu&esen en todas las tribus & Nue
los emancipados tu#iesen en ellas derec.o a #otar. Mociones
eOtra(as, por lo menos desde ciertas perspecti#as, & m*s en boca de
semeCante .ombre. Publio 2ulpicio %ufo =nacido en el a(o !31?
deba su importancia poltica menos a su origen noble, sus grandes
relaciones & su riNue+a patrimonial, Nue a su gran elocuencia, en
la Nue superaba a todos sus contempor*neos. 2u eOcelente #o+,
sus animados ademanes & lo enFrgico de su palabra arrastraban al
o&ente, incluso al no con#encido, como dice 3icern.
10
Por su
origen perteneca al partido senatorial, su primer acto poltico
=a(o !<9? .aba sido una acusacin pEblica contra aNuel
:orbano tan odioso a los amigos del poder =p*g. 000?T &, entre
los conser#adores, .aba pertenecido a la faccin de 3raso & de
@ruso. WPor NuF se .aba decidido a aspirar al tribunado del
pueblo en el a(o !!!, & por este .ec.o abdicar a su noble+a
patriciaX :o es posible a#eriguarlo. Pero del .ec.o de Nue
tu#iese, con todo el partido moderado, en contra a los
conser#adores, Nue lo calificaban de re#olucionario, no debe
concluirse Nue lo fuera en efecto, o Nue .ubiese so(ado con
derribar la constitucin, como 3a&o Graco. 2in embargo, como
era el Enico entre los personaCes notables del partido de 3raso &
de @ruso Nue .aba #isto pasar sobre su cabe+a el .urac*n de los
procesos Nue traCo consigo la $e& Daria, sin duda se cre&
llamado a concluir la obra de @ruso & a poner tFrmino a la
inferioridad ci#il de los ciudadanos nue#os. Para .acerlo necesit
re#estir las insignias de tribuno. AgregEese a esto Nue en el curso
de sus funciones muc.os de sus actos fueron contrarios a las
tendencias de la demagogia. Bn da se lo #io interponer su #eto e
impedir Nue uno de sus colegas consiguiese por un plebiscito la
casacin de los #eredictos pronunciados conforme a la $e&
Daria. "n otra ocasin, cuando al salir de la edilidad 3a&o 3Fsar
Nuiso saltar por encima de la pretura & obtener el consulado para el
a(o !!, aspirando sin duda al generalato del eCFrcito de Asia,
encontr en 2ulpicio el m*s decidido & el m*s enFrgico de sus
ad#ersarios. As pues, fiel siempre a la lnea de conducta de @ruso,
2ulpicio Nuiso Nue todo el mundo respetase la constitucin ante
todo. @esgraciadamente no podr*, como no .aba podido @ruso,
unir elementos irreconciliables &, conduciFndolos por las
estrictas #as del derec.o, conseguir Nue triunfen sus pro&ectos
de reforma por sabios Nue sean. "n realidad repugnan
demasiado a la inmensa ma&ora de los antiguos ciudadanos, &
nunca los aceptar*n de0!
K82T>%8A @" %>MA,buen grado. 2ulpicio rompi con la poderosa
familia de los Gulios, a la Nue perteneca $ucio 3Fsar, uno de
los senadores m*s influ&entes, & .ermano de 3a&o. %ompi
adem*s con la camarilla aristocr*tica Nue na#egaba en sus
aguasT & los odios personales nacidos de esta ruptura
contribu&eron no poco a Nue el irascible tribuno fuese m*s all*
de donde pensaba en un principio.T":@":38A @" $A2
$"S"2 2B$P838A2@e cualNuier modo, las mociones
sulpicias no desmentan en absoluto por su ndole sus
antecedentes personales, o la situacin Nue .aba ocupado
.asta entonces en medio de los partidos. "stablecer la igualdad
entre los ciudadanos nue#os & los antiguos era sencillamente
tomar en parte una de las proposiciones de @ruso en fa#or de
los it*licos, e, igual Nue Fl, no .acer otra cosa Nue obedecer las
prescripciones de una sabia poltica. "l llamamiento de los
personaCes condenados por los #eredictos del Curado de Dario
atacaba realmente la in#iolabilidad Nue el mismo 2ulpicio
.aba defendido poco antes, pero era en beneficio de su partido
& de los conser#adores moderados. 2e concibe f*cilmente,
desde este momento, ese cambio de conducta del fogoso
agitador. Al entrar la #spera en la escena poltica .aba
combatido #i#amente la medidaT despuFs, eOasperado por la
resistencia de sus ad#ersarios a todos sus pro&ectos, se
con#irti en su sostenedor. "n cuanto a la medida de eOclusin
contra los senadores NuF .aban contrado grandes deudas, tena
su ra+n de ser en la situacin profundamente Nuebrantada de
las fortunas en el seno de las principales familias, situacin
re#elada durante la crisis financiera, a pesar de las apariencias &
del brillo eOterior. Por doloroso Nue el sacrificio fuese, era en
interFs bien entendido de la aristocracia #er salir de la curia
=pues tal .ubiera sido el resultado de la $e& 2ulpicia? a todos
los senadores Nue no pudiesen pagar inmediatamente sus
deudas. "n efecto, .aba un gran nEmero de ellos Nue,
agobiados por los compromisos econmicos, marc.aban
como encadenados detr*s de sus colegas m*s ricos & eran
escla#os de las pandillas Nue era necesario destruir eOpulsando a
una multitud notoriamente #enal. %econocemos, sin embargo,
Nue al Nuerer limpiar de este modo el establo de >gias, %ufo
sacaba al pEblico los #ergon+osos #icios del 2enado, la
medida era brutal & odiosa, & no0!8
8K2BMlie3l>: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Ala .ubiera propuesto sin sus luc.as
con los Cefes de la faccin. Por Eltimo, si con su mocin a fa#or de
los emancipados intentaba ser pronto el Cefe de las masas, esta
mocin tena tambiFn sus Custas causas & por otra parte poda
conciliarse con las instituciones aristocr*ticas. @espuFs de .aber
llamado a los emancipados al ser#icio militar, Wno tenan estos
algEn fundamento para reclamar el #oto polticoX 2iempre
.aban caminado a la par el #oto & el ser#icio en el eCFrcito. S
adem*s, en el estado al Nue .aban llegado los comicios, anulados
por completo polticamente, WNuF incon#eniente .aba en Nue
#iniera a perderse un alba(al m*s en aNuella inmensa cloacaX 2i
admitan indistintamente a todos los emancipados en el derec.o
de ciudad, leCos de aumentarse las dificultades del gobierno para la
oligarNua, se aminoraban. $os emancipados eran en su ma&or
parte dependientes de las grandes familias por su fortuna & sus
bienes. >portunamente utili+ados, ofrecan al poder una poderosa
palanca de la Nue podan ec.ar mano en las elecciones. $a medida,
como todo fa#or poltico concedido al proletariado, era
indudablemente contraria incluso a las tendencias de la
aristocracia reformista. 2in embargo para %ufo no era m*s Nue lo
Nue .aba sido para @ruso la le& de cereales, el medio de atraerse
el proletariado, conNuistar su asistencia & #encer con Fl la
resistencia opuesta a las reformas #erdaderamente Etiles. :ada
m*s f*cil de pre#er Nue esta resistencia a todo trance. "ra mu&
cierto Nue en su espritu de cortas miras ambas aristocracias
manifestaran despuFs de la insurreccin los mismos celos
estEpidos Nue antes de su eOplosin. $a gran ma&ora de cada
partido, en #o+ alta o baCa, tac.ara de inoportuna debilidad las
semiconcesiones .ec.as en la .ora del peligro, & se opondra
#iolentamente a toda proposicin Nue tendiera a ampliarlas. "l
eCemplo de @ruso .aba mostrado en lo Nue podran #enir a parar
las tentati#as de reforma conser#adora con el Enico apo&o de la
ma&ora del 2enado. @e aNu la actitud del amigo & partidario de
@rusoT de aNu la tentati#a de reno#ar los pro&ectos de aNuel,
coloc*ndose en oposicin directa con el 2enado, & lan+*ndose por
el camino de los demagogos. %ufo no se tom ni siNuiera el
trabaCo de ganarse a los senadores con el cebo de la restitucin
del 2enadoT .allaba un apo&o m*s firme entre los emancipados &
en el peNue(o eCFrcito Nue lo segua. 2egEn sus ad#ersarios
dispona de tres mil mercenarios & de un RantisenadoR compuesto
de seiscientos .ombres de las clases altas, con ellos apareca en las
calles & en el )orum.0!9
GPG9T>%8A @" %>MA, $89%> 8D%"282T":38A @"$
P>@"%. 8:2B%%"338J:. P>2838J: @" 28$A
2B2T8TB38J: @" 28$A P>% MA%8> 3>M> G":"%A$
": G")"2us mociones fueron combatidas a todo trance por la
ma&ora del 2enado. Para ganar tiempo, este induCo a los
cnsules $ucio 3ornelio 2ila & Uuinto Pompe&o, ambos
ad#ersarios de la democracia, a celebrar festi#idades religiosas
eOtraordinarias, durante las cuales no podan reunirse los co;
micios. "n contestacin a esto, 2ulpicio suscit una #iolenta
insurreccin en la Nue entre otras #ctimas muri el Co#en
Uuinto Pompe&o, .iCo de uno de los cnsules & &erno del otro.
$os mismos cnsules estu#ieron en gran peligro, & .asta se
dice Nue 2ila tu#o Nue refugiarse en casa de Mario. Kubo Nue
ceder a la fuer+a. 2ila se resign a dar contrardenes respecto
de las fiestas, & las mociones de 2ulpicio se #otaron sin ningEn
obst*culo. 2in embargo aEn no estaba asegurada su suerte. 2i
en la capital .aba lle#ado la aristocracia la peor parte, & esto
por primera #e+ despuFs de la era de la re#olucin, en 8talia
.aba otro poder con el Nue se necesitaba contar en adelante,
me refiero a los dos grandes & #ictoriosos eCFrcitos del
procnsul "strabn & del cnsul 2ila. $as disposiciones de
"strabn eran dudosasT pero en lo Nue concierne a 2ila,
aunNue en el primer momento cedi a la #iolencia, #i#a en
inteligencia completa con la ma&ora del 2enado. Adem*s,
despuFs de .aber dado contrardenes respecto de las fiestas,
.aba salido precipitadamente de %oma para #ol#er a unirse con
su eCFrcito Nue estaba en 3ampania. 8naugurar el terror con
la espada de las legiones en una capital indefensa era menos
difcil Nue asustar a un cnsul desarmado, amena+*ndolo con
los palos en un motn. 2ulpicio supona Nue su ad#ersario, .o&
Nue estaba en posesin del poder, respondera a la fuer+a con
la fuer+a, & #ol#era a %oma a la cabe+a de sus legionarios para
ec.ar abaCo a los conser#adores demagogos con todas sus le&es.
LUui+* se enga(aba^ 2ila tena m*s deseo de ir a pelear contra
Mitrdates, Nue disgusto & odio contra los tumultos en las
calles de %oma. 8ndiferente en su origen a todas estas
Nuerellas, en su increble negligencia poltica no pensaba
Nui+*s en el golpe de "stado Nue 2ulpicio crea tener suspenso
sobre su cabe+a. 2i se .ubiese deCado a 2ila seguir su deseo,
una #e+ tomada Qola, Nue tena entonces sitiada, .abra
embarcado inmediatamente su eCFrcito con rumbo .acia el
Asia. Pero 2ulpicio Nuera pre#enir el peligro & concibi la
idea de rele#arlo del mando. 3on este obCeto se entendi con
Mario, cu&o nombre popular01
@" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2. %"D>$B38J:
2B$P838A:Apareca Custificar ante las masas la mocin Nue
tena por obCeto conferirle el generalato de Asia. Adem*s,
gracias a sus talentos & a su ilustracin militar, poda ser un
slido apo&o en caso de una ruptura con 2ila. 2in embargo,
esto no Nuiere decir Nue el tribuno desconociese el peligro de
una medida Nue pona el eCFrcito de 3ampania en manos de un
.ombre ansioso de #engan+a & de .onores, ni la enorme
ilegalidad de un mando en Cefe conferido por plebiscito a un
ciudadano Nue no era funcionario pEblico. Pero la notoria
incapacidad poltica de su .Froe le daba la seguridad de Nue
este no Nuerra cometer ningEn gra#e atentado contra la
constitucin. Por otra parte, era tal el peligro de la situacin si
las pre#isiones de 2ulpicio respecto de los pro&ectos de 2ila
resultaban ciertas, Nue no le estaba permitido detenerse ante
semeCantes obCeciones. "n cuanto al #ieCo capit*n, se
con#ertira con muc.o gusto en el condottiero de cualNuiera Nue
utili+ara sus ser#iciosT despuFs de largos a(os, ambicionaba en
el fondo de su cora+n el mando en Cefe de una eOpedicin al
Asia. WUuiFn sabe adem*s si encontrara en esto la ocasin tan
deseada de arreglar sus cuentas con la ma&ora del 2enadoX
Por un plebiscito #otado a propuesta de 2ulpicio, 3a&o Mario
recibi el mando supremo & eOtraordinario del eCFrcito de
3ampania o, segEn la frmula, la potestad proconsular, para
dirigir la eOpedicin contra Mitrdates. A continuacin de esto,
dos tribunos del pueblo partieron .acia el campamento Nue estaba
baCo los muros de Qola para .acerse cargo de las legiones de
2ila.$$AMA@A @" 28$A. 2B MA%3KA 2>9%" %>MA "2TA "2
8:DA@8@A P>% $A2 $"G8>:"2$os en#iados lle#aban mala
comisin. 2i .aba un .ombre en Nuien deba recaer
naturalmente el mando militar de Asia, ese era 2ila. Pocos a(os
atr*s .aba luc.ado all con gran FOito, & .aba contribuido m*s
Nue nadie a abatir la Eltima & peligrosa insurreccin de los
it*licos. 3nsul en funciones el mismo a(o de la ruptura con
Mitrdates, se le .aba asignado dic.o mando en la forma
acostumbrada & con pleno asentimiento de Pompe&o, su
colega, amigo & consuegro. @espuFs de esto, era cosa gra#e
Nuitarle el mando por un #oto del pueblo soberano para darlo a
su #ieCo ri#al en la guerra & en la poltica, aNuel a Nuien nadie
poda decir a NuF eOcesos & a NuF #iolencias podra entregarse.
2ila no era .ombre bastante0
K82T>%8A @" MMMttM8`tct rsumiso como para resignarse
a obedecer, ni dependiente para creerse obligado a ello. "l
eCFrcito, tal como lo .aban .ec.o las reformas militares de Mario &
la disciplina de su Cefe actual, tan se#ero desde el punto de #ista
de las armas como relaCado desde el punto de #ista de las
costumbres, no era m*s Nue una banda de soldados a#entureros
entregados por completo a su general, Nue permanecan
absolutamente indiferentes a las cosas de la poltica. "n lo Nue
respecta a 2ila, fro & gastado, pero de gran lucide+ de espritu, no
#ea en el pueblo de %oma m*s Nue una muc.edumbre en#ilecida,
& en el .Froe de AiO a un poltico gastado & en Nuiebra. Dea en la
legalidad una palabra #ana, & en %oma una ciudad desguar;
necida, de murallas ruinosas & mil #eces m*s f*cil de tomar Nue
Qola. S, segEn lo Nue #ea, as obr. %euni a sus soldados Nue
formaban seis legiones, o un contingente de unos treinta & cinco
mil .ombres, & les mostr el mensaCe Nue .aba recibido de
%oma, con el buen cuidado de decirles Nue el nue#o general no
los conducira al Asia Menor, pues lle#ara all otras tropas.
"Ocepto uno solo, los oficiales superiores, ciudadanos antes Nue
soldados, se negaron a seguirlo, pero los soldados, a Nuienes la
eOperiencia prometa en Asia una #ictoria f*cil & un botn
inmenso =#olumen 88, libro tercero, p*g. 3!1?, se suble#aron
tumultuosamente, .icieron peda+os a los dos tribunos procedentes
de la capital, & eOclamaron Nue 2ila poda conducirlos a %oma.
$e#ant inmediatamente su campamento, e .i+o Nue se le uniese
en el camino el otro cnsul, su colega, Nue pensaba como Fl. "n
algunas pocas Cornadas, & sin .acer caso de los en#iados Nue
%oma le mandaba con orden de detenerse, lleg al pie de los
muros de la ciudad. @e repente se #io a sus columnas tomar
posiciones en el puente del Tber & en las puertas 3olina &
"sNuilma, & despuFs, con las legiones en buen orden & con las
*guilas por delante, pasaron los muros sagrados dentro de los
cuales la le& pro.iba la guerra. Muc.as discordias & luc.as
funestas .aban tenido lugar dentro de su recintoT nunca, sin
embargo, el eCFrcito romano .aba #iolado la pa+ consagrada.
Ko& se consuma el crimen sin #acilar, por una miserable
cuestin de mando militar en >riente. Bna #e+ en %oma, las
legiones ganaron la altura del "sNuilino. Molestadas all por las
piedras & los obCetos Nue les arroCaban desde lo alto de las casas,
iban &a a retroceder cuando 2ila, tomando en la mano una
antorc.a encendida, amena+ con incendiar las casas & lle#ar a
todas partes la desolacin & la ruina. $os soldados llegaron por
fin a la pla+a "sNuilina =no leCos de 2anta Mara la Ma&or?,00
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Adonde los esperaban algunas
tropas reunidas precipitadamente por Mario & 2ulpicio. $as
primeras columnas Nue llegaron fueron #igorosamente rec.a+adas
por sus ad#ersarios. Pero no tardaron en llegar refuer+os. Bna
di#isin de sue(os baC por la 2ubura & cogi por la espalda a
los defensores de %omaT estos retrocedieron. "ntonces Mario se
#ol#i & Nuiso .acer frente al enemigo Cunto al templo de la Tierra
=Tellus?, donde el "sNuilino #a descendiendo .acia el gran
mercado. 3onCura al 2enado, a los caballeros & al pueblo a ir contra
los legionarios, pero sus esfuer+os son #anos. Uuiere armar a los
escla#os prometiFndoles la libertad, solamente tres se presentaron.
A los dos Cefes &a no les Nued m*s remedio Nue .uir por las puertas
Nue aEn no estaban ocupadas. A las pocas .oras 2ila era due(o
absoluto de %oma, & al llegar la noc.e sus legionarios estaban
acampados en medio del )orum.P%8M"%A %"2TAB%A38J:
@" 28$A MB"%T" @" 2B$P838>. KB8@A @" MA%8>"ra la
primera #e+ Nue el eCFrcito inter#ena en las discordias ci#iles.
"staba &a demostrado .asta la e#idencia Nue, en el punto al Nue
.aban llegado las dificultades polticas, la fuer+a bruta era la
Enica Nue poda decidirlas, & Nue adem*s la fuer+a de los palos
no poda luc.ar con la fuer+a militar. "l partido conser#ador
tambiFn .aba sido el primero Nue .aba sacado la espadaT desde
aNuel da Nued condenado a sufrir la pena dictada m*s tarde por
la profunda & Custa sentencia del "#angelio. @e esperar, tena
asegurada la #ictoria, & poda tranNuilamente & a su placer
escribir su triunfo en forma de le&es. @ic.o est* Nue las $e&es
2ulpicias Nued aban anuladas como de pleno derec.o. 2u autor
& sus principales partidarios .aban .uido. "l 2enado los declar
enemigos de la patria, en nEmero de doce, & pregon Nue
cualNuiera poda prenderlos para decapitarlos. "n #irtud de este
senadoconsulto, Publio 2ulpicio fue apresado & muerto cerca de
$aurentum. 2u cabe+a fue en#iada a 2ila, Nuien mand Nue fuese
eOpuesta en pleno )orum, sobre aNuella misma tribuna donde
poco tiempo atr*s su palabra resonaba #igorosa & elocuente. 2e
sigui la pista a los otros, & el #ieCo Mario se sal# a duras penas
de los asesinos, Nue &a casi le .aban dado alcance. "l gran general
.aba borrado en parte el glorioso recuerdo de sus .a+a(as con una
larga0X
serie de faltas. 2in embargo, cuando se supo Nue estaba en peligro
la #ida del sal#ador de la %epEblica, no se #io &a en Fl m*s Nue al
.Froe #ictorioso de DerceilT & toda 8talia o& & esper ansiosa la
admirable a#entura de su .uida. "ntr en una embarcacin a
>stia con obCeto de arribar al Pfrica, pero despuFs, obligado
por los #ientos contrarios & la falta de pro#isiones, tu#o Nue
arribar al promontorio 3irce&o, & comen+ a andar errante & como
a tientas por la campi(a. 2us compa(eros eran poco
numerosos, & Fl no se fiaba de dormir baCo tec.o. "l #ieCo
consular marc.aba a pie, & muc.as #eces sus fuer+as se #ean
agotadas por el .ambre. As lleg a los alrededores de
Minturnos, colonia romana situada en la desembocadura del
$iris =Garigliano?. Pero como a lo leCos aparecieron los
caballeros de 2ila, apenas tu#o tiempo para llegar fatigado a la
orilla del roT finalmente pudo entrar en un buNue mercante Nue
all se encontraba, & sustraerse as al enemigo. Pero los
marineros, aterrados, se acercaron a tierra & despuFs se
marc.aron mientras Mario dorma en la orilla. $os Nue lo
perseguan lo encontraron al fin en las marismas inmediatas,
.undido en el cieno .asta la cintura & oculta la cabe+a entre
unas .oCas de ca(a. $o entregaron a los magistrados de
Minturno, & fue encerrado en un calabo+o al Nue se mand ab un
escla#o cimbrio, alguacil de la ciudad, para Nue lo asesinase. "l
germano no pudo sostener la terrible mirada del #encedor de su
pueblo, & se le ca& el .ac.a de la mano cuando el romano le
pregunt con su #o+ atronadora si se atre#era alguna #e+ a
asesinar a 3a&o Mario. $a #ergZen+a cubri la frente de los
magistrados localesT el .ombre a Nuien aNuel .aba .ec.o escla#o,
indultaba, por decirlo as, & respetaba al sal#ador de %oma.
W:o podra esperar siNuiera otro tanto de sus conciudadanos a
Nuienes Fl .aba dado las franNuicias Nue disfrutabanX 2e
rompieron sus cadenas & se le dio un buNue & dinero, con lo cual
pudo llegar a "naria =8sc.ia?. "n las aguas de esta isla fue donde
pudieron #ol#er a reunirse todos los proscritos, a eOcepcin de
2ulpicio. $legaron despuFs a "riO, & desde all fueron a 3artago,
pero los funcionarios de %oma los rec.a+aron de 2icilia & de
Pfrica. Ganaron la :umidia, & durante el in#ierno .allaron asilo
en las dunas. Bna #e+ all, el re& Kiemsal 88, a Nuien estos .aban
esperado ganar, & Nue en #erdad .aba fingido recibirlos como
aliados para apoderarse m*s f*cilmente de ellos, Nuiso ec.arles
mano. )ue necesario .uir delante de su caballera & refugiarse
en la peNue(a isla de 3ercina =`eraena, en la costa de TEne+?. :o
se sabe si 2ila agradeci04
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Aa su buena estrella el no .aber
sido el asesino del #encedor de los cimbrios. $o Nue s parece
cierto es Nue no castig a los magistrados de
Minturnos.$"G82$A38J: 3>%:"$8A:A@urante este
tiempo puso manos a la obra &, para reparar los males
presentes o impedir las re#oluciones futuras, concibi una serie
completa de le&es nue#as. %especto de los deudores, no .i+o
m*s Nue confirmar & poner en #igor los reglamentos sobre el
m*Oimo del interFs del capital,6
3
adem*s, institu& cierto
nEmero de colonias. $os combates & los procesos criminales,
lle#ados adelante durante la guerra social, .aban clareado las
filas del 2enado. 2ila las refor+ con la incorporacin de
trescientos miembros elegidos naturalmente baCo la inspiracin
del interFs aristocr*tico. 8ntroduCo tambiFn cambios esenciales
en el sistema de la #otacin & en la iniciati#a legisladora. $a
reforma del a(o <13 & el rFgimen de los comicios centuriados,
Nue conceda el mismo nEmero de #otos a cada una de las cinco
clases censatarias, no le pareci Nue deban sostenerse & #ol#i
a la antigua le& de 2er#io. "sta asignaba a la primera clase a
todos los ciudadanos ricos de cien mil sestercios, & de esta
forma, acaparaba aNu casi la mitad de los #otantes. Adem*s, 2ila
eOigi para los altos cargos del consulado, de la censura & de la
pretura, un censo electoral Nue eOclua de .ec.o del #oto
acti#o a todos aNuellos Nue no tenan una riNue+a
determinada. Por Eltimo, restringi la iniciati#a de las tribus en
materia legislati#a, en adelante toda mocin deba ser
inmediatamente presentada al 2enado, Nue deba aprobarla antes
de Nue el pueblo pudiese conocerla."stas medidas, Nue eran una
reaccin manifiesta contra las tentati#as re#olucionarias de
2ulpicio, tenan por autor al .ombre Nue se .aba con#ertido
en espada & escudo del partido constitucional. Por lo dem*s,
lle#aban su sello enteramente particular. 2in decreto del
pueblo ni #eredicto de los Curados, 2ila .aba osado
pronunciar la pena capital contra doce ilustres personaCes,
entre Nuienes se contaban magistrados en eCercicio & el general
m*s famoso de su tiempo. @ando publicidad a este acto de
proscripcin, se atre#a a infringir la antigua & santa le& de
apelacin al pueblo, & se rea de la se#era censura de los
personaCes m*s decididos del partido conser#ador, de Uuinto
"scF#ola, por eCemplo.
0
<
2e atre#a tambiFn a trastornar el orden de #otacin Nue #ena
practic*ndose desde .aca &a ciento cincuenta a(os, & a
restablecer un censo electoral Nue .aba cado en desuso &
estaba proscrito desde tiempo inmemorial. Por Eltimo, osaba
Nuitar el poder legislati#o a sus dos antiguos rganos, la
magistratura & los comicios, para in#estir con ellos a los Nue no
.aban tenido nunca m*s Nue el derec.o consulti#o =#olumen 8,
libro segundo, p*g. 33!?. Uui+* nunca, o al menos no tanto
como este reformador procedente de las filas del partido
aristocr*tico, un demcrata .ubiera cambiado la Custicia en
tirana, Nuebrantando & remo#iendo la constitucin con una
audacia increble & .asta en sus m*s profundos cimientos. 2in
embargo, si en #e+ de mirar la forma se mira el fondo de las
cosas, Cu+gamos de un modo mu& diferente. "n %oma, & menos
aEn Nue en cualNuier otra parte, las re#oluciones no terminan sin
eOigir cierto nEmero de #ctimas eOpiatorias llamadas, segEn
las formas tomadas m*s o menos de las frmulas Cudiciales, a
pagar la pena del crimen de su derrota L%ecuFrdense los eOcesos
de la faccin #ictoriosa, & los procesos & las persecuciones Nue
comen+aron al da siguiente de la cada de 3a&o Graco, o de la
de 2aturnino^ W:o parece como si debiera ensal+arse en el
#encedor del )orum & del "sNuilino la franNue+a & la moderacin
relati#a de sus actosX Tom sin gran miramiento las cosas por
lo Nue eran, & en la guerra no #io m*s Nue la guerra. 3oloc
fuera de la le& a los enemigos a Nuienes .aba #encido, reduCo
lo m*s posible el nEmero de #ctimas, & no deC Nue el furor de
su partido se desencadenase contra los .umildes. $o mismo .i+o
respecto de la organi+acin poltica interior. "n lo Nue toca al
poder legislati#o, el obCeto & la materia de sus inno#aciones
m*s gra#es & m*s profundas en apariencia, no .i+o m*s Nue
reconciliar la letra de la constitucin con su espritu. WUuF
cosa m*s irracional, desde su origen, Nue ese sistema
legislati#o donde todo magistrado, cnsul, pretor o tribuno
tena derec.o a presentar su mocin ante el pueblo, cualNuiera
Nue esta fuese, & .acer Nue la #otasenX 3on la creciente
decadencia de los comicios, no .aba .ec.o m*s Nue
aumentarse este #icio org*nico. :o era tolerable sino porNue
el 2enado .aba rei#indicado de .ec.o el derec.o de pre#ia
consulta, & porNue .aba sabido detener toda proposicin
lle#ada directamente ante la asamblea del pueblo mediante su
intercesin poltica o religiosa =#olumen i, libro segundo, p*g.
33!?. Pero, como la re#olucin .aba pasado por encima de
estos diNues, se desarrollaron prontamente las consecuencias de
un rFgimen absurdoT as0!
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Ase .aba .ec.o posible a
cualNuier ciudadano trastornar .asta los fundamentos del
"stado. "n tales circunstancias, WNuF cosa m*s natural &
necesaria, NuF cosa m*s conser#adora, en el recto sentido de la
palabra, Nue formular en tFrminos eOpresos & consagrar en la le&
las atribuciones senatoriales autori+adas &a por los .ec.osX
$o mismo puede decirse respecto de la reno#acin del censo
electoral. "ste .aba sido la base de la constitucin antigua. 2i
la reforma del a(o <13 .aba aminorado la prerrogati#a de los
m*s ricos, en materia de elecciones no .aba deCado ninguna
influencia a los ciudadanos Nue posean menos de cuatro mil
sestercios. Pero despuFs de esta Fpoca se .aba reali+ado una
inmensa re#olucin financiera Nue .ubiera Custificado por s
misma una ele#acin nominal del censo mnimo. Por
permanecer fiel a su espritu, la nue#a timocracia cambia a.ora
la letra de la constitucin, & al mismo tiempo apela a los
medios menos rigurosos Nue tiene a su alcance para pre#enir la
#enalidad de los #otantes & la serie de #ergZen+as Nue la
acompa(aban. 2i .ablamos de las medidas de 2ila respecto de
los entrampados & de la coloni+acin, .allamos tambiFn la
prueba de Nue, si bien no descenda por la pendiente de las
ardientes ideas de 2ulpicio, deseaba sin embargo reformas
materiales, de la misma forma Nue las .aban deseado @ruso
& los dem*s aristcratas Nue #ean m*s claro. Por otra parte,
no ol#idemos Nue estas reformas las emprenda por su propia
#oluntad & despuFs de la #ictoria. Por Eltimo, al confirmar
tambiFn Nue deC en pie los fundamentos principales del
edificio constitucional de los Gracos, & Nue no toc la
Curisdiccin ecuestre ni las distribuciones de trigo, llegar* a
formarse sobre el conCunto de la legislacin del a(o !!! este
Cuicio eNuitati#o & #erdadero. "n efecto, mantu#o en todas sus
partes esenciales las instituciones #igentes despuFs de la
cada de los GracosT se content con modificar, segEn la
eOigencia de los tiempos, ciertas tradiciones legales Nue ponan
en peligro el orden establecido, & al mismo tiempo se esfor+
por remediar los males sociales .asta donde le era posible, sin
meter la cuc.illa .asta lo m*s profundo de la llaga. Manifest
un enFrgico desprecio .acia el formalismo constitucional, & se
ali al #i#o sentimiento de la conser#acin de las le&es actuales
en su m*s ntima esencia. 3on todo esto re#elaba #istas claras &
penetrantes, & .asta laudables designios, pero defraudaba las
con#icciones f*ciles & demasiado superficiales. "s #erdad Nue
se necesitaba una gran dosis de buena #oluntad para creer
Nue, content*ndose con fiCar el m*Oimo de interFs, 0
se iba a sacar de apuros a los deudores, & Nue contra los
futuros demagogos el derec.o de pre#ia consulta al 2enado
opondra una barrera m*s fuerte Nue lo Nue .aba sido .asta
entonces el derec.o de intercesin & de inter#encin
religiosa.:B"DA2 3>MP$83A38>:"2. 38QA "2T%A9J:.
2" "M9A%3A 28$A PA%A A28A"n efecto, no tardaron en
aparecer nue#as nubes en el .ori+onte del puro cielo de los
conser#adores. $os asuntos de Asia iban tomando cada da un
aspecto m*s amena+ador. Por el solo .ec.o de .aberse
retrasado el embarNue del eCFrcito, retraso debido a la re#olucin
sulpiciana, el "stado .aba sufrido un perCuicio enorme. "ra
necesario a toda costa .acer Nue partiesen al momento las
legiones. 2ila cre& Nue deCara detr*s de s garantas slidas
en caso de Nue se desencadenase una nue#a tormenta contra la
oligarNua. 3ontaba con los cnsules, Nue la institucin electoral
.aba de dar a %oma, & contaba con el eCFrcito Nue Nuedaba
en 8talia, Nue se ocupaba entonces en destruir los Eltimos restos
de la insurreccin it*lica. Pero .e aNu Nue los nue#os
comicios consulares fueron desfa#orables a los candidatos
Nue Fl .aba presentado, & Nue al lado de Gneo >cta#io,
personaCe Nue perteneca decididamente a los optimates,
nombraron a $ucio 3ornelio 3i(a, uno de los m*s ardientes
agitadores de la oposicin. "l partido capitalista .aba puesto
mano probablemente en la #otacin, & con esto se #eng del
nue#o legislador del interFs. 2ila sufri la eleccin & manifest
Nue estaba encantado de .aber #isto al pueblo .acer uso de
las libertades electorales Nue le aseguraba la constitucin.
2olo eOigi a los dos cnsules Nue Curasen Nue la guardaran
fielmente. %especto de los eCFrcitos, como casi todo el de
3ampania parta .acia el Asia, el del norte se iba a .acer due(o
de la situacin. Por un plebiscito eOpreso 2ila .i+o conferir el
generalato a su fiel colega Uuinto %ufo. Gneo "strabn, Nue lo
mandaba en la actualidad, fue llamado con toda clase de
precauciones. Perteneca al partido de los caballeros, & su
actitud puramente pasi#a durante los trastornos suscitados por
2ulpicio lo .aba .ec.o sospec.oso ante la aristocracia. %ufo
marc. a su puesto & ocup el lugar de "strabn, pero muri
en una insurreccin militar & #ol#i aNuel a ponerse a la
cabe+a del eCFrcito Nue acababa de deCar. 2e08
8:2B%%"338J: @" $>2 2B9@8T>2 8TA$8>TA2.
%"D>$B38J: 2B$P838A:Alo acus de .aber sido el
instigador del crimenT nada de eOtra(o tiene Nue as se cre&ese,
puesto Nue Fl recogi el pro#ec.o & no castig a los asesinos
sino con palabras de amarga censura. "n cuanto a 2ila, la pFrdida
de %ufo & la reinstalacin de "strabn no deCaban de crearle un
peligro nue#o & serio. 2in embargo no Nuiso retirarle el mando.
Por otra parte, no tard en eOpirar el tFrmino de su mismo
consulado. 3i(a lo apremiaba para Nue partiese a Asia, al
mismo tiempo Nue uno de los tribunos del pueblo elegidos la
#spera os citarlo ante la Custicia. "ra e#idente, aun para los
Nue #ean menos claro, Nue se formaba una nue#a tormenta
contra Fl & los su&os, & Nue sus enemigos no deseaban m*s Nue su
partida. WUuF .acerX W3on#ena romper con 3i(a & Nui+*
tambiFn con "strabn, & marc.ar de nue#o sobre %omaX W>
por el contrario con#ena abandonar los asuntos de 8talia,
sucediera lo Nue sucediese, & dirigirse .acia el continente de
AsiaX Patriotismo o indiferencia, el .ec.o es Nue eligi este
Eltimo partido. 3onfi el cuerpo de eCFrcito Nue .aba deCado en
el 2amnium a Uuinto MFtelo Po, militar aguerrido &
eOperimentado, Nue tom en su lugar el mando proconsular de la
baCa 8talia, &, por otra parte, encarg la continuacin del sitio de
Qola al protector Apio 3laudio. Kec.o esto, se embarc con sus
legiones a principios del a(o !! =8 a.3.?.
0
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$A2B:T>2 @" >%8":T"8nNuieto, & respirando apenas en
medio de las tormentas re#olucionarias, las #oces de alarma &
el ruido de los ciudadanos Nue se dirigan al incendio, el
gobierno romano .aba perdido de #ista los asuntos de las
pro#incias, & sobre todo los de >riente, cu&as leCanas & poco
belicosas naciones no llamaban la atencin inmediata de la
%epEblica tanto como "spa(a, Pfrica & los pueblos #ecinos del
otro lado de los Alpes. @espuFs de la incorporacin del reino
de Ptalo, contempor*neo de los principios de la re#olucin, el
gobierno romano .aba cesado de inter#enir de un modo serio
en los acontecimientos de >riente durante toda una
generacin, a no ser cuando los intolerables eOcesos de los
piratas del arc.ipiFlago lo .aban obligado a formar la
pro#incia de 3ilicia, en el a(o !<0. 2in embargo, el nue#o
establecimiento no era m*s Nue una estacin permanente para
una peNue(a escuadra & algunas tropas destacadas all a fin
de custodiar los mares del este. A.ora bien, una #e+ Nue la
restauracin Nued consolidada por la cada de Mario en el a(o
!<4, finalmente pens en #ol#er la #ista .acia este
lado."G8PT>. 38%":" %>MA:8YA@A"n muc.os aspectos,
la situacin permaneca tal & como la .abamos deCado .aca &a
treinta a(os. A la muerte de "#ergetes 88 =a(o !3?, el reino de
"gipto con sus dos regiones aneOas, la 3irenaica & 3.ipre, se
disol#i en parte legalmente & en parte de .ec.o. 3irene fue el
lote del .iCo natural del re& difunto, Tolomeo Apion, & se separ
para siempre. "n el "gipto propiamente dic.o, 3leopatra, #iuda
de "#ergetes =muerta en el a(o !!<?, & sus dos .iCos, 2oter 88 &
AleCandro 8, se .icieron una guerra encarni+ada, & en
consecuencia 3.ipre se emancip por muc.o tiempo. $os
romanos no Nuisieron me+clarse en todas estas Nuerellas,081
KG>TMBA9"cHMA,B9%>8Dpero cuando en el a(o !<8 se
les cedi la 3irenaica en #irtud del testamento de Apion, Nue
.aba muerto sin deCar .iCos, no Nuisieron re.usar el legado.
2in embargo, deCaron el pas casi independiente pues declararon
libres a todas las ciudades griegas, 3irene, Tolemaida &
9erenica, & les asignaron el disfrute de su antiguo dominio real.
"n cuanto a la #igilancia del pretor de Pfrica en este territorio,
& teniendo en cuenta su distancia, era aEn m*s nominal Nue la
del pretor de Macedonia sobre las ciudades libres de Grecia.
$a causa de estos arreglos no era el filo.elenismo, sino
simplemente la debilidad o negligencia del gobierno romano,
& dieron los resultados Nue &a .emos #isto producirse en
Grecia en las mismas circunstancias. "l pas fue despeda+ado
por guerras ci#iles & usurpaciones de tal modo Nue, en el a(o
!!8, cuando por casualidad un general romano .aba ido por
all, los .abitantes le suplicaron Nue remediase elmal & les
diese una organi+acin slida o estable.i. i.628%8A3asi peor
.aban marc.ado las cosas en 2iria. @urante una guerra de
sucesin de #einte a(os entre los dos .ermanos Antioco Gripo &
Antioco de 3i+ica, & Nue despuFs de ellos continu entre sus
dos .iCos, el trono, obCeto de tantas disputas, .aba #enido a
parar en una #ana sombra. $os re&es del mar de 3ilicia, los
CeNues *rabes del desierto de 2iria, los prncipes de Gudea & los
magistrados de las grandes ciudades eran &a m*s fuertes Nue las
testas coronadas. "n esta Fpoca los romanos fundaron
estaciones en la 3ilicia occidental, & los partos acabaron de
ocupar definiti#amente la importante regin de
Mesopotamia."2TA@> PA%T>. A%M":8APor el tiempo de
los Gracos, la monarNua de los Ars*cidas .aba tenido Nue
atra#esar una crisis peligrosa en todos los sentidos,
principalmente a consecuencia de las repetidas agresiones de
las tribus turanias. "l no#eno Ars*cida, Mitrdates 88 o el
Grande, .aba reconNuistado para su trono el predominio en el
Asia interior, luego de rec.a+ar a los escitas .acia el norte, &
eOtender sus fronteras por el lado de 2iria & Armenia. Pero al
final de su reinado, parali+ado por incesantes discordias,
#io080
"$ >%8":T" S "$ %"S M8T%A@AT"2rebelarse contra Fl a los
grandes del reino & a su propio .ermano >rodes, Nue no tard en
derribarlo & darle muerte. )ue entonces Nue Armenia se le#ant
& engrandeci, pas .asta a.ora insignificante. Al declararse
independiente =#olumen 88, libro tercero, p*g. 088? estaba di#idida
en dos partes, la septentrional, o Armenia propiamente dic.a,
Nue perteneca a ArtaOiades, & la meridional, o 2ofena, Nue
perteneca a Yariadrides. 2in embargo, ArtaOiades Tigranes no
tard en reunira toda. 3on sus fuer+as duplicadas, &
apro#ec.*ndose de la debilidad de los partos, el nue#o re& .aba
roto los la+os de su dependencia respecto de estos, & .aba
reconNuistado los territorios de los Nue antes se .aban
apoderado. As pues, la supremaca en Asia, Nue .aba pasado
tiempo atr*s de los ANuemFnidas a los 2elFucidas, & de estos a los
Ars*cidas, en la actualidad la posea Armenia.A28A M":>%$a
distribucin de los territorios en Asia Menor .aba permanecido
casi en la misma forma Nue %oma .aba #erificado luego de la
disolucin del reino de los At*lidas. 2olo la Gran )rigia .aba
sido arrebatada al re& de Ponto, cuando 3a&o Graco .aba
descubierto inteligencias entre Mitrdates "#ergetes & el cnsul
ANuilio =p*g. !3?. "rigida en pas libre, se la uni luego a la
pro#incia de Asia, como se .i+o con Grecia respecto de Macedonia
=.acia el a(o !34?. "n cuanto a los "stados clientes, 9itinia,
3apadocia, Ponto, principados de Galacia & de Paflagonia, & en
cuanto a las numerosas ligas de ciudades & a las ciudades libres,
no se .aba modificado sensiblemente su situacin eOterior. "n el
interior, por el contrario, la dominacin romana .aba tomado un
car*cter mu& diferente, & este cambio obedeca a una doble causa.
"n primer lugar, la opresin .aba ido aumentando, tal como
sucede siempre baCo un rFgimen tir*nicoT & en segundo tFrmino, las
re#oluciones de %oma .aban eOtendido .asta all sus desastrosos
efectos. %ecordarF solo las usurpaciones eCercidas sobre la
propiedad en la pro#incia de Asia por 3a&o Graco, los die+mos &
las aduanas instituidas en pro#ec.o de %oma, & aNuellas caceras
de escla#os Nue #erificaban los publcanos. As pues, la dominacin
de %oma, Nue era mu& pesada &a en su origen, se .aba .ec.o
insoportable, ni la diadema de los re&es, ni la c.o+a del
campesino estaban al abrigo de083
K82T>%8A @"la confiscacin. Toda espiga Nue sala, sala en
pro#ec.o del colector romano del die+moT todo .iCo Nue naca
de padres libres, creca para pro#eer a %oma de escla#os. "l
asi*tico, indefinidamente pasi#o, soportaba todos estos males,
no porNue la paciencia o la refleOin lo .iciesen permanecer
tranNuilo, sino porNue obedeca a esa falta de iniciati#a Nue
constitu&e el principal rasgo del car*cter oriental. "n medio
de estas regiones tan sufridas, de estas naciones afeminadas, se
.ubieran cometido por muc.o tiempo crmenes espantosos, &
Nui+*s impunemente, si no se .ubiera le#antado un .ombre
Nue dio al fin la se(al.M8T%A@AT"2 "BPAT>%Por este
tiempo era re& de Ponto Mitrdates D8, apellidado "upator
=de !04 a !91?, descendiente directo en decimoseOto grado,
por lnea paterna, del .iCo del re& @aro, .iCo de Kidaspes, & en
octa#o grado de Mitrdates 8, fundador del reino de Ponto, a
la #e+ Nue por su madre estaba emparentado con los
AleOandridas & los 2elFucidas. 2u padre Mitrdates "#ergetes
.aba muerto prematuramente, asesinado en 2i.ope, & as Fl
subi al trono cuando apenas tena once a(os =en !34?. $a
diadema, sin embargo, no le traCo en un principio m*s Nue
miserias & peligros. 2us tutores, & se dice Nue .asta su misma
madre, a Nuienes el testamento de su padre .aba encargado la
regencia, atentaron contra su #ida. Pero parece Nue el pupilo
real supo librarse de los pu(ales de sus protectores legales,
andu#o errante & miserable durante siete a(os, cambiando de
asilo todas las noc.es & fugiti#o en su propio reino, .aciendo
la #ida del ca+ador nmada & sin patria. @e este modo el ni(o
se .i+o .ombre, & .ombre fuerte. $o Nue de Fl sabemos se
funda principalmente en el testimonio de los contempor*neos.
2in embargo, puede suceder Nue las le&endas, Nue en >riente
corren como el rel*mpago, .a&an formado al poderoso re& una
gran aureola, & lo adornaran con los atributos de un 2ansn &
de un %ustan. @espuFs de todo, semeCante aureola con#iene a
la figura de Mitrdates, como la corona de nubes al gigantesco
pico de la monta(a. 2i las lneas principales est*n recargadas de
colorido & tienen algo de fant*sticas, no est*n, sin embargo,
mu& alteradas. $as pie+as de la armadura con las Nue se re#esta
el gigantesco cuerpo del re& de Ponto eOcitaban la admiracin
de los asi*ticos & m*s aEn la de los italianos.
"$ >%8":T" S "$ %"S M8T%A@AT"2Alcan+aba en la carrera a
la bestia m*s ligeraT domaba el caballo m*s fiero, & una #e+ corri
cincuenta leguas en un da, cambiando de cabalgaduraT montado
sobre su carro, guiaba diecisFis caballos. Gan infinidad de premios
en los Cuegos de destre+a & #elocidad =si bien es #erdad Nue no
.ubiera .ec.o mu& buen negocio el Nue .ubiera #encido al re&?.
3a+ando, & a galope, con seguridad .era la pie+a. Por Eltimo, en la
mesa desafiaba a sus con#idados & con#erta sus banNuetes en una
reunin de apostadores, en las Nue #enca al bebedor m*s probado
& al glotn m*s intrFpido. Tampoco tena ri#al en el .arFn & sus
placeres, si .emos de creer las licenciosas afirmaciones de sus
Nueridas griegas, cu&as amorosas cartas se encontraron un da
entre sus papeles. "n cuanto a las necesidades del espritu, corra
en el campo sin lmites de las supersticiones & consagraba muc.as
.oras a la interpretacin de los sue(os & a la fantasmagora de los
misterios. Por otra parte, era mu& dado a los refinamientos de la
ci#ili+acin de los griegos. Amaba su arte & su mEsica, coleccionaba
obCetos preciosos, ricos utensilios, antiguas & esplFndidas
curiosidades de Grecia & de Persia. 2obre todo, era cFlebre su
guardaCo&as. Kistoriadores, filsofos & poetas griegos lo rodeaban
constantemente, & en las festi#idades de su corte, al lado del
premio para los comedores & bebedores, .aba tambiFn uno para el
bufn m*s festi#o & para el me86 Cor cantor. Tal era el .ombre, & el
sult*n no se diferenciaba muc.o. "n >riente, donde las relaciones
del se(or con el subdito est*n arregladas por la naturale+a & no por
la le&, falsa o fiel, este Eltimo es una especie8 de perro, & el se(or es
desconfiado & cruel. WUuF re& .a superado Cam*s en desconfian+a ni
en crueldad a MitrdatesX Por orden su&a murieron #iolentamente o
en el fondo de una prisin perpetua, por crmenes reales o
imaginarios, su madre, su .ermano, sus .ermanas, Nue fueron
tambiFn sus esposas, tres de sus .iCos & tres de sus .iCas. Por Eltimo
entre sus papeles8 secretos se encontraron, atrocidad Nue suble#a
toda#a m*s, sentencias6 de muerte preparadas de antemano
contra algunos de sus m*s fielesser#idores. Derdadero sult*n
.asta el fin, un da se lo #er* ordenar Nuetodo su .arFn sea
asesinado, para Nue el enemigo no .iciese de Fl untrofeo de
#ictoria. 2u concubina predilecta, una bella efesia, pudo obtenerde Fl
el pri#ilegio de elegir su suplicio, como un Eltimo fa#or. "studi &8
e
Operiment los #enenos & sus antdotos, a sus oCos, este era un
ramo^ 6rnportante de los trabaCos del gobierno, & Nuiso .abituar su
cuerpo al#eneno en grandes dosis. As como de Co#en no .aba tenido
a su alrededor08<
m*s Nue traiciones & asesinatos, & .aba aprendido de todos, aun
de sus parientes m*s prOimos, a practicar el asesinato & la traicin
por su propia cuenta, as tambiFn sufri for+osamente las
consecuencias de esta educacin funesta. $a .istoria lo atestigua,
todas sus empresas fracasaron por la infidelidad de sus m*s
ntimos ser#idores. AgregEense a este cuadro algunos eCemplos de
una Custicia generosa, castigaba despiadadamente a los
traidores, pero por regla general perdonaba al cmplice, cuando
estaba baCo la dependencia personal del principal culpable. Pero
semeCantes accesos de eNuidad se encuentran en todo tirano, por
brutal Nue sea. $o Nue distingue a Mitrdates entre todos es su
acti#idad inaudita. Bna ma(ana se encerr en su fortale+a, &
permaneci in#isible meses enteros. 2e lo cre& perdido, pero
de repente reapareci con la nue#a de Nue .aba recorrido de
incgnito todo el Asia Menor. Tena palabra f*cil, & adem*s saba
.ablar & dar le&es a las #eintids naciones suCetas a su imperio,
sin necesidad de intFrprete & en sus propias lenguas, notable rasgo
del acti#o dominador del >riente. %especto de su gobierno interior,
por desgracia nos dice mu& poco la tradicin escrita. 2in
embargo, sabemos Nue se parece al de todos los sultanes de Asia
en lo de reunir tesoros & eCFrcitos innumerables, Nue confiaba en
sus primeros a(os a cualNuier condottiero griego, en #e+ de
mandarlos & conducirlos por s mismo contra el enemigo, & en lo
de agregar todos los das nue#as satrapas a las &a numerosas de
sus dominios. "n cuanto a los elementos m*s nobles de la
administracin, tendencias ci#ili+adoras, Etiles maneCos de las
oposiciones nacionales, miras originales & profundasT de todo esto
no .a& un solo #estigio en las fuentes .istricas. Por tanto sera
temerario colocar a Mitrdates en la misma lnea Nue los grandes
>smanlis, Nue un Ma.omet 88, o un 2olim*n el Magnfico. A
pesar de su cultura .elFnica, Nue le sentaba casi peor Nue la
armadura romana a sus capadocios, para nosotros Cam*s ser*
m*s Nue un puro oriental, rudo, arrastrado por los apetitos
sensuales, supersticioso, cruel, sin fe & sin escrEpulos. Por otra
parte tena una organi+acin poderosa, & estaba
mara#illosamente dotado en su aspecto fsico, de tal suerte Nue al
#erlo debatir & abrirse enFrgicamente su camino, & luc.ar despuFs
infatigable .asta el fin, se lo creera un gran talento, LNuF digo^ un
#erdadero genio. :o niego Nue en el siglo en Nue la %epEblica
romana estaba agoni+ante fuese m*s difcil .acerle frente Nue en
los tiempos de "scipin o de TraCano, ni Nue la embara+osa
situacin de %oma en 8talia en el momento08!
"$ >%8":T" S "$ %"S M8T%A@AT"2en Nue comen+aron los
trastornos en Asia fuese lo Nue le permiti a Mitrdates resistir
el doble de tiempo Nue Sugurta. Pero no por eso es menos cierto
Nue, antes de las guerras contra los partos, fue el Enico Nue se
mostr como un enemigo Nue los romanos necesitaron tener mu&
en cuenta, & Nue se defendi de ellos, como el len del desierto se
defiende del ca+ador. Pero, fuera del .omenaCe tributado a la tena+
resistencia Nue se apo&a solo en las fuer+as fsicas, Wdebemos
lle#ar aEn m*s adelante nuestra admiracinXPor lo dem*s,
cualNuiera sea el Cuicio Nue se forme acerca del .ombre, la figura
de Mitrdates continuar* siendo grande en la .istoria. 2us guerras
dieron lugar a la Eltima sacudida de la oposicin poltica de la
KFlade contra %oma, & fueron tambiFn las precursoras de una #asta
insurreccin contra la supremaca de la %epEblica. "sa
insurreccin en #erdad fue suscitada por antagonismos de otra
especie & muc.o m*s profundos, & manifiesta, en fin, la reaccin
nacional en Asia contra los occidentales. 3omo Mitrdates era
.ombre de >riente, su reino fue tambiFn oriental. "n su corte &
entre los grandes, eOistan la poligamia & el .arFn. $a religin de
los .abitantes de los campos, lo mismo Nue la oficial alrededor del
trono, era el antiguo culto asi*tico, & el .elenismo superficial &
local no se diferenciaba apenas del de los Tigranes de Armenia o
del de los Ars*cidas del 8mperio parto. 3oncedo Nue, al
principio, los griegos de Asia Menor .ubiesen credo .allar en el
re& de Ponto un punto de apo&o para la reali+acin de sus sue(os
polticos, pero la parte Nue tomaron en sus batallas no se pareci
en nada a las Cornadas de Magnesia & de Pidna. @espuFs de un
largo reposo se abra un nue#o periodo en ese gigantesco duelo de
>ccidente contra >riente Nue comen+ en los campos de Maratn,
Nue el mundo antiguo .a legado a la generacin presente, & Nue
Nui+*s eOigir* toda#a millares de a(os en el por#enir.$>2
PB"9$>2 @" A28A M":>%Por determinada Nue pare+ca, en
todo su ser & sus actos, la personalidad #erdaderamente eOtra(a &
anti.elFnica del re& capadocio, no es menos difcil fiCar su car*cter
& el elemento nacional. Todo lo Nue nos da la .istoria es una
apreciacin general, una #ista total. "n el inmenso dominio de la
ci#ili+acin antigua, ningEn pas presenta un cuadro tan cubierto de
ra+as,
K82T>%8A @" %>MA,iaMMcdi#ersas entre s & superpuestas
o me+cladas desde tiempo inmemorial, como el Asia MenorT
tampoco en ninguna parte flota la nacionalidad tan
indistintamente. $os pueblos semticos forman una cadena
ininterrumpida desde 2iria .asta 3.ipre & 3ilicia, & en las costas
carias & lidias es tambiFn su sangre la Nue parece Nue predomina.
Por el contrario, el eOtremo noroeste est* ocupado por los binios,
parientes de los tracios. "n el interior & en la costa septentrional se
encuentran una porcin de pueblos indogerm*nicos, mu& prOimos
tambiFn a la familia iran. @e los idiomas de Armenia & de )rigia,
1

& del de 3apadocia, podemos decir con gran #erosimilitud Nue
tienen parentesco con el a#Fstico. Por otra parte, como parece
cierto Nue entre los misios se me+claban las lenguas lidia & frigia,
en este punto .a& Nue concluir de aNu la eOistencia de una tribu
semtica irania, parecida al pueblo asirio. "n lo tocante a los pases
Nue se eOtienden entre 3ilicia & 3aria, confieso Nue nos faltan datos
precisos a pesar de los numerosos restos de la escritura & de la
lengua indgenas llegados .asta nosotrosT & puede creerse Nue los
.abitantes pertenecan en parte a los semitas & en parte a los
tracios. Por Eltimo, .emos dic.o en un estudio precedente de NuF
modo Grecia .aba arroCado sobre esta aglomeracin confusa de
pueblos la red de sus ciudades comerciales, cmo el Asia Menor
.aba sido conNuistada al .elenismo por el genio guerrero & el
poder intelectual de sus #ecinos.P>:T>. 3>:UB82TA2 @"
M8T%A@AT"2 3J$UB8@A. $A2 %89"%A2 A$ :>%T" @"$
MA% :"G%>Tales eran las regiones donde reinaba
Mitrdates. 2u imperio propio ocupaba la 3apadocia del mar
:egro, o el pas del Ponto. 3olocado en el eOtremo noreste de la
pennsula, tocando a la Armenia & en diarios contactos con ella,
la nacionalidad iran del Ponto se .aba mantenido all m*s pura
Nue en el resto del Asia Menor. $a KFlade no .aba sabido ec.ar
all profundas races. A no ser a lo largo de las costas, donde se
encontraban en gran nEmero los establecimientos griegos, las
importantes pla+as comerciales de Trape+us =Trebisonda?, Anusos
=2amsoum? &, sobre todo, la ciudad natal & residencia de
Mitrdates, la floreciente 2inopeT el pas .aba conser#ado su
aspecto primiti#o. :o es Nue estu#iese desierto. $eCos de esto, as
como en nuestros das la regin pntica es una de las088
"$ >%8":T" S "$ %"S M8T%l@AT"2m*s fFrtiles & bellas de
la tierra, & en la Nue se #en sucederse los campos de trigo, los
bosNues & los *rboles frutales, as tambiFn en los tiempos de
Mitrdates estaba bien culti#ada & relati#amente bien poblada.
Propiamente .ablando, no .aba m*s Nue un corto nEmero de
ciudadesT el resto eran castillos Nue ser#an de reductos a los
labradores, & de tesoros fortificados al re&, pues era all donde
encerraba los productos del impuesto. 2olo en la peNue(a
Armenia se contaban sesenta & cinco peNue(as ciudadelas reales.
:o parece Nue Mitrdates .a&a .ec.o nada acti#amente para
fa#orecer all la construccin de ciudades, fenmeno mu& sencillo
para Nuien sabe cu*l era su situacin, & se da cuenta de esta
reaccin real & progresi#a contra el .elenismo, cu&a influencia
sufra Nui+* sin darse cuenta. 2in embargo, se muestra mu& acti#o a
la manera oriental, atareado sin cesar, eOtiende constantemente por
todos lados los lmites de su &a #asto reino, aun suponiendo Nue
se eOagere al darle a este cerca de mil leguas de circunferencia.
"ncontramos sus eCFrcitos & sus escuadras en las costas del mar
:egro, en Armenia & en Asia Menor. Pero en ninguna parte tena
campo m*s libre & m*s grande Nue en las costas orientales &
septentrionales del "uOino. Procuremos ec.ar por esta parte una
oCeada, por difcil o, meCor dic.o, por imposible Nue sea tra+ar
claramente el cuadro de las conNuistas reales. "n la costa
oriental, casi desconocida antes de Mitrdates, en efecto es Fl
Nuien la re#el a la .istoria, lo #emos arrancarle a sus prncipes
locales el pas de 3lNuida, con la escala &a considerable de
@ioscuriades =despuFs 2ebastpolis, .o& 8sauria.?, & formar con
ella una satrapa pntica. AEn m*s fructuosas fueron sus
empresas en el norte.
0
$a naturale+a del suelo & su temperatura
#ariable, Nue oscila desde el clima de "stocolmo .asta el de Madera
por las seNuas absolutas & la falta de nie#es, Nue duran algunas
#eces .asta #eintids meses o m*s, las estepas inmensas, llanas &
peladas Nue se eOtienden m*s all* del "usino, del 3*ucaso & del
mar 3aspio, aparecen .o& rebeldes a la agricultura & aEn m*s a la
coloni+acin fiCa. $o mismo suceda en los tiempos antiguos, por
m*s Nue, al remontarnos dos mil a(os antes de nuestra era, las
condiciones del clima Nui+*s eran menos malas.
3
$os pueblos
conducidos all por la emigracin se entregaron, & se entregan
toda#a en parte, a la #ida nmada & de pastoreo para acomodarse
a las circunstancias de los lugares. 3ambian constantemente de
morada, conducen sus innumerables manadas de bue&es, & m*s
frecuentemente de caballos, & lle#an su casa & sus muebles sobre
carros. 2us armas & su089
manera de pelear eran semeCantes a su #ida, los .abitantes de
las estepas se batan casi siempre a caballo & sin orden. $le#aban
su &elmo & su cora+a de piel, & el escudo forrado de cueroT traan
adem*s espada, lan+a & arco. Derdaderos antepasados de los
modernos cosacos, al marc.ar del este .acia el oeste .aban
empuCado a los escitas indgenas, de ra+a monglica sin duda,
Nuienes se aproOimaban a los actuales pueblos de 2iberia por
las costumbres & los caracteres fsicos. 3omEnmente se dice
Nue pertenecan con los sauromatas & los roOolanos, o &a+igas, a
la familia s*rmata, de origen esla#o, pero las denominaciones
Nue se les .an dado recuerdan m*s bien los idiomas medo &
persa, & Nui+* deberan unirse todos al gran tronco del a#Fstico.
Por lo dem*s, los enCambres tracios Nue llegaron .asta el
@niFster, particularmente los getas, .aban seguido el camino
opuesto. "ntre los unos & los otros, .iCos perdidos de la gran
emigracin germ*nica cu&a masa principal no se acerc nunca
al mar :egro, cerca del @niFper se mo#an algunas tribus Nue
se llamaban celtas & formaban el pueblo de los bastarnas, &
m*s leCos, en las bocas del @anubio, el de los peuce;tianos. "n
ninguna parte se #ea un "stado constituidoT cada ra+a obedeca
a sus prncipes, a sus ancianos."$ K"$":82M> ": "2T>2
PAA2"2 T)rente a estos b*rbaros, & aunNue eran mu&
diferentes de ellos, se .allaban los griegos. 2us
establecimientos, numerosos en estas pla&as, .aban sido
fundados por la ciudad de Mileto particularmente, en los
tiempos de su poderosa prosperidad comercial. "stos
establecimientos constituan simples mercados o estaciones
para la pesca, Nue era tan producti#a en estos mares, o bien
colonias agrcolasT porNue, como &a .emos dic.o, la costa
norte del mar :egro ofreca en los tiempos antiguos algunos
sitios fFrtiles Nue no se encontrar*n &a en la actualidad. $o
mismo Nue los fenicios en $ibia, los .elenos pagaban a los
se(ores del pas un canon determinado a cambio del suelo,
cu&o disfrute se les .aba concedido. "ntre los puntos de
escala m*s importantes, se citaban la ciudad libre de
Uuersoneso =no leCos de 2ebastopol?, en el pas de los escitas,
& la pennsula t*urica =3rimea?. A pesar de las dificultades
locales, el bienestar .aba engendrado all una constitucin
ordenada & el espritu de prudencia de los ciudadanos. M*s leCos,
en el flanco opuesto de la pennsula, estaba091
"$ >%8":T" S "$ %"S M8T%A@AT"2Panticapea =`ertsc.?,
sobre el estrec.o del mar :egro al de A+o#, gobernada desde el
a(o 4< de %oma por magistrados ciudadanos con ttulo
.ereditario, Nue m*s tarde tomaron el de re&es del 9osforo, &
formaron las dinastas de los Arc.eanaatidas, de los "spartocidas
& de los Pserisadas. "l culti#o de los cereales & la pesca en el
mar de A+o# .aban ele#ado a esta ciudad a una r*pida fortuna.
"n tiempos de Mitrdates, su territorio se eOtenda sobre la
mitad de 3rimea, & comprenda Teodosia =`affa?, la ciudad de
Panagoria, en el eOtremo opuesto del continente asi*tico, &
toda la regin sindica =sobre la costa, al sur del `uban?. "n
meCores tiempos los se(ores de Panticapea .aban reinado en
tierra firme en todos los pueblos de la costa oriental del mar
de A+o# & del #alle del `ubanT mientras Nue por mar su
escuadra .aba sido la reina del "usino. Pero nada puede
eOpresar cu*nto se notaba en estas regiones, Nue eran frontera
de la ci#ili+acin griega, la postracin de la nacionalidad .elFnica
en aNuellos momentos. 2olo Atenas .aba intentado en sus
buenos tiempos cumplir con su deber de potencia directora.
Pero aun con esto, .a& Nue a(adir Nue le .aca muc.a falta el
trigo de las costas del Ponto & Nue obedeca for+osamente a un
interFs #ital. @espuFs de la cada del poder martimo de
Atenas, todos estos pases Nuedaron abandonados a s mismos.
$os "stados griegos continentales no consiguieron nunca
implantarse profundamente en ellos, a pesar de los esfuer+os de
)ilipo, padre de AleCandro, & m*s tarde del empe(o de
$isimaco. %oma, a su #e+, cuando despuFs de .aber
conNuistado Macedonia & Asia Menor .aba contrado el
deber de ser#ir de escudo a la ci#ili+acin .elFnica, por donde
Nuiera Nue lo necesitara, despreci la #o+ imperiosa del interFs &
del .onor, & de esta forma no tard en caer 2inope. @espuFs de
esto %odas lleg a una gran postracin, & el aislamiento de los
griegos fue completo, perdidos en las riberas septentrionales
del mar :egro. W2e Nuiere tener una idea clara de su condicin
deplorable en medio de las bandas de los b*rbarosX $Fase la
inscripcin de >lbia =no leCos de las bocas del @niFper, cerca de
>c+aaof?, sin duda contempor*nea de Mitrdates. "sta
inscripcin atestigua Nue los ciudadanos estaban obligados a
en#iar un tributo anual al re& b*rbaro, a su propio
campamento. Adem*s #ino a establecerse delante de la
ciudad, &, aunNue no .i+o m*s Nue pasar por ella, .ubo Nue
ofrecerle ricos presentes. 8ncluso .asta era necesario algunas
#eces .acer regalos a los Cefes m*s insignificantes, & aun a toda
la .orda, pues costara mu& caro mostrarse me+Nuinos. Pero
las caCas09
8de la ciudad estaban &a #acas, & ec. mano a los
eO#otos piadosos. "n este tiempo llamaron a las puertas los
belicosos pueblos del desierto. $a campi(a fue talada & se
lle#aron adem*s a todos los labradores. Pero, lo Nue es peor,
los escitas, #ecinos de >lbia, demasiado dFbiles a su #e+, &
buscando un abrigo contra la furia de los celtas, m*s sal#aCes
aEn, intentaron apoderarse de la ciudad amurallada, con tal
suerte Nue sus .abitantes desertaron en masa & los pocos Nue
Nuedaron pensaron en entregarse al sitiador.M8T%A@AT"2 2"
KA3" @B"Q> @"$ %"8:> @"$ 9>2)>%>Tal era el estado
de las cosas cuando Mitrdates franNue la cordillera del
3*ucaso a la cabe+a de su falange macednica, & descendi a
los #alles del `uban & del Terea, al mismo tiempo Nue su
escuadra llegaba a las aguas de 3rimea. 3omo era natural, los
griegos lo recibieron con los bra+os abiertos, pues #ean un
libertador en este re& medio .eleni+ado & en sus capadocios
armados a la manera griega. Por entonces, los
acontecimientos se encargaban de mostrar cuan buena
ocasin .aba perdido %oma. $os se(ores de Panticapea no
podan &a satisfacer los enormes tributos Nue les eOigan sus
#ecinos, & en ese mismo instante el re& de los escitas tauriscos
& sus cincuenta .iCos cercaban la ciudad de Uuersoneso. Todos
ellos sacrificaron sin #acilar, unos, su peNue(o reino
.ereditarioT otros, su libertad, Nue .aban sabido defender largo
tiempo, para sal#ar siNuiera un Eltimo bien, su nacionalidad
griega. :o tu#ieron de NuF arrepentirse. Mitrdates, con sus
tropas disciplinadas & sus bra#os generales @iofantos &
:eoptolomeo, derrot f*cilmente a las .ordas de las estepas.
:eoptolomeo los bati en el estrec.o de Panticapea, en parte
por mar & en parte sobre el .ielo durante el in#ierno. "l
Uuersoneso Nued limpio de b*rbaros, pues ca&eron los
fuertes taurianosT & el re&, constru&endo una lnea de
cindadelas, se asegur la contestable posesin de la pennsula.
"ntre tanto @iofanto marc.aba sobre los roOolanos =entre el
@on & el @niFper? Nue #enan en auOilio de los taurianos. 2us
seis mil falangistas .icieron .uir a oc.enta mil b*rbaros, & las
armas del re& de Ponto llegaron .asta el @niFper. @e este
modo Mitrdates fund un segundo imperio, inmediato al
reino de sus padres, & Nue, como este,0<0
"$ >%8":T" S "$ %"S M8T%A@AT"2tena por fundamentos
principales una lnea de ciudades griegas comerciales. "ste
imperio del 9osforo, como se lo llamaba, comprenda toda la
actual 3rimea, con las lenguas de tierra situadas enfrente sobre
la costa de Asia, & produca anualmente a la caCa & a los
almacenes reales doscientos talentos & ciento oc.enta mil
fanegas de trigo. "n cuanto a los pueblos de las estepas, desde
las pendientes septentrionales del 3*ucaso .asta la
desembocadura del @anubio, todos entraron baCo la clientela
del re& de Ponto o contraCeron con Fl alian+a. "ste .ec.o le
dio una porcin de recursos &, cuando menos, la #entaCa de un
inagotable campo de enganc.e para sus eCFrcitos.$A
P"UB"QA A%M":8A A$8A:YA 3>: T8G%A:"2:o
contento con estos magnficos FOitos en el norte, se #ol#i al
mismo tiempo .acia el este & el oeste. )undi completamente
en sus "stados la peNue(a Armenia, Nue .asta entonces no
.aba formado parte integrante del reino de Ponto, aunNue
era dependiente, &, lo Nue es aEn m*s #entaCoso, se uni en
estrec.a alian+a con el re& de la Gran Armenia. @io a
Tigranes en matrimonio a su .iCa 3leopatraT & gracias a su
apo&o el armenio se libert de la dominacin de los Ars*cidas
& conNuist en Asia la situacin Nue antes .aba tenido. 2e
cree Nue, conforme a un con#enio estipulado entre los dos
re&es, Tigranes deba apoderarse de 2iria & del Asia central,
mientras Nue Mitrdates ocupaba el Asia Menor & las costas del
mar :egro. Adem*s se .aban prometido auOiliarse
mutuamente. :o .a& duda de Nue la idea de este tratado
procedi de Mitrdates, muc.o m*s acti#o & capa+ Nue el otroT
por lo dem*s, necesitaba Nue le guardasen sus espaldas &
procurarse un aliado poderoso & seguro.3>:UB82TA @"
PA)$AG>:8A S 3APA@>38APor Eltimo, el re& puso sus
miras en Paflagonia & 3apadocia.
4
2egEn Fl, la primera le
perteneca conforme al testamento del Eltimo de los
P&lemFnidas en fa#or de su padre Mitrdates D "#ergetes. 2in
embargo,093
K82T>%8A @" %>MA, $89%> nftH GKse encontr con las
pretensiones opuestas de parte de la lnea real legtima e ilegtima,
& .asta el pas mismo protest. %especto de 3apadocia los re&es
de Ponto no podan ol#idar Nue este & la 3apadocia martima
otras #eces no .aban formado m*s Nue un reino, & las ideas de
reunin se mantenan aEn #i#as. Mitrdates comen+ por ocupar
la Paflagonia de acuerdo con :icomedes, re& de 9itinia, &, al
repartir con Fl su conNuista comEn, lo uni completamente a sus
intereses. Para cubrir, en cierto modo, la #iolencia .ec.a a la fe
pEblica, los dos re&es instalaron como regente nominal a un .iCo
de :icomedes, Nuien tom el nombre de Pilemenes. M*s pFrfida
fue aEn en 3apadocia la poltica de los dos aliados. "l re& Ariarato
D8 fue aseinado por Gordios, por orden eOpresa, o al menos en
interFs eOclusi#o de Mitrdates "upator, su cu(ado. @eC un .iCo
de su mismo nombre, Nue no pudo resistir las in#asiones del
bitinio sino con la a&uda eNu#oca de su to. A cambio,
Mitrdates le eOigi Nue deCase entrar en 3apadocia al asesino
fugiti#o de Ariarato. @e aNu la ruptura & la guerraT &a estaban
ambos eCFrcitos uno frente a otro, cuando el to cit a una entre#ista
a su sobrino, & lo asesin Fl mismo. Gordios, el asesino del padre,
se puso inmediatamente al frente del gobierno por cuenta del re&
de Ponto & a pesar de la insurreccin del pueblo6Nue pidi por
se(or al Eltimo .iCo del re& difunto. 2in embargo este no pudo
sostenerse contra las fuer+as mu& superiores de Mitrdates, &
muri al poco tiempo. "l re& de Ponto tena el campo
completamente libre considerando Nue &a no Nuedaba nadie de la
ra+a real de 3apadocia. Por tanto se proclam, como se .aba
.ec.o en 9itinia, un falso Ariarato Nue rein nominalmenteT pues
en realidad, Nuien gobernaba era Gordios, el lugarteniente de
Mitrdates.%"8:> @" M8T%A@AT"2Por entonces, el re& de
Ponto era m*s poderoso Nue lo Nue ningEn otro indgena .aba
podido llegar a serlo desde .aca muc.os a(os. "n el norte & en el
sur del mar :egro, & .asta en el centro del Asia Menor, lo
obedecan todos. 2us recursos para la guerra continental o
meridional parecan inagotables. %ecoga soldados a #oluntad
desde las bocas del @anubio .asta el 3aucase & el mar 3aspio,
tracios, escitas, saromatas, bastarnos, colNuidios, iberios =pueblo
de Georgia?, todos se precipitaban094
"$ >%8":T" S "$ %"S M1T%A@AT"2a porfa a ponerse
baCo sus banderas. Pero entre los bastarnos, Nue eran los m*s
belicosos, era donde principalmente iba a buscar sus eCFrcitos.
%especto de su escuadra, la 3lNuida le suministraba el lino, el
c*(amo, la resina, la cera & sobre todo las eOcelentes maderas Nue
baCaban por los torrentes del 3*ucasoT mientras Nue en )enicia
tomaba sus capitanes de buNues & sus pilotos. 2e dice Nue .aba
#enido a 3apadocia a la cabe+a de seiscientos carros armados de
.oces, de die+ mil caballos & de oc.enta mil .ombres de
infantera, & Nue no .aba sacado para esta guerra todas las tropas
Nue tena disponibles. Por lo dem*s, las escuadras de Ponto se
apo&aban en 2inope & en los puertos de 3rimea, & as eran
due(as eOclusi#as del mar :egro.$>2 %>MA:>2 S
M8T%A@AT"2 8:T"%D":38J: @"$ 2":A@>. 28$A ":
3APA@>38A$a %epEblica .aba presenciado pasi#amente las
usurpaciones consumadas por Mitrdates en todas partes, & este
imponente engrandecimiento, obra Nui+* de #einte a(os. Kaba
deCado a un simple "stado cliente transformarse en una gran
potencia militar, Nue pona en campa(a cien mil .ombres. %oma
#i#a en estrec.a alian+a con este nue#o gran re& de >riente, Nue
se .aba puesto a la cabe+a de los "stados del Asia central, en parte
gracias a su a&udaT & Nue iba confiscando todos los reinos, todos
los principados a su alrededor con mil falsos preteOtos, Nue
parecan una burla o un ultraCe para el "stado protector, siempre
mal resignado & situado demasiado leCos. 8ncluso .aba llegado
a fortificarse en el continente de "uropaT & su Cefe en persona se
.aba sentado sobre el trono real en la pennsula t*urica. "n suma,
.aba eOtendido sus fronteras, a ttulo de soberano, .asta las
regiones #ecinas de Tracia & de Macedonia. "sto no Nuiere decir
Nue el 2enado no .ubiese deliberado sobre este asunto gra#e.
Pero al aceptar los .ec.os consumados en el asunto de la sucesin
paflagnica, & tolerar las usurpaciones de Mitrdates fundadas en
el ttulo de un testamento falso, las de :icomedia, con su falso
Pilemenes, mostraba cmo ese gran cuerpo se acoga a todo
preteOto plausible de no inter#encin, & sin Nue esto fuese un mal.
2in embargo, las inCurias iban creciendo & agra#*ndose. $os
prncipes de los escitas t*uricos, arroCados de 3rimea, se #ol#an
.acia %oma & le pedan socorro.
Por su parte, si .ubiese .abido toda#a algEn senador Nue se
.ubiera cuidado de las m*Oimas tradicionales de la poltica
romana, .abra recordado Nue, en otros tiempos, el paso del
sirio Antioco a "uropa & la ocupacin militar del Uuersoneso de
Tracia .aban sido la se(al de la guerra de Asia =#olumen 88, libro
tercero, p*g. 03?. AEn menos deba tolerarse la ocupacin del
Uuersoneso t*urico por parte del re& de Ponto. Por Eltimo, la
%epEblica se decidi a obrar cuando supo Nue acababa de
#erificarse la reunin de 3apadocia con Ponto. :icomedes de
9itinia, Nuien por su lado .aba Nuerido tomar posesin de ella
baCo el nombre de otro falso Ariarato, & Nue #ea a su
pretendiente despoCado por otra .ec.ura de Mitrdates, .aba
solicitado con urgencia la inter#encin de los romanos. "l 2enado
eOigi Nue Mitrdates restableciese a los prncipes escitas. $a
debilidad del gobierno .aba .ec.o Nue la poltica se des#iara de
tal modo Nue, en la actualidad, en #e+ de defender a los .elenos
contra los b*rbaros, iba a sostener a los escitas contra sus
semicompatriotas. Paflagonia fue declarada independiente. "l
falso Pilemenes de :icomedes & Mitrdates recibi la orden de
e#acuar el pas. Asimismo la recibi Ariarato para abandonar la
3apadociaT & como los representantes del pas re.usasen la
libertad Nue %oma les ofreca, se dispuso Nue eligiesen un re&.
Kaba energa en todas estas decisiones, pero desgraciadamente,
en #e+ de apo&arlas con un eCFrcito, se en#i a 3apadocia a $ucio
2ila, protector de 3ilicia, con el peNue(o contingente de Nue
dispona para combatir a los ladrones & a los piratas. 2in
embargo, el recuerdo del antiguo #igor de los romanos
trabaCaba para ellos en >riente m*s Nue su desdic.ado gobierno
actualT & 2ila, a fuer+a de .abilidad & de energa personales,
supli lo Nue le faltaba por parte del 2enado. Mitrdates se retir
content*ndose con impulsar .acia adelante al gran re& Tigranes de
Armenia, m*s libre Nue Fl de obrar contra los romanos. $os
soldados de Tigranes entraron en 3apadocia. 2ila reuni
inmediatamente su gente, recogi los contingentes aliados, pas el
Tauro & derrot al regente Gordios con sus bandas armenias. :o se
necesit m*s. Mitrdates cedi en todas partes e .i+o recaer
sobre Gordios la falta de todos los trastornos de 3apadocia. "l
falso Ariarato desapareci sin saber por dnde. Por Eltimo, la
eleccin del pueblo, Nue los partidarios del Ponto se esfor+aron
en .acer Nue reca&ese sobre Gordios, se inclin sobre un notable
del pas, sobre Ario 9ar+ana.+g!
"$ >%8":T" S "$ %"S M8T%l@AT"2P%8M"% 3>:TA3T>
":T%" $>2 %>MA:>2 S $>2 PA%T>22ila marc. m*s
adelante & lleg a la regin del "ufrates, cu&as aguas refleCaron
por primera #e+ las ense(as de %oma. TambiFn por primera
#e+ se encontraron los romanos en contacto con los partos,
Nue a consecuencia de sus luc.as con Tigranes .aban credo
con#eniente relacionarse con los occidentales. "n este
encuentro de las dos grandes potencias del "ste & del >este,
pareci Nue ninguna de las dos partes estaba dipuesta a ceder en
lo m*s mnimo sus pretensiones de dominacin uni#ersal. Pero
2ila, m*s auda+ Nue el en#iado de los partos, se apoder &
conser# el puesto de .onor durante las conferencias Nue .ubo
entre Fl & el capadocio. "sta actitud alti#a le #ali m*s gloria Nue
sus #ictorias de >riente, el parto, por el contrario, pag con su
cabe+a la .umillacin. Por lo dem*s, la entre#ista no tu#o por
entonces ninguna consecuencia. 2e eCecutaron las decisiones del
2enado contra Mitrdates, & este e#acu la Paflagonia. Adem*s
consinti, #erbalmente al menos, en la restauracin de los Cefes
escitas, & se restableci en todo el >riente el statu Nuo ante
bellum =a(o !!0?.:B"DA2 )"3K>%AA2 @"
M8T%A@AT"2"stas eran las apariencias, pero en el fondo de
las cosas no se #ean ni .uellas del antiguo "stado. Apenas 2ila
abandon el Asia, Tigranes de Armenia ca& de nue#o sobre el
re& de 3apadocia, Ario 9ar+ana, lo arroC del trono &
reinstal en su lugar al pretendiente del Ponto, a Ariarato. "n
9itinia, donde despuFs de la muerte del #ieCo re& :icome;des 88
=.acia el a(o !!3?, su .iCo :icomedes 888 )ilopator .aba sido
reconocido por el pueblo & por el 2enado, surgi tambiFn otro
pretendiente, su .ermano 2crates, Nue lo arroC del trono. "ra
e#idente Nue estas nue#as discordias, tanto en 3apadocia como
en 9itinia, reconocan por autor indirecto e interesado a
Mitrdates, por m*s Nue oficialmente pareciese Nue se abstena.
Todos saban Nue Tigranes se mo#a baCo su direccinT adem*s,
detr*s de 2crates & entre los bitinios marc.aban los
soldados de Ponto, & los asesinos pagados por Mitrdates eran
los Nue amena+aban la #ida del re& legtimo. "n Paflagonia
.aban podido sostenerse los prncipes indgenas, pero no por
esto Mitrdates deCaba
0
9
,'de ser due(o de toda la costa .asta la frontera de 9itinia,
&a fuera Nue con moti#o del apo&o prestado a 2crates la
.ubiese reocupado, o Nue no la .ubiese aEn e#acuado.
%especto de 3rimea & de los pases #ecinos, nunca .aba
pensado seriamente en retirar sus soldados, antes bien,
marc. adelante en el camino de las conNuistas.AUB8$8> ":
A28A$a %epEblica, cu&o auOilio .aba sido implorado por
:icomedes & Ario 9ar+ana, en#i al Asia al consular Mani
ANuilio para apo&ar al pretor $ucio 3asio. "ste oficial .aba
sido &a eOperimentado en las guerras cimbrias & de 2icilia,
pero por lo dem*s ANuilio no lle#aba tropas ni mando militar.
8ba como diplom*ticoT aunNue al mismo tiempo Mitr;dates &
los clientes de Asia reciban rdenes de auOiliarlo con fuer+a
armada. 2ucedi a.ora lo mismo Nue dos a(os atr*s. Para
apo&ar su misin, el oficial romano lle# consigo el peNue(o
cuerpo del pretor de la pro#incia de Asia, & los contingentes de
los frigios & de los g*latas. 3omo consecuencia de esto,
:icomedes & Ario 9ar+ana pudieron recobrar su trono #acilante.
"n cuanto a Mitrdates, se .aba sustrado baCo di#ersos preteOtos
a la orden de suministrar soldados, pero se .aba guardado al
mismo tiempo de manifestar una resistencia abierta, & .asta
.aba mandado dar muerte a 2crates, el pretendiente bitinio
=a(o !!4?.
1
28TBA38J: AM98GBA, ":T%" $A PAY S $A
GB"%%ATodo esto produca una confusin eOtra(a. Mitrdates
se conoca incapa+ de luc.ar contra %oma en los campos de
batallaT as es Nue .ubiera preferido no llegar a una ruptura
completa. 2in este partido tomado &a de antemano, es
necesario confesar Nue nunca se .aba presentado una ocasin
m*s oportuna para #enir a las manos. "n el momento en Nue
ANuilio entraba en 9itinia & en 3apadocia, estaba en su punto
culminante la insurreccin italiana, lo cual poda dar *nimos
al enemigo m*s pusil*nime. Mitrdates, sin embargo, deC
transcurrir todo el a(o !!4 sin sacar partido del momento
fa#orable, pero no por esto deCaba de lle#ar adelante con gran
acti#idad sus pro&ectos sobre Asia Menor. "sta eOtra(a098
"$ >%8":T" S "$ %"S M8T%A@AT"2poltica, a la #e+ de pa+
& de conNuista, no poda ser duradera. Por otra parte, mostraba
Nue el re& de Ponto no perteneca a los .ombres de "stado de la
gran escuela, & Nue no saba preparar la batalla como )ilipo de
Macedonia, ni resignarse como Ptalo, sino Nue, como #erdadero
sult*n Nue era, oscilaba perpetuamente entre las codicias
ambiciosas & el sentimiento de su relati#a inferioridad. "n efecto,
me do& cuenta de su conducta al principio de sus cuestiones con
%oma. Bna eOperiencia de #einte a(os le .aba ense(ado cu*l era
la actual poltica de la %epEblica. :o ignoraba Nue el 2enado
romano no tena aficin a las armas en manera alguna, & Nue
incluso las tema m*s Nue Fl, porNue &a .aba eOperimentado los
peligros Nue el generalato .aca Nue corriese el gobierno de la
capital, & los recuerdos de la guerra cimbria & de Mario estaban aEn
mu& recientes. "l re& supo obrar en consecuencia, & no temi
entrar en un camino donde una declaracin de guerra lo .ubiese
.ec.o detenerse cien #eces, si .ubiera tenido ante s un gobierno
enFrgico no escla#i+ado por el egosmo. Al mismo tiempo
e#itaba cuidadosamente toda causa de .ostilidad abierta Nue
.ubiera obligado al 2enado a tomar, a pesar su&o, las armas.
3uando las cosas tomaban un aspecto serio, retroceda delante de
ANuilio como delante de 2ila. Por tanto, era e#idente Nue
aguardaba no tener siempre delante de s capitanes #igorosos &
enFrgicos. 3omo Sugurta, esperaba encontrar "scauros & AlbinosT
esperan+a Nue no tena nada de insensata. 2in embargo, el eCemplo
de Sugurta deba mostrarle cuan poco seguro era no contar m*s
Nue con la corrupcin del general & del eCFrcito de %oma. L@e
aNu a #encer al pueblo romano .aba una inmensa distancia^
AUB8$8> KA3" :"3"2A%8A $A GB"%%A.
:83>M"@"2As pues, se continu entre la pa+ & la guerra, & la
situacin lle#aba #isos de Nue se prolongara indefinidamente.
ANuilio Nuiso concluir de una #e+, pero la %epEblica persista en
no obligar a Mitrdates a Nue declarase abiertamente las
.ostilidades, & entonces recurri al re& :icomedes. 3olocado
este en manos del general de %oma, & siendo su deudor, tanto por
los gastos de la guerra precedente como por sumas Nue 6e .aba
garanti+ado, no pudo resistir a sus instancias & comen+ el ataNue
contra Ponto. 2us buNues cerraron el 9osforo a los del re&, & sus
tropas099
.i6lpasaron la frontera & talaron la regin de Amasteis =.o&
Amassera., en la costa de Anatolia?. Mitrdates se mantu#o
Nuieto, inNuebrantable en su calma. "n #e+ de rec.a+ar a los
bitinios, se present ante los embaCadores de %oma para NueCarse
& pedirles su mediacin o permiso para defenderse. ANuilio
decidi Nue, sucediera lo Nue fuese, era necesario Nue conser#ase
la pa+ con :icomedes. $a respuesta era demasiado clara. %oma
.aba obser#ado &a la misma poltica con 3artago. 2e(alaba la
#ctima a sus perros, & le pro.iba defenderse. Mitrdates
comprendi, al igual Nue 3artago, Nue estaba perdido, pero en
#e+ de entregarse a merced, como .aban .ec.o los fenicios en
medio de su desesperacin, el re& de 2inope .i+o todo lo
contrario. %euni inmediatamente sus tropas & su escuadra, &
eOclam, R3ontra los ladrones .a& Nue luc.ar .asta morirR.
@ispuso enseguida Nue su .iCo Ario 9ar+ana penetrase en 3a;
padocia, & al mismo tiempo mand al romano sus fundamentos
para obrar as, & solicit una Eltima eOplicacin. "sta fue tal como
deba esperarse. :i el 2enado, ni el re& de Ponto, ni el de 9itinia
.aban deseado la rupturaT pero ANuilio la Nuera, & la guerra estall
=a fines del a(o !!<?.A%MAM":T>2 @" M8T%A@AT"2
@"98$8@A@ @" $A2 M"@8@A2 T>MA@A2 P>%
%>MA3ompelido a la luc.a, Mitrdates recobr toda su
energa e .i+o sus preparati#os polticos & militares.
Primeramente refor+ su alian+a con el re& de Armenia. >btu#o
de Fl la promesa de un eCFrcito auOiliar Nue, a#an+ando por Asia
Menor, ocupara el pas por cuenta del re& de Ponto. Tigranes deba
apropiarse el botn. "l re& parto, a Nuien 2ila .aba rebaCado con sus
maneras alti#as, permaneci a la eOpectati#a, ni .ostil a los
romanos ni su aliado. Mitrdates se esfor+aba por desempe(ar
entre los griegos el papel de un )ilipo o de un Perseo, &
con#ertirse en escudo del .elenismo contra el eOtranCero. 2us
embaCadores llegaban a "gipto, se acercaban a los restos #i#os
de la libre KFlade, conferenciaban con la liga de las ciudades
cretenses, & eOcitaban a todos aNuellos para Nuienes %oma .aba
forCado sus cadenas para pedirles Nue se suble#asen a Eltima .ora
para sal#ar la nacionalidad griega. 3onsigui muc.o con los
cretenses, Nue entraron en gran nEmero a ser#ir baCo sus banderas.
Adem*s contaba con la insurreccin sucesi#a de los peNue(os
"stados clientes,311
"$ >%8":T" S "$ %"S M8T%A@AT"2de los nEmidas, de
2iria & de las %epEblicas griegasT con la de las pro#incias, &
sobre todo con la del Asia Menor, Nue estaba tan oprimida. Al
mismo tiempo se trabaCaba la Tracia, & se agitaba .asta la
misma Macedonia. $a piratera &a acti#a & floreciente se #io
tratada como aliadaT en todas partes se le daba la bien#enida &
se le abra el camino. $as escuadras de los corsarios, diciFndose
asalariadas por el Ponto, aparecieron inmediatamente & lle#aron
el terror a todas las costas del Mediterr*neo. "n este mismo
tiempo Asia go+aba al conocer las noticias de los trastornos
interiores de la %epEblica. 2e preguntaba con gran interFs por el
resultado de los combates de la insurreccin italiana, Nue aunNue
&a estaba #encida continuara luc.ando aEn por muc.o tiempoT &,
si bien no intent ponerse en relaciones directas con los
descontentos & los suble#ados, no deC de recibir el auOilio de
una legin eOtranCera, armada & organi+ada a la romana, Nue
tena por nEcleo a los tr*nsfugas de %oma & de 8talia. @espuFs de
las guerras pFrsicas, no se .aba #isto al >riente desplegar
tantas fuer+as. 2in contar con el eCFrcito auOiliar de los
armenios, se dice Nue Mitrdates entraba en campa(a a la
cabe+a de doscientos #einticinco mil .ombres de a pie &
cuarenta mil caballos. "n el mar tena trescientos buNues de
puente & cien embarcaciones descubiertasT cifras todas Nue no
tienen nada de eOageradas, si se piensa en su poder & en las
innumerables tribus Nue lo obedecan. $os Cefes de sus
eCFrcitos, los dos .ermanos :eoptolomeo & ArNuelao, entre
otros, eran griegos & capitanes prudentes & eOperimentadosT &
entre sus soldados no faltaban bra#os combatientes Nue no
teman la muerte. "n sus bandas, las armaduras recamadas de
oro & de plata, & los ricos #estidos de los escitas & de los
medos formaban un singular contraste con el cobre & el .ierro
de los caballeros .elenos. 2in duda, no tenan una sabia unidad
ni una organi+acin militar Nue uniformase estas mo#ibles
masas de mil coloresT esto no era m*s Nue una monstruosa
m*Nuina de guerra asi*tica, incapa+ de resistir el c.oNue de un
eCFrcito disciplinado. Sa se .aba .ec.o muc.as #eces la
eOperiencia, & no .aca toda#a un siglo de lo ocurrido en los
campos de Magnesia. 2in embargo, no por eso los romanos
deCaban de #er Nue todo el >riente se le#antaba contra ellos en
el momento mismo en Nue estaban m*s comprometidos &
necesitaban tomar medidas m*s se#eras en >ccidente. Por
necesario Nue fuese para %oma declarar la guerra a
Mitrdates, el momento no poda ser peor. As pues, parece
#erosmil Nue, al pro#ocar la ruptura entre la %epEblica &
Mitrdates, Mani ANuilio obedeca solo311
K82T>%8A @" %>Mfg89%> 8Da los c*lculos egostas de su
interFs personal. %oma no tena entonces en Asia m*s Nue el
peNue(o cuerpo de eCFrcito de $ucio 3asio con las milicias
locales. "mbara+ada como estaba por la crisis militar &
financiera Nue se .aba declarado al da siguiente de la
insurreccin italiana, no poda mandar un eCFrcito de
legionarios .asta el esto del a(o !!!. Kasta entonces, Wcu*ntos
peligros no corran sus representantesX :o obstante, se cre&
Nue la pro#incia estara suficientemente a cubierto & podra
defenderse. "l eCFrcito bitinio al mando de :icomedes
conser#aba sus posiciones desde el a(o precedente en
Paflagonia, entre Amastris & 2inope, & tena a sus espaldas, en
9itinia, en Galicia & en 3apadocia, las di#isiones de $ucio 3asio,
de Mani ANuilio & de Uuinto >ppio. Adem*s el 9osforo estaba
cerrado por la escuadra romanobitinia.b M8T%A@AT"2
>3BPA "$ A28A M":>%MA:8)"2TA38>:"2
A:T8%%>MA:A2 J%@":"2 @" A2"28:AT> ":D8A@A2 A
\)"2>@esde los primeros das de la prima#era del a(o !!!,
Mitrdates tom la ofensi#a. 2u #anguardia, compuesta de
caballera & de tropas ligeras, no tard en encontrarse con los
bitinios sobre el Amnias, afluente del Kalis, no leCos de
Tesc.;`aspri. A pesar de la superioridad numFrica [del
enemigo, al primer c.oNue lo puso en desordenada fuga, tras
abandonar su campamento & deCar su caCa en poder del #encedor.
"ste principio tan brillante se debi principalmente a
:eoptolomeo & a ArNuelao. $as milicias asi*ticas, menos
slidas aEn & colocadas a retaguardia por :icomedes, se
dieron por #encidas antes de #enir a las manos, pues se
dispersaron en cuanto #ieron Nue se aproOimaban los
generales de Mitrdates. Toc despuFs su turno a una di#isin
romana, Nue sufri en 3apadocia una sangrienta derrota. 3asio
intent sostenerse en )rigia con los soldados del pas, pero
tu#o Nue retirarse sin pelear, & se content con deCar algunas
guarniciones de .ombres de su confian+a en ciertas ciudades
del Alto Meandro, como Apamea. Por este mismo tiempo >ppio
e#acu la Panfilia & se encerr en $aodicea de )rigia. Por Eltimo,
ANuilio estaba retrocediendo cuando fue alcan+ado en
9itinia a orillas del 2*ngara, & la derrota fue tan completa
Nue perdi su campamento & fue a refugiarse a PFrgamo. 2in
embargo, enseguida la pro#incia in#adida310
"$ >%8":T" S "$ %"S M8T%A@AT"2fue a su #e+
conNuistada, & PFrgamo ca& en poder del enemigo. "l
9osforo fue ocupado, & el re& se apoder de los buNues Nue all
encontr. @espuFs de cada #ictoria, Mitrdates pona en
libertad a todos los prisioneros Nue .aca sobre las milicias de
Asia, & no omita diligencia alguna para aumentar las simpatas
nacionales, bastante inclinadas &a .acia Fl. @ue(o del pas .asta
el Meandro, a eOcepcin de algunas pla+as, supo Nue en aNuellos
momentos .aba estallado una nue#a re#olucin en %oma. "l
cnsul 2ila, designado para ir contra Fl, .aba marc.ado sobre la
capital en #e+ de embarcarse, en tanto los generales de la
%epEblica, ocupados en sangrientos combates, se disputaban el
mando del eCFrcito destinado a la eOpedicin de Asia. %oma
pareca precipitarse por s misma en el fondo del abismo, WNuF
.a& de eOtra(o en Nue los pocos partidarios con Nue contaba en
Asia Menor estu#iesen como agobiados baCo las masas populares
Nue se ec.aban en bra+os de MitrdatesX Kelenos e indgenas,
todos lo aclamaban como su libertador, &, compar*ndolo con el
di#ino #encedor de los indos, lo saludaban con el nombre de
Rnue#o @ionisosR. $as ciudades & las islas mandaban a su
encuentro embaCadas al Rdios sal#adorR para in#itarlo a Nue se
dignase #isitarlas, & las poblaciones, en traCe de gala, salan en
masa a recibirlo fuera de las puertas. "n algunas ciudades incluso
se lleg a entregarle a.orcados a los oficiales romanos Nue se
.aban descuidado. $aodicea le entreg a Uuinto >ppio, &
Mitelene de $esbos, al consular ANuilio.
<
WUuiFn no conoce el
furor del b*rbaro cuando la suerte de las armas lo .ace due(o
de aNuel Nue lo .a .ec.o temblarX "ste furor se descarg
cruelmente sobre el desgraciado promotor de las .ostilidades.
"ncadenado & siguiendo a pie al fuerte 9astarna, Nue iba sobre su
ligero caballo, o montado sobre un asno & obligado a
proclamar mu& alto su nombre, el #ieCo romano fue paseado
por toda el Asia Menor .asta Nue finalmente despuFs de este
triste espect*culo lleg a PFrgamo, donde a la sa+n se .allaba
Mitrdates. Para castigar su a#aricia, causa Enica de la guerra, el
re& dispuso Nue se le engargantase oro fundido, & muri en
medio de los m*s terribles tormentos. Pero no era la irona
sal#aCe de semeCante suplicio la Nue deba colocar el nombre de
Mitrdates en la lista de los grandes & nobles caracteres. @esde
\feso mand a todos sus s*trapas & a todas las ciudades la
orden de matar en el mismo da, a la misma .ora & sin distincin
de edad ni de seOo, a todos los italianos residentes en el pas,
libres o escla#os. @eber* castigarse despiadadamente a aNuel
Nue les preste socorroT sus cad*#eres ser*n313
abandonados para ser#ir de pasto a los buitres, & sus bienes
confiscados se distribuir*n en dos porciones iguales, una para
los asesinos & otra para el re&. "n todas partes, eOcepto en algunos
raros distritos, como por eCemplo en la isla de 3os, se eCecut
puntualmente la orden aterradora. "n un mismo da fueron
degollados a sangre fra en Asia Menor, segEn unos, oc.enta mil,
& segEn otros, cincuenta mil .ombres, muCeres & ni(os, todos
desarmados, si es Nue no inocentes. >bra de .orrible carnicera
Nue daba rienda suelta no solo a la sed de #engan+a, Nue
pudiera ser eOcusable en cierto modo, sino tambiFn, & sobre
todo, a la mala fe de los deudores, Nue apro#ec.aban la ocasin
para des.acerse de sus acreedores, & al ser#ilismo de los
asi*ticos, siempre dispuestos a desempe(ar el oficio de #erdugos
a la m*s le#e se(al de su sult*n. Por otra parte, era una crueldad
polticamente insensata & sin obCeto, Wacaso Mitrdates
necesitaba sangre para enriNuecer su tesoroX W> poda la
conciencia de tan repugnante crimen con#ertir en guerrero al
.abitante del Asia MenorX "n realidad esta crueldad era
contraproducente, porNue impela al 2enado a .acer la guerra de
una manera enFrgica, si es Nue aEn era capa+ de energa, &
porNue .era a la #e+ a los romanos & a los italianos no romanos,
aliados naturales de Mitrdates. $a sentencia de muerte lan+ada
desde "feso no era m*s Nue un acto de #engan+a ciega & bestial.
S si aEn parece Nue #a unida a Fl no sF NuF falsa apariencia de
grande+a sal#aCe, no puede #erse en ella m*s Nue la ilusin
creada por las colosales perspecti#as de la manifestacin del
poder absoluto de un sult*n de >riente.>%GA:8YA38J: @"$
PAA2 3>:UB82TA@>2ea como fuese, Mitrdates se .aba
llenado con una soberbia alegra. Kaba comen+ado la guerra por
desesperacin, pero sus f*ciles e inesperadas #ictorias, as como
el retraso de la partida de 2ila, .acan Nue abrigase en su alma las
m*s #astas ambiciones. 2i bien tena su morada en el Asia
citerior, .aba .ec.o de PFrgamo, residencia .abitual del
magistrado romano, su nue#a capital. @eC a su .iCo, Nue tena su
mismo nombre, el antiguo reino de 2inope, & organi+ 3apadocia,
)rigia & 9itinia en satrapas pnticas. $os grandes del reino & sus
fa#oritos se #ean enriNuecidos o pro#istos de grandes feudos, &
en todas las ciudades se314
"$ >%8":T" S "$ %"S M8T%A@AT"2perdonaron los
impuestos atrasados & los #enideros por espacio de cinco a(os.
"sta medida fue tan funesta como el asesinato de los
residentes romanos, si es Nue el re& pretenda ganarse de este
modo la fidelidad de los asi*ticos. "s #erdad Nue su tesoro
estaba repleto con las enormes sumas procedentes de los
despoCos de los italianos & de las confiscacionesT solo de la isla de
3os .aba arrebatado oc.ocientos talentos, Nue los Cudos .aban
deCado en depsito. Todo el norte de la pennsula asi*tica & la
ma&or parte de las islas #ecinas estaban en su poder. A
eOcepcin de los insignificantes dinastas de Paflagonia, no .aba
ningEn Cefe Nue fuese adicto a %omaT sus escuadras eran due(as
de todos los puntos del mar "geo. 2olo al sudoeste le negaban
su .omenaCe las ligas de las ciudades carias & licias, & la gran
ciudad de %odas. "n 3aria someti a "stratonicea por la fuer+a
de las armasT pero Magnesia, sobre el Meandro, sostu#o
#alerosamente un sitio largo & sangriento, en el Nue ArNuelao,
el meCor de los generales del re&, se deC #encer & .asta fue
gra#emente .erido. %odas fue a su #e+ atacada por mar & por
tierra, pues all se .aban refugiado con el pretor $ucio 3asio
todos los romanos fugiti#os. Pareca Nue iba a sucumbir ante las
enormes fuer+as en#iadas contra ella, pero por m*s Nue los
marinos de Mitrdates cumpliesen con su deber en presencia
de su re&, en realidad no eran m*s Nue unos torpes no#icios.
$as escuadras rodias derrotaron a las de Ponto, cuatro #eces
m*s numerosas, & entraron en el puerto con los buNues Nue
.aban capturado. :o iba meCor el sitio por la parte de tierra, &
Mitrdates abandon la empresa despuFs de .aber #isto
destruidos una gran parte de sus trabaCos. "sta importantsima
isla & la parte del continente Nue da frente a ella Nuedaron en
poder de los romanos.8:DA28J: ": "B%>PA. A$GA%A@A2
@" $>2 T%A38>2$>2 2>$@A@>2 @" M8T%A@AT"2
>3BPA: $A T%A38AS MA3"@>:8A. $A "23BA@%A @"
P>:T> ": "$ MA% "G">$A2 T%>PA2 @" P>:T> ":
G%"38A:o contento con la conNuista de casi toda la pro#incia
de Asia, Mitrdates se apro#ec. de las funestas
consecuencias de la re#olucin sulpiciana & de los desrdenes
interiores ocurridos en mala .ora en la %epEblica, & dirigi
tambiFn sus ataNues contra "uropa. @esde el a(o !!0,31<
los b*rbaros de las fronteras de Macedonia .aban reno#ado sus
incursiones en el norte & el este, con una persistencia & una
#iolencia increbles. "n el !!4 & el !!<, los tracios de#astaron
toda la Macedonia & el "piro, & saNuearon el templo de @odona.
3osa aEn m*s eOtra(a, a estas incursiones iba unida una tentati#a
de restauracin macednica en la persona de un pretendiente
llamado "ufeno. 2eguramente el re& de Ponto no era eOtra(o a
estos mo#imientos, pues estaba en comunicacin con los tracios a
tra#Fs de 3rimea. "l pretor 3a&o 2encio resisti como meCor pudo
con el auOilio de otros tracios, los denteletes, pero no tardaron en
acudir otros enemigos a los Nue no poda .acer frente.
"ntusiasmado con sus triunfos, Mitrdates .aba concebido, como
antes Antioco, el auda+ pro&ecto de .acer teatro de la guerra el
Asia & toda la Grecia. "n consecuencia, dirigi todas sus fuer+as
de mar & tierra sobre "uropa. 2u .iCo Ariarato atra#es la Tracia
& penetr en Macedonia, & a su paso fue sub&ugando a todo el
pas & di#idiFndolo en satrapas asi*ticas. Abdera & )ilipos fueron
las dos principales ciudadelas de Ponto en "uropa. $a escuadra,
conducida siempre por el capit*n m*s sabio del re&, por Ar;
Nuelao, apareci en el mar "geo, donde apenas los romanos podan
contar con un buNue. @Flos sucumbi & all fueron degollados
certa de #einte mil .ombres, italianos en su ma&or parte.
TambiFn se someti "ubea, & al poco tiempo estaban en poder
del enemigo casi todas las islas situadas al este del cabo Maleo.
:ada impeda &a la in#asin de la Grecia continental. "n estos
momentos las escuadras del re& se dirigan contra la importante
pla+a de @emetriadeT pero su ataNue fue rec.a+ado por el
#aliente 9rucio 2ura, lugarteniente del pretor de Macedonia, Nuien
con un pu(ado de .ombres & algunos buNues, reunidos con gran
precipitacin, los bati & recobr la isla de "sciatos. 2in embargo,
no pudo impedir Nue el enemigo se estableciese en tierra firme.
Mitrdates apo&aba la obra de sus armas con la propaganda de las
ideas de nacionalidad. "n Atenas tena por principal instrumento a
un cierto Aristin, escla#o ateniense de nacimiento & sofista de
oficio Nue .aba eOplicado &a lecciones de epicureismo. Kaba
.ec.o un #iaCe fastuoso a la corte, & .aba aprendido a arroCar el
pol#o a los oCos del puebloT all anunci con singular aplomo Nue
3artago iba a #enir en auOilio de Mitrdates. L3artago, con#ertida
en ruinas .aca treinta a(os^ $os discursos del nue#o )ereles & la
promesa .ec.a por Mitrdates de de#ol#erles la antigua
posesin de @Flos inflamaron a los atenienses. Algunos de los
m*s prudentes emprendieron31!
"$ >%8":T" S "$ %"S M8T%A@AT"2la .uidaT pero el
populac.o & unos cuantos retricos medio locos repudiaron
solemnemente la soberana de %oma. @espuFs el eO filsofo,
transformado en s*trapa & asistido por una .orda de soldados de
Ponto, inaugur un rFgimen de imprudencia & de sangre. "l
Preo se con#irti en puerto de desembarco de la escuadra del
Ponto. A medida Nue sus tropas in#adan el continente, se
entregaban a Mitrdates todos los peNue(os "stados llamados
libres, aNueos, laconios & beocios, .asta las fronteras
tesalianas. 3omo 2ura .aba recibido algunos auOilios de
Macedonia, penetr en 9eocia intentando socorrer a Tespies.
@urante tres das se bati en Uueronea contra ArNuelao &
Aristin sin resultado decisi#oT sin embargo, tu#o Nue
retirarse cuando se aproOimaron las tropas reales, Nue
acudieron desde el fondo del Peloponeso =a fines del a(o !!! &
principios del !!?. $a superioridad de Mitrdates en el
continente & sobre todo en el mar era tal, Nue los insurrectos
italianos le mandaron embaCadores rog*ndole Nue .iciese un
desembarco en la pennsulaT pero, como la insurreccin estaba
#encida en parte, la eOigencia fue rec.a+ada.28TBA38J: @"
$>2 %>MA:>2. @"2"M9A%3> @" 28$A %">3BPA38J:
@" G%"38A"l imperio continental de %oma corra m*s de un
peligro. "l Asia Menor & Grecia estaban totalmente perdidas, &
Macedonia estaba ocupada en parte por el enemigo. "l pabelln
de Mitrdates dominaba sin ri#al en todos los mares de >rienteT
&, en 8talia, la insurreccin, aunNue .erida en el cora+n, era
due(a de #astos pases. "n el interior, por su parte,