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LAS DROGAS, EL CEREBRO Y EL COMPORTAMIENTO: LA CIENCIA DE LA


ADICCIN.
Qu es la adiccin a las drogas?



Es el uso continuo de adiccin a las drogas, aun cuando se hayan desarrollado problemas
importantes. Estos incluyen un aumento en la tolerancia o la necesidad de aumentar las
cantidades de adiccin a las drogas para obtener el efecto deseado, fracaso en el intento de
dejar adiccin a las drogas, y un debilitamiento de sus actividades sociales. La destruccin de
cada nervio del celebro, cuando pasa esto tu celebro ya est acostumbrado a este
funcionamiento que cunado no la consumen, ella te lo exige.


Fuente: De los laboratorios de los doctores N. Volkow y H. Schelbert.
La adiccin es parecida a otras enfermedades, como las enfermedades del corazn. Ambas interrumpen el
funcionamiento normal y saludable del rgano subyacente, tienen serias consecuencias dainas, son prevenibles,
tratables y, si no se tratan, pueden durar toda la vida.

Por qu consumen drogas algunas personas?

Hay muchas razones por la cual las personas empiezan a consumir drogas. Como por ejemplo.
1. Para sentirse bien. Muchas personas lo hacen por estar bien, como para mover el
ambiente, para sentirse elevados o en otro mundo. Por ejemplo, con los estimulantes
como la cocana, el high o euforia es seguido por sentimientos de poder, auto-confianza
y mayor energa.
2. Para sentirse mejor. El estrs puede jugar un papel importante en determinar si
alguien comienza o contina abusando de las drogas. Muchas personas se sienten
paranoicas o estn emocionalmente daados, dado a estas cosas las personas empiezan
hacer este tipo de cosas.
3. Para rendir mejor. Piensan que con tener energas ms de lo normal, piensan que su
gran rendimiento va a mejorar por que su estado inmunolgico est ms alto.
4. Por curiosidad o porque los dems lo hacen. La curiosidad es algo ms inusual de lo
normal, todos en la vida hemos experimentado la curiosidad. pero esta curiosidad es
sobre las drogas muchas personas por estar en la onda o el grupo aceptado, hacen
este tipo de cosas por ser aceptados por la sociedad. o por lo general se hace por que
la influencia de los amigos nos hace querer hacer este tipo de cosas.

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SI ELCONSUMO DE FROGAS HACE QUE LAS PERSONAS SE SIENTAN BIEN O
MEJOR, CUL ES EL PROBLEMA?



Algunas persona piensan que puedes controlar el consumo y que esto le esta haciendo bien.
Ejemplos De Factores De Riesgo Y De Proteccin
Factores de riesgo Dominio Factores de
proteccin
Comportamiento
agresivo temprano
Individual Autocontrol
Habilidades sociales
deficientes
Individual Relaciones positivas
Falta de supervisin
de los padres
Familia Vigilancia y apoyo de los
padres
Abuso de sustancias Amigos Suficiencia acadmica
Disponibilidad de
drogas
Escuela Polticas contra el uso de
drogas
Pobreza Comunidad Apego fuerte al
vecindario


NOTA: No hay un solo factor que determine si alguien se volver
drogadicto.



Por qu algunas personas se vuelven adictas a las drogas y otras no?





En general, mientras ms factores de riesgo se tienen, mayor es la probabilidad
de que el consumo de drogas se convierta en abuso y adiccin.

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Qu factores ambientales aumentan el
riesgo de la adiccin?



El hogar y la familia: Los padres o personas mayores de la familia que abusan del alcohol o
de drogas, o que tienen comportamientos criminales, pueden aumentar el riesgo de que los
nios desarrollen sus propios problemas con las drogas.

Los compaeros y la escuela: El mal rendimiento acadmico o la carencia de buenas
habilidades sociales pueden poner al nio en mayor riesgo para el abuso de drogas.

La adiccin es una enfermedad del desarrollo que tpicamente
comienza en la niez o la adolescencia.




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POR QU LA ADOLESCENCIA ES UN PERODO CRTICO PARA PREVENIR
LA DROGADICCIN?


El riesgo del abuso de drogas aumenta tremendamente durante los perodos de transicin,
tales como un cambio de escuela, una mudanza o el divorcio. Si podemos prevenir el abuso de
drogas, podemos prevenir la drogadiccin. Durante la primera etapa de la adolescencia,
cuando los nios pasan de la primaria a la escuela media, se enfrentan a nuevos retos sociales
y acadmicos. Con frecuencia en este perodo los nios son expuestos por primera vez a
sustancias de abuso, como los cigarrillos y el alcohol. Cuando ingresan a la secundaria, los
adolescentes se pueden encontrar con que hay una mayor abundancia de drogas, ms abuso de
drogas por los adolescentes mayores y actividades sociales en donde se usan drogas.
Al mismo tiempo, muchos comportamientos que son aspectos normales del desarrollo, tal
como hacer algo riesgoso o temerario, pueden aumentar las tendencias de los adolescentes a
experimentar con las drogas. Algunos adolescentes tal vez cedan a las presiones de los amigos
que abusan de drogas, para compartir estas experiencias con ellos. Otros pueden pensar que si
toman ciertas drogas, como los esteroides, mejorarn su apariencia o rendimiento atltico o
que si abusan de sustancias como el alcohol o el xtasis (MDMA), podran disminuir su
ansiedad en eventos sociales.






CMO FUNCIONAN LOS PROGRAMAS CIENTFICAMENTE VALIDADOS?





Los programas universales que tratan los factores de riesgo y de proteccin que
todos los nios en un ambiente dado tienen en comn, como por ejemplo, en la
escuela o en la comunidad.
Los programas selectivos: que se dirigen a grupos de nios y adolescentes que
tienen factores que aumentan an ms el riesgo para el abuso de drogas.

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Los programas indicados: estn diseados para los jvenes que ya han
comenzado a abusar de las drogas.



SON EFICACES TODOS LOS PROGRAMAS DE PREVENCIN PARA
REDUCIR EL ABUSO DE DROGAS?






Estos programas ayudan a los maestros, padres y profesionales del cuidado de la salud a formar
las percepciones de los jvenes sobre los riesgos del abuso de drogas. Aunque hay muchos eventos
y factores culturales que afectan las tendencias de abuso de drogas, los jvenes que perciben que
el abuso de drogas es perjudicial, reducen su nivel de abuso.



El consumo de drogas disminuye cuando los jvenes perciben que las drogas son
perjudiciales.





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Fuente: Estudio de Observacin del Futuro del 2007. Universidad de Michigan, auspiciado por el Instituto
Nacional sobre el Abuso de Drogas.








LAS DROGAS Y EL CEREBRO.

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El cerebro humano en breve: Esta masa de materia gris y blanca, que pesa 3 libras, se
encuentra en el centro de toda actividad humana y es necesaria para conducir un automvil,
saborear una comida, respirar, crear una obra maestra y disfrutar de las actividades cotidianas.
Las diferentes partes del cerebro estn encargadas de coordinar y realizar funciones
especficas. Las drogas pueden alterar reas importantes del cerebro necesarias para funciones
que mantienen la vida y pueden guiar el abuso compulsivo de drogas que es indicio de la
adiccin.
reas afectadas en el celebro por el abuso de las drogas:

- El sistema lmbico contiene el circuito de gratificacin del cerebro. Conecta varias
estructuras cerebrales que controlan y regulan nuestra capacidad de sentir placer. El hecho de
sentir placer nos motiva a repetir comportamientos como comer, es decir, acciones esenciales
para nuestra existencia. El sistema lmbico se activa cuando realizamos estas actividades y
tambin con las drogas de abuso. Adems, el sistema lmbico es responsable por nuestra
percepcin de otras emociones, tanto positivas como negativas, lo que explica la capacidad de
muchas drogas para alterar el estado de nimo.
- . La corteza cerebral est dividida en reas que controlan funciones especficas.
Diferentes reas procesan la informacin que proviene de nuestros sentidos,
permitindonos ver, sentir, or y saborear. La parte de adelante de la corteza, conocida
como la corteza frontal, prosencfalo o cerebro anterior, es el centro del pensamiento
del cerebro. Nos permite pensar, planificar, resolver problemas y tomar decisiones
- El tallo del cerebro, tambin conocido como tronco enceflico, controla las funciones
bsicas esenciales para vivir, como la frecuencia cardiaca, la respiracin y el sueo


CMO SE COMUNICA EL CEREBRO?


El cerebro es un centro de comunicaciones que consiste de miles de millones de neuronas o
clulas nerviosas. Las redes de neuronas transmiten los mensajes de ida y vuelta a las
diferentes estructuras dentro del cerebro, la mdula espinal y el sistema nervioso perifrico.
Estas redes de nervios coordinan y regulan todo lo que sentimos, pensamos y hacemos.

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-De neurona a neurona.
-Los neurotransmisores los mensajeros qumicos del cerebro.
-Los receptores los destinatarios qumicos del cerebro.
-Los transportadores los recicladores qumicos del cerebro.

Para enviar un mensaje, las clulas del cerebro liberan una sustancia qumica (neurotransmisor) dentro
del espacio que las separa de la prxima clula, llamado sinapsis. El neurotransmisor cruza la sinapsis
y se adhiere a las protenas (receptores) en la clula del cerebro que recibe el mensaje. Esto produce
cambios en la clula cerebral receptora y sta recibe el mensaje.
Todas las drogas de abuso afectan al sistema de gratificacin del cerebro inundando el
circuito con dopamina.

Cmo actan las drogas sobre el cerebro?

Las drogas son sustancias qumicas. Actan sobre el cerebro penetrando el sistema de
comunicacin del cerebro e interfiriendo con la manera que las clulas nerviosas normalmente
envan, reciben y procesan la informacin. Algunas drogas, como la marihuana y la herona,
pueden activar a las neuronas porque su estructura qumica imita aquella de un
neurotransmisor natural. Esta similitud en la estructura engaa a los receptores y permite
que las drogas se adhieran y activen a las clulas nerviosas. Aunque estas drogas imitan a las
sustancias qumicas del cerebro, no activan las clulas nerviosas de la misma manera que los
neurotransmisores naturales y hacen que se transmitan mensajes anormales a travs de la red.
Otras drogas, como la anfetamina o cocana, pueden hacer que las clulas nerviosas liberen
cantidades inusualmente grandes de neurotransmisores naturales o pueden prevenir el

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reciclaje normal de estas sustancias qumicas cerebrales, haciendo que la seal se vea
sumamente amplificada, lo que eventualmente trastorna los canales de comunicacin. La
diferencia se puede describir como la diferencia entre alguien que te susurra algo en el odo y
alguien que grita en un micrfono.
CMO FUNCIONAN LAS DROGAS DENTRO DEL CEREBRO PARA PRODUCIR
PLACER?





Todas las drogas de abuso, directa o indirectamente, atacan el sistema de gratificacin del
cerebro inundando el circuito con dopamina. La dopamina es un neurotransmisor que se
encuentra en regiones del cerebro que regulan el movimiento, las emociones, la cognicin, la
motivacin y los sentimientos de placer. La sobre estimulacin de este sistema, que
recompensa nuestros comportamientos naturales, produce los efectos de euforia que buscan
las personas que abusan de las drogas y les ensea a repetir este comportamiento.



Cmo nos ensea a seguir usando drogas esta estimulacin del circuito de gratificacin
del cerebro?


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Nuestros cerebros estn diseados para asegurar que repitamos las actividades que sostienen
la vida al asociar estas actividades con el placer o una recompensa o gratificacin. Cada vez
que este circuito de gratificacin se activa, el cerebro nota que algo importante est pasando
que debe recordar y nos ensea que debemos repetirlo una y otra vez, sin pensarlo. Debido a
que las drogas de abuso estimulan el mismo circuito, aprendemos a abusar de las drogas de la
misma manera.

POR QU SON MS ADICTIVAS LAS DROGAS QUE LAS RECOMPENSAS
NATURALES?
Cuando se consumen ciertas drogas de abuso, pueden liberar de dos a diez veces la cantidad
de dopamina que la liberada por las recompensas naturales. En algunos casos, esto ocurre casi
inmediatamente (como cuando se fuman o se inyectan las drogas) y los efectos pueden durar
mucho ms que aquellos producidos por recompensas naturales. El efecto resultante sobre el
circuito de gratificacin del cerebro es mucho mayor que el producido por comportamientos
naturales de gratificacin como el comer y el sexo. El efecto de una recompensa tan poderosa
motiva fuertemente a las personas a consumir drogas repetidamente. Es por eso que los
cientficos a veces dicen que el abuso de las drogas es algo que aprendemos a hacer muy, muy
bien.
El abuso de drogas a largo plazo perjudica el funcionamiento del cerebro.

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QU LE PASA AL CEREBRO SI SE CONTINA CONSUMIENDO DROGAS?




De igual manera que bajamos el volumen cuando el radio est muy alto, el cerebro se ajusta a
las oleadas abrumadoras de dopamina (y de otros neurotransmisores) produciendo menos
dopamina o disminuyendo el nmero de receptores que pueden recibir y transmitir seales.
Como resultado, el impacto de la dopamina sobre el circuito de gratificacin del cerebro de
una persona que abusa de drogas se puede volver muy limitado y puede disminuir su
habilidad para sentir cualquier placer. Es por eso que el abusador eventualmente se siente
triste, sin vida y deprimido y no puede disfrutar de las cosas que anteriormente le producan
placer. Ahora necesita consumir drogas solamente para lograr que la funcin de la dopamina
regrese a lo normal. Es ms, necesita tomar cantidades ms grandes de la droga de lo que
antes consuma para crear la euforia de la dopamina, efecto que se conoce como tolerancia.

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CMO AFECTA A LOS CIRCUITOS DEL CEREBRO EL CONSUMO DE
DROGAS A LARGO PLAZO?



Sabemos que los mismos tipos de mecanismos que estn implicados en el desarrollo de la
tolerancia pueden eventualmente causar cambios profundos en las neuronas y en los circuitos
del cerebro, con la posibilidad de comprometer severamente la salud del cerebro a largo
plazo. Por ejemplo, el glutamato es otro neurotransmisor que influye sobre el circuito de
gratificacin y la habilidad para aprender. Cuando se altera la concentracin ptima del
glutamato mediante el abuso de drogas, el cerebro intenta compensar este cambio, lo que
puede deteriorar la funcin cognitiva. De manera similar, el abuso de drogas a largo plazo
puede disparar adaptaciones en los sistemas del hbito o de la memoria no consiente. El
condicionamiento es un ejemplo de este tipo de aprendizaje, mediante el cual las seales
ambientales terminan siendo asociadas con la experiencia de la droga y pueden disparar

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deseos incontrolables en el usuario cuando posteriormente sea expuesto a estas seales
ambientales, aun cuando la droga en s no est disponible. Este reflejo aprendido es
sumamente fuerte y puede resurgir aun muchos aos despus de haber dejado de usar la
droga.
QU OTROS CAMBIOS OCURREN EN EL CEREBRO CON EL ABUSO?

La exposicin crnica a las drogas de abuso interrumpe la manera en que las estructuras
esenciales del cerebro interactan para controlar el comportamiento, en particular, el
comportamiento especficamente relacionado al abuso de drogas. De igual manera que el
abuso continuado puede llevar a la tolerancia o a la necesidad de dosis ms altas de la droga
para producir efecto, tambin puede llevar a la adiccin, que hace que el abusador busque y
consuma drogas compulsivamente. La drogadiccin corroe el autocontrol y la capacidad del
usuario de tomar decisiones sanas, mientras enva impulsos intensos para que consuma
drogas.

LA ADICCIN Y LA SALUD


Cules son las consecuencias mdicas de la drogadiccin?




Los drogadictos con frecuencia tienen uno o dos problemas mdicos asociados con la
adiccin, incluyendo enfermedades pulmonares y cardiovasculares, apopleja o ataques
cerebrovasculares, diferentes tipos de cncer y trastornos mentales.

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EL ABUSO DE DROGAS CAUSA TRASTORNOS MENTALES O, A LA INVERSA,
SON LOS TRASTORNOS MENTALES LOS QUE CAUSAN EL ABUSO DE
DROGAS?


Con frecuencia se encuentra la coexistencia del abuso de drogas y los trastornos mentales. En
otros casos, el abuso de drogas puede disparar o exacerbar los trastornos mentales,
particularmente en personas con vulnerabilidades especficas.

Se calcula que el uso de tabaco es responsable por unas 5 millones de muertes anuales en el mundo entero.
Cules son algunos de los efectos de sustancias de abuso especficas?



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LA NICOTINA: Es un estimulante adictivo que se encuentra en los cigarrillos y otras
formas de tabaco. El humo de tabaco aumenta el riesgo del usuario de desarrollar cncer,
enfisema, trastornos de los bronquios y de enfermedades cardiovasculares. La tasa de
mortalidad asociada con la adiccin al tabaco es alarmante. El uso de tabaco ha causado
la muerte de aproximadamente 100 millones de personas en el siglo XX y, si las
tendencias actuales de tabaquismo continan, se calcula que el total de muertes en el siglo
actual llegar a los mil millones.
EL ALCOHOL: Puede causar dao al cerebro y a la mayora de los rganos del cuerpo. Las
reas del cerebro que son especialmente susceptibles a los daos causados por el alcohol son la
corteza cerebral (principalmente responsable por nuestras funciones cerebrales superiores,
incluyendo la solucin de problemas y la toma de decisiones), el hipocampo (importante para la
memoria y el aprendizaje), y el cerebelo (importante para la coordinacin de los movimientos).
LA MARIHUANA: Es la sustancia ilcita de ms abuso. Esta droga deteriora la memoria
a corto plazo, el aprendizaje, la habilidad para concentrarse y la coordinacin. Tambin
aumenta la frecuencia cardiaca, puede causar dao a los pulmones y, en las personas
susceptibles, puede causar psicosis.
LOS INHALANTES: Son sustancias voltiles que se encuentran en muchos productos
caseros, como limpiadores de horno, gasolina, pinturas pulverizadas y otros aerosoles,
que inducen efectos que alteran la mente. Los inhalantes son sumamente txicos y
pueden causar daos al corazn, los riones, los pulmones y el cerebro. Aun una persona
saludable puede sufrir fallo cardiaco a los pocos minutos de una sola sesin de abuso
repetido de un inhalante.
LA COCANA: Es un estimulante de corta duracin, lo que hace que las personas que la
abusan tomen la droga muchas veces en una sola sesin (binge). El abuso de la cocana
puede resultar en consecuencias mdicas graves relacionadas al corazn y a los sistemas
respiratorio, nervioso y digestivo.








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EL TRATAMIENTO Y LA RECUPERACIN


SE PUEDE CURAR LA ADICCIN?




La adiccin no tiene que ser una sentencia para toda la vida. Al igual que otras enfermedades
crnicas, la adiccin se puede manejar con xito. El tratamiento permite a las personas
contrarrestar los efectos poderosos y dainos sobre el cerebro y el comportamiento para que
vuelvan a recuperar el control de sus vidas.













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