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Portada de la 1.

edicin del Quijote


(1605), probablemente la primera
novela moderna.
Novela
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La novela es una obra literaria en prosa en la que se narra una accin fingida en todo o en parte, y cuyo fin es
causar placer esttico a los lectores. Con la descripcin o pintura de sucesos ances interesantes, as como de
caracteres, pasiones y costumbres. La vigesimotercera edicin del Diccionario de la lengua espaola de la RAE
la define de manera ms general como una "obra literaria narrativa de cierta extensin" y como un "gnero literario
narrativo que, con precedente en la Antigedad grecolatina, se desarrolla a partir de la Edad Moderna".
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La novela
se distingue por su carcter abierto y su capacidad para contener elementos diversos en un relato complejo. Este
carcter abierto ofrece al autor una gran libertad para integrar personajes, introducir historias cruzadas o
subordinadas unas a otras, presentar hechos en un orden distinto a aquel en el que se produjeron o incluir en el
relato textos de distinta naturaleza: cartas, documentos administrativos, leyendas, poemas, etc. Todo ello da a la
novela mayor complejidad que la que presentan los dems subgneros narrativos.
ndice
1 Caractersticas
2 Tipologa
3 Historia
3.1 Precedentes
3.2 Edad Media
3.3 Edad Moderna
3.3.1 Siglo XVI
3.3.2 Siglo XVII
3.3.3 Siglo XVIII
3.4 Edad Contempornea
3.4.1 Siglo XIX
3.4.2 Siglo XX
3.4.3 Boom latinoamericano
3.4.4 La nueva novela sudamericana
4 Vase tambin
5 Referencias
6 Para saber ms
6.1 Puntos de vista contemporneos
6.2 Literatura secundaria
7 Enlaces externos
Caractersticas
Las bases de una novela son las siguientes:
Una narrativa extensa: las novelas tienen, generalmente, entre 60,000 y 200,000 palabras, o de 300 a 1.300
pginas o ms.
La lectora de Jean-Honor Fragonard,
hacia 1770, conservada en la National
Gallery of Art, Washington.
Aqu radica la diferencia con el cuento y el relato. Existe una zona difusa entre cuento y novela que no es posible
separar en forma tajante. A veces se utiliza el trmino nouvelle o novela corta para designar los textos que
parecen demasiado cortos para ser novela y demasiado largos para ser cuento; pero esto no significa que haya un
tercer gnero (por el contrario, duplicara el problema porque entonces habra dos lmites para definir en lugar de
uno).
Tipologa
La novela es el reino de la libertad de contenido y de forma. Es un
gnero proteico que presenta a lo largo de la historia mltiples
formas y puntos de vista.
Para clasificar este gnero ha de tenerse en cuenta que existen
diversos criterios, empleados por las distintas tipologas propuestas:
Por el tono que mantiene la obra, se habla de:
novela satrica.
novela humorstica.
novela didctica.
Novela lrica
Por la forma:
autobiogrfica.
epistolar.
dialogada.
ligera.
Novela corta o novella
Novela polifnica
Novela de aprendizaje o Bildungsroman
Metanovela
Segn el pblico al que llegue o el modo de distribucin, se habla de:
novela trivial.
Superventas o best seller.
Novela por entregas o novela folletinesca.
Atendiendo a su contenido, las novelas pueden ser:
De aventuras.
Bizantina.
Caballeresca.
Libros de caballeras.
De ciencia ficcin.
Cortesana.
Costumbrista o de costumbres: describe el ambiente en que se mueven y las formas de vida cotidiana
de un grupo social concreto: costumbres, personajes tpicos. Dentro de este tipo de novela, segn el
estilo, se dio lugar al realismo y al naturalismo. Es un gnero tpico del siglo XIX, con autores como
Balzac y Zola en Francia; Dickens; Ggol y Turgunev en Rusia; y en Espaa: Fernn Caballero, F.
Trigo, Pardo Bazn, Pereda o Blasco Ibez.
De espas y thrillers.
Fantstica.
Ficcin criminal.
Gtica.
Histrica.
Morisca.
Negra.
Pastoril.
Picaresca.
Policial.
Romntica.
Sentimental.
Social: disminuye en lo posible la descripcin de vidas individuales, sustituyndolas por una
colectividad, pues no importa el ser humano en s, sino como parte de un grupo o clase social. Su
actitud es crtica, con afn de denunciar situaciones, ambientes y modos de vida de un grupo. Fue
cultivada en Espaa en los aos 1950: novela social espaola.
De terror.
Novela del oeste o Westerns.
Hay que aadir a esta lista otras tipologas que toman como criterio el estilo de la obra y entonces se habla de:
Realista.
Novela naturalista
Existencial.
Roman courtois
O, si se consideran sus argumentos, puede hablarse de
Psicolgica.
Novela de tesis. Es la que da ms importancia a las intenciones del autor, generalmente ideolgicas, que a la
narracin. Muy cultivada en el siglo XIX, especialmente por Fernn Caballero y el Padre Coloma.
Novela testimonio.
Desde finales del periodo victoriano hasta la actualidad, algunas de estas variedades se han convertido en
autnticos subgneros (ciencia ficcin, novela rosa) muy populares, aunque a menudo ignorados por los crticos y
los acadmicos; en tiempos recientes, las mejores novelas de ciertos subgneros han empezado a ser reconocidas
como literatura seria.
Historia
La novela es el ms tardo de todos los gneros literarios. Aunque tiene precedentes en la Edad Antigua, no logr
implantarse sino hasta la Edad Media.
Precedentes
Novelas en una librera en Alemania,
febrero de 2009.
Los peregrinos entretenindose
con cuentos; grabado en madera
de la edicin de Caxton, 1486, de
Los cuentos de Canterbury de
Chaucer.
Existe toda una tradicin de largos relatos narrativos en verso, propios de tradiciones orales, como la sumeria
(Epopeya de Gilgamesh) y la hind (Ramayana y Mahbharata)
Estos relatos picos en verso se dieron igualmente en Grecia (Homero) y Roma (Virgilio). Es aqu donde se
encuentran las primeras ficciones en prosa, tanto en su modalidad satrica (con El Satiricn de Petronio, las
increbles historias de Luciano de Samosata y la obra protopicaresca de Lucio Apuleyo El Asno de Oro). Dos
gneros aparecen en la poca helenstica que se retomaran en el
Renacimiento y estn en el origen de la novela moderna: la novela
bizantina (Heliodoro de mesa) y la novela pastoril (Dafnis y Cloe, de
Longo).
Edad Media
La Novela de Genji (Genji
Monogatari) de Murasaki Shikibu
es una obra clsica de la literatura
japonesa y est considerada como
una de las novelas ms antiguas de
la historia.
En Occidente, en los siglos XI y
XII, surgieron los romances, que
eran largas narraciones de ficcin
en verso, que se llamaron as por
estar escritos en lengua romance. Se dedicaron especialmente a temas
histrico-legendarios, en torno a personajes como el Cid o el ciclo artrico.
En el Siglo XIII, el mallorqun Ramon Llull escribe las primeras novelas
modernas occidentales: Blanquerna y Flix o libro de las maravillas, as
como otros relatos breves en prosa como el Libro de las bestias.
En los siglos XIV y XV surgieron los primeros romances en prosa: largas narraciones sobre los mismos temas
caballerescos, slo que evitando el verso rimado. Aqu se encuentra el origen de los libros de caballeras. En China
se escriben dos de las cuatro novelas clsicas chinas, el Romance de los Tres Reinos (1330) de Luo Guanzhong y
la primera versin de A la orilla del agua de Shi Nai'an.
Junto a los libros de caballeras, surgieron en el siglo XIV las colecciones de cuentos, que tienen en Boccaccio y
Chaucer sus ms destacados representantes. Solan recurrir al artificio de la "historia dentro de la historia": no son
as los autores, sino sus personajes, los que relatan los cuentos. As, en El Decamern, un grupo de florentinos
huye de la peste y se entretienen unos a otros narrando historias de todo tipo; en los Cuentos de Canterbury, son
unos peregrinos que van a Canterbury a visitar la tumba de Toms Becket y cada uno escoge cuentos que se
relacionan con su estado o su carcter. As los nobles cuentan historias ms "romnticas", mientras que los de clase
inferior prefieren historias de la vida cotidiana. De esta forma, los verdaderos autores, Chaucer y Boccaccio,
justificaban estas historias de trampas y travesuras, de amores ilcitos e inteligentes intrigas en las que se rea de
profesiones respetables o de los habitantes de otra ciudad.
A finales del siglo XV surge en Espaa la novela sentimental, como ltima derivacin de las convencionales teoras
provenzales del amor corts. La obra fundamental del gnero fue la Crcel de amor (1492) de Diego de San
Pedro.
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Retrato de Miguel de Cervantes
Saavedra, por Juan de Juregui.
El cambio de un siglo a otro estuvo dominado por los libros de caballeras. En Valencia, este tipo de prosa
novelesca se difundi al idioma cataln, con obras como Tirante el Blanco "Tirant lo Blanc" de Joanot Martorell
(1460-1464) o la novela annima Curial e Gelfa (mediados del Siglo XV). La obra ms representativa del
gnero fue el Amads de Gaula (1508). Este gnero sigui cultivndose el siglo siguiente, con dos ciclos de
novelas: los Amadises y los Palmerines.
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Edad Moderna
Siglo XVI
La difusin de la imprenta increment la comercializacin de las novelas y los romances, aunque los libros impresos
eran caros. La alfabetizacin fue ms rpida en cuanto a la lectura que en cuanto a la escritura.
Todo el siglo estuvo dominado por el subgnero de la novela pastoril, que situaba el asunto amoroso en un entorno
buclico. Puede considerarse iniciada con La Arcadia (1502), de Jacopo Sannazaro y se expandi a otros
idiomas, como el portugus (Menina y moza, 1554, de Bernardim Ribeiro) o el ingls (La Arcadia, 1580, de
Sidney).
No obstante, a mediados de siglo, se produjo un cambio de ideas hacia un mayor realismo, superando en este
punto las novelas pastoriles y caballerescas. As se advierte en el Garganta y Pantagruel de Franois Rabelais y
en la Vida de Lazarillo de Tormes y de sus fortunas y adversidades (1554), origen esta ltima de la novela
picaresca. En Oriente se escriben dos de las cuatro novelas clsicas chinas, la segunda versin de A la orilla del
agua (1573) de Shi Nai'an y Luo Guanzhong, y Viaje al Oeste (1590), atribuida a Wu Cheng'en.
Siglo XVII
La novela moderna, como tcnica y gnero literario est en el siglo XVII en
la lengua espaola, siendo su mejor ejemplo Don Quijote de la Mancha
(1605) de Miguel de Cervantes. Se considera como la primera novela
moderna del mundo, ya que innova respecto a los modelos clsicos de la
literatura greco-romana como lo eran la epopeya o la crnica. Incorpora ya
una estructura episdica segn un propsito fijo premeditadamente unitario.
Se inici como una stira del Amadis, que haba hecho que Don Quijote
perdiera la cabeza. Los defensores del Amads criticaron la stira porque
apenas poda ensear algo: Don Quijote ni ofreca un hroe al que emular ni
satisfaca con bellos dilogos; todo lo que poda ofrecer es hacer burla de
los ideales nobles. Don Quijote fue la primera obra autnticamente anti-
romance de este periodo; gracias a su forma que desmitifica la tradicin
caballeresca y corts, representa la primera obra literaria que se puede
clasificar como novela.
Con posterioridad al Quijote, Cervantes public las Novelas Ejemplares
(1613). Por "novela" se entenda en el siglo XVII la narracin breve
intermedia entre el cuento y la novela extensa, o sea lo que hoy llamamos
novela corta.
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Las Novelas ejemplares de Cervantes son originales, no siguen modelos italianos, y frente a la
crtica al Quijote, que se deca que no enseaba nada, pretendan ofrecer un comportamiento moral, una alternativa
a los modelos heroico y satrico. No obstante, sigui suscitando crticas: Cervantes hablaba de adulterio, celos y
Portada de la versin inglesa del
Telmaco de Fnelon (Londres: E.
Curll, 1715). No califica su obra
como "novela", como haban hecho
Aphra Behn y William Congreve.
crimen. Si estas historias proporcionaban ejemplo de algo, era de acciones inmorales. Los defensores de la
"novela" respondieron que sus historias proporcionaban buenos y malos ejemplos. El lector poda an sentir
compasin y simpata con las vctimas de los crmenes y las intrigas, si se narraban ejemplos de maldad.
Surgi entonces como respuesta a estas novelas dudosas un romance ms noble y elevado, con incursiones al
mundo buclico, siendo La Astrea (1607-27) de Honor d'Urf, la ms famosa. Se criticaron estos romances por
su falta de realismo, a lo que sus defensores replicaban que se trataba en realidad de "novelas en clave" (roman
clef), en los que, de forma encubierta, se haca referencia a personajes del mundo real. Esta es la lnea que sigui
Madeleine de Scudry, con tramas ambientadas en el mundo antiguo pero cuyo contenido estaba tomado de la
vida real, siendo sus personajes, en realidad, sus amigos de los crculos literarios de Pars.
Veinte aos ms tarde, Madame de La Fayette dio el paso decisivo, siendo su obra ms conocida La princesa de
Clves (1678), en la que tomaba la tcnica de la novela espaola, pero la adaptaba al gusto francs: en lugar de
orgullosos espaoles que se batan en duelo para vengar su reputacin, reflejaba detalladamente los motivos de sus
personajes y el comportamiento humano. Era una "novela" sobre una virtuosa dama, que tuvo la oportunidad de
arriesgarse en un amor ilcito y no slo resisti a la tentacin, sino que acrecent su infelicidad confesando sus
sentimientos a su marido. La melancola que su historia creaba era enteramente nueva y sensacional.
A finales del siglo XVII se escribieron y divulgaron, sobre todo por Francia, Alemania y Gran Bretaa, novelitas
francesas que cultivaban el escndalo. Los autores sostenan que las historias eran verdaderas y no se narraban
para escandalizar, sino para proporcionar lecciones morales. Para probarlo, ponan nombres ficticios a sus
personajes y contaban las historias como si fueran novelas. Tambin surgieron colecciones de cartas, que incluan
estas historietas, y que llevaron al desarrollo de la novela epistolar.
Es entonces cuando aparecen las primeras "novelas" originales en ingls, gracias a Aphra Behn y William Congreve.
Siglo XVIII
El cultivo de la novela escandalosa dio lugar a diversas crticas. Se
quiso superar este gnero mediante el regreso al "romance", segn lo
entendieron autores como Franois Fnelon, famoso por su obra
Telmaco (1699/1700). Naci as un gnero de pretendido "romance
nuevo". Los editores ingleses de Fnelon, sin embargo, evitaron el
trmino "romance", prefiriendo publicarlo como "nueva pica en prosa"
(de ah los prefacios).
Las novelas y los romances de comienzos del siglo XVIII no eran
considerados parte de la "literatura", sino otro elemento ms con el que
comerciar. El centro de este mercado estaba dominado por ficciones que
sostenan que eran ficciones y que se lean como tales. Comprendan una
gran produccin de romances y, al final, una produccin opuesta de
romances satricos. En el centro, la novela haba crecido, con historias
que no eran heroicas ni predominantemente satricas, sino realistas, cortas
y estimulantes con sus ejemplos de conductas humanas.
Sin embargo, se daban tambin dos extremos. Por un lado, libros que
pretendan ser romances, pero que realmente eran todo menos ficticios.
Delarivier Manley escribi el ms famoso de ellos, su New Atalantis,
llena de historias que la autora sostena que haba inventado. Los censores se vean impotentes: Manley venda
Portada de Robinson Crusoe de Defoe
(Londres: W. Taylor, 1719), tampoco
califica su obra de "novela".
historias que desacreditaban a los whigs en el poder, pero que supuestamente ocurran en una isla de fantasa
llamada Atalantis, lo que les impeda demandar a la autora por
difamacin, salvo que acreditasen que eso era lo que ocurra en
Inglaterra. En el mismo mercado aparecieron historias privadas, creando
un gnero diferente de amor personal y batallas pblicas sobre
reputaciones perdidas.
En sentido opuesto, otras novelas sostenan que eran estrictamente de no
ficcin, pero que se lean como novelas. As ocurre con Robinson
Crusoe de Daniel Defoe, en cuyo prefacio se manifiesta:
Si alguna vez la historia de un hombre particular en el mundo
mereca que se hiciese pblica, y que se aceptase al ser
publicada, el editor de este relato cree que ser esta.
(...) El editor cree que es una justa historia de hechos; no
hay ninguna apariencia de ficcin en ella...[2]
(http://www.pierre-marteau.com/editions/1719-robinson-
crusoe/p-iii.html)
Esta obra ya adverta en su cubierta que no se trataba de una novela ni de un romance, sino de una historia. Sin
embargo, el diseo de pgina recordaba demasiado al "romance nuevo" con el que Fnelon se haba hecho famoso.
Y ciertamente, tal como se entenda el trmino en aquella poca, esta obra es cualquier cosa menos una novela. No
era una historia corta, ni se centraba en la intriga, ni se contaba en beneficio de un final bien cortado. Tampoco es
Crusoe el antihroe de un romance satrico, a pesar de hablar en primera persona del singular y haber tropezado
con toda clase de miserias. Crusoe no invita realmente a la risa (aunque los lectores con gusto sabrn, por
supuesto, entender como humor sus proclamas acerca de ser un hombre real). No es el autor real sino el fingido el
que es serio, la vida le ha arrastrado a las ms romnticas aventuras: ha cado en las garras de los piratas y
sobrevivido durante aos en una isla desierta. Es ms, lo ha hecho con un herosmo ejemplar, siendo como era un
mero marinero de York. No se puede culpar a los lectores que la leyeron como un romance, tan lleno est el texto
de pura imaginacin. Defoe y su editor saban que todo lo que se deca resultaba totalmente increble, y sin
embargo afirmaban que era cierto (o, que si no lo era, segua mereciendo la pena leerlo como una buena alegora).
La publicacin de Robinson Crusoe, sin embargo, no condujo directamente a la reforma del mercado de mediados
del dieciocho. Se public como historia dudosa, por lo que entraban en el juego escandaloso del mercado del
XVIII.
La reforma en el mercado de libros ingls de principios del dieciocho vino de la mano de la produccin de clsicos.
En los aos 1720 se reeditaron en Londres gran cantidad de ttulos de novela clsica europea, desde Maquiavelo a
Madame de La Fayette. Las "novelas" de Aphra Behn haban aparecido en conjunto en colecciones, y la autora del
siglo XVII se haba convertido en un clsico. Fnelon ya lo era desde haca aos, al igual que Heliodoro.
Aparecieron las obras de Petronio y Longo.
La interpretacin y el anlisis de los clsicos pona a los lectores de ficcin en una posicin ms ventajosa. Haba
una gran diferencia entre leer un romance, perdindose en un mundo imaginario, o leerlo con un prefacio que
informaba sobre los griegos, romanos o rabes que haban producido ttulos como Las etipicas o Las mil y una
noches (que se public por primera vez en Europa entre 1704 a 1715, en francs, traduccin en la que se basaron
la edicin inglesa y alemana).
Clsicos de la novela del siglo XVI
en adelante: portada de Coleccin
selecta de novelas (1720-22).
Samuel Richardson, autor de
Pamela (1741), novela publicada
con intenciones claras:
"Ahora publicada por primera vez para
cultivar los principios de la virtud y la
religin en las mentes de los jvenes de
ambos sexos, una narracin que tiene el
fundamento en la verdad y la naturaleza;
y al mismo tiempo entretiene
agradablemente..."
Poco despus aparecieron Los viajes de Gulliver (1726), stira de
Jonathan Swift, cruel y despiadada frente al optimismo que emana de
Robinson Crusoe y su confianza en la capacidad del hombre para
sobreponerse.
Cambi el diseo de las portadas: las nuevas novelas no pretendieron vender
ficciones al tiempo que amenazaban con revelar secretos reales. Ni
aparecan como falsas "historias verdaderas". El nuevo ttulo ya indicara que
la obra era de ficcin, e indicaba cmo deba tratarlas el pblico. Pamela,
de Samuel Richardson (1740) fue uno de los ttulos que introdujo un nuevo
formato de ttulo, con su frmula [...], o [...] ofreciendo un ejemplo:
"Pamela, o la virtud recompensada - Ahora publicada por primera vez para
cultivar los principios de la virtud y la relgin en las mentes de los jvenes de
ambos sexos, una narrativa que tiene el fundamento en la verdad y la
naturaleza; y al mismo tiempo entretiene agradablemente". As dice el ttulo, y
deja claro que es una obra creada por un artista que pretende lograr un
efecto determinado, pero para ser discutido por el pblico crtico. Dcadas
ms tarde, las novelas ya no necesitaron ser ms que novelas: ficcin.
Richardson fue el primer novelista que uni a la forma sentimental una
intencin moralizadora, a travs de personajes bastante ingenuos. Semejante
candor se ve en El vicario de Wakefield, de Oliver Goldsmith (1766).
Mayor realismo tiene la obra de Henry Fielding, que es influido tanto por
Don Quijote como por la picaresca espaola. Su obra ms conocida es
Tom Jones (1749).
En la segunda mitad de siglo se afianz la crtica literaria, un discurso crtico
y externo sobre la poesa y la ficcin. Se abri con ella la interaccin entre
participantes separados: los novelistas escribiran para ser criticados y el
pblico observara la interaccin entre la crtica y los autores. La nueva
crtica de finales del siglo XVIII implicaba un cambio, al establecer un
mercado de obras merecedoras de ser discutidas, mientras que el resto del
mercado continuara existiendo, pero perdera la mayor parte de su atractivo
pblico. Como resultado, el mercado se dividi en un campo inferior de
ficcin popular y una produccin literaria crtica. Slo las obras privilegiadas
podan discutirse como obras creadas por un artista que quera que el
pblico discutiera esto y no otra historia.
Desapareci del mercado el escndalo producido por DuNoyer o Delarivier
Manley. No atraa a la crtica seria y se perda si permaneca sin discutir.
Necesit al final su propio tipo de periodismo escandaloso, que se
desarroll hasta convertirse en la prensa amarilla. El mercado inferior de la
ficcin en prosa sigui enfocando la inmediata satisfaccin de un pblico que disfrutaba su permanencia en el
mundo ficticio. El mercado ms sofisticado se hizo complejo, con obras que jugaban nuevos juegos.
En este mercado alto, poda verse dos tradiciones que se desarrollaban: obras que jugaban con el arte de la ficcin
Laurence Sterne y su Tristram Shandy entre ellas el otro ms cercano a las discusiones que prevalan y
modos de su audiencia. El gran conflicto del siglo XIX, de si el artista debe escribir para satisfacer al pblico o para
producir el arte por el arte, an no haba llegado.
La ilustracin francesa utiliz la novela como instrumento de expresin de ideas filosficas. As, Voltaire, escribi el
cuento satrico Cndido o El optimismo (1759), contra el optimismo de ciertos pensadores. Poco despus, sera
Rousseau el que reflejara su entusiasmo por la naturaleza y la libertad en la novela sentimental Julia o la nueva
Elosa (1761) y en la larga novela pedaggica Emilio (1762).
La novela sentimental se manifiesta en Alemania con Las cuitas del joven Werther, de Johann Wolfgang von
Goethe (1774), se situ a la encabezada del nuevo movimiento, y forj tal sentimiento de compasin y comprensin
que muchos estaban preparados a seguir a Werther en su suicidio. En esta poca tambin se hizo popular
Bernardin de Saint-Pierre, con su novela Pablo y Virginia (1787), que narra el amor desgraciado entre dos
adolescentes en una isla tropical.
En China se escribe al acabar el siglo la ltima de las cuatro novelas clsicas, el Sueo de las mansiones rojas,
tambin llamada Sueo en el pabelln rojo (1792) de Cao Xueqin.
Edad Contempornea
Siglo XIX
A finales del siglo XVIII aparecen unas novelas cargadas de un sentimentalismo melanclico que abren el perodo
romntico que se desarrolla plenamente en el siglo XIX con la aparicin de la novela histrica, psicolgica, potica
y social. El gnero alcanza su perfeccin tcnica con el realismo y el naturalismo. Es en esta poca en la que la
novela alcanza su madurez como gnero. Su forma y su esttica ya no cambiaron ms hasta el siglo XX: su divisin
en captulos, la utilizacin del pasado narrativo y de un narrador omnisciente.
Uno de los primeros exponentes de la novela en este siglo es la novela gtica. Desde comienzos del siglo XVII la
novela haba sido un gnero realista contrario al romance y su desmesurada fantasa. Se haba tornado despus
hacia el escndalo y por esto haba sufrido su primera reforma en el siglo XVIII. Con el tiempo, la ficcin se
convirti en el campo ms honorable de la literatura. Este desarrollo culmin en una ola de novelas de fantasa en el
trnsito hacia el siglo XIX, en las que se acentu la sensibilidad y se convirti a las mujeres en sus protagonistas. Es
el nacimiento de la novela gtica. El clsico de la novela gtica es Los misterios de Udolfo (1794), en la que,
como en otras novelas del gnero, la nocin de lo sublime (teora esttica del siglo XVIII) es crucial. Los
elementos sobrenaturales tambin son bsicos en estas y la susceptibilidad que sus heronas mostraban hacia ellos
acab convirtindose en una exagerada hipersensibilidad que fue parodiada por Jane Austen con La abada de
Northanger (1803). La novela de Jane Austen introdujo un estilo diferente de escritura, la "comedia de
costumbres". Sus novelas a menudo son no solo cmicas, sino tambin mordazmente crticas de la cultura restrictiva
y rural de principios del siglo XIX. Su novela ms conocida es Orgullo y prejuicio (1811).
Tambin es en este siglo cuando se desarrolla el Romanticismo, que, contrariamente a lo que se pudiera pensar, no
cultiv tanto el gnero novelstico. Byron, Schiller, Lamartine o Leopardi prefirieron el drama o la poesa, pero an
as fueron los primeros en darle un lugar a la novela dentro de sus teoras estticas.
En Francia, sin embargo, los autores prerromnticos y romnticos se consagraron ms ampliamente a la novela. Se
puede citar a Madame de Stal, Chateaubriand, Vigny (Stello, Servidumbre y grandeza militar, Cinq-mars),
Mrime (Crnica del reinado de Carlos IX , Carmen, Doble error), Musset (Confesin de un hijo del siglo),
George Sand (Llia, Indiana) e incluso el Victor Hugo de (Nuestra Seora de Pars).
El gato Murr, de E.T.A.
Hoffmann, edicin de
1855.
En Inglaterra, la novela romntica encuentra su mxima expresin con las hermanas Bront (Emily Bront, Charlotte
Bront y Anne Bront) y Walter Scott, cultivador de una novela histrica de carcter tradicional y conservador,
ambientada en Escocia (Waverley, Rob Roy) o la Edad Media (Ivanhoe o Quintin Durward). En Estados
Unidos, cultiv este tipo de novela Fenimore Cooper, siendo su obra ms conocida El ltimo mohicano. En
Rusia, puede citarse la novela en verso de Pushkin, Eugenio Oneguin y en Italia, Los Novios de Alessandro
Manzoni (1840-1842).
Las obras de Jean Paul y E.T.A. Hoffmann estn dominadas por la imaginacin, pero conservaron la esttica
heterclita del siglo XVIII, de Laurence Sterne y de la novela gtica.
Por otro lado est la novela realista, que se caracteriza por la verosimilitud de las intrigas, que a menudo estn
inspiradas por hechos reales, y tambin por la riqueza de las descripciones y de la
psicologa de los personajes. La voluntad de construir un mundo novelstico a la vez
coherente y completo vio su culminacin con La Comedia humana de Honor de
Balzac, as como con las obras de Flaubert y Maupassant y acab evolucionando
hacia el naturalismo de Zola y hacia la novela psicolgica.
En Inglaterra encontramos autores como Charles Dickens, William Makepeace
Thackeray, George Eliot y Anthony Trollope, en Portugal, Ea de Queiroz y en
Francia a Octave Mirbeau, los cuales tratan de presentar una "imagen global" de
toda la sociedad. En Alemania y en Austria, se impone el estilo Biedermeier, una
novela realista con rasgos moralistas (Adalbert Stifter).
Este es el gran siglo de la literatura rusa, que dio numerosas obras maestras al gnero
novelstico, especialmente en el estilo realista: Anna Karnina de Len Tolsti
(1873-1877), Padres e hijos de Ivn Turgunev (1862), Oblmov de Ivn
Goncharov (1858). Tambin la obra novelstica de Fidor Dostoyevski como, por
ejemplo, la novela Los hermanos Karamzov puede por ciertos aspectos ser
relacionada con este movimiento.
Es en el siglo XIX cuando el mercado de la novela se separa en "alta" y "baja" produccin. La nueva produccin
superior puede verse en trminos de tradiciones nacionales, a medida que el gnero novelstico reemplazaba a la
poesa como medio de expresin privilegiado de la conciencia nacional, es decir, se buscaba la creacin de un
corpus de literaturas nacionales. Pueden citarse como ejemplo La letra escarlata de Nathaniel Hawthorne
(Estados Unidos, 1850), Eugenio Oneguin de Aleksandr Pushkin (Rusia, 1823-1831), Soy un gato de Natsume
Sseki (Japn, 1905), Memorias pstumas de Blas Cubas de Machado de Assis (Brasil, 1881) o La muerte de
Alexandros Papadiamantis (Grecia, 1903).
La produccin inferior se organizaba ms bien en gneros por un esquema que se deriva del espectro de gneros
de los siglos XVII y XVIII, aunque vio el nacimiento de dos nuevos gneros novelsticos populares: la novela
policiaca con Wilkie Collins y Edgar Allan Poe y la novela de ciencia-ficcin con Julio Verne y H. G. Wells.
Con la separacin en la produccin la novela prob que era un medio para una comunicacin tanto ntima (las
novelas pueden leerse privadamente mientras que las obras de teatro son siempre un acontecimiento pblico) como
pblicamente (las novelas se publican y as se convierten en algo que afecta al pblico, si no a la nacin, y sus
intereses vitales), un medio de un punto de vista personal que puede abarcar el mundo. Nuevas formas de
interaccin entre los autores y el pblico reflejaban estos desarrollos: los autores hacan lecturas pblicas, reciban
premios prestigiosos, ofrecan entrevistas en los medios de comunicacin y actuaban como la conciencia de su
nacin. Este concepto del novelista como una figura pblica apareci a lo largo del siglo XIX.
En busca del tiempo perdido, con correcciones del
autor.
Siglo XX
El inicio del siglo XX trajo consigo cambios que afectaran a la vida diaria de las personas y tambin de la novela.
El nacimiento del psicoanlisis, la lgica de Wittgenstein y Russell, del relativismo y los avances de la lingstica
provocan que la tcnica narrativa intente tambin adecuarse a una nueva era. Las vanguardias en las artes plsticas
y la conmocin de las dos guerras mundiales, tambin tienen un gran peso en la forma de la novela del siglo XX.
Por otro lado, la produccin de novelas y de los autores que se dedican a ellas vio en este siglo un crecimiento tal,
y se ha manifestado en tan variadas vertientes que cualquier intento de clasificacin ser sesgado.
Una de la primeras caractersticas que pueden apreciarse en la novela moderna es la influencia del psicoanlisis.
Hacia finales del siglo XIX, numerosas novelas buscaban desarrollar un anlisis psicolgico de sus personajes.
Algunos ejemplos son las novelas tardas de Maupassant, Romain Rolland, Paul Bourget, Colette o D.H.
Lawrence. La intriga, las descripciones de lugares y, en menor medida, el estudio social, pasaron a un segundo
plano. Henry James introdujo un aspecto suplementario que se tornara central en el estudio de la historia de la
novela: el estilo se convierte en el mejor medio para reflejar el universo psicolgico de los personajes. El deseo de
aproximarse ms a la vida interior de stos hace que se desarrolle la tcnica del monlogo interior, como
ejemplifican El teniente Gstel, de Arthur Schnitzler (1901), Las olas de Virginia Woolf (1931), y el Ulises de
James Joyce (1922).
Por otro lado, en el siglo XX tambin se manifiesta una vuelta al realismo con la novela vienesa, con la que se
buscaba recuperar el proyecto realista de Balzac de construir una novela polifnica que reflejara todos los aspectos
de una poca. As, encontramos obras como El hombre sin cualidades de Robert Musil (publicado
pstumamente en 1943) y Los Sonmbulos de Hermann Broch (1928-1931). Estas dos novelas integran largos
pasajes de reflexiones y comentarios filosficos que esclarecen la dimensin alegrica de la obra. En la tercera
parte de Los sonmbulos, Broch alarga el horizonte de la novela mediante la yuxtaposicin de diferentes estilos:
narrativa, reflexin, autobiografa, etctera.
Podemos encontrar tambin esta ambicin realista en otras novelas vienesas de la poca, como las obras de:
(Arthur Schnitzler, Heimito von Doderer, Joseph Roth) y con ms frecuencia en otros autores en lengua alemana
como Thomas Mann, que analiza los grandes problemas de nuestro tiempo, fundamentalmente la guerra y la crisis
espiritual en Europa con obras como La montaa mgica, y tambin Alfred Dblin o Elias Canetti, o el francs
Roger Martin du Gard en Les Thibault (1922-1929) y el americano John Dos Passos, en su triloga U.S.A. (1930-
1936).
La bsqueda y la experimentacin son otros dos factores de
la novela en este siglo. Ya a comienzos, y quiz antes, nace
la novela experimental. En este momento la novela era un
gnero conocido y respetado, al menos en sus expresiones
ms elevadas (los "clsicos") y con el nuevo siglo muestra
un giro hacia la relatividad y la individualidad: la trama a
menudo desaparece, no existe necesariamente una relacin
entre la representacin espacial con el ambiente, la
andadura cronolgica se sustituye por una disolucin del
curso del tiempo y nace una nueva relacin entre el tiempo y
la trama.
Con En busca del tiempo perdido de Marcel Proust y el
Ulises de James Joyce, la concepcin de la novela como un
universo encuentra su fin. En cierta manera es tambin una
continuacin de la novela de anlisis psicolgico. Estas dos novelas tienen igualmente la particularidad de proponer
una visin original del tiempo: el tiempo cclico de la memoria en Proust, el tiempo de un solo da dilatado
infinitamente de Joyce. En este sentido, estas novelas marcan una ruptura con la concepcin tradicional del tiempo
en la novela, que estaba inspirado en la historia. En este sentido tambin podemos aproximar la obra de Joyce con
la de la autora inglesa Virginia Woolf y el americano William Faulkner.
La entrada del modernismo y el humanismo en la filosofa occidental, as como la conmocin causada por dos
guerras mundiales consecutivas provocaron un cambio radical en la novela. Las historias se tornaron ms
personales, ms irreales o ms formales. El escritor se encuentra con un dilema fundamental, escribir, por un lado,
de manera objetiva, y por el otro transmitir una experiencia personal y subjetiva. Es por esto que la novela de
principios del siglo XX se ve dominada por la angustia y la duda. La novela existencialista de la que se considera a
Sren Kierkegaard como su precursor inmediato con novelas como Diario de un seductor es un claro ejemplo de
esto.
Otro de los aspectos novedosos de la literatura de comienzos de siglo es la novela corta caracterizada por una
imaginacin sombra y grotesca, como es el caso de las novelas de Franz Kafka, tambin de corte existencialista,
como El proceso o La metamorfosis.
Especialmente en los aos 30 podemos encontrar diversas novelas de corte existencialista. Estas novelas son
narradas en primera persona, como si fuera un diario, y los temas que ms aparecen son la angustia, la soledad , la
bsqueda de un sentido para la existencia y la dificultad comunicativa. Estos autores son generalmente herederos
del estilo de Dostoievski, y su obra ms representativa es La nusea de Jean-Paul Sartre. Otros autores
existencialistas notables son Albert Camus, cuyo estilo minimalista le sita en un contraste directo con Sartre, Knut
Hamsun, Louis-Ferdinand Cline, Dino Buzzati, Cesare Pavese y la novela absurdista de Boris Vian. La novela
japonesa de despus de la guerra tambin comparte similitudes con el existencialismo, como puede apreciarse en
autores como Yukio Mishima, Yasunari Kawabata, Kb Abe o Kenzabur e.
La dimensin trgica de la historia del siglo XX se encuentra largamente reflejada en la literatura de la poca. Las
narraciones o testimonios de aquellos que combatieron en ambas guerras mundiales, los exiliados y los que
escaparon de un campo de concentracin trataron de abordar esa experiencia trgica y de grabarla para siempre
en la memoria de la humanidad. Todo esto tuvo consecuencias en la forma de la novela, pues vemos aparecer gran
cantidad de relatos que no son ficcin que emplean la tcnica y el formato de la novela, como pueden ser Si esto es
un hombre (Primo Levi, 1947), La noche (Elie Wiesel, 1958) La especie humana (Robert Antelme, 1947) o Ser
sin destino (Imre Kertsz, 1975). Este tipo de novela influenciara despus otras novelas autobiogrficas de
autores como Georges Perec o Marguerite Duras.
Tambin en el siglo XX, aparece la distopa o antiutopa. En estas novelas la dimensin poltica es esencial, y
describen un mundo dejado a la arbitrariedad de una dictadura. Entre las obras ms notables se encuentran El
proceso de Franz Kafka, 1984 de George Orwell, Un mundo feliz de Aldous Huxley, y Nosotros de Yevgeni
Zamiatin.
Boom latinoamericano
Tambin despus de la Segunda Guerra Mundial se desarrolla el llamado boom latinoamericano con exponentes
notables y talentosos, situacin que se presenta en los aos 60 y alcanza su apogeo en la dcada de los 70 y
principios de los 80. Entre estos se puede citar a Julio Cortzar y su obra Rayuela (1963); Gabriel Garca
Mrquez, colombiano, cuyo libro ms conocido es Cien aos de soledad (1967) y de quien el gnero ms
destacado es el llamado realismo mgico; Octavio Paz, el mexicano de quien cabe destacar el ensayo El laberinto
de la soledad, aunque tiene muchas otras obras; Mario Vargas Llosa, peruano, autor de La ciudad y los perros,
Pantalen y las visitadoras o La ta Julia y el escribidor, entre otros.
La nueva novela sudamericana
La generacin de los hijos y nietos del boom latinoamericano ha sido crtica de la esttica de esa movida literaria
que termin en la trompada deicida de Vargas Llosa contra el creador de Macondo. La invencin del boom gener
una imagen falsa de Sudamrica, adecuada a la Europa antiamericana de los sesenta: los latinoamericanos (falso:
sudamericanos) son los buenos salvajes con las venas abiertas por los norteamericanos. Es una Sudamrica de
color local, donde la frmula son personajes con grandes sombreros, cacatas por todos lados, culebrones
familiares, dictaduras, la gente todo el da bailando salsa; una visin simple y falsa de los americanos del sur. Hubo
otro boom, el de pensadores sudamericanos silenciados, ninguneados por la intelligentsia europea: Roberto
Bolao, Juan Jos Saer, Csar Aira. Incluimos tambin a otro sudamericano de alma, aunque nacido en la periferia
de Espaa, en Barcelona, Enrique Vila-Matas. Agregamos uno ms reciente, Ral Silanes, cofundador del
movimiento literario y filosfico Sudamrica replegante. Todos estos autores agradecen otro pasado, no el
seudobarroquismo mgico, sino el que ellos llaman del refiln, como Antonio Di Benedetto, el Julio Cortzar
cuentista o el injustamente ponderado como el Robin de la literatura borgiana, Adolfo Bioy Casares. Todos estos
autores ajustan sus verdaderas renovaciones formales a los nuevos contenidos que drenan o trasvasan de la
realidad.
Vase tambin
Historia de la novela
Literatura
Ficcin
Relato
Cuento
Novela corta
Romance (narracin)
Novela bizantina
Teatro y drama
Poesa
NaNoWriMo
Referencias
1. [1] (http://buscon.rae.es/draeI/SrvltObtenerHtml?IDLEMA=78281&NEDIC=Si)
2.
a

b
Garca Lpez, J.
3. Garca Lpez, J. p. 158
Para saber ms
Puntos de vista contemporneos
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magistralmente por Marie de LaFayette . Marteau (http://www.pierre-marteau.com/editions/1683-1712-
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1702: Abbe Bellegarde, "Lettre une Dame de la Cour, qui lui avoit demand quelques Reflexions sur
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por un diario literario. Marteau (http://www.pierre-marteau.com/editions/1712-atalantis.html)
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Enlaces externos
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Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre novela.
La novela espaola. Estudio histrico-filosfico desde su nacimiento a nuestros das, por Abdn de Paz,
Madrid, 1879.
Artculo "Filosofa de la novela: El "Quijote" como gnero de la modernidad"
(http://descargas.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/02580626666036806432268/hispanismo_03.pdf)
de Julio Quesada en Cervantes Virtual
Artculo "La novela histrica a debate"
(http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/01476286655936517554480/p0000040.htm#I_120_)
por Juan A. Ros en Cervantes Virtual
Artculo "Una teora dieciochesca de la novela y algunos conceptos de potica"
(http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/01476286655936517554480/p0000019.htm#I_56_)
por Jess Prez Magalln en Cervantes Virtual.
Lista de Modern Library (subdivisin de Random House) con las 100 mejores novelas
(http://www.randomhouse.com/modernlibrary/100bestnovels.html) (en ingls)
Cmo escribir una novela en 100 das o menos
(http://www.peacecorpswriters.org/pages/depts/resources/resour_writers/100daysbook/bk100da.html) (en
ingls)
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