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BCP EN PETRLEO PESADO ARENOSO
BCP EN PETRLEO PESADO ARENOSO
Introduccin
El petrleo pesado se clasifica generalmente por una gravedad API inferior a 20. Las aplicaciones de petrleo pesado se
caracterizan generalmente por yacimientos poco profundos, ndices de produccin relativamente bajos, fluidos de alta viscosidad
y altos porcentajes de produccin de arena. Tradicionalmente, el petrleo pesado y el bitumen se producan con sistemas de
bombeo mecnico; sin embargo, haba muchas preocupaciones en cuanto al uso de este mtodo de produccin. Entre esas
preocupaciones estaban los problemas de arenamiento, desgaste intenso de la bomba e ndices de produccin limitados debido
a suspensin o flotacin de las cabillas. Desde principios de la dcada de 1980, el sistema BCP comenz a ofrecer soluciones a
estos problemas con una bomba de fondo de pozo que facilita el manejo de la arena y que es impulsada por un sistema rotativo,
lo que elimina los problemas de suspensin de las cabillas. Las ventajas adicionales de una BCP incluyen menor inversin de
capital, menor impacto visual, menor espacio fsico requerido y costos operativos ms bajos.
Dificultades
Una dificultad comn en la produccin de petrleo pesado es la presencia de arena debido a yacimientos mal consolidados. En
su punto mximo, la presencia de arena supera el 30 % del material producido durante las primeras etapas de la produccin.
Generalmente cae a 1-3 % de la produccin a medida que el pozo madura. La arena puede ser motivo de preocupacin debido
a que aumenta el desgaste del equipo y el torque de las cabillas. Tambin restringe el flujo en varias reas, como la admisin
de la bomba, las cavidades de la bomba o la parte superior de la bomba en la tubera de produccin. Los sistemas BCP pueden
manejar ndices moderados de produccin constante de arena, de modo que los problemas ocurren generalmente durante
aumentos breves de la presencia de arena, lo que se conoce como sedimentacin. Para evitar la sedimentacin de arena,
es importante que el operador d el sistema evite cambios drsticos bruscos en la velocidad de la bomba y en la presin del
revestimiento. Un cambio repentino en la velocidad alterar el nivel dinmico del fluido y causar un cambio en la presin en el
fondo de pozo, lo que podra alterar lo s puentes estables de arena alrededor de las perforaciones y hacer que la arena colapse
y fluya hacia el pozo. Adems, los aumentos de velocidad tambin deben hacerse gradualmente, para permitir que la formacin
geolgica se estabilice despus de cada aumento. Por otra parte, es importante tener en cuenta que una disminucin repentina
en la presin del revestimiento, causada generalmente por una purga del revestimiento, alterar la presin en el fondo de pozo
y puede promover la sedimentacin de arena. Al igual que c on las aceleraciones, los cambios de presin en el revestimiento
deben hacerse en pequeos incrementos, para permitir que la formacin se adapte a los cambios. Una de las causas naturales
de la sedimentacin de arena es el aumento repentino de la produccin de agua , lo que puede desbaratar los puentes de arena
en las perforaciones y causar un rpido flujo entrante de arena.
La arena puede causar daos de abrasin al rotor y al esttor debido al ajuste de interferencia tan estrecho de los
componentesde la BCP. Las empresas de BCP han combatido este problema mediante el uso continuo de novedosos elastmeros
blandos, que son menos propensos al desgaste por abrasin. Los elastmeros para petrleo pesado de KUDU son el 205 (dureza
Shore A 53) y el 194 (dureza Shore A 58). Adems, el rotor generalmente est recubierto de cromo, que tiene excelentes
propiedades de resistencia a la abrasin. Como la abrasin es proporcional a las rpm, hacer funcionar una bomba ms grande a
menos rpm puede reducir el desgaste, pero debe tenerse en cuenta que la geometra de las bombas de mayor volumen puede no
ser tan propicia para el manejo de arena como las bombas de menor volumen.
La acumulacin de arena tambin causa restricciones de flujo en la admisin de la bomba, lo que reduce la eficiencia o en
casos graves, falla de la bomba por funcionamiento en vaco. La mejor defensa para una admisin taponada es hacer un
colector debajo de la bomba, donde la arena se pueda sedimentar sin afectar la unidad. T ambin pueden realizarse trabajos
de intervencin de pozo, como un varilleo (flush-by) o una unidad de alcance para limpiar la admisin de la bomba y el colector
de arena.
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Otro problema con la arena ocurre cuando esta se sedimenta en la tubera encima de la bomba. Esta acumulacin de arena en la
tubera no slo disminuye los ndices de produccin, sino que causa una mayor presin de descarga de la bomba y posibles fallas
debido a la sobrepresin. Para evitar la sedimentacin de arena es importante que la velocidad del fluido sea siempre mayor
que la velocidad de sedimentacin de la arena. Disminuir el dimetro de la tubera o aumentar el ndice de flujo es la forma ms
sencilla de aumentar la velocidad del fluido en la tubera; sin embargo, debe tenerse en cuenta que una tubera ms angosta
tendr un efecto negativo en prdidas de flujo. Hay varios de mtodos que ayudan a llevar la arena a la superficie, en lugar de
permitir que se asiente en el tubo. Estos mtodos incluyen inyectar un fluido por el espacio anular y bombear a tasas ms altas
o inyectar sustancias qumicas de suspensin de arena. La arena que se sedimenta en la tubera es de particular preocupacin
cuando el pozo produce una alta proporcin de agua. El aumento repentino en la produccin de agua puede causar
sedimentacin de arena, ya que el agua no puede arrastrar arena. En este caso, a veces se vierte aceite por el espacio anular
para mezclarlo con el agua, lo que aumentar la viscosidad y proporcionar un medio ms adecuado para arrastrar la arena.
Recomendaciones de diseo
SELECCIN DEL EQUIPO DEL POZO
Un factor importante en el funcionamiento de un pozo de petrleo pesado, es perforar a una profundidad por debajo de la
formacin petrolfera a fin de instalar la bomba debajo de las perforaciones. Este posicionamiento permite que el gas libre se
separe de la solucin y se desplace hacia el espacio anular de la tubera y el revestimiento, mientras que el fluido es elevado
por la bomba. Tambin es importante dejar un colector debajo de la bomba, el cual ofrecer un espacio para que la arena se
acumule antes de afectar la admisin de la bomba. Un revestimiento de 7 permite el uso de tubos ms amplios al tiempo que
garantiza un espacio anular entre revestimiento y tubera lo suficientemente grande como para evitar la formacin de puentes de
arena y favorecer la separacin del gas. El revestimiento amplio tambin permite elegir entre diversas bombas. Por lo comn, se
tienden tuberas de 3 1/2 con cabillas de 1, las que proporcionan un equilibrio adecuado entre las prdidas de flujo en la sarta
de produccin, al tiempo que mantienen una velocidad suficiente para transportar la arena a la superficie en lugar de que esta
se deposite sobre la bomba. A veces, las tuberas de 2 7/8 a 4 son una opcin, como tambin lo son las cabillas de 7/8 a 1
1/4. Por otra parte, las cabillas continuas tambin reducen considerablemente las prdidas de flujo.
SELECCIN DE LA BOMBA
Los sistemas BCP pueden levantar volmenes de hasta 1000 m/da. El proceso de seleccin de bombas consiste en un anlisis
de una variedad de factores. Por ejemplo, si el desplazamiento de la bomba es demasiado grande, existe peligro de bombear
excesivamente el pozo. Por el contrario, si el desplazamiento de la bomba es demasiado bajo, el nivel de fluido se mantiene
muy alto. Otros elementos a considerar son la viscosidad y otras propiedades del fluido con respecto a la zona de admisin de
la bomba. La arena causa desgaste de la bomba, la tubera y las cabillas, y se relaciona directamente con las rpm, por lo que
debe tenrsele en cuenta al determinar el tamao de una bomba. Es importante considerar varios factores cuando se determina
la potencia de bombeo o la capacidad de presin de la bomba. Dos de estos factores son la carga hidrosttica (se refiere a
la profundidad del pozo) y las propiedades de los fluidos (prdidas de caudal en la tubera y en los conductos de superficie,
as como la presin en el cabezal del pozo). De hecho, las bombas KUDU pueden adaptarse a requisitos de presin de hasta
26.000 kPa (2.600 m).
En cuanto a la seleccin del elastmero, KUDU no ofrece elastmeros Buna-N con contenido medio o bajo de nitrilo, pues todos
los elastmeros de butadieno-acrilonitrilo de KUDU se consideran ricos en nitrilo. Como se seal anteriormente, los dos tipos
de elastmeros que se utilizan principalmente para aplicaciones de petrleo pesado son el 194 y el 205. Los elastmeros 194 y
205 se consideran blandos y con excelente resistencia a la abrasin, lo que reduce enormemente el desgaste de los rotores. Una
cualidad exclusiva del elastmero 194 es que es un poco ms duro y tiene mayor resistencia a los desgarros en comparacin con
el 205.
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Los elastmeros son un aspecto esencial de la seleccin de la bomba debido a que los abrasivos son comunes en el petrleo
pesado. El elastmero est diseado para controlar la abrasin y no rayar la superficie, lo que se traduce en mayor eficiencia.
En segundo lugar, el elastmero debe ser lo suficientemente blando para permitir que las partculas de arena marquen el
elastmero, ya que una partcula de arena permanentemente obstruida puede disminuir la eficiencia de la bomba.
Determinacin del tamao del rotor
Al seleccionar el rotor y el esttor para una aplicacin de BCP , es esencial confirmar primero el ajuste de interferencia del rotor
y el esttor mediante la realizacin de una prueba de bombeo a temperatura de yacimiento. La eficiencia utilizada para los
criterios de ajuste de KUDU se estima segn las rpm y la presin del cabezal durante el funcionamiento. T enga en cuenta que la
prueba de bombeo se realiza con agua y es necesario considerar un entorno realista, con un fluido de viscosidad ms alta y
contenido de slidos.
EJEMPLO
Produccin: 20 m/da
Temperatura del fondo de pozo: 24 C
Presin de carga requerida: 12.000 kPa
Las rpm iniciales no deben pasar de 150-200 rpm en condiciones muy abrasivas
La bomba 13 K 2000 es para 20 m/da a 150 rpm
La bomba 13 K 2000 tiene capacidad nominal para 66 m 3/da a 500 rpm, por lo tanto, 0,132 m 3/rpm
Se recomienda no ms de 75 % de la eficiencia volumtrica de la bomba en fluidos de alta viscosidad; la mayor viscosidad
reducir el deslizamiento interior de la bomba, lo que aumenta la eficiencia en el fondo de pozo. Recuerde, la prueba
fsica de la bomba se realiza con agua
Se recomienda no ms de 65 % de la potencia de bombeo inicial para compensar la sedimentacin de arena
12.000 kPa/20.000 kPa = 60 % de potencia de bombeo de la bomba
Prcticas de operacin
Los sistemas BCP para pozos de petrleo pesado estn diseados generalmente para funcionar a una velocidad de entre 100 y
200 rpm. Por debajo de 100 rpm se pueden producir deslizamientos no deseados en la bomba, lo que causa menor eficiencia y
reduce el tiempo de ejecucin. Por otro lado, funcionar por encima de 200 rpm puede causar desgaste excesivo, especialmente
en un ambiente de altas proporciones de arena. Medir el nivel del fluido al arranque y cada 24 horas, ayudar a determinar las
rpm necesarias para la bomba. Adems, es fundamental encontrar el punto de equilibrio entre el flujo entrante del yacimiento y
la velocidad de bombeo de la BCP.
Desde el inicio del proyecto, debe prestarse especial atencin a los niveles del fluido y a los ndices de flujo para asegurar
que la bomba no funcione en vaco, ya sea por poco flujo entrante en el pozo o por taponamiento de la succin de la bomba.
Puede ser necesario un varilleo para mantener despejada la admisin de la bomba. Como se seal anteriormente, las altas
proporciones de arena de ms de 20 % son un fenmeno normal en los pozos nuevos. Cuando el nivel de fluido de un pozo se
haestabilizado, los aumentos de velocidad se hacen en pequeos incrementos para evitar sedimentacin de las arenas. Tambin
se recomienda una presin de gas estable en el revestimiento para evitar la sedimentacin de arena.
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Resolucin de problemas
En la siguiente tabla se describen algunos problemas generales relacionados con las BCP en aplicaciones de petrleo pesado.
PROBLEMA POSIBLES CAUSAS SOLUCIONES SUGERIDAS
Baja eciencia Admisin de la bomba taponada
Varilleo (ush-by) o intervencin de
diagnstico
Bajo ndice de ujo/Torque alto
Acumulacin de arena en la bomba o
la tubera
Varilleo (ush-by); compruebe que la
velocidad del uido sea suciente para
levantar la arena. Cargue el pozo con
aceite para diluir la arena y acelere la
bomba para aumentar la velocidad
Bajo ndice de ujo/Torque alto
Acumulacin de arena en la bomba o
la tubera
Si la arena persiste, instale una bomba
ms pequea con mejor geometra de
movilizacin de arena, hasta que la
proporcin de arena disminuya
Produccin nula Bomba arenada
Varilleo (ush by) o unidad de coil tubing
para liberar el rotor del esttor
Nueva tecnologa
BOMBA
KUDU Industries contina diseando e implementando geometras de bombas especficamente para el crudo pesado. El
producto ms reciente para petrleo pesado de KUDU es la bomba 160TP. Esta bomba tiene una geometra relativamente
agresiva, con un rea de admisin y llenado de buen tamao. Sin embargo, tambin permite pasar un coil tubing de 3/4
ms all del rotor en la tubera de 3 1/2, lo que permite una mayor limpieza de arena. Adems de la bomba 32 K, KUDU
tiene muchos modelos de bombas que admiten el paso de coil tubing, siendo la de mayor volumen la 40 K.
RECUBRIMIENTO DEL ROTOR
KUDU ha desarrollado un proceso de recubrimiento del rotor llamado Tough Coat (capa resistente). Este proceso
incorpora una tcnica de aerosol y fusin para recubrir los rotores con un material de mayor resistencia a los abrasivos
y corrosivos.
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