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El agua en la Biblia

Humberto JIMNEZ G.


Para tratar este tema se necesita ser poeta y mstico, tener una sensibilidad atenta a los misterios de
la naturaleza, al lenguaje de los smbolos, a los mensajes del amor. En alguna forma se necesita
participar del poder creador de Dios, penetrar en la realidad oculta que evocan los mitos, descubrir en
las narraciones la emocin de las personas, y saber expresar todo eso en un lenguaje que sea capaz de
llegar al corazn y hacerlo vibrar con las emociones que han sentido los hombres y mujeres de todos
los tiempos que no han endurecido su espritu y lo han mantenido receptivo a todas las experiencias
humanas.

La voz agua aparece 582 veces en el Antiguo Testamento y cerca de 80 veces en el Nuevo. Pero no se
agota all el vocabulario referente al agua. Tenemos en la Biblia toda una constelacin de trminos en
torno a este tema. La palabra mar es de las ms frecuentes (395 veces) en hebreo y 92 veces en
griego. Estas y otras palabras expresan de una manera muy directa la experiencia humana y religiosa
del agua. La riqueza del uso del vocabulario referente al agua es muy rica en el texto sagrado, y recoge
todos los aspectos que tienen que ver con ella. Hay una terminologa que se refiere a los fenmenos
metereolgicos: lluvia (de otoo, de invierno, de primavera), roco, escarcha, nieve, granizo, huracn;
una terminologa geogrfica: ocano, abismo, mar, fuente, (agua viva), ro, torrente, (inundacin,
crecida); otra que se refiere al aprovisionamiento: pozo, canal, cisterna, aljibe; y tambin los trminos
que indican su uso: abrevar, beber, saciar la sed, sumergir (bautizar), lavar, purificar, derramar(1).

Una forma grfica de representarnos la importancia del agua en la Biblia es pensar que en el Antiguo
Testamento este tema se encuentra en 1.500 versculos y en 430 del Nuevo Testamento. Y no se trata
slo de la cantidad numrica de textos, sino sobre todo del rico simbolismo que ese elemento
encierra, y como smbolo nos ayuda a captar de una manera intuitiva realidades profundas que no
podemos percibir y experimentar sino de una manera indirecta.

En la concepcin bblica, toda la creacin y la historia vivida por Israel estn en estrecha dependencia
de Dios; por consiguiente todo (cosas, personas, acontecimientos) puede convertirse en signo de su
presencia, en instrumento de su accin, en indicacin de la relacin del hombre con Dios. Toda la
realidad creada para Israel es sacramental, es decir, puede ser signo de lo trascendente(2).

La abundancia de aguas con que se describen la protologa (el principio) y la escatologa (el fin de los
tiempos) que enmarcan la historia de Israel, nos muestra simblicamente con gran claridad la manera
como el pueblo se relacionaba con el agua, mirada unas veces como fuente de vida o de purificacin, y
otras como elemento destructor y temible. La actitud de Israel frente al agua fue ambigua: la amaba y
la deseaba, pero la tema. Especialmente frente al mar, al que nunca pudo dominar, siempre tuvo un
talante de reserva.

Israel nunca tuvo vocacin marinera. Sus costas no se prestaban para construir puertos adecuados.
Mientras que sus vecinos los fenicios fueron hombres de mar, Israel no se distingui como navegante.
Los esfuerzos de Salomn por construir una flota no parece que hubieran tenido continuadores (1 Re
9,26-28; 1 Re 22,39).

La primera y la ltima pgina de la Biblia ponen el agua como elemento dominante. La protologa y la
escatologa concuerdan al dar al agua un puesto importante. Es como si quisieran decirnos que toda la
historia de la tierra, desde su comienzo hasta el final est regida por la criatura agua. Al hablarnos de
la creacin el autor sagrado nos dice que el Espritu de Dios aleteaba sobre las aguas para fecundarlas
y darles el poder de que de ellas surgiera la vida. Las primeras obras de la creacin tienen por centro el
agua. Dios divide las aguas superiores de las inferiores por medio de una bveda slida: el
firmamento. Y separa las aguas del lodo primitivo. Las aguas se renen y forman el ocano primordial
y entonces emerge la tierra firme que son los continentes.

No trata ciertamente de una descripcin cientfica rida y fra del proceso de la creacin. Es una
narracin potica y mtica (el mito es tambin poesa). Y lo simblico es ms profundo y nos permite
comprender mejor la realidad que un escueto enunciado racional y conceptual. Dios desde su trono
de gloria mir con bondad ese mar joven que ensaya sus fuerzas chocando contra los arrecifes y
lanzando su espuma irisada en mil colores sobre las playas solitarias. Dios es un poeta y un artista;
juega con la luz que l ha creado y se deleita viendo cmo al conjuro de su palabra omnipotente van
surgiendo los seres. Y con la paleta de los colores del arco iris pintara los primeros atardeceres y
amaneceres sobre un mar de reflejos cambiantes, al vaivn de las olas. En su palacio seguramente que
estn los cuadros de esos primeros paisajes dibujados con luz y con agua, elementos simples y
originales de una acuarela inimitable.

En la segunda narracin de la creacin el agua tiene tambin un papel protagnico. Al principio se nos
dice que la tierra era rida y estril, porque Dios no haba llovido sobre la tierra, ni haba hombre que
sacase agua del manantial para regar la tierra. El polvo de la tierra con la cual fue amasado el hombre
fue rociado con agua para que el creador pudiera darle forma humana. Y para que nada le faltase al
paraso, all haba un ro que se divida en cuatro brazos y que rodeaba toda la regin y la regaba con
sus ondas. Para un semita la mxima felicidad era estar en lugar lleno de rboles y con abundantes
aguas. Sobre todo despus de la experiencia del desierto, la imagen del agua evocaba al hombre
nmada un estado de plenitud.

En el Apocalipsis el ngel vuelve a retomar las imgenes del paraso para hablarnos de la vida en el
ms all y le muestra al vidente un ro de agua viva, luciente como el cristal, que sale del trono de Dios
y del cordero. En la mitad de la calle de la ciudad, a cada lado del ro, crece un rbol de vida... Quien
tenga sed, que se acerque; el que quiera, coja gratuitamente agua viva (Ap 22,2a.17b). Toda la
felicidad y la alegra que se puede experimentar en la paraso est expresada bajo el simbolismo del
agua que se toma. En otro texto referente al mismo tema dice el salmista: Les das a beber el torrente
de tus delicias (Sal 36,9b).

Agua al comienzo, agua al final, agua en los momentos culminantes de la historia. Es como si el
hombre bblico, que vive en un ambiente escaso en aguas, no pudiese prescindir del agua como
personaje de una historia donde ella es necesaria para que la vida pueda mantenerse y sin la cual la
existencia se convierte en un problema decisivo para su futuro.

La narracin bblica no hace sino retomar el simbolismo del agua expresado en las mitologas antiguas.
Segn la tradicin vdica el agua es la fuente de todas las cosas y de toda existencia. Es el principio de
lo indiferenciado y de lo virtual, fundamento de toda manifestacin csmica, receptculo de todo
germen; las aguas simbolizan la sustancia primordial de donde nacen todas las formas y a la cual
retornan por regresin o cataclismo. Las aguas estn al principio y al final de todo ciclo histrico o
csmico. En la cosmogona, en el mito, en el ritual, en la iconografa, las aguas cumplen la misma
funcin, sin que importe la estructura del complejo cultural en que se encuentren: preceden toda
forma de vida y sostienen la creacin(3).

Hay muchas mitologas de tipo acutico; por su cercana con la Biblia mencionaremos la cosmogona
babilnica en la cual encontramos tambin el caos primitivo donde el ocano primordial estaba
constituido por aps, masa de agua dulce sobre la que flota la tierra, y Tiamat, el mar. Es la imagen
primitiva de una totalidad acutica indiferenciada. Las aguas llevan en s los grmenes de la vida. Otras
parejas divinas tienen su origen en la mezcla de las aguas dulces y las aguas saladas(4).

Tiamat apareca personificado bajo la forma de una bestia monstruosa, representaba las fuerzas
caticas y devastadoras que Marduk, el dios del orden, deba reducir a la impotencia para organizar el
cosmos(5). Derrotada Tiamat, Marduk divide su cuerpo en dos para con sus despojos realizar la
creacin(6).

En la Biblia al contrario, el mar es reducido al rango de simple criatura. En la narracin de la creacin,
el Seor divide en dos las aguas del abismo (Tehom), como lo hace Marduk con el cuerpo de Tiamat
(Gn 1,6s). Pero la imagen ha sido completamente desmitificada, pues no hay lucha entre Dios
todopoderoso y el caos acutico de los orgenes. Al organizar el mundo, el Seor ha impuesto a las
aguas, de una vez por todas, un lmite que ellas no pueden franquear sin su orden. Pussteles un lmite
que no traspasarn, no volvern a cubrir la tierra (Sal 104,9; Pro 8, 29).

En el diluvio tenemos nosotros el reverso de la creacin. El Gnesis dice: vio Dios que todo era bueno;
en la introduccin al diluvio se afirma: vio Dios que el hombre haba corrompido su camino sobre la
tierra.

El tema del diluvio con su protagonista el agua es un arquetipo universal. Todos los pueblos y culturas
han tenido la experiencia de la fuerza destructora y regeneradora del agua. El "mundo envejecido",
poblado por una humanidad en decadencia, es sumergido en las aguas para, poco tiempo despus,
resurgir como "mundo nuevo" del caos acutico. Narraciones de diluvio encontramos en casi todos los
pueblos. Hasta ahora se han encontrado cerca de 302, lo que muestra que pertenece al patrimonio del
hombre, amenazado por la fuerza avasalladora del agua desbordada, pero tambin salvado del
cataclismo destructor.

El diluvio acta como un factor purificador. Todo se disuelve en el agua, la historia queda abolida; nada
de lo que exista antes permanece despus de una inmersin en el agua. La inmersin equivale en el
plano humano a la muerte, en la plano csmico a la catstrofe (el diluvio) que disuelve
peridicamente el mundo en el ocano primordial. Desintegrando toda forma, aboliendo toda
historia, las aguas poseen esta virtud de purificacin, de regeneracin, de renacimiento, porque el que
se sumerge en ellas "muere" y, saliendo de las aguas es semejante a un nio sin pecado y sin historia...
capaz de iniciar una nueva vida(7).

La inmersin en el agua simboliza la regresin a las formas primeras, regeneracin total, nuevo
nacimiento. La emersin repite el gesto cosmognico de la manifestacin de las formas. Las aguas
purifican y dan nueva vida; las aguas regeneran y limpian, porque anulan la historia y restauran la
integridad primordial.

El simbolismo del agua es un producto de la intuicin del cosmos como unidad y del hombre como
modo especfico de existencia que se realiza exclusivamente por medio de la Historia. El mrito de la
revelacin judeo-cristiana est en haber asumido todos esos smbolos humanos y haberlos empleado
como vehculo de la revelacin dndoles un sentido histrico.



El paso del mar Rojo
En las tradiciones del origen de Israel est el paso del mar Rojo (en hebreo: mar de las caas) en un
puesto principal. El paso de los fugitivos hebreos a travs del mar se consider como un acto salvfico
de Dios, y demuestra la fuerza singular de Dios sobre el orden de la naturaleza, para proteger a su
pueblo de la amenaza de los egipcios que lo perseguan. (Ex 14,28; 15,1).

En esta narracin aparecen algunos elementos mitolgicos de las aguas primordiales: por una parte
las aguas se constituyen en escudo protector para los israelitas y por otra, son elemento destructor y
exterminador para los egipcios.

No hemos de considerar la narracin del paso del mar Rojo como una crnica exacta y puntual de los
acontecimientos. En ese texto se mezclan muchas narraciones, que representan diversas maneras de
interpretar el hecho.



Moiss extendi la mano sobre el mar, el Seor hizo retirarse al mar con un fuerte viento de levante
que sopl toda la noche; el mar qued seco y las aguas se dividieron en dos. Los israelitas entraron
por el mar a pie enjuto, y las aguas les hacan muralla a derecha e izquierda. Los egipcios,
persiguindolos, entraron detrs de ellos por el mar, con los caballos del Faran, sus carros y sus
jinetes...

Dios dijo a Moiss: Tiende tu mano sobre el mar, y las aguas se volvern con los egipcios, sus carros y
sus jinetes.

Moiss tendi su mano sobre el mar: al despuntar el da el mar recobr su estado ordinario, los
egipcios en fuga dieron en l, y el Seor arroj a los egipcios en medio del mar. Las aguas al reunirse,
cubrieron carros, jinetes y todo el ejrcito del Faran que haba entrado en el mar en seguimiento de
Israel, y no escap uno solo. Pero los israelitas pasaron a pie enjuto por el mar, mientras las aguas les
hacan muralla a derecha e izquierda. (Ex 14,21-24.26-29).

No debemos interpretar este texto literalmente, como lo hace v. gr. la pelcula los Diez Mandamientos.
En realidad estamos frente a una epopeya que ha engrandecido y magnificado los acontecimientos. Lo
que importa es su sentido religioso y teolgico que para Israel adquiri un significado especial. El
cntico de Moiss nos orienta en esta bsqueda:

Cantar al Seor, sublime es su victoria,
caballos y caballeros ha arrojado en el mar.
Mi fuerza y mi poder es el Seor,
l fue mi salvacin.
El es mi Dios yo lo ensalzar.
El Seor es un guerrero,
su nombre es el Seor.
Los carros y la tropa del Faran los lanz al mar,
ahog en el mar Rojo a la flor de sus capitanes.
Las olas los cubrieron,
bajaron hasta el fondo como piedras.
Tu diestra, Seor es magnfica;
tu diestra, Seor, es fuerte y magnfica;
tu diestra, Seor, tritura al enemigo;
tu gran victorias destruye al adversario (Ex 15, 1-6).

La tradicin posterior lleg a considerar este acontecimiento como una demostracin del singular
poder del Seor y una glorificacin de su especial relacin con Israel. La experiencia histrica del
Exodo, donde el Seor sec el mar Rojo para trazar un camino a su pueblo, llega a ser la victoria divina
sobre el dragn del gran abismo.

La divisin y separacin de las aguas recuerda un poco las narraciones mticas donde se habla de la
derrota del dragn primordial (Tiamat) y la construccin del mundo con los restos del dios vencido. El
autor sacerdotal tomando elementos mitolgicos para expresar un hecho histrico, le ha dado una
significacin ms profunda. El mar es aqu un elemento del ambiente geogrfico de Israel, no una
figura mitolgica, pero la forma en que se presenta tiene rasgos mitolgicos. No aparece el mar como
una potencia enemiga de Dios, sino como un arma usada por Dios contra los adversarios de Israel.

Muchos textos histricos y poticos se refieren a esta hazaa como una de las fundamentales de la
intervencin de Dios en el caminar del pueblo. Un profeta del tiempo del destierro, el segundo Isaas,
rememora poticamente esta hazaa:

Despierta, despierta; revstete de fuerza, brazo del Seor;
despierta como antao, en las antiguas edades!
No eres t quien destroz al monstruo
y traspas al dragn?
No eres t quien sec el mar
y las aguas del Gran Ocano;
para que pasaran los redimidos? (Is 51,9-10).

La liberacin del yugo faranico est escrita aqu con trminos que sugieren que la fuerza redentora es
la misma fuerza creadora. Para sacar a los israelitas de la prisin de Egipto y conducirlos a la tierra
prometida, Dios venci a Rahab el Tempestuoso, a Tannin el Dragn, a Yam el Mar y a Tehom el
Abismo. Ahora bien en el Antiguo Testamento esos cuatro nombres designan tanto las fuerzas
csmicas dominadas por el Creador, como las fuerzas egipcias vencidas por el Redentor. All se habla
del caos primordial y del ocano de los orgenes; aqu se trata del imperio egipcio con su rey, y de las
aguas del mar Rojo. Las personificaciones que transforman esas energas en formidables
combatientes, las encontramos en otras cosmogonas del oriente antiguo, (ya hemos visto a Tiamat,
vencida por Marduk y divida en porciones de donde se forma la tierra), pero al pasar a la Biblia esas
expresiones pierden su sabor politesta: Dios, el nico Seor, no lucha contra otros dioses; l tiene
delante de s slo elementos de la naturaleza u hombres, que son por otra parte sus criaturas y que l
domina a su voluntad, como lo testimonia el mundo que sale del caos, e Israel que sale del Egipto. El
que dividi el mar en dos partes en los orgenes del universo, es el mismo que lo ha dividido en los
orgenes de Israel, para que los redimidos puedan pasar de Egipto a Canan(8).

El comienzo del tiempo y del mundo y el comienzo de Israel se presentan de la misma manera: como
un triunfo de Dios contra las fuerzas adversas.

Israel no permaneci indiferente en relacin con este acontecimiento. Lo record, lo medit, lo revivi
en su liturgia. Muchos textos son testigos de esto. El salmo 77, el 78, el salmo 106, el salmo 136 tienen
algunos elementos que aluden al prodigio del mar Rojo.

Ni la epopeya babilnica de la creacin, ni el mito de Baal, le dieron a la lucha con las aguas una
dimensin salvfica. En Israel no se trata de un mito, ni de la simple historizacin del mismo. Los
motivos mticos que se encuentran en los diversos textos que se refieren al paso del mar Rojo, los
leemos tambin en pasajes, que no pertenecen al gnero histrico, sino a la poesa, a los himnos, a las
promesas, a las enseanzas sapienciales. Ellos quieren ms bien alabar las acciones de Dios y hacer
grficas sus actuaciones salvficas, utilizando expresiones mitolgicas como figuras de estilo.

Con el correr del tiempo la divisin del mar y el secarse de las aguas que eran parte del mito, se
convirtieron en un vocabulario estereotipado para describir el suceso del mar Rojo.



El desierto
La peregrinacin de Israel por el desierto presenta algunos episodios significativos donde el agua jug
un papel principal. En su travesa Israel lleg al oasis de Mara, ms no pudieron beber el agua de
Mara, porque era amarga. Por eso se llama aquel lugar Mara. El pueblo murmur contra Moiss,
diciendo: Qu vamos a beber? Entonces Moiss invoc al Seor, y el Seor le mostr un madero que
Moiss ech al agua, y el agua se volvi en agua dulce. (Ex 15,22- 25).

No se trata propiamente de una lucha, sino de una prueba en la fe de Israel. La presencia del agua es
signo de que el Seor est con ellos.

No fue ste el nico caso en que el agua aparece en el primer plano de los acontecimientos. En
Merib tenemos el episodio de la rebelda del pueblo que desconfiaba de la accin del Seor para
proporcionarles agua.

Convocaron Moiss y Aarn la asamblea ante la pea y l les dijo: "Escuchadme, rebeldes. Haremos
brotar de esta pea agua para vosotros?" Y Moiss alz la mano y golpe la pea con su vara dos
veces. El agua brot en abundancia, y bebi la comunidad y su ganado.
Dijo el Seor a Moiss y Aarn. "Por no haber confiado en m, honrndome ante los israelitas, os
aseguro que no guiaris esta asamblea hasta la tierra que les he dado.
Estas son las agua de Merib, donde protestaron los israelitas contra el Seor y con las que l
manifest su santidad (Nu 20,10-13).

Es tambin aqu el bastn de Moiss el que realiza el prodigio, como antes haba cambiado las aguas
del Nilo en sangre y haba dividido las aguas del mar Rojo.


El Paso del Jordn
A diferencia de lo que ocurre en Mesopotamia con los ros Eufrates y Tigris, y con el Nilo en Egipto que
son importantes para la vida, la agricultura y el comercio, el ro Jordn no se puede comparar con
ellos. El Jordn no fertiliza a Palestina, ni es navegable, ni tiene canales que irriguen la tierra; en los
tiempos que precedieron a la conquista ni siquiera se le consider como una divinidad, como ocurra
con otros ros(9).

. Sin embargo en la Biblia se le recuerda por los sucesos que en l se dieron y que marcaron etapas
decisivas en la historia del pueblo.

El comienzo de la vida en el desierto est sealado por el paso del mar Rojo, su fin y el inicio de la
entrada en la tierra prometida, por el paso del ro Jordn. Todo el perodo de la peregrinacin est
enmarcado por un episodio donde el Seor aparece como dueo de las aguas.

La reflexin teolgica ha presentado la entrada en la tierra prometida como una anttesis de la salida
de Egipto: los dos sucesos se producen en la misma poca del ao, en primavera. A la pascua en
Egipto sigui el paso del mar Rojo, al paso del Jordn sigue ahora la celebracin de la Pascua. Esta
presentacin teolgica responde a un acontecimiento histrico. Algunas tribus que venan de Egipto
atravesaron el ro Jordn cerca de Jeric(10).

Cuando la gente levant el campamento para pasar el Jordn, los sacerdotes que llevaban el arca de la
Alianza caminaron delante de la gente. Y al llegar al Jordn, en cuanto se mojaron los pies en el agua -
el Jordn va hasta los bordes todo el tiempo de la siega-, el agua que vena de arriba se detuvo (creci
formando un embalse que llegaba hasta muy lejos, hasta Adn, un pueblo cerca de Sartn) y el agua
que bajaba al mar del desierto, al mar Muerto, se cort del todo. La gente pas frente a Jeric.
Los sacerdotes que llevaban el arca de la Alianza del Seor estaban quietos en el cauce seco, firmes en
medio del Jordn, mientras Israel iba pasando por el cauce seco, hasta que acabaron de pasar todos
(Jos 3,14-17).

El paso del ro Jordn est presentado en una forma muy estilizada. A partir del texto citado es difcil
reconstruir los acontecimientos. Es un pasaje que nos narra el hecho o la conmemoracin litrgica
del acontecimiento? Quizs se trat de algo ms sencillo que una particin milagrosa de las aguas.
Varias veces ocurren en el curso de la historia derrumbes en el Jordn que provocaron el
represamiento de las aguas y permitieron que el ro fuera vadeado a pie enjuto. Sea lo que sea, este
suceso fue significativo para Israel. Muchos pasajes de la Biblia lo ponen en paralelo con lo acontecido
en el mar Rojo. Israel vio en l una intervencin especial de Dios en su historia.

La tradicin posterior ha unido los dos acontecimientos: el paso del mar Rojo y el paso del Jordn. As
lo vemos en el salmo 115,3.5 donde el mar, al verlos huy y el Jordn se ech atrs. Una vez ms la
revelacin ha desmitificado un motivo pagano. Como el mar, tambin el Jordn se ha atemorizado. Al
ro tambin se trasladaron elementos mticos de la lucha del caos. Aun cuando en realidad no hay
lucha; la sola mirada de Dios pone las aguas en fuga y hace temblar la tierra(11). El suceso legitima
tambin el papel de Josu como sucesor de Moiss. Como Moiss en el mar Rojo, ahora Josu ha
dividido las aguas del Jordn(12).

Los sucesos asociados con alguna localidad tienden a repetirse en la tradicin conectados con grandes
personalidades y eventos asociados con la misma localidad. Es el caso de Elas y el Jordn. Cuando
Elas iba a ser arrebatado el cielo el Seor lo envi hasta el Jordn. Iba con su discpulo Eliseo.

Los dos se detuvieron junto al Jordn; Elas cogi su manto, lo enroll, golpe el agua y el agua se
dividi por medio y as pasaron ambos a pie enjuto (2 Re 2,8-9)

En este caso el paso del Jordn por Elas y Eliseo hace eco al paso de los israelitas con Josu, y de
alguna manera recuerda tambin el milagro del mar Rojo. Quizs alguna celebracin litrgica en este
lugar recordaba con una procesin el suceso cuando Josu contino la obra de Moiss. Elas ha sido
presentado como un segundo Moiss; el gesto de dividir el Jordn lo muestra como poseedor de los
mismos poderes de aqul.

Eliseo sucesor de Elas en su lucha contra la religin cananea aparece relacionado con el ro Jordn. El
general sirio Naamn recibe la curacin de su lepra al baarse siete veces en este ro.

Mientras tanto las aguas del Jordn siguen discurriendo tranquilas, reflejando en sus ondas las orillas
de una tierra cargada de historia, y como testigo de luchas y derrotas, de victorias y fracasos. Hasta l
llegarn las lamentaciones de los vencidos y los cantos de alegra de los que retornan del destierro. El
eco de las enseanzas de los sabios se apagar en sus meandros. Se alegrar de verse citado en
compaa de ros de ms alcurnia que segn el autor sagrado baaban las regiones del paraso, por el
autor del libro del Eclesistico cuando habla de la ley y afirma de ella que:

rebosa sabidura como el Pisn
y como el Tigris en primavera,
va llena de inteligencia como el Eufrates
y como el Jordn durante la cosecha,
ofrece enseanza como el Nilo
y como el Guijn durante la vendimia. (Eclo 24,24-27).

Algunas comunidades establecidas en el desierto practican ritos de purificacin con el agua del Jordn.
Entre los personajes ms clebres se cuenta Juan Bautista un profeta de voz bronca y austera
presencia, que anuncia un bautismo para la purificacin de los pecados y que atrae muchedumbres
que vienen a purificarse en las lustrales aguas del Jordn.

Es entonces cuando entra en escena Jess. En el evangelio de Marcos, el ms antiguo y primitivo y por
tanto el ms cercano a los acontecimientos, el bautismo de Jess es el comienzo del evangelio. En l
se han dado cita las fuerzas primordiales del comienzo: el agua sobre la que se cierne el espritu
vivificante, y la voz o la palabra de Dios que llama a los seres a la existencia. Aqu tambin
encontramos esos elementos: el agua del Jordn, smbolo de las aguas bautismales; el Espritu que
desciende desde el cielo y la voz del Padre que llama a Cristo su hijo.

Un hecho que merece destacarse es que el bautismo se realiza en el Jordn. Y como lo hemos visto
este ro est ligado a sucesos muy importantes de la historia del pueblo judo: para entrar en la tierra
prometida los israelitas tuvieron que atravesarlo y esa travesa se hizo de un modo maravilloso;
Naamn el general sirio fue curado al lavarse siete veces en sus aguas. Ahora Jess desciende a sus
ondas para recibir el bautismo.

Agua al comienzo de la creacin
Agua al entrar el pueblo de Dios en la tierra prometida
Agua al comenzar Jess su vida pblica
Agua al comenzar nuestra vida de cristianos.
Agua, Espritu y palabra
en todas las etapas de la historia de la salvacin.

Un detalle, al parecer insignificante, da un contenido especial a esta escena tal como la narra Marcos.
Literalmente traducido Marcos dice Jess fue bautizado hacia el Jordn, mientras que los otros
evangelistas dicen en el Jordn. Ms que la direccin local del hecho, este cambio de preposicin ha
de referirse a la orientacin interna; el bautismo de Jess tiene lugar en la corriente cargada con los
pecados de los bautizados antes que l. Significa que el primer encuentro de Jess con el misterio del
mal y de la culpa tuvo lugar en las aguas del Jordn(13).

El Jordn representa una figura clave en la cual se entrelazan los hilos que unen el bautismo de Cristo
y el de los cristianos. En el se refleja tanto el problema del fundamento histrico del bautismo
cristiano como el de su interpretacin. Acabamos de ver que el Jordn es un ro con un gran pasado
histrico, que Marcos revive al pronunciar su nombre. As se convierte en una magnitud que aglutina
diversos sucesos, en vehculo portador de muchas reflexiones, para descubrir finalmente las
dimensiones del bautismo cristiano al ser puesto en relacin con l.

Un texto entre muchos, tomado de Gregorio de Nisa nos explica todo esto:

Largo tiempo has andado revolcndote en el barro. Corre a m, Jordn, pero no a la voz de Juan, sino a
la llamada de Cristo. La corriente de la gracia prorrumpe por doquier. No tiene sus fuentes en
Palestina ni se derrama slo en el mar que le limita. Fluye por todo del orbe de la tierra y entra incluso
en el paraso, en concurrencia con aquellos cuatro ros que de all brotan en sentido opuesto y
llevando al paraso riquezas mucho mayores que las que de all salen. Pues aquellas aguas no hacen
sino fertilizar los campos...; en cambio, este ro trae hombres renacidos del Espritu... ya que Cristo es
su fuente inagotable, fuente que inunda todo el mundo(14).

De esta identificacin entre el Jordn y Jess se llega a otra identificacin entre el Jordn y el
bautismo. Por eso en algunas iglesias del cristianismo primitivo se tuvo la costumbre, mantenida por
algunas iglesia actuales, de administrar el bautismo con agua fluyente. Pero en otras iglesias, como en
la catlica se equipara el Jordn con el agua de la pila bautismal. El agua se emplea en el bautismo por
su funcin purificadora, slo que esa funcin se ejerce a un nivel ms profundo que el meramente
fsico. A este simbolismo Pablo aade otro: la inmersin y emersin del nefito que indican la muerte
y sepultura con Cristo y la resurreccin espiritual (Rom 6,3-11). Quizs Pablo ve en el agua bautismal
una representacin del mar, habitculo de poderes malficos y smbolo de muerte, que ha sido
vencido por Cristo como en otro tiempo el mar Rojo por el Seor (1 Cor 10,1ss)(15).

Hemos llegado al final del proceso en que el agua, de smbolo de vida natural, de elemento necesario
para la subsistencia llega a ser, a travs de los acontecimientos del mar Rojo y del ro Jordn, smbolo
de una vida ms alta, la que Cristo nos da con su muerte y su resurreccin.


El encuentro junto al pozo
No solamente el Jordn desempe un papel importante en la vida del pueblo de Israel. Otras
manifestaciones del agua las encontramos en los lugares desrticos cuando la Biblia nos habla de los
pozos. La vida en el desierto no puede desarrollarse sino alrededor de los pozos y en relacin con
ellos, por tanto adquieren una importancia primordial en la historia de Israel. Prueba de ello es la
narracin que leemos en el libro de los Nmeros:

Los israelitas se trasladaron al pozo. Este es el pozo donde el Seor dijo a Moiss: "Rene al pueblo y
les dar agua". Los israelitas cantaban esta cancin:

Brota, pozo! Cantadle.
Pozo que cavaron prncipes,
que abrieron jefes del pueblo,
con sus cetros y bastones"(Nu 21,16-18).

Se trata de una cancin popular, compuesta y cantada con ocasin de la apertura de un nuevo pozo,
acontecimiento importante en aquella cultura. Pozo en hebreo es palabra femenina y va ligada al tema
de la fecundidad de la tierra(16).

Muchos sucesos estn ntimamente ligados a un pozo. Muchas veces ste recibe el nombre a partir del
acontecimiento que all se realiza:

Fuese Isaac, y acamp en el valle de Guerar y habit all. Volvi a abrir los pozos abiertos en tiempo de
Abraham, su padre y cegados por los filisteos despus de la muerte de Abraham, dndoles los mismos
nombres que les haba dado su padre (Gn 26.17-18).

- Por un pozo rieron los pastores de Isaac con los pastores de Guerar y le pusieron el nombre de
Desafo (Ezec), porque le haba desafiado. Cavaron otro pozo y tambin rieron por l y lo llam
"Rivalidad" (Sitna). Se apart de all y cav otro pozo que por fin no suscit rias y el llam "Espacioso"
(Rejobot), queriendo decir:" El Seor nos ha dado espacio para crecer en el pas" (Gn 26, 21-22)

-Berseba es el pozo del juramento, porque all juraron la paz Isaac y Abimelec (Gn 26,30-33). Con los
pozos est ntimamente asociada la mujer. Porque la vida de la comunidad giraba alrededor del pozo.
Las amistades se iniciaban cuando las gentes acudan a l para calmar su sed. Las noticias de otras
tribus all llegaban y de all se difundan a otras partes. Los negocios se tramitaban mientras la gente
refrescaba su garganta. Pero eran especialmente las mujeres, especialmente las jvenes las
encargadas de ir al pozo para sacar el agua. Y al pozo llegaban caminando con gracia con el cntaro en
la cabeza y llevando el ritmo con sus pies de gacela. A nadie se le negaba un poco de agua. Muchos
encuentros tuvieron lugar junto al pozo de ondas transparentes.

-Agar la esclava egipcia que Sara haba dado a su esposo result en cinta. Los celos de su ama la
hicieron huir de la casa de Abraham. El ngel del Seor la encontr junto a la fuente del desierto, la
fuente camino del Sur (Gn 16,7). En un momento de desesperacin ella recibe un anuncio. Tendr una
numerosa descendencia. Lo que iba a ser muerte se convirti en vida, la desesperacin se hace
promesa. Lo que iba a ser un nacimiento escondido se transforma en origen de un gran pueblo. Los
rabes son descendientes de Abrahn. Ella la que pensaba que se iba a extinguir sin dejar huella se
convierte en fuente de una raza fuerte y vigorosa. Y por haber recibido ese mensaje al pie del pozo
Agar invoc el nombre del Seor, que le haba hablado. T eres el Dios, que me ve (dicindose): He
visto al que me ve! Por eso se llama aquel pozo "Pozo del que vive y me ve" (Ber Lahai Roi Gn 16,13-
14).

-Agar puede mirar al futuro con tranquilidad. La fuente que se reflej en sus ojos negros, con su
nombre le est recordando que Dios se le manifest all y la que estaba a punto de morir encontr una
razn para vivir. Las aguas frescas de la fuente la reanimaron a ella y al nio que en su seno llevaba.

-Y siguen los encuentros junto a los pozos. Ahora la situacin no es tan dramtica como la de Agar que
vea en peligro su vida. Se trata s de permitir que la vida contine. Para que la promesa hecha a
Abraham pueda seguir su curso es necesario encontrarle una esposa a Isaac, hijo de la promesa. Para
eso parte Elicer, el siervo ms viejo de Abraham, hacia una regin lejana. Al llegar a la ciudad de
Aram Naharaim (Entrerros),

hizo arrodillarse a los camellos fuera de la ciudad, junto a un pozo, al atardecer, cuando suelen salir las
aguadoras. Y dijo: Seor Dios de amo Abraham, dame hoy una seal propicia y trata con amor a mi
amo Abraham. Yo estar junto a la fuente cuando las muchachas de la ciudad salgan por agua. Dir a
una de las muchachas: Por favor, inclina tu cntaro para que beba. La que me diga : Bebe t, que voy a
abrevar tus camellos, sa es la que has destinado para tu siervo Isaac...
No haba acabado de hablar, cuando sala Rebeca -hija de Batuel-, con el cntaro al hombro. La
muchacha era muy hermosa y doncella; no haba tenido que ver con ningn hombre. Baj a la fuente,
llen el cntaro y subi.
El criado corri a su encuentro y le dijo:
Djame beber un poco de agua en tu cntaro. (Gn 24,11-17)

Es all junto al pozo dnde comienza a tejerse la cancin del amor. El agua fue el vnculo que uni dos
corazones que hasta ese entonces no se conocan. Llama la atencin en este relato la sencillez idlica
con que actan los personajes. La calidez de Rebeca, su generosidad para compartir al agua con un
desconocido, el espritu de servicio para dar de beber a los camellos. Abraham puede morir tranquilo;
junto a un pozo de aguas generosas, su siervo encontr una joven de ojos color miel, que da a da iba
la fuente, quizs con la secreta ilusin de encontrar all el amor. Y al dar agua a un desconocido y
abrevar los camellos de un cansado viajero su ilusin se vio cumplida. A lo mejor mientras miraba
hacia la profundidad del pozo contempl un rostro que antes nunca haba visto. Y lo reconoci cuando
al trmino de su viaje Isaac sali a su encuentro y la abraz.

Aos ms tarde y tal vez en el mismo lugar, la escena se repite, esta vez con el hijo de Rebeca; (y
volver a darse con Moiss). Tambin un pozo entra en escena: Jacob va a casa de su to Labn y

en campo abierto vio un pozo y tres rebaos de ovejas tumbadas cerca, pues los rebaos solan
abrevar del pozo; la piedra que tapaba el pozo era grande, tanto que slo cuando se reunan all todos
los pastores corran la piedra de la boca del pozo, abrevaban los rebaos y volvan a tapar el pozo
poniendo la piedra en su sitio... Todava estaba hablando, cuando lleg Raquel con las ovejas de su
padre, pues era pastora. Cuando Jacob vio a Raquel, hija de Labn su to, se acerc, corri la piedra de
la boca del pozo abrev las ovejas de Labn, su to; despus bes a Raquel y rompi a llorar. Jacob
explic a Raquel que era pariente de su padre, hijo de Rebeca (Gn 29,23.9-12).

Era el amor que ya naca el que movi a Jacob a quitar la piedra que tapaba la boca del pozo, antes del
tiempo indicado, y lo que le dio fuerzas para realizar el esfuerzo descomunal de mover la piedra que
slo entre varios pastores poda ser quitada(17).

Desde ese gesto de Jacob, Raquel sinti que sus fibras ms ntimas se estremecan; all junto al pozo al
mismo tiempo que se sacaba el agua se renovaba el misterio del amor. Una vez ms la mujer y el pozo
como fuente de vida estn en relacin, esperando que alguien venga a buscarlas, sediento de amor. El
amor sigue uniendo las generaciones y haciendo que la promesa como un manantial siga fluyendo y
creciendo hasta llegar a ser un ro.

Sin embargo los pozos no eran siempre los lugares para un romance como lo hemos visto hasta ahora.
La vida cotidiana es siempre ms complicada que nuestras reconstrucciones ideales. A veces el agua
no basta para todos y surgan dificultades junto a los pozos. Las peleas por el agua eran frecuentes y
los ms dbiles llevaban la peor parte. As aconteca con los hijas de Ragel, sacerdote de Madin, que
guardaban los rebaos del padre. Quizs no tenan hermanos que las defendieran. Esa fue la situacin
que encontr Moiss cuando en su huida del Faran se refugi en el desierto de Madin(18).

All se sent junto a un pozo. El sacerdote de Madin tena siete hijas, que solan salir a sacar agua y a
llenar los abrevaderos para abrevar el rebao de su padre. Llegaron unos pastores e intentaron
echarlas. Entonces Moiss se levant, defendi a las muchachas y abrev su rebao. Ellas volvieron a
casa de Raguel, su padre, y l les pregunt:
- Cmo hoy tan pronto de vuelta?
Contestaron:
- Un egipcio nos ha librado de los pastores, nos ha sacado agua y ha abrevado el rebao.
Replic el padre:
- Dnde est? Cmo lo habis dejado marchar? Llamadlo que venga a comer.
Moiss accedi a vivir con l, y ste le dio a su hija Sfora por esposa (Ex 2,16-21).

El texto es escueto, los comentarios consecuentemente son fros. Nuestra imaginacin debe suplir lo
que no se dice, pero que quiz se insine. Moiss apareci como un salvador, siempre de parte del
ms dbil. Desde el momento en que Moiss interviene para defenderlas, los ojos de Sfora no se
apartaban de l. Mientras Moiss abrevaba el rebao, ella dejaba que su mente tejiera los ms dulces
sueos y el ruido del agua al caer en la alberca le sonaba a msica celeste. Quizs recordaba lejanas
leyendas que le hablaban de amores junto al pozo, de romances que nacan cuando el agua flua, de
palabras que traspasaban las edades, de frases otras veces pronunciadas, pero siempre con una
meloda cadenciosa que la extasiaba.

Isaac, Jacob y Moiss tres personajes de Israel. Rebeca, Raquel, Sfora tres mujeres encontradas junto
al pozo de aguas. Tres historias que escucharon las generaciones y que se siguen repitiendo sin perder
nunca su encanto. Tres historias paralelas como para mostrar que a travs de los tiempos la vida
discurre siempre igual y tiene las mismas races profundas. Tres fuentes de donde al par que el agua
brot el amor que permiti que la promesa de una descendencia no quedara en el vaco. Y por encima
de todo Dios que dirige los acontecimientos dejando que el juego de las causas segundas vaya
anudando los hilos de la historia siempre fecunda, nunca interrumpida y de la cual vivimos nosotros
todava. El elemento comn a todas esas historias es el agua con su simbolismo nunca agotado y
siempre evocador.

Tambin en el Nuevo Testamento volvemos a encontrar un pozo, un hombre y una mujer que tejen su
dilogo junto a l. Es Jess que sentado junto al brocal revive toda la historia de Israel y ofrece a la
samaritana el agua viva que calma la sed para siempre. En el dilogo entre Jess y la samaritana el
simbolismo del agua alcanza su mayor expresin: no slo es agua natural, sino una agua que salta
hasta la vida. La persona de Jess se ofrece a esa mujer que representa al Israel de todos los tiempos,
que intilmente da tras da intenta saciar su sed con el agua del pozo, sin lograrlo. Comienza una
nueva historia, un nuevo amor empieza como otrora junto al pozo. Cuando la mujer reconoce a Jess
como el que trae el don de Dios, deja el cntaro all y sin llenarlo va a buscar a sus vecinos para
comunicarles la buena nueva (Jn 4,1-42). Su vida ha recibido un sentido ms profundo y no tiene
necesidad del agua que ha venido a buscar: Alguien la ha llenado para siempre.

Quizs las aguas que ahora bebemos fueron las mismas que estaban en el cielo cuando el Seor las
separ de las de abajo mediante el firmamento; quizs fueron las que cayeron en las horas
interminables del diluvio; o las que han refractado el sol despus del diluvio anunciando una era de
paz para la tierra. O las que brotaron del pozo para alimentar el amor de las matriarcas. O las que se
dividieron cuando Moiss tendi su mano sobre ellas para que pasase el pueblo escogido y se librara
de la esclavitud del Faran. O las que formaron una muralla en el Jordn para que el pueblo atravesase
el lecho a pie enjuto. O las que resbalaron sobre Jess cuando ste fue bautizado en el Jordn O quizs
fueron las que Jess convirti en vino en las bodas de Canan. O la que le ofreci la samaritana junto
al brocal del pozo y que Jess transform en agua de vida que salta hasta la eternidad. O son las que
han brillado en los mares en noches de tormenta cuando la luna se esconde para no ver la tragedia.
De cuntos pecados habrn purificado a los que en el curso de los siglos se han sumergido en ellas, o
han dejado que ella difana y cristalina corra sobre sus cuerpos? Cunta sed han apaciguado, cuntos
incendios han extinguido; por cuntos cauces de ros y montaas han cruzado! Pero podemos
preguntarnos, por cunto tiempo estar asegurada la existencia de esa gota de agua? Terminar
contaminada, corrompida, adulterada de modo que no sirva ya para la vida, sino que sea pregonera de
muerte? Nosotros estamos corriendo la misma suerte del agua. Para que podamos subsistir es
menester que ella tambin viva.







Notas:

1. GIRLANDA, A., "Agua" , En: Nuevo Diccionario de Teologa Bblica, Paulinas, Madrid 1990, pg 33-44.

2. GIRLANDA, A., o.c., pg. 39.

3. ELIADE, Mircea , Trattato de storia delle religione, Edizioni Einaudi , Torino 1957, pg. 193s.

4. ELIADE, Mircea , Historia de las creencias y de las ideas religiosas. I: De la prehistoria a los misterios
de Eleusis, Cristiandad, Madrid 1978 , pg. 86

5. FRAINE, Jean de y GRELOT, Pierre. "Mer", en: Vocabulaire de Theologie Biblique, Cerf , Pars 1962.
Col 603.

6. OHLER, Annemarie , Mythologische Elemente im Alten Testament, Patmos , Dsseldorf 1969 , p. 71 .

7. ELIADE, Mircea, Trattato de Historia delle Religioni , o.c., pg. 200s.

8. BONNARD, P.E., Le Second Isae, son disciple et leurs diteurs. Isae 40-6 6, Gabalda , Paris 1972,
pg. 252-253.

9. GRG. En: Theologisches Worterbuch zum Alten Testamen t, Vol III, col. 90 7.

10. DE VAUX, Roland , Histoire ancienne d'Israel, Gabalda, Paris 1971, pg. 558

11. GRG, o.c., col 907-909. KRAUS. H.J. BK Band XV SALMEN II. Neukirchener Verlag l961 (2) p g.
114-115.

12. GRAY, John , I & II King s, Old Testament Library , London 1977 , pg. 477

13. SCHTZ, Christian, El bautismo de Jess, en: MYSTERIUM SALUTI S, Vol. III, Tomo II, Cristiandad ,
Madrid 1971 , p g. 78s.

14. GREGORIO DE NISA, Or. de baptismo, en: PG, 46, 419ss .

15. BOISMARD, Marie-Emilie. "Eau", en: Vocabulaire de Theologie Biblique, o.c. col. 240.

16. Alonso Shkel, Luis, Pentateuco II, Nmeros, Cristiandad , Madrid 1970, pg. 205. Noth, Martin.
ATD. Das vierte Buch Mose. NUMERI, Vandenhoeck & Ruprecht, Gttingen 1966 , pg. 140

17. VON RAD, Gerhard , Das erste Buch Mose. ATD, Gttingen 1967, p. 251

18. SCHMIDT, Werner H. Exodus, Neukirchener Verlag, Neukirchen-Vluy n 1974, pg. 93. NOTH,
Martin, Das zweite Buch Moses. Exodus , Vandenhoeck & Ruprecht, Gttingen 1958, pg. 24

Humberto Jimnez G. Pbro.
Profesor Estudios Bblicos en la Universidad de Antioquia;
Prof. Escuela de Ciencias Eclesisticas en la Universidad Pontificia Bolivariana