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Primer Parcial de Semitica UADE 201

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FERDINAND DE SAUSSURE
LINGSTICA:
Objeto: La lengua entendida como sistema de signos.
Principios: -inarismo !ling"#stica organi$ada a partir de pares de
oposiciones%
-&nmanencia
Captulo III: OBJETO DE LA LINGSTICA:
El problema de Saussure radicaba en cmo constituir el objeto de estudio de la
ling"#stica.
-Destaca 'ue es el punto de (ista el 'ue crea al objeto) * cual'uiera 'ue sea el
'ue se adopte) el +enmeno ling"#stico presenta perpetuamente dos caras 'ue
se corresponden !* una de esas caras slo (ale gracias a la otra. Es decir) una
no e,istir#a) si no +uera por'ue e,iste con la otra%.
Esto se e,plicar#a de la siguiente manera:
Las s#labas 'ue se articulan !se pronuncian%) son impresiones acsticas
percibidas por el o#do) pero los sonidos no e,istir#an sin los rganos (ocales. Por
lo tanto) no se puede reducir la lengua al sonido) ni separar el sonido de la
articulacin (ocal.
A su (e$) el sonido !unidad compleja ac-stico.(ocal%) +orma a su (e$ con la idea
una unidad compleja, /siolgica * mental 'ue lo (eremos re0ejado) m1s
adelante) en la distincin entre LE23UA * 4ALA-.
EL LENGUAJE:
-5iene un lado indi(idual !6abla% * otro social !lengua%. 2o puede concebirse
uno sin el otro.
-&mplica un sistema establecido * una e(olucin. Es una institucin actual) * un
producto del pasado.
-Pertenece al 1mbito indi(idual * al 1mbito social !no se deja clasi/car en
ninguna categor#a de los 6ec6os 6umanos) por'ue no se sabe cmo sacar su
unidad%.
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2o puede considerarse el +enmeno ling"#stico en sus or#genes relacion1ndolo
con el estudio del lenguaje en los ni8os. Por'ue es una idea completamente
+alsa creer 'ue en materia de lenguaje el problema de los or#genes di/ere del
problema de las condiciones permanentes.
Saussure destaca 'ue en ninguna parte se o+rece a nosotros el objeto #ntegro
de la ling"#stica. 9O bien nos aplicamos a un solo lado de cada problema) *
entonces corremos el riesgo de no percibir las dualidades se8alas con
anterioridad !las caras 'ue se (alen entre s#%) o bien) si estudiamos el lenguaje
por (arios lados a la (e$) el objeto de la ling"#stica se nos aparece como un
amasijo con+uso de cosas 6eterclitas sin (#nculo entre s#:.
Para e,plicar esto) con anterioridad) iniciado el resumen) se indic 'ue uno de
los principios de la ling"#stica es el binarismo. Este principio se relaciona con el
6ec6o de 'ue toda la teor#a se organi$aba en +uncin de pares de oposiciones.
El binarismo +undamental !o matri$%) es la distincin 'ue se constru*e a partir
de los componentes del lenguaje. Saussure parte del lenguaje * dice 'ue es un
+enmeno 6eterclito !6eterog;neo%) * por lo tanto no se enmarca en ninguna
disciplina) sino 'ue +orma parte de (arias ciencias !psicolog#a) antropolog#a)
gram1tica normati(a) etc.%) lo cual impide 'ue se lo analice con cierta
rigurosidad.
Entonces) ;l plantea 'ue el lenguaje est1 con+ormado por dos grandes partes)
podr#amos decir: la LE23UA * el 4ALA. Esta es la oposicin b1sica o matri$) la
+undamental) *a 'ue se (a a 'uedar con uno de estos dos elementos !la
LE23UA%) * ese elemento seleccionado se con(ierte en su O<E5O DE
ES5UD&O%.
=ontinuando con el te,to de Saussure) * 6aciendo desarrollo de la e,plicacin)
;l plantea 'ue no 6a* m1s 'ue una solucin a todas estas di/cultades
presentadas por la determinacin del objeto de estudio: 96a* 'ue situarse
desde el primer momento en el terreno de la lengua * tomarla por norma de
todas las dem1s mani+estaciones del lenguaje:.
!u" ES LA LENGUA#:
La lengua ES U2A PA>5E DE5E>?&2ADA DEL LE23UA<E. 9Se presenta como
producto social de la +acultad del lenguaje * un conjunto de con(enciones
necesarias) adoptadas por el cuerpo social) para permitir el ejercicio de esta
+acultad de los indi(iduos:. Es ad'uirida * con(encional.
La lengua) por el contrario al lenguaje !'ue es 6eterog;neo%) se puede
clasi/car) tiene un principio de clasi/cacin por'ue es un todo en s# !no est1
sujeto a (arios dominios como la +#sica) la /siolog#a) etc%.
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Por lo tanto) para Saussure la lengua es algo 'ue se impone al sujeto 6ablante-
o*ente) 'ue no puede indi(idualmente) por s#) modi/car nada de la ella) tiene
'ue aceptarla como (iene) en blo'ue) someterse a ella.
La lengua) en la teor#a de Saussure) est1 entendida como un sistema de signos
!en el 'ue es esencial la unin del concepto sentido- * la imagen ac-stica) 'ue
se tratar1 m1s adelante%. U2 S&S5E?A ES5A =O2AO>?ADO PO> U2 =O2<U25O
DE ELE?E25OS) pero cada uno de esos elementos se de/nen por oposicin !*
a'u# (uel(e aparecer el principio de binarismo%. O sea) cada elemento es) lo
'ue los otros elementos 'ue 6ace al sistema 2O son. Esto 'uiere decir 'ue un
elemento (a a tener en com-n con todos los otros elementos de sistema
muc6as caracter#sticas) pero (a a tener una 'ue lo de/na de cada uno de los
dem1s.
=omo se tratar1 m1s adelante) todo elemento del sistema se de/ne
negati(amente) esto es) por oposicin) por ser lo 'ue los otros no son. B el
sistema del 'ue se trata a'u# es el de la lengua) EL CUE ES5A =O?PUES5O PO>
S&32OS.
9 2O ES EL LE23UA<E 4ALADO LO CUE ES 2A5U>AL E2 EL 4O?>E) S&2O LA
AA=UL5AD DE =O2S5&5U&> U2A LE23UA) ES DE=&>) U2 S&S5E?A DE S&32OS
D&S5&25OS CUE =O>>ESPO2DE2 A &DEAS D&S5&25AS:.
9Para atribuir a la lengua el primer puesto en el estudio del lenguaje) se puede
/nalmente 6acer (aler el siguiente argumento: CUE LA AA=UL5AD 2A5U>AL O
2O- DE A>5&=ULA> PALA>AS SOLO SE E<E>=E =O2 ABUDA DEL &2S5>U?E25O
=>EADO B SU?&2&S5>ADO PO> LA =OLE=5&D&DD) 2O ES) PO> LO 5A25O)
CU&?E>&=O DE=&> CUE ES LA LE23UA LA CUE 4A=E LA U2&DAD DEL
LE23UA<E:.
EL $ABLA:
Es el opuesto de la lengua. Se trata de un +enmeno indi(idual. Una (e$ 'ue el
sujeto 6ablante-o*ente tiene incorporada parte de la lengua) la puede usar a su
1rbitro. Es lo 'ue en e+ecto) 6acemos al 6ablar.
LUGAR DE LA LENGUA EN LOS $EC$OS DEL LENGUAJE
Para 6allar la es+era 'ue se corresponde a la lengua) 6a* 'ue situarse ante el
acto indi(idual) 'ue permite reconstruir el circuito del 6abla:
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-El punto de partida est1 en el cerebro de una persona A) donde LOS 4E=4OS
DE =O2=&E2=&A !LLA?ADOS =O2=EP5OS%) se encuentran asociados a las
representaciones de las im1genes ac-sticas 'ue sir(en a su e,presin.
Supongamos 'ue un concepto dado desencadena en el cerebro una imagen
acstica correspondiente: ES U2 AE2O?E2O E25E>A?E25E PS&CU&=O) 'ue
est1 seguido de un P>O=ESO A&S&OLO3&=O: el cerebro transmite a los rganos
de la +onacin un impulso correlati(o a la imagen. Por -ltimo) se encuentra el
P>O=ESO AFS&=O: Las ondas sonoras se propagan de la boca de A) al o#do de .
-Luego este circuito se sucede de manera in(ersa en : del o#do al cerebro)
5>A2S?&S&G2 A&S&OLG3&=A de la imagen acsticaH en el cerebro) ASO=&A=&G2
PSFCU&=A de esa imagen con el concepto correspondiente.
Por lo tanto) en este circuito se presentan:
-Procesos A&S&=OS: Ondas sonoras.
-P>O=ESOS A&OS&OLO3&=OS: Aonacin * audicin
-P>O=ESOS PS&CU&=OS: =onceptos.
4a* 'ue a8adir a'u#) una +acultad de ASO=&A=&G2 * de =OO>D&2A=&G2 'ue se
mani/esta siempre 'ue *a no se trate de signos aislados) esa +acultad
asociati(a es la 'ue juega el principal papel en la organi$acin de la LE23UA
=O?O S&S5E?A) 'ue *a se e,plic anteriormente.
Sin embargo) para comprender bien la organi$acin de la lengua como sistema)
se debe abordar el 6ec6o social) * no el 6ec6o indi(idual correspondiente al
6abla.
Entonces cabe preguntar: I=u1l es el origen de la cristali$acin socialJ
-La parte +#sica se descarta desde el principio !*a 'ue cuando escuc6amos
6ablar una lengua 'ue ignoramos) percibimos per+ectamente los sonidos) pero
al no comprender los di1logos 'ue se generan) 'uedamos al margen del 6ec6o
social.
-La parte ps#'uica tampoco entra en juego completamente por'ue la ejecucin
es siempre indi(idual) * lo indi(idual) como se 6a indicado) corresponde al
6abla.
La respuesta) gira en torno a la =O2DE2=&G2 SO=&AL de la LE23UA: 9si
pudi;ramos abarcar la suma de im1genes (erbales almacenadas en todos los
indi(iduos) encontrar#amos el (#nculo social 'ue constitu*e la lengua. Es un
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tesoro depositado por la pr1ctica del 6abla en los sujetos 'ue pertenecen a una
misma comunidad) un sistema gramatical 'ue e,iste (irtualmente en cada
cerebro) o m1s e,actamente) en los cerebros de un conjunto de indi(iduos)
por'ue LA LE23UA 2O ES5L =OPLE5A E2 2&23U2O) 2O EM&S5E
PE>AE=5A?E25E ?AS CUE E2 LA ?ASA 4ALA25E:.
DIFERENCIAS ENTRE LENGUA % $ABLA:
Al separar la LE23UA del 4ALA) se separa lo 'ue es social de lo 'ue es
indi(idual respecti(amente.
La LE23UA no es una +uncin del sujeto 6ablante) es el producto 'ue el
indi(iduo registra pasi(amente.
El 4ALA es) por el contrario) un acto indi(idual de (oluntad * de
inteligencia) en el 'ue con(iene distinguir:
-Las combinaciones por la 'ue el sujeto 6ablante utili$a el cdigo de la
lengua para e,presar su sentimiento personal
-El mecanismo ps#'uico-+#sico 'ue le permite e,teriori$ar esas
combinaciones.
Una (e$ 'ue se estableci la de/nicin del la LE23UA) =O2=EP5O E &?A3E2
A=US5&=A) * se di+erenci al principal objeto de estudio del 6abla) se pueden
enumerar:
CARACTERSTICAS DE LA LENGUA:
Es un objeto 'ue se puede estudiar separadamente. 9La ciencia de la
lengua no slo puede prescindir de los dem1s elementos del lenguaje)
sino 'ue slo es posible a condicin de 'ue esos otros elementos no
inter(engan:.
Es un objeto bien de/nido en el conjunto 6eterclito de los 6ec6os del
lenguaje. SE LA PUEDE LO=AL&NA> E2 LA PO>=&G2 DE5E>?&2ADA DEL
=&>=U&5O E2 CUE U2A &?A3E2 AUD&5&DA D&E2E ASO=&A>SE A U2
=O2=EP5O. Es la parte social del lenguaje) e,terior al indi(iduo) 'ue de
por s# solo no puede crearla ni modi/carla.
A di+erencia del lenguaje) la LE23UA es de 2A5U>ALENA 4O?O3E2EA:
Es un sistema de signos en el 'ue slo es esencial la unin del sentido *
de la imagen ac-stica.
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Los actos del 6abla ser#an imposibles de describir en todos sus detalles)
*a 'ue la +onacin de una palabra) representa una in/nidad de
mo(imientos musculares e,tremadamente di+#ciles de conocer e
imaginar. En la lengua) por el contrario) no 6a* m1s 'ue la imagen
ac-stica) * esta puede traducirse en una imagen (isual constante. La
lengua es el depsito de la imagen ac-stica) * la escritura la +orma
tangible de esas im1genes.
2o por ser ps#'uicos los signos ling"#sticos son abstracciones) las
asociaciones rati/cadas por el consenso colecti(o !'ue constitu*e la
lengua%) son realidades 'ue tienen su asiento en el cerebro.
E&'LICACIONES DESTACADAS:
LA LE23UA SE DEA&2E =O?O U2 AE2O?E2O PS&CU&=O. Sabemos 'ue la lengua
es un sistema de signos * 'ue los signos se con+ormaron tambi;n por dos
9partes:: el signi/cado) * el signi/cante. A?AS PA>5ES SO2 PS&CU&=AS. Esto
'uiere decir 'ue no nos (amos a en+rentar) cuando 6ablemos de la lengua) a
nada 'ue se pueda asimilar con la materialidad. =uando decimos materialidad)
estamos pensando en el sonido +nico: conjunto de sonidos 'ue 6an sido
seleccionados !+onemas% para producir) por combinacin) mor+emas) palabras)
dentro de una lengua determinada.
3eneralmente se piensa 'ue el signi/cante implica materialidad * para
Saussure esto no es as#: los componentes de la lengua son inmateriales.
EL 4ALA APA>E=E =O?O U2 AE2O?E2O SUS5A2=&AL) esto es) cmo un
+enmeno 'ue podr#amos denominar ?A5E>&AL. En el 6abla es donde
encontramos los sonidos e+ecti(amente producidos) pero si estamos 6ablando
de la LE23UA esto no sucede.
Es un +enmeno A&S&=O !emisin de cuerdas (ocales% * A&S&OLO3&=O !+onacin
* audicin%) +rente a la lengua 'ue es un +enmeno PS&CU&=O !concepto-
imagen ac-stica%.
E2 LA LE23UA 2O &?PO>5A =UALES SO2 LOS SO2&DOS CUE EAE=5&DA?E25E
SE P>ODU=E2. Por'ue aun'ue todos estos sonidos tienen caracter#sticas
comunes) siempre tienen particularidades 'ue son propias del sujeto 6ablante)
de la situacin en 'ue se los pronuncia !por ejemplo las tonadas di+erentes) o
cmo acentuamos seg-n el 6umor 'ue tengamos) etc%.
Esto 6ace 'ue pierda importancia la cuestin de lo material) 'ue importen
solamente a'uellos rasgos 'ue son los 'ue permiten di+erencias un +onema de
otro +onema !AO2E?A es la unidad 'ue corresponde a uno de los ni(eles de la
organi$acin de la lengua) ese ni(el 'ue nos proporciona las unidades m#nimas)
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es el ni(el m1s bajo) la base) en el 'ue encontramos slo signi/cantes)
podr#amos decir 'ue all# no 6a* signi/cado) aun'ue estos +onemas permiten
di+erenciar) identi/car signi/cados) pero no son iguales 'ue una palabra o
mor+ema) *a 'ue comportan junto con el orden el signi/cante el
correspondiente al signi/cado%.
EL LE23UA<E ES U2A AA=UL5AD CUE 5&E2E2 5ODOS LOS SE>ES 4U?A2OS
PA>A PODE> =O?U2&=A>SE E25>E SF) A 5>ADES DE ESE ?E=A2&S?O
PA>5&=ULA> CUE ES U2A LE23UA.
LUGAR DE LA LENGUA EN LOS $EC$OS $U(ANOS) LA SE(IOLOGA)
-La lengua es un sistema de signos 'ue e,presan ideas !* por lo tanto)
comparable a la escritura) al al+abeto de los sordomudos) etc.%. Slo 'ue es el
m1s importante de estos sistemas.
Sistema lingstico !lo 'ue signi/ca 'ue la lengua sea un sistema%:
=onjunto de signos 'ue se encuentra interrelacionado a partir de reglas * 'ue
por lo tanto permiten di+erenciar sus elementos !o signos% por oposiciones *
la$os de solidaridad !relaciones entre t;rminos 'ue se atraen * se rec6a$an%.
Los elementos est1n estructurados en ni(eles de an1lisis * el punto de (ista del
obser(ador determina la naturale$a del objeto obser(ado !desde el punto de
(ista sem1ntico) sint1ctico) mor+olgico) +onolgico) +on;tico o pragm1tico%.
-Por lo tanto puede concebirse la SE?&OLO3FA) una ciencia 'ue estudie la (ida
de los signos en el seno de la (ida social !+ormar#a parte de la psicolog#a social)
* por consiguiente) de la psicolog#a general%.
La ling"#stica no es m1s 'ue una parte de esa ciencia general) las le*es 'ue
descubra la semiolog#a ser1n aplicables a la ling"#stica. La tarea del ling"ista
es de/nir lo 'ue 6ace de la lengua un sistema especial en el conjunto de los
6ec6os semiolgicos.
Captulo I*: L+,-./t+0a 12 la l2,-ua 3 l+,-./t+0a 12l 4a5la
La realidad de la lengua es independiente de la +orma en 'ue se ejecute !como
dijimos anteriormente con respecto al 6abla%.
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A la separacin de la +onacin * de la lengua se opondr1) 'ui$1) las
trans+ormaciones +on;ticas) * 'ue tan pro+unda in0uencia ejercen sobre los
destinos de la lengua misma. De todas +ormas) la lengua e,iste independiente
de tales +enmenos) por'ue ;stos no a+ectan m1s 'ue a la substancia material
de las palabras. Si atacan a la lengua como sistema de signos) es slo
indirectamente) por el cambio de interpretacin resultante !de todas +ormas)
como se (er1 m1s adelante) este +enmeno) no tiene nada de +on;tico%. Para la
ciencia de la lengua) bastar1 siempre con consignar las trans+ormaciones de
sonidos * calcular sus e+ectos.
El ES5UD&O DEL LE23UA<E conlle(a dos partes:
-Una tiene por objeto LA LE23UA) 'ue es social en su esencia e independiente
del indi(iduo) este estudio) como se dijo anteriormente) es -nicamente
PS&CU&=O.
-La otra) secundaria) tiene por objeto EL 4ALA) la parte indi(idual del
lenguaje) con la +onacin incluida. Esta parte es psico-+#sica.
En un principio del resumen se mencion 'ue el lenguaje contiene dos partes
!6abla * lengua%) * 'ue no se puede concebir uno sin el otro. Esto es as# por'ue
ambos est1n estrec6amente (inculados * se suponen rec#procamente:
-La LE23UA es necesaria para 'ue el 6abla sea inteligible * produ$ca todos sus
e+ectos.
-Pero el 4ALA es necesaria para 'ue la LE23UA se estable$ca.
4istricamente) el 6ec6o del 6abla es siempre anterior. El 6abla es lo 'ue 6ace
e(olucionar a la lengua.
Por lo tanto) 6a* interdependencia de la lengua * del 6ablaH a'uella es a la (e$
el instrumento * el producto de ;ste. Pero todo ello no les impide ser dos cosas
absolutamente distintas.
-La LE23UA e,iste en la colecti(idad bajo la +orma de una suma de improntas
depositadas en cada cerebro.
-El 4ALA comprende:
a. =ombinaciones indi(iduales 'ue depende de la (oluntad de 'uienes 6ablan.
b. Actos de +onacin igualmente (oluntarios) necesarios para la ejecucin de
estas combinaciones.
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Captulo '6+726o: NATURALE8A DEL SIGNO LINGSTICO
SIGNO9 SIGNIFICADO9 SIGNIFICANTE:
Las unidades 'ue con+orman el sistema de la lengua reciben el nombre de
signos lingsticos . Est1n +ormados por dos elementos) ambos de car1cter
ps#'uico) llamados concepto e imagen ac-stica. =oncepto e imagen ac-stica
est1n: 9...#ntimamente unidos en el signo) * se reclaman rec#procamente.:
I=u1les son las relaciones 'ue estos elementos establecen entre s#J
El 6ablante elige los signos ling"#sticos 'ue (a a usar en el mensaje) seg-n la
con(eniencia del caso * su propia inteligencia) en una accin 'ue depende de
su (oluntad. Una (e$ pronunciada la palabra) esta (iajar1 en +orma de sonido *
ser1 recibida por el o*ente. En la mente de este indi(iduo la imagen ac-stica
recibida determinar1 un concepto) en +orma independiente de la (oluntad del
sujeto) 'ue no puede inter(enir en la relacin. 5enemos entonces 'ue para
Saussure) la relacin entre un concepto * una imagen ac-stica !operacin 'ue
reali$a el 6ablante% es acti(a) mientras 'ue la relacin entre una imagen
ac-stica * un concepto !operacin 'ue reali$a el o*ente% es pasi(a.
5odo proceso acti(o del circuito de la comunicacin !la acti(idad 'ue reali$a el
6ablante% es llamado por Saussure ejecuti(o) mientras 'ue todo proceso pasi(o
del circuito !la acti(idad del o*ente% es llamado recepti(o. En el proceso de la
comunicacin el 6ablante es acti(o.ejecuti(o * el o*ente es pasi(o.recepti(o:
9La lengua no es una +uncin del sujeto 6ablante) es el producto 'ue el
indi(iduo registra pasi(amenteH nunca supone una premeditacin S...T. El 6abla
es) por el contrario) un acto indi(idual de (oluntad e inteligencia S...TU.
El autor caracteri$a al 6ablante como a un 91rbitro: del 6abla: el -nico
condicionante ser#a su inteligencia. Por el contrario) el o*ente es 'uien)
pasi(amente) escuc6a * entiende. Por ello dec#amos 'ue el 6abla) por su
car1cter e,tremadamente 6eterog;neo) no puede constituir un objeto de
estudio seg-n Saussure.
Pero si cada 6ablante es 1rbitro) Icmo es posible entonces la comunicacinJ
=iertas con(enciones permiten distintas articulaciones. Si bien los 6ablantes no
son todos iguales) se establece un 9promedio:) un con(enio t1cito en la
sociedad) por el cual todos reproducen apro,imadamente los mismos signos
como re+erentes de los mismos conceptos. Lo 'ue garanti$a la comunicacin es
la lengua.
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Para ciertas personas) la lengua reducida a su principio esencial es una
nomenclatura !t;rminos 'ue se corresponden con cosas) * dic6o en otro
t;rmino 9les (iene a poner nombre:%. Saussure plantea 'ue esta concepcin es
criticable) primero por'ue supone ideas +ormadas 'ue pree,isten a las
palabras) segundo por'ue no nos dice si el 6ombre es de naturale$a (ocal o
ps#'uica) * en tercer lugar por'ue deja suponer 'ue el la$o 'ue une un nombre
a una cosa es una operacin mu* simple cuando esto no es cierto.
La unidad ling"#stica es una cosa doble) 6ec6a del acercamiento de dos
t;rminos. Ba se 6a (isto 'ue los t;rminos implicados en el signo ling"#stico son
+#sicos * est1n unidos en nuestro cerebro por el la$o de asociacin.
Los elementos 'ue asumen entre s# relaciones al interior del sistema de la
lengua) los signos lingsticos) presentan !al igual 'ue muc6os otros aspectos o
elementos del lenguaje) seg-n Saussure) * como se 6a e,plicado
anteriormente% naturale$a dicotmica: un signo ling"#stico es 9una entidad
ps#'uica de dos caras: 'ue al mismo tiempo 'ue se en+rentan) 9est1n
#ntimamente unidas * se reclaman rec#procamente:) siendo 'ue e,iste una en
+uncin de la otra. Dic6as caras) contrapuestas * solidarias simult1neamente)
son la imagen acstica !o 9signi/cante:% * el concepto !o 9signi/cado:%.
E,to,02/:
EL S&32O L&23WFS5&=O 2O U2E U2A =OSA B U2 2O?>E) S&2O U2 =O2=EP5O
!S&32&A&=ADO% B U2A &?A3E2 A=XS5&=A !S&32&A&=A25E%.
El concepto o signifcado de un signo es la idea o nocin 'ue la comunidad
6ablante asocia -en promedio- con una e,presin o signi/cante !esto es) con
una imagen ac-stica% 'ue le sir(e de (e6#culo en la comunicacin (erbal. As#)
por ejemplo) para la e,presin nube e,iste * se maneja en la comunidad
6ispano6ablante el concepto !'ue le est1 directa e indisolublemente asociado%
de 9masa de (apor de agua 'ue 0ota en el cielo:.
La imagen acstica es a'uella mitad del signo orientada pues 6acia el 1mbito
de los +enmenos +#sicos * /siolgicos in(olucrados en la comunicacin (erbal:
el sonido propiamente dic6o correspondiente a las palabrasH su produccin a
tra(;s del aparato +onador * su recepcin mediante el o#do. !Esto para el caso
de la lengua mani+estada por (#a oral%.
La imagen acstica o signi/cante est1 como puede (erse en relacin directa
con los actos * +enmenos de car1cter +#sico * /siolgico necesarios para
6ablar) escribir * leer) pero no debe con+undirse con ellos: es otra cosa) es su
memoria) su abstraccin) su 96uella ps#'uica: !otro t;rmino 'ue emplea
Saussure para re+erirse a la imagen ac-stica%.
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Es el recuerdo !la sucesin de sonidos 2-U--E% o impresin sensorial 'ue)
como usuarios competentes del cdigo de la lengua espa8ola ) guardamos en
nuestra conciencia de todas las ocasiones en 'ue 6emos escuc6ado) dic6o)
le#do o escrito la palabra nube ) * 'ue se encuentra en nuestro interior
#ntimamente unido) soldado) a la idea de 9(apor de agua 'ue 0ota en el cielo:.
La imagen ac-stica ser1) entonces) un recuerdo abstracto) generali$ado)
sist;mico) de la e,presin e+ecti(a de ese signo. 2o ser1 la memoria particular
* espec#/ca del sonido de la palabra nube tal como la pronuncia !o
e(entualmente la escribe% mi madre) un amigo determinado o el meteorlogo
de la tele(isin) sino un resumen consensuado de todo ello) desligado de lo
espec#/co * capturado en Umoldes idealesU. 2O SE PUEDE 5E2E> U2A &?A3E2
A=US5&=A DE U2A LE23UA CUE 2O SE =O2O=E.
I('ORTANTE 'ARA REFOR8AR CONCE'TO:
Lo 'ue usualmente llamamos 9ideas de las cosas: son en realidad 96ec6os de
conciencia:. Saussure llama a esta concepcin social 'ue el indi(iduo tiene de
alguna cosa concepto. Concepto no es lo mismo 'ue nombre !nomenclatura%.
El autor repetir1 a lo largo del =urso 'ue el lenguaje no es una lista de
nomenclaturas. 2o es un conjunto de eti'uetas utili$adas para designar cosas *
distinguirlas de otras) ni una nominacin para ideas 'ue pree,isten al lenguaje.
El signo 91rbol: no es el nombre de una cosa) sino una nocin 'ue el indi(iduo
en tanto ser social tiene en su pensamiento. Por ejemplo) 9planta) de tronco
le8oso) con ramas * 6ojas:. De manera an1loga) el elemento sonoro 'ue se
relaciona en la mente del indi(iduo con el concepto 91rbol: no es slo el sonido
de la palabra correctamente articulado) sino 'ue es una 96uella en su
conciencia:) 'ue Saussure llamar1 imagen acstica.
I=u1l es la di+erencia entre sonido e imagen ac-sticaJ
El sonido es una entidad +#sica) una (ibracin transmitida en +orma de ondas a
tra(;s de un medio !como el aire%) con una +recuencia capa$ de ser percibida
por el o#do 6umano. Por su parte) la imagen ac-stica es una entidad ps#'uica)
al igual 'ue el concepto con el cual est1 apareadaH es un elemento 'ue e,iste
en la mente del indi(iduo) la representacin 'ue nuestros sentidos nos brindan
de un sonido particular) * no el sonido en s#.
I=u1l es la di+erencia entre concepto * nombreJ
Un concepto no es la denominacin de una cosa) sino 'ue es una idea general
acerca de algo +ormada en la psi'uis 6umana por inter(encin de un sistema
con(encional. Pensar lo contrario signi/ca admitir la e,istencia de elementos
con signi/cacin pre(ios a la e,istencia del lenguaje. 2o obstante) esta
perspecti(a tradicional persiste en el c#rculo de estudios en torno a la
ling"#stica) * Saussure decide en+rentarse a ella.
77
Primer Parcial de Semitica UADE 201
3
4ab#amos se8alado 'ue el signo est1 integrado por dos elementos) 'ue tienen
una relacin estrec6a * se determinaban rec#procamente) llamados imagen
ac-stica * concepto. Saussure (a a renombrar estos elementos) seg-n re/ere
en el =urso para e(itar con+undir la idea de signo con la de imagen ac-stica.
A partir de este momento) llamaremos 9signi/cante: a la imagen ac-stica) *
9signi/cado: al concepto. Las de/niciones de ambos se mantienen: el
signi/cante se re/ere a la parte m1s 9material: del signo !meta+ricamente) *a
'ue 'ue ambos t;rminos son ps#'uicos%) * el signi/cado 6ar1 re+erencia a la
parte 9conceptual: del signo.
Sin embargo la relacin signi/cante . signi/cado no es del todo congruente con
la relacin imagen ac-stica . concepto. Estos -ltimos eran llamados 9los dos
elementos 'ue con(i(en en el signo:) es decir) e,ist#an como unidades
separadas 'ue se reun#an para +ormar un conjunto. Por su parte) el signi/cante
* el signi/cado son llamados 9las dos caras del signo:) * se 6ace re+erencia a
ellos como una unin indisoluble) slo separable mediante la abstraccin. Son
e'uiparados a una 6oja de papel: el an(erso * el re(erso constitu*en la 6oja) *
slo pueden ser separados mediante una operacin mental impracticable en la
realidad.
De la separacin del signo en signi/cante * signi/cado) Saussure e,trae dos
consecuencias) 'ue (eremos seguidamente.
El signo ling"#stico as# de/nido posee dos caracteres primordiales.
Enunci1ndolos dejaremos sentados los principios mismos de todo estudio de
este orden:
:'6+726 p6+,0+p+o: LO ARBITRARIO DEL SIGNO
9El la$o 'ue une el signi/cante al signi/cado es arbitrarioH o bien) puesto 'ue
entendemos por signo el total resultante de la asociacin de un signi/cante con
un signi/cado) podemos decir m1s simplemente: el signo ling"#stico es
arbitrario:.
Si (ol(emos a nuestro ejemplo) no 6a* nada en el signi/cante 91rbol: 'ue nos
remita al concepto de 1rbol) m1s 'ue un acuerdo uni(ersal * silencioso en la
sociedad. La secuencia de sonidos 'ue +orman la palabra 1-r-b-o-l * el origen
etimolgico de la palabra son dados por con(encin social. El car1cter
arbitrario de un signo 6ace re+erencia a una relacin signi/cante . signi/cado
originada en un 61bito colecti(o * no en un principio natural ni espiritual. La
7@
Primer Parcial de Semitica UADE 201
3
arbitrariedad no 6abilita a los 6ablantes a unir a su antojo cual'uier
signi/cante con cual'uier signi/cado. La libertad del 6ablante) seg-n Saussure)
radica en cmo se mani/esta el sistema seg-n la particularidad de cada
6ablante !particularidades tan numerosas como 6ablantes e,isten%) pero el
indi(iduo no puede) aun'ue lo desee) cambiar un signo ling"#stico por otro. 5al
posibilidad reside en la sociedad) no en el indi(iduo. Saussure plantea dos
objeciones posibles al car1cter arbitrario del signo. Primero) las onomatope*as:
Ino ser#an ;stas) al 9moti(ar: su signo) una objecin al principio de
con(encionalidadJ El autor lo niega) pues las palabras 'ue designan esos
sonidos no est1n en realidad originadas en ellos) sino 'ue son una
representacin de estos sonidos: una construccin de la sociedad) 'ue nada
tiene de natural o moti(ado. >astreando el origen de las onomatope*as) o
comparando su di(ersidad en los distintos idiomas) con/rmamos su car1cter
arbitrario. Segundo) las e,clamaciones: si un suceso abrupto nos sorprende) las
interjecciones 'ue emitimos 9espont1neamente:) Ien 'u; medida participan
del concepto de arbitrariedadJ 2ue(amente) una comparacin de la (ariedad
de e,clamaciones en los di+erentes idiomas contradice la supuesta
naturalidad.
:S2-u,1o p6+,0+p+o: CAR;CTER LINEAL DEL SIGNIFICANTE
9El signi/cante) por ser de naturale$a auditi(a) se desen(uel(e en el tiempo
-nicamente * tiene los caracteres 'ue toma del tiempo: a% representa una
e,tensin) * b% esa e,tensin es mensurable en una sola dimensinH es una
l#nea.:
Saussure contrapone el car1cter auditi(o de los signi/cantes de la lengua
!signi/cantes ac-sticos% a los signi/cantes de otros sistemas !por ejemplo)
sistemas (isuales) como las se8ales con banderas o las se8ales luminosas
na(ales%. Los signi/cantes de la lengua se desarrollan en el tiempo
sucedi;ndose como los eslabones de una cadena) con una e,tensin /nita)
mensurable. 5ienen caducidad: a di+erencia de la escritura) su e,istencia es
e+#mera.
Originalmente el te,to e,presa: 9los signi/cantes ac-sticos no disponen m1s
'ue de la l#nea del tiempo) sus elementos se presentan uno tras otro) +orman
una cadena. Este car1cter aparece inmediatamente cuando se los representa
7E
Primer Parcial de Semitica UADE 201
3
mediante la escritura * se substitu*e la sucesin en el tiempo por la l#nea
espacial de los signos gr1/cos:.
Captulo II: IN(UTABILIDAD % (UTABILIDAD DEL SIGNO
IN(UTABILIDAD:
Si) con relacin a la idea 'ue representa) aparece el signi/cante como elegido
libremente) en cambio) con relacin a la comunidad ling"#stica 'ue lo emplea)
no es libre) es impuesto. A la masa social no se le consulta ni el signi/cante
elegido por la lengua podr#a tampoco ser reempla$ado por otro. Un indi(iduo
ser#a incapa$ de modi/car en un 1pice la eleccin *a 6ec6a) sino 'ue la masa
misma no puede ejercer su soberan#a sobre una sola palabraH la masa est1
atada a la lengua tal cual es.
En cual'uier ;poca 'ue elijamos) por anti'u#sima 'ue sea) *a aparece la lengua
como una 6erencia de la ;poca precedente. La idea de 'ue as# es como
pudieron ocurrir los 6ec6os nos es sugerida por nuestro sentimiento de lo
arbitrario del signo. 2inguna sociedad conoce ni jam1s 6a conocido la lengua
de otro modo 'ue como un producto 6eredado de las generaciones
precedentes * 'ue 6a* 'ue tomar tal cual es.
Un estado de lengua dado siempre es el producto de +actores 6istricos) * esos
+actores son los 'ue e,plican por 'u; el signo es inmutable) es decir) por 'u;
resiste toda sustitucin arbitraria.
7. El car1cter arbitrario del signo. Z Ba 6emos (isto cmo el car1cter arbitrario
del signo nos obligaba a admitir la posibilidad terica del cambioH de 6ec6o lo
arbitrario mismo del signo pone a la lengua al abrigo de toda tentati(a 'ue
pueda modi/carla. La masa) aun'ue +uera m1s consciente de lo 'ue es) no
podr#a discutirla. Pues para 'ue una cosa entre en cuestin es necesario 'ue se
base en una norma ra$onable. Se puede) por ejemplo) debatir si la +orma
monog1mica del matrimonio es m1s ra$onable 'ue la polig1mica * 6acer (aler
las ra$ones para una u otra.
@. La multitud de signos necesarios para constituir cual'uier lengua.
E. El car1cter demasiado complejo del sistema. Z Este sistema es un
mecanismo complejo) * no se le puede comprender m1s 'ue por la re0e,inH
6asta los 'ue 6acen de ;l un uso cotidiano lo ignoran pro+undamente. 2o se
7K
Primer Parcial de Semitica UADE 201
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podr#a concebir un cambio semejante m1s 'ue con la inter(encin de
especialistas) gram1ticos) lgicos) etc.
K. La resistencia de la inercia colecti(a a toda inno(acin ling"#stica. Z La
lengua +orma cuerpo con la (ida de la masa social) * la masa) siendo
naturalmente inerte) aparece ante todo como un +actor de conser(acin. Sin
embargo) no basta con decir 'ue la lengua es un producto de +uer$as sociales
para 'ue se (ea claramente 'ue no es libreH acord1ndonos de 'ue siempre es
6erencia de una ;poca precedente) 6a* 'ue a8adir 'ue esas +uer$as sociales
act-an en +uncin del tiempo. Si la lengua tiene car1cter de /je$a) no es slo
por'ue est; ligada a la gra(itacin de la colecti(idad) sino tambi;n por'ue est1
situada en el tiempo. Precisamente por'ue el signo es arbitrario no conoce otra
le* 'ue la de la tradicin) * precisamente por +undarse en la tradicin puede
ser arbitrario.
En la lengua) todos participamos en ella en todo momento) * por eso la lengua
su+re sin cesar la in0uencia de todos. Esto basta para mostrar la imposibilidad
de una re(olucin. De todas las instituciones sociales) la lengua es la 'ue
menos asidero o+rece a las iniciati(as. Aorma cuerpo con la (ida de la masa
social.
4a* 'ue a8adir 'ue las +uer$as sociales act-an en +uncin del 5&E?PO. Si la
lengua tiene un car1cter de /je$a) no es solo por'ue est1 unida al peso de la
colecti(idad) lo es tambi;n por'ue est1 situada en el tiempo.
Debido a 'ue el signo es arbitrario) no conoce m1s le* 'ue la tradicin) *
precisamente por estar +undado en la tradicin puede ser arbitrario.
(UTABILIDAD:
El tiempo) tiene otro e+ecto) en apariencia contradictorio con el primero: el de
alterar m1s o menos r1pidamente los signos ling"#sticos) de modo 'ue) en
cierto sentido) se puede 6ablar a la (e$ de la inmutabilidad * de la mutabilidad
del signo. El signo est1 en condiciones de alterarse por'ue se contin-a. Lo 'ue
domina en toda alteracin es la persistencia de la materia (iejaH la in/delidad
al pasado slo es relati(a. Por eso el principio de alteracin se +unda en el
principio de continuidad.
Sean cuales +ueren los +actores de alteracin) *a obren aisladamente o
combinados) siempre conducen a un despla$amiento de la relacin entre el
signi/cado * el signi/cante. La cosa es cierta: 6a 6abido despla$amiento de la
relacin: 6an surgido otras correspondenciasH entre la materia +nica * la idea.
7O
Primer Parcial de Semitica UADE 201
3
Una lengua es radicalmente incapa$ de de+enderse contra los +actores 'ue
despla$an minuto tras minuto la relacin entre signi/cado * signi/cante. Es
una de las consecuencias de lo arbitrario del signo.
La lengua) por el contrario) no est1 limitada por nada en la eleccin de sus
medios) pues no se adi(ina 'u; ser#a lo 'ue impidiera asociar una idea
cual'uiera con una secuencia cual'uiera de sonidos.
Se (e bien por la manera en 'ue la lengua e(olucionaH situada a la (e$ en la
masa social * en el tiempo) nadie puede cambiar nada en ellaH *) por otra
parte) lo arbitrario de sus signos implica tericamente la libertad de establecer
cual'uier posible relacin entre la materia +nica * las ideas. La lengua se
altera) o mejor) e(oluciona) bajo la in0uencia de todos los agentes 'ue puedan
alcan$ar sea a los sonidos sea a los signi/cados. Esta e(olucin es +atalH no 6a*
un solo ejemplo de lengua 'ue la resista. Al cabo de cierto tiempo) siempre se
pueden obser(ar despla$amientos sensibles. La continuidad del signo en el
tiempo) unida a la alteracin en el tiempo) es un principio de semiolog#a
general.
Las causas de la continuidad est1n a priori al alcance del obser(adorH no pasa
lo mismo con las causas de alteracin a tra(;s del tiempo.
7[ En el lenguaje e,isten) dos +actores: la lengua * el 6abla. La lengua es para
nosotros el lenguaje menos el 6abla. La lengua es el conjunto de los 61bitos
ling"#sticos 'ue permiten a un sujeto comprender * 6acerse comprender.
@[ Pero esta de/nicin deja toda(#a a la lengua +uera de su realidad social)
6ace +alta una masa parlante para 'ue 6a*a una lengua. =ontra toda
apariencia) en momento alguno e,iste la lengua +uera del 6ec6o social) por'ue
es un +enmeno semiolgico. Su naturale$a social es uno de sus caracteres
internosH su de/nicin completa nos coloca ante dos cosas inseparables. Pera
en estas condiciones la lengua es (iable) no (i(ienteH no 6emos tenido en
cuenta m1s 'ue la realidad social) no el 6ec6o 6istrico.
E[ =omo el signo ling"#stico es arbitrario) parecer#a 'ue la lengua) as# de/nida)
es un sistema libre) organi$ado a (oluntad) dependiente -nicamente de un
principio racional. Su car1cter social) no se opone a este punto de (ista.
Si se considerara la masa parlante sin el tiempo no se (er#a el e+ecto de
+uer$as sociales 'ue obran en la lengua. Para estar en la realidad 6ace +alta)
pues) a8adir la marc6a del tiempo. Ba a6ora la lengua no es libre) por'ue el
tiempo permitir1 a las +uer$as sociales 'ue act-an en ella desarrollar sus
e+ectos) * se llega al principio de continuidad 'ue anula a la libertad. Pero la
7P
Primer Parcial de Semitica UADE 201
3
continuidad implica necesariamente la alteracin) el despla$amiento m1s o
menos considerable de las relaciones.
Ot6a 2<pl+0a0+=,:
=uando nos re+erimos al signo * sus caracter#sticas) nos encontraremos con
dos de ellas 'ue nos puedes producir una cierta contradiccin) las cuales son la
mutabilidad * la inmutabilidad) pero al estudiar m1s a +ondo el tema) nos
podremos dar cuenta 'ue ambos t;rminos pueden coe,istir tran'uilamente.
Primero) abarcaremos la de/nicin de inmutabilidad) la cual nos dice 'ue un
signo) del punto de (ista sincrnico !estado en un momento determinado%) no
puede su+rir cambios) *a 'ue una (e$ establecido el (#nculo entre sonido e
idea) sea signi/cado * signi/cante) ni el 6ablante indi(idual ni toda la
comunidad ling"#stica tienen la libertad para 6acerlo.
Luego) nos encontramos con la mutabilidad) 'ue se de/ne como el cambio 'ue
pueden su+rir los signos de +orma diacrnica) a tra(;s de su e(olucin en el
tiempo) apareciendo as#) lentamente) modi/caciones en el (#nculo entre el
signi/cante * el signi/cado. Por ejemplo) con la e(olucin del lat#n) en palabras
como nocte * pectus) 'ue deri(aron en 9noc6e: * 9pec6o: respecti(amente) o
tambi;n tenemos las mutabilidad del el lat#n U2E=A>EU 'ue signi/ca U?A5A>U *
6a pasado a ser en +ranc;s U2OBE>U 'ue signi/ca UA4O3A>U. Esto 6a cambiado
tanto la imagen ac-stica como el concepto * 6a 6abido un despla$amiento en
su relacin.
Si bien ambos t;rminos deben ser anali$ados * ejempli/cados para poder
entenderlos) se puede concluir 'ue cual'uier cambio en el signo ser1
determinado a lo largo del tiempo) sin e,istir la posibilidad de 'ue alguien
despertarse una ma8ana * decidiese 'ue 9perro: *a no se llamar1 9perro:) *a
'ue la relacin entre signi/cado * signi/cante esta impuesta en la sociedad *
deber1 pasar muc6o tiempo para 6aber una mutacin en el signo.
Captulo I*: EL *ALOR LINGSTICO
LA LENGUA CO(O 'ENSA(IENTO ORGANI8ADO EN LA (ATERIA
FONICA:
La lengua como pensamiento organi$ado en la materia +nica
La lengua es un sistema de (alores puros) dos elementos entran en juego en su
+uncionamiento: las ideas * los sonidos. Sin la a*uda de los signos) ser#amos
incapaces de distinguir dos ideas de una manera clara * constante.
7Q
Primer Parcial de Semitica UADE 201
3
El papel caracter#stico de la lengua +rente al pensamiento) no es crear un
medio +nico material para la e,presin de las ideas) sino ser(ir de
intermediaria entre el pensamiento * el sonido. El pensamiento es catico por
naturale$a * se (e +or$ado a precisarse al descomponerse.
El 9pensamiento-sonido:) implica di(isiones 'ue la lengua elabora sus
unidades constitu*;ndose entre dos masas amor+as.
Se podr#a llamar a la lengua el dominio de las articulaciones) tomando a esta
palabra en el sentido *a de/nido: cada t;rmino ling"#stico es un pe'ue8o
miembro) un articulus donde una idea se /ja en un sonido * donde un sonido
pasa a ser el signo de una idea.
En la lengua no se podr#a aislar ni el sonido del pensamiento) ni el pensamiento
del sonido.
La eleccin 'ue re'uiere un determinado tramo ac-stico !sonido% para una
determinada idea es totalmente arbitraria.
A su (e$) lo arbitrario del signo nos permite comprender mejor por 'u; el
6ec6o social es el -nico 'ue puede crear un sistema ling"#stico. La colecti(idad
es necesaria para establecer (alores cu*a -nica ra$n de ser consiste en el uso
* en el consenso general. =omo se 6a dic6o anteriormente) el indi(iduo por s#
solo es incapa$ de /jar ninguno.
Adem1s la idea de (alor) as# determinada) nos muestra 'ue es una gran ilusin
considerar un t;rmino simplemente como la unin de cierto sonido con cierto
concepto. Es preciso partir de la totalidad solidaria para obtener mediante el
an1lisis los elementos 'ue ella contiene.
7R
Primer Parcial de Semitica UADE 201
3
:El >alo6 l+,-./t+0o 0o,/+126a1o 2, /u a/p20to 0o,02ptual
=uando se 6abla del (alor de una palabra) se piensa generalmente * ante todo
en su propiedad de representar una idea) * este es) en e+ecto uno de los
aspectos del (alor ling"#stico.
2o se debe con+undir) (alor ling"#stico con signi/cacin. El (alor) es sin duda
un elemento de signi/cacin * es mu* di+#cil saber cmo se distingue de ;l) sin
embargo es necesario aclarar esta cuestin:
5omemos primero la signi/cacin: como lo indican las 0ec6as del es'uema) no
es m1s 'ue la contraparte de la imagen auditi(a) dentro de los l#mites de la
palabra considerada como un dominio cerrado) e,istente por s# mismo.

Este mismo signo) es la contraparte de los dem1s signos de la lengua.
La lengua es un sistema en el 'ue todos los t;rminos son solidarios * donde el
(alor de uno) solo deri(a en la presencia simult1nea de los otros.

I=mo es 'ue el (alor se con+unde con la signi/cacin) es decir con la
contraparte de la imagen auditi(aJ
Para responder esta cuestin digamos 'ue todos los (alores est1n constituidos
por:
7V
Primer Parcial de Semitica UADE 201
3
7. Una cosa dis#mil susceptible de cambiarse por a'uella cu*o (alor est1 en
cuestin
@. Por cosas similares 'ue se pueden comparar con a'uella cu*o (alor est1 en
cuestin.
Ejemplo: para determinar el (alor de una moneda de O +rancos 6a* 'ue saber
'ue:
7. Se la puede cambiar por una cantidad determinada de una cosa di+erente)
por ejemplo pan.
@. Se la puede comparar con un (alor similar del mismo sistema: por ejemplo
una moneda de un +ranco o de otro sistema) con un dlar.
Se puede cambiar una palabra por algo dis#mil) una idea) adem1s se la puede
comparar con algo de la misma naturale$a: otra palabra.
El (alor de cual'uier t;rmino est1 determinado por lo 'ue lo rodea
:El >alo6 12l /+-,o 0o,/+126a1o 2, /u a/p20to 7at26+al
Lo 'ue importa en la palabra no es el sonido mismo) sino las di+erencias +nicas
'ue permiten distinguir a esa palabra de todas las dem1s) pues son ellas las
'ue lle(an la signi/cacin.
2unca un +ragmento de lengua podr1 +undarse en otra cosa 'ue en su no-
coincidencia con el resto.
Los signos act-an no por su (alor intr#nsico) sino por su posicin relati(a.
Es imposible 'ue el sonido) elemento material) pertene$ca por s# mismo a la
lengua. El signi/cante ling"#sticoH no es de ning-n modo +nico) es incorpreo)
no est1 constituido por su sustancia material) sino -nicamente por las
di+erencias 'ue separan su imagen ac-stica de todas las dem1s.
En la escritura:
7. Los signos de la escritura son arbitrarios: no 6a* ninguna relacin) por
ejemplo) entre la letra t * el sonido 'ue designa.
@Y
Primer Parcial de Semitica UADE 201
3
@. El (alor de las letras es puramente negati(o * di+erencial) as# una misma
persona puede escribir t con (ariantes tales como:
5 t 5 T 5
Lo -nico esencial es 'ue dic6o signo no se con+unda en sus rasgos con el de la
l) el de la d) etc.
:El /+-,o 0o,/+126a1o 2, /u total+1a1
En la lengua no 6a* m1s 'ue di+erencias. La lengua no consta ni de ideas ni de
sonidos 'ue pree,istir#an al sistema ling"#stico) sino solamente de di+erencias
conceptuales * de di+erencias +nicas deri(adas de este sistema.
UNA BRE*E E&'LICACI?N
La lengua es un sistema de (alores puros) 'ue son establecidos por el 6ec6o
social: los (alores de los signos ling"#sticos se basan en el uso * el consenso de
la comunidad. Un elemento del sistema no tiene (alor sino en su relacin con la
totalidad del sistemaH la lengua es un sistema en el 'ue todos sus elementos
son solidarios * en el 'ue el (alor de cada uno resulta de la presencia
simult1nea de los otros. La nocin de (alor se (eri/ca tanto en el plano del
signi/cado como en el plano del signi/cante.
Dentro de una misma lengua) las palabras con un signi/cado general com-n se
delimitan rec#procamente !(aliente) auda$) temerario%H las palabras de distintas
lenguas no siempre tienen una correspondencia uno a uno !el ingl;s emplea
/s6 indistintamente para pescado * pe$) 'ue en espa8ol se oponen por el
rasgo \.- (i(ienteH sus (alores respecti(os emanan de las di+erencias 'ue
constitu*en el sistema total del ingl;s * el espa8ol respecti(amente%. En
cuanto al plano del signi/cante) son slo las di+erencias opositi(as las 'ue
con/guran los (alores de los elementos: 6a* cierto margen de 0e,ibilidad para
la reali$acin de determinados +onemas !en la Argentina encontramos distintas
pronunciaciones seg-n las (ariantes regionales * sociolectales para la palabra
llu(ia !SlubjaTH S]ubjaT) S^ubjaT) 'ue portan el mismo (alor distinti(oH sin
embargo) tal 0e,ibilidad no podr#a trasladarse al sistema +onolgico del
+ranc;s%. Saussure conclu*e 'ue en la lengua no 6a* m1s 'ue di+erencias
conceptuales * +nicas 'ue resultan del sistema * 'ue ponen en relacin de
(alor a todos sus elementos.
@7
Primer Parcial de Semitica UADE 201
3
Captulo *: RELACIONES SINTAG(ATICAS % RELACIONES ASOCIATI*AS
RELACIONES SINTAG(ATICAS
Las palabras contraen entre s#) relaciones +undadas sobre el car1cter lineal de
la lengua) 'ue e,clu*e la posibilidad de pronunciar dos elementos a la (e$.
Estos se alinean unos detr1s de otros en la cadena del 6abla. Estas
combinaciones 'ue tienen por soporte la e,tensin pueden ser llamadas
sintagmas. Se compone) por lo tanto) de dos o m1s unidades consecuti(as !Por
ejemplo: contra todos) la (ida 6umana) etc.%
Las relaciones entre los elementos del sistema se reali$an en dos rdenes
di+erentes 'ue corresponden a las dos +ormas de nuestra acti(idad mental: el
orden sintagm1tico * el orden asociati(o o paradigm1tico. Las relaciones
sintagm1ticas re0ejan la linealidad del signo ling"#stico) 'ue condiciona la
secuencialidad de todas las e,presiones: los elementos se alinean uno detr1s
del otro en la cadena del 6abla !+onos) palabras) oraciones%H la totalidad
resultante es llamada sintagma * se compone de dos o m1s unidades
consecuti(as !por ejemplo) ante-poner) =on ra$n) Aun'ue llue(a) saldr;%. Se
trata de relaciones 9en presencia: !puesto 'ue dos o m1s elementos se 6allan
igualmente presentes en la serie%) ordenadas * 'ue tienen un car1cter /nito.
RELACIONES ASOCIATI*AS
Las palabras 'ue o+recen algo en com-n se asocian en la memoria) * se +orman
as# grupos en cu*o seno reinan relaciones mu* di(ersas !as#) por ejemplo) la
palabra ense8an$a 6ar1 surgir) inconscientemente una multitud de otras
palabras: educacin aprendi$aje) etc.%. Estas coordinaciones no tienen por
apo*o la e,tensin !a contra partida del sintagma%. Su sede est1 en el cerebro)
+orman parte de ese tesoro interior 'ue constitu*e la lengua en cada indi(iduo.
Las relaciones paradigm1ticas se dan en el cerebro del 6ablante !son
relaciones 9en ausencia:%) 'ue asocia elementos del sistema 'ue tienen algo
en com-n !por ejemplo) altura.+rescura.calenturaH cari8o.a+ecto.amorH
perdn.cale+n.atencin%) es decir) la asociacin puede basarse en la presencia
de elementos comunes un su/jo) en la analog#a de signi/cados o en la simple
similitud +nica. Los elementos e(ocados +orman una +amilia asociati(a 'ue no
tiene un orden dado ni) por lo general) un n-mero de/nido.
?ientras 'ue un sintagma apela inmediatamente a la idea de un orden de
sucesin * de un n-mero determinado de elementos) los t;rminos de una
+amilia asociati(a no se presentan ni en n-mero de/nido) ni en un orden
determinado.
@@
Primer Parcial de Semitica UADE 201
3
SINCRONIA % DIACRONIA
Sobre la base de la dimensin del tiempo) Saussure plantea la necesidad de
distinguir la perspecti(a sincrnica * la perspecti(a diacrnica en el estudio
ling"#stico) necesidad com-n a todas las ciencias 'ue operan con (alores. As#
plantea) en primer lugar) una ling"#stica sincrnica 'ue se ocupa del aspecto
est1tico de la lengua !9el eje de las simultaneidades:%) 'ue se instancia como
un sistema de puros (alores +uera de toda consideracin 6istrica *) en
segundo lugar) una ling"#stica diacrnica !9el eje de las sucesiones:%) 'ue
estudia la e(olucin de una lengua. Para Saussure) la oposicin entre ambos
puntos de (ista es absoluta: la lengua es comparada en este sentido con un
juego de ajedre$: el (alor respecti(o de las pie$as depende de su posicin en el
tablero) por lo tanto) el sistema siempre es algo moment1neo) 'ue (ar#a de
posicin a posicin !_ el sistema en e'uilibrio%. Los cambios e(oluti(os
!_alteraciones del sistema% no a+ectan m1s 'ue a elementos aislados como el
mo(imiento de una pie$a-H esos cambios pueden tener repercusin alta o nula
en el sistema total. Ambas perspecti(as son igualmente leg#timas * necesariasH
sin embargo considera 'ue la ling"#stica 6a dedicado una atencin e,cesi(a a
la diacron#a * 'ue debe (ol(erse 6acia el estudio de la sincron#a) considerada
como descripcin de estados de lengua. De 6ec6o) todos los estudios rotulados
como 9descripti(ismo: 'ue ocupan la primera mitad del siglo MM pro(ienen m1s
o menos directamente de Saussure.
@E