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La palabra continente se define como una gran extensin de tierra rodeada por ocanos.

Sin
embargo, las diferencias que existen entre los continentes del planeta Tierra no se limitan tan
slo aspectos geogrficos. stas atraviesan todo tipo de campos; econmico, idiosincrasia,
poltica, religin, etc.
La formacin de los continentes se ha ido dando lentamente a lo largo de toda la historia de la
Tierra. Se crea que en una primera instancia exista tan solo uno, y que por el movimiento
tectnico de placas esta gran masa de tierra se fisur hasta dividirse por completo. Las
divisiones se fueron trasladando por todo el mar hasta formar lo que actualmente son los cinco
continentes, y asimismo dividiendo a los cinco ocanos.
Los cinco continentes son: Asia, Europa, Amrica, Oceana y frica. A continuacin, las
caractersticas ms importantes de cada uno de ellos.
A) Uno de los aspectos ms caractersticos del continente asitico es su diversidad de
culturas evidenciado por ejemplo con la cantidad de pueblos distintos que hay principalmente
al sur y al este de Asia. Las religiones orientales son un claro ejemplo de las distintas
idiosincrasias presentes en Asia; judasmo, cristianismo, Islam (suroeste de Asia), budismo,
hinduismo (India), confucionismos, taosmo (China).
En la actualidad, Asia ha cobrado gran importancia en el mbito econmico por potencias
como China, India y Japn
B) Europa tiene como caracterstica principal que toda la historia de la humanidad a girado en
torno a este continente. Una civilizacin de la Antigedad que se cre en torno al
Mediterrneo, se expandi por todo el mundo, arrastrando elementos culturales como el
cristianismo y el latn.
En la actualidad, es considerado uno de los grandes escenarios del mundo por su
desarrollada economa y poltica que se hizo emprica con la creacin de la Unin Europea.
C) Amrica se caracteriza principalmente por su temprana edad, desde el punto de vista de la
cultura occidental. A la llegada de los espaoles a la regin de Amrica Latina, la cultura
indgena con la espaola se fusion creando una muy particular la que hoy en da conforman
el folclor e idiosincrasia de los latinos. Distinto es el caso de Norteamrica que fue colonizada
por los ingleses. Estados Unidos queda excluido de las races latinas del sur, es un pas ms
industrializado y sumergido por completo en el escenario econmico y poltico actual.
D) Oceana, entre los cinco continentes, es de tipo insular. Durante el siglo XIX adquiri gran
importancia, sobre todo para el imperio japons y norteamericano. Millones de islas fueron
ocupadas como colonias y protectorados, siendo por lo tanto, motivo de muchas discordias.
Por esta razn actualmente se ven influencias occidentales, como el idioma ingls o la religin
protestante. Actualmente Australia y Nueva Zelanda son los pases que se consideran ms
desarrollados de Oceana.
E) frica, al igual que Oceana durante el siglo de los imperios, fue de los cinco continentes,
por un tiempo el ms codiciado por todos. La industrializacin exiga materias primas, y stas
eran obtenidas principalmente de territorios africanos. Lo que no ocurri en frica, pero s en
Amrica fue el proceso de mestizaje, hecho que repercute a la actual situacin del continente.
Desde tiempos de antao la poblacin de color negra fue utilizada como esclava. Con la
ocupacin europea la marginacin fue realizada de inmediato (Apartheid de Sudfrica)
impidiendo a los autctonos a surgir. En la actualidad, frica es un continente
considerablemente subdesarrollado; extremada pobreza, presencia del SIDA, inestabilidad
poltica, corrupcin etc. Pese a ser riqusimo en materias primas (diamantes y metales
preciosos) su condicin de subdesarrollado no lo deja salir del Tercer Mundo.