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LENIN

EL IMPERIALISMO Y LOS IMPERIALISTAS


Proletarios de todos los pases, unos!
V. I. Lenin
EL IMPERIALISMO
Y LOS
IMPERIALISTAS
Editorial Progreso
Mosc
1975
DE LA EDITORIAL
Los artculos y discursos que figuran en la presente recopilacin han sido traducidos de la 5 edicin
en ruso de las Obras Completas de V. I. Lenin. Al final de cada trabajo, a la derecha, se indican el tomo y
las pginas correspondientes.
PREFACIO
El anlisis del imperialismo como fase nueva y ltima en el desarrollo del capitalismo ocupa
verdaderamente un lugar de primer orden en el legado terico de Vladmir Ilich Lenin. Gracias a
este estudio, gigantesco por su amplitud y profundidad, la ciencia marxista se enriqueci con el
conocimiento de muchas peculiaridades decisivas del proceso hi st ri co de l a poca
contempornea. Se coloc la piedra angular de la teora de la revolucin socialista y aparecieron
en un nuevo aspecto las vas del progreso social, cuyo contenido principal es la transicin del
capitalismo al socialismo a escala mundial.
Despus de ser derrotada la Comuna de Pars (1871), cuyo centenario ha conmemorado la
humanidad progresista como un jaln importante de su historia, la situacin econmica y
poltica en Europa Occidental vino determinada por un afianzamiento de las posiciones de la
burguesa contrarrevolucionaria, un impetuoso crecimiento de los monopolios y una furiosa
expansin colonial. Esto fenmenos marcaron el comienzo de la transicin del capitalismo a una
fase nueva: la fase imperialista. En los pases ms desarrollados en el aspecto industrial se
crearon condiciones que facilitaban el acrecentamiento de las fuerzas reaccionarias y
obstaculizaban un nuevo ascenso revolucionario.
En tan compleja situacin histrica, slo un sabio genial y luchador revolucionario perspicaz
poda continuar la investigacin de las vas del desarrollo mundial, iniciada por Carlos Marx y
Federico Engels. Esa misin la cumpli Lenin.
El anlisis profundo y polifactico del imperialismo, de sus fuerzas motrices y de la lgica
interna de su desenvolvimiento, de los puntos dbiles y fuertes del capitalismo monopolista de
Estado, de sus peculiaridades y rasgos caractersticos y sus contradicciones principales pas a
ser parte inalienable de la teora revolucionaria del proletariado del siglo XX. Lenin es, en el
pleno sentido de la palabra, el fundador de la economa poltica del imperialismo. Pertrech a
las fuerzas revolucionarias con una definicin cientfica de los procesos vinculados a la
formacin y el desarrollo del imperialismo y con un mtodo materialista dialctico que permite
conocer sus cambios ulteriores. De esta forma asegur un punto de orientacin infalible para
comprender los nuevos fenmenos que se proceden en la economa y la poltica del capitalismo
contemporneo. Los postulados fundamentales del anlisis leninista han resistido brillantemente
la prueba del tiempo en la poca ms tempestuosa y dinmica que conoce la historia del gnero
humano.
Al investigar el capitalismo de su tiempo, Lenin, lo mismo que Marx, tom la base
econmica como punto de partida. Rechaz resueltamente la concepcin de Kautsky
defectuosa metodolgicamente y errnea desde el punto de vista histrico, que defina el
imperialismo como una poltica determinada de la burguesa, y centr su atencin en el anlisis
de las relaciones socioeconmicas de la sociedad burguesa de su tiempo, en el estudio de la
evolucin del imperialismo como formacin social.
En el anlisis leninista que puso al desnudo las leyes cardinales, bsicas, del desarrollo del
imperialismo, el monopolio desempea el papel principal. No en vano deca Lenin: Si fuera
necesario dar una definicin lo ms breve posible del imperialismo, debera decirse que el
imperialismo es la fase monopolista del capitalismo
*
. El anlisis terico le llev a descubrir
que en la sustitucin de la libre competencia por los monopolios radica la esencia econmica
del imperialismo
**
.
La dialctica leninista permiti observar que el reforzamiento gradual de la dominacin de
los monopolios hace que algunas peculiaridades inherentes al capitalismo, que lo caracterizaron
como un rgimen social ascendente, se transformen en su anttesis. El carcter explosivo de sus
deducciones histricas dimanaba del siguiente hecho: el capitalismo, al alcanzar un grado
nuevo, ms elevado, de desarrollo de las fuerzas productivas y de socializacin de la produccin
y progresar, en general, con bastante mayor rapidez que antes, se convierte al mismo tiempo a
despecho de todas las afirmaciones reformistas sobre el reforzamiento de su organizacin y
podero en un rgimen en descomposicin, parasitario y agonizante. El estudio de las
tendencias engendradas por la dominacin de los monopolios permiti a Lenin ver la
perspectiva histrica de desarrollo de la sociedad humana y le llev a elaborar una nueva
estrategia de la revolucin socialista mundial.
La deduccin de Lenin sobre los destinos del imperialismo como rgimen social agonizante
es la encarnacin viva del optimismo revolucionario y del profundsimo convencimiento del

*
Vase la presente recopilacin, pg. 52.
**
Ibid., pg. 95.
carcter progresivo del desarrollo social, propios orgnicamente de la teora marxista. Los
marxistas no dudan ni han dudado nunca de que si el desarrollo del capitalismo en lnea
ascensional ha sido reemplazado por su incesante declive hacia el fin ineluctable, si el
capitalismo excesivamente maduro se ha convertido en un freno del progreso social, eso
significa un atolladero no para la humanidad, sino para el propio rgimen socioeconmico
caduco desde el punto de vista histrico.
Ello constituye un testimonio de que se acerca inexorablemente la sustitucin revolucionaria
de las relaciones de produccin capitalistas con las relaciones de produccin socialistas.
En su anlisis del imperialismo, Lenin esclareci, ante todo, cmo influyen en las fuerzas
productivas la concentracin de la produccin y del capital, as como el monopolio, nacido de
ella, y qu procesos les hacen conducir al capitalismo al grado superior de desarrollo.
La libre competencia, actuando en consonancia con las leyes de la seleccin natural, haba
de engendrar forzosamente su propio contrario: el monopolio. El robustecimiento de un puado
de gigantes industriales va acompaado del perecimiento y la ruina de gran cantidad de rivales
dbiles, de empresas pequeas y medianas. Los procesos de concentracin de la produccin y de
centralizacin del capital llevan a que la parte fundamental de la produccin en las ramas
industriales ms importantes empiece a corresponder a un grupo de compaas cada da ms
reducido. Con ello surgen las premisas que permiten a dichas compaas concertar el cese de la
competencia y la implantacin de precios monopolistas. Al llegar a un acuerdo sobre los precios
y las esferas de influencia, los monopolios pueden apreciar de una manera ms realista las
perspectivas de la demanda de su produccin y, en consecuencia, de planificar esta ltima.
Semejante posibilidad crece a medida que se afianza la situacin monopolista en el mercado
mediante la conquista de las fuentes de materias primas, de la red comercial, del transporte y de
otros factores materiales que aseguran la reproduccin ampliada del capital. Las ganancias
monopolistas amplan las probabilidades de nuevas inversiones de capital sobre la base de la
tcnica ms moderna, lo que aumenta la eficacia y la rentabilidad de la produccin. La forma de
las sociedades annimas permite a las grandes compaas, que actan estrechamente vinculadas
a los bancos, movilizar una parte considerable de los recursos pecuniarios de la sociedad y
utilizarlos para seguir aumentando su potencial productivo y consolidar sus posiciones en el
mercado. Todo ello ofrece nuevas posibilidades para elevar el nivel de concentracin y
centralizacin del capital, as como para aprovechar las ventajas de la cooperacin del trabajo a
gran escala y de su especializacin y divisin.
El monopolio ejerce una doble influencia en las fuerzas productivas. Al aumentar el carcter
social de la produccin, impulsa objetivamente su desarrollo. Pero, paralelamente, el monopolio
engendra tendencias que conducen a la putrefaccin y frenan el progreso tcnico. El monopolio
permite acrecentar los beneficios no slo mediante el incremento de la produccin y la
reduccin de los gastos, sino que tambin limitando el crecimiento de la produccin, e incluso
reducindola de manera directa, al mismo tiempo que se elevan artificialmente los precios. Las
compaas ms importantes pueden comprar patentes prometedoras para impedir que sean
aplicadas en la produccin y que se fortalezcan los competidores. Cierto que semejantes
acciones de los monopolios, dimanantes de su esencia econmica chocan con la competencia de
otros monopolios tanto dentro del pas respectivo como en el mercado mundial.
As pues, coexisten la tendencia a la descomposicin, inherente a los monopolios, y las
posibilidades de rpido crecimiento que lleva en s. Y son precisamente su lucha y su relacin
concreta en tal o cual perodo las que determinan la magnitud, el ritmo y la direccin del
desenvolvimiento econmico de los pases capitalistas.
Partiendo del anlisis de los procesos de concentracin y monopolizacin de la produccin,
Lenin formul sus famosos cinco rasgos econmicos del imperialismo, que distinguen la nueva
fase de desarrollo de la sociedad burguesa del capitalismo basado en la libre competencia. Estos
rasgos conservan su significacin tambin en el capitalismo monopolista de nuestros das,
aunque dicho sea con palabras de Marx, a semejanza de cualquier ley del capitalismo, se
modifican en su aplicacin por una serie de circunstancias
*
. En particular, el reforzamiento del
dominio de los monopolios, condicionado por el proceso objetivo de la concentracin y
centralizacin del capital, es apoyado al mximo por el desarrollo y la intensificacin del papel
econmico del Estado burgus. Por otra parte, la lucha de clases que en nuestros das ha
adquirido el carcter de un proceso revolucionario universal obstaculiza ese reforzamiento de
la dominacin del capital monopolista. La necesidad de hacer frente al embate de las fuerzas
revolucionarias, que atacan a los monopolios desde el frente y desde la retaguardia, desde dentro
y desde fuera, deja una profunda huella en toda su poltica econmica, impide que los
monopolios tengan las manos libres por completo y les obliga a recurrir a las maniobras
sociales y a hacer concesiones. Empero, las condiciones diversas y contradictorias han
modificado en lo ms mnimo la esencia de los rasgos del imperialismo descubiertos por Lenin
ni su papel como un sistema determinado de leyes econmicas concatenadas.
Lenin subray en el primer rasgo del imperialismo la importancia de al concentracin y
centralizacin del capital que desemboca en la formacin de los monopolios. Este proceso se
intensifica especialmente durante los perodos histricos en que el capitalismo vive singulares
oleadas de fusiones y absorciones, las cuales originan saltos bruscos en el nivel de
concentracin monopolista. Una nueva oleada de este tipo empez a extenderse por el mundo
capitalista a mediados, aproximadamente, de los aos 50. Esta oleada, sin precedente por su
magnitud, ha elevado el nivel de concentracin del capital, alto de por s, a una etapa
cualitativamente nueva.
En las condiciones del imperialismo de comienzos de siglo, la dominacin de los
monopolios era peculiar principalmente de las ramas de la industria pesada. En la actualidad, la
estructura monopolista se ha extendido a casi todas las ramas de la economa, con la
particularidad de que los monopolios arrastran tambin a su rbita la esfera improductiva.
La concentracin de la produccin y del capital alcanza el ms alto nivel en las ramas
industriales. Por ejemplo, en 1966, en los EE.UU. correspondan a las cuatro compaas
principales de las ramas correspondientes: el 70% de la fabricacin de automviles y piezas de
recambio, el 67% de los aviones y computadoras electrnicas, el 55% de la produccin de la
qumica orgnica, el 49% de la fundacin de arrabio y acero, etc. En Inglaterra, en 1968 se
hallaban en manos de una sola compaa ms del 90% de la produccin de energa elctrica y
acero, de la extraccin de carbn y de la fabricacin de helicpteros, automviles y
locomotoras; del 70 al 80% de la produccin de tractores, fibras artificiales, quipos electrnicos,
etc.
La misma situacin se observa en Francia, Repblica Federal de Alemania, Japn y otros
pases capitalistas desarrollados.

*
Vase C. Marx. El Capital. C. Marx y F. Engels. Obras, ed. en ruso, t. 23, pg. 659.
El cuadro de la concentracin sectorial se complica seriamente por el hecho de que, durante
los diez o quince aos ltimos, se ha convertido en un rasgo peculiar la penetracin de los ms
grandes monopolios en ramas ajenas: la compra de compaas y empresas que complementan
el complejo productivo de un monopolio o que no tienen en absoluto ningn vnculo
tecnolgico con l. Crecen la ojos vistas las compaas gigantescas l os l lamados
conglomerados, en las que bajo el rtulo de un monopolio se agrupan empresas de las ramas
ms diversas, as como bancos y otras instituciones organizadas y financieras que satisfacen sus
necesidades.
La ausencia de vnculos de produccin entre las diversas empresas que forman el
conglomerado y, a consecuencia de su desarrollo, la complicacin general de toda la vida
econmica conducen objetivamente a la anarqua de la produccin y minan la posibilidad y la
eficacia de la regulacin estatal-monopolista. La nueva crisis econmica desencadenada en los
EE.UU. en 1969-1970 y la disminucin de la coyuntura en otros pases desarrollados en el
aspecto industrial disiparon el mito de la mayor estabilidad de los conglomerados ante la
espontaneidad del mercado. Durante la crisis, la situacin financiera de los monopolios-
conglomerados fue mucho ms grave, y la baja de sus acciones mucho ms profunda, que la de
los monopolios sectoriales tradicionales. El surgimiento de los conglomerados refleja la
acentuacin de la tendencia hacia una socializacin cada da mayor de la produccin. Agrava
ms an la contradiccin entre el carcter social de la moderna produccin capitalista y sus
principios de organizacin, basados en la propiedad privada. La socializacin de la produccin
quebranta ms y ms los puntales del capitalismo y hace ms evidente cada da la imperiosa
necesidad de pasar a las formas socialistas de propiedad y a los mtodos planificados de gestin
econmica.
La economa del capitalismo contemporneo muestra la clara conexin existente entre los
dos primeros rasgos del imperialismo: entre la creciente concentracin de la produccin y del
capital y el aumento del poder de la oligarqua financiera.
El capit al financiero, que ha surgido y se desarrolla sobre la base del estrecho
entrelazamiento del capital de los monopolios industriales y bancarios, exacerba todo el
conjunto de contradicciones sociales. Se intensifica no slo la explotacin de los trabajadores,
que origina un aumento de la incandescencia de la lucha de clases. Se agravan tambin las
contradicciones en el seno de la propia clase dominante, aumenta, como previera Lenin, la
divisin en el campo de la burguesa. Un pequeo grupo de monopolistas, representados por la
oligarqua financiera, se apropia de las superganancias monopolistas, contraponindose as no
slo a los trabajadores, sino tambin al vasto sector de la burguesa media y pequea, que se ve
desplazada de las ms ventajosas fuentes de ingresos. En provecho de la oligarqua financiera se
redistribuye asimismo una parte considerable de las sumas del presupuesto estatal, por el que
pasa en nuestros das cerca de un tercio de la renta nacional de los pases capitalistas
desarrollados.
Despus de la guerra, la oligarqua financiera ha reorganizado radicalmente todo su sistema
de instituciones bancarias, implantando en la prctica su control sobre todo el dinero
temporalmente libre de la sociedad, incluidos los ahorros de los trabajadores. Es significativo
que en la suma total de los activos del sistema bancario norteamericano haya aumentado el 23%
en 1929 al 41% en 1967 la parte correspondiente a las instituciones de ahorro y de seguros
cuyos clientes son las grandes masas trabajadoras.
La ensambladura de los grandes bancos con los monopolios industriales ha dado vida a
potentes asociaciones del capital los grupos financieros, cuyos integrantes estn
estrechamente ligados entre s por la posesin recproca de acciones, la unin personal y la
comunidad de intereses en la lucha competitiva.
Con artimaas diversas, los grupos financieros someten a su control vastas esferas de la
economa. Por ejemplo, 19 grupos financieros de los EE.UU., de los que forman parte cerca de
200 monopolios, controlan alrededor del 60% de la produccin industrial del pas. El ms
importante el grupo Morgan incluye en su esfera de influencia no menos de veinte
gigantescos bancos, compaas de seguros y cajas de ahorros, as como toda una serie de
monopolios de las industrias petrolera, automovilstica, qumica, electrnica, metalrgica, etc. A
comienzos de 1969, los activos de los bancos y corporaciones industriales ligados de un modo o
de otro al grupo Morgan oscilaban entre 168.000 y 170.000 millones de dlares. El grupo
Rockefeller el segundo en magnitud controlaba un capital de 125.000 millones de dlares.
Sigue figurando en cabeza en el negocio petrolero del mundo capitalista y en los ltimos
tiempos ha conquistado fuertes posiciones tambin en otras ramas (electrotecnia, qumica e
industrias papelera y alimentaria).
En el Japn, las tres mayores agrupaciones industriales, comerciales y bancarias
Mitsubishi, Mitsui y Sumitomo proporcionan cerca del 17% de la produccin industrial del
pas, porcentaje que en el comercio interior y exterior es mayor an.
En los pases cuyo sistema financiero se distingue por un alto grado de estatificacin, los
bancos del Estado desempean un importante papel en la creacin de asociaciones
monopolistas. En Italia, por ejemplo, cuatro bancos de este tipo controlan plenamente las
operaciones financieras fundamentales en el pas y son centros de poderosas agrupaciones
estatal-monopolistas que abarcan, de hecho, la actividad de todas las ramas de la economa
nacional.
La acumulacin de masas de enormes de capital en manos de la oligarqua financiera sigue
siendo fuente importantsima para su exportacin al extranjero. La importancia de la
exportacin de capital como arma de los monopolios en la lucha por los mercados y las esferas
de influencia es ahora mayor an que en la poca de los imperios coloniales y de la dominacin
poltica de un puado de potencias sobre la parte primordial del globo terrqueo.
Lenin defini la exportacin de capital no slo como uno de los rasgos fundamentales del
imperialismo, sino tambin como una de sus ms esenciales bases econmicas. La exportacin
de capital es precisamente el arma principal que emplea el capital financiero para tender sus
redes en todos los pases del mundo. Lenin recalcaba, a este respecto, que la exportacin de
capitales pasa a ser un medio de estimular la exportacin de mercancas. Tambin ahora sin
cesar el proceso de internacionalizacin de la economa capitalista mundial y aumenta la
penetracin de los monopolios en la economa de pases ajenos.
En el perodo de posguerra, la exportacin de capital de la potencias imperialistas ha
alcanzado proporciones verdaderamente colosales. A comienzos de 1969, las inversiones de
capital norteamericano en el extranjero ascendan a cerca de 128.000 millones de dlares, de los
cuales correspondan a los monopolios privados 102.000 millones, de ellos, slo en inversiones
directas, 65.000 millones. Los EE.UU. han dejado muy atrs a todos sus competidores en lo que
respecta al volumen global de las inversiones privadas directas en el extranjero. As lo prueban
los siguientes datos: en 1967-1968, las inversiones privadas directas de Inglaterra se evaluaron
en 18.000 millones de dlares; las de Francia, en 8.000 millones; las de la RFA, en 3.600
millones, y las de Japn, en 900 millones.
Los idelogos burgueses, que no pueden negar el crecimiento colosal de la exportacin de
capital, sobre todo de los EE.UU., pretenden impugnar la tesis leninista de que la carrera tras
una cuota de ganancia ms elevada sirve de estmulo a la exportacin de capital. En estos
intentos se remiten a la ampliacin sustancial de la exportacin de capital del Estado en forma
de emprstitos y crditos a largo plazo, as como a los subsidios y subvenciones de acuerdo con
el programa de aguda a los pases en vas de desarrollo.
Semejantes argumentos pueden desorientar nicamente a quienes no comprenden la
naturaleza del capitalismo contemporneo. En efecto, el volumen de los crditos estatales a
largo plazo concedidos por los EE.UU. a otros pases (excepto Canad y Europa Occidental),
que en 1957 fue de 2.700 millones de dlares, aument en 1968 a 16.900 millones, es decir, en
6,2 veces. Crece tambin la afluencia a los pases del Tercer mundo de capital estatal procedente
de Inglaterra, Francia, RFA y otras potencias imperialistas. Ahora bien, refuta todo eso la tesis
leninista sobre la carrera tras una alta cuota de ganancia como importantsimo estmulo de la
exportacin de capital? No. Este hecho se hace evidente en cuanto analizamos la ayuda, los
subsidios y los emprstitos estatales como instrumento de la poltica econmica del capitalismo
monopolista de Estado. El objetivo de esta poltica es asegurar altos beneficios a los monopolios
privados. La concesin de emprstitos y ddivas por el Gobierno de los EE.UU. impone, en la
mayora de los casos, a los pases que reciben la obligacin de gastar una parte del dinero en
comprar mercancas norteamericanas. Con frecuencia, la ayuda tiene por objeto crear en los
pases en desarrollo un clima poltico favorable a los monopolios privados que exportan
capital y conjurar la amenaza de nacionalizacin de sus empresas en otros pases. Una parte
considerable de los emprstitos y crditos est destinada a crear infraestructuras, es decir, a
efectuar inversiones en las ramas menos rentables, pero sin las cuales resulta difcil, o en
general imposible, el desenvolvimiento del sector privado.
Una nueva e importante tendencia de la exportacin de capital es la intensificacin de su
envo a los pases capitalistas desarrollados. En esta tendencia se manifiesta con toda claridad el
proceso, estudiado por Lenin, de entrelazamiento internacional de los capitales. Esta
entrelazamiento sirve de base a la formacin de asociaciones internacionales de monopolistas,
que efectan el reparto econmico del mundo (cuarto rasgo del imperialismo). A comienzos del
siglo XX, el objeto fundamental de la expansin de los monopolios eran las colonias y
semicolonias; hoy, en cambio, el movimiento ms intenso de capital tiene lugar entre los pases
industriales. A ellos corresponden ms de dos tercios del capital privado exportado a largo
plazo, en tanto que al Tercer Mundo le corresponde slo cerca de una tercera parte.
Este fenmeno est condicionado por toda una serie de causas importantes. En primer lugar,
las potencias desarrolladas atraen al capital extranjero por su mayor estabilidad poltica, si se
las compara con la tensa situacin existente en frica, Asia y Amrica Latina. En ello se
manifiesta el deseo de disminuir lo ms posible el riesgo derivado de las inversiones de capital
en el extranjero.
Este factor es, en lo fundamental, poltico. Pero existen tambin no pocas causas puramente
econmicas del acrecido inters por las inversiones de capital en los pases ricos. En la
ensambladura del capital de las potencias desarrolladas se manifiesta la necesidad objetiva de
los monopolios de adaptarse a las necesidades de la etapa actual de desenvolvimiento de las
fuerzas productivas. En las condiciones inherentes a la revolucin cientfico-tcnica, que ha
originado un mayor ahondamiento de la divisin social del trabajo y un aumento gigantesco del
grado de concentracin de la produccin, a las fuerzas productivas les resulta estrecho el marco
de los Estados nacionales y, a menudo, pueden progresar con xito solamente unificando los
recursos (y los mercados de venta) de varios pases. Las proporciones ptimas de las empresas
dedicadas a la produccin aumentan, en tanto que el proceso de integracin capitalista, la
formacin de grupos econmicos, ampla los mercados internos de los pases que forman parte
de cada grupo y dificultan la penetracin en l de mercancas procedentes de terceros pases.
Esto estimula la exportacin de capital de unos pases del grupo a otros, la gestin empresarial
internacional y la fusin de compaas de distintos pases en los lmites del grupo.
La creacin de grupos econmicos cerrados no tiene como nico fin facilitar el movimiento
de mercancas entre sus componentes y defender la industria frente a la competencia de los
artculos de terceros pases. Persigue tambin otro objetivo. Sobre la base de la integracin
imperialista, los monopolios aspiran a crear no simplemente alianzas aduaneras, sino uniones
econmicas y polticas con planes mucho ms ambiciosos, entre los que figuran concretar
principios ms ambiciosos, entre los que figuran concretar principios comunes de poltica fiscal
y monetaria y coordinar los programas a largo plazo de inversiones estatales. Sin embargo, la
integracin capitalista no suprime los problemas relacionados con la lucha y la competencia
tanto entre los grupos y entre stos y terceros pases como dentro de cada grupo, es decir, entre
los propios pases que lo forman.
La lucha permanente por nuevos repartos del mercado capitalista segn la fuerza, segn
el capital, contina. La integracin, que ha surgido sobre la base de la exportacin de capital y
la ha reanimado, lleva en s todas las contradicciones y todos los antagonismos inherentes a esta
forma de relaciones econmicas entre los pases imperialistas. Los intereses egostas de los
imperialistas de los distintos pases en la lucha por los mercados y las esferas de inversin de
capital son ms fuertes que las tendencias dictadas por la aspiracin a aplicar una estrategia
comn del campo imperialista para combatir el socialismo y los movimientos obrero y de
liberacin nacional.
La formacin de monopolios internacionales es tambin un resultado lgico de los procesos
de concentracin universal del capital y de su ensambladura internacional. Es pecul iar del
imperialismo, sealaba Lenin, una cosa que antes, hasta el siglo XX, no exista, a saber: el
reparto econmico del mundo entre los trusts internacionales, el reparto de los pases entre ellos,
por medio de un acuerdo, como esferas de venta
*
. Y al caracterizar el imperialismo de su
tiempo, subrayaba que ha empezado el reparto del mundo por los trusts internacionales...
**
Lenin seal hace medio siglo el nacimiento de los supermonopolios internacionales; en
nuestros das, el desarrollo de este proceso ha conducido a que un puado de supermonopolios
se haya apoderado ms o menos totalmente del mercado capitalista mundial. Lo nuevo y
especfico consiste asimismo en que, aun conservndose los cartels mundiales, el desarrollo
moderno del imperialismo ha t ransformado los t rust s y consorcios gigant escos
primordialmente nacionales por el capital y el control, pero internacionales por la esfera y la
magnitud de su actividad en la forma ms tpica y, sin duda, decisiva de los supermonopolios
internacionales. Ha surgido una contradiccin entre los monopolios, universales por la
envergadura de sus operaciones, y los Estados nacionales.

*
Vase la presente recopilacin, pg. 139.
**
Vase la presente recopilacin, pg. 52.
Los monopolios internacionales pueden ponerse de acuerdo y as lo hacen, en realidad
sobre el reparto de los mercados de venta, la restriccin de la produccin y el alza de los
precios. Sin embargo, con el actual nivel de desarrollo de la exportacin de capital y el
gigantesco papel de los supermonopolios en la economa capitalista, pasa a ser decisiva
precisamente la lucha de dichos monopolios por el aumento preferente de sus potenciales
econmicos y por el dominio en los mercados. El reparto econmico de la parte del mundo
dominada an por el imperialismo es ahora, en muchos casos, un resultado espontneo, que
cambia sin cesar, de la lucha entre los supermonopolios internacionales.
Juntamente con la integracin imperialista y la encarnizada competencia entre los trusts y
consorcios, internacionales por la amplitud de su actividad, han surgido nuevos factores en las
relaciones mundiales, como, por ejemplo, los bloques militares agresivos de las potencias
imperialistas. Se ha extendido el colonialismo colectivo. El imperialismo sostiene guerras
agresivas contra pueblos enteros, tratando de imponer por la fuerza regmenes y formas de
gobierno a su gusto, con la particularidad de que, con frecuencia, en dichas guerras participan
simultneamente varias potencias imperialistas. En consecuencia, la tendencia a la guerra por un
nuevo reparto territorial del mundo (quinto rasgo del imperialismo) sigue existiendo en nuestros
das. Cierto que las condiciones para su desarrollo han cambiado sustancialmente. El
imperialismo ha perdido su anterior dominacin sobre el mundo. Se encuentra en un estado de
crisis general y en su economa y su poltica ejercen una ingente influencia la existencia y el
feliz desarrollo del sistema socialista mundial, as como el poderoso ascenso del movimiento de
liberacin nacional. En esta situacin, del movimiento de liberacin nacional. En esta situacin,
la orientacin general de la estrategia poltico-militar de las potencias imperialistas est
determinada, en primer trmino, por el deseo de recuperar las posiciones perdidas como
resultado de la formacin del sistema socialista mundial y de la bancarrota de los imperios
coloniales. Pasa temporalmente a un segundo plano la disposicin a emplear los medios
militares para rehacer el mapa del mundo de conformidad con la nueva correlacin de fuerzas
dentro del grupo de potencias imperialistas. Mas esa disposicin podr desaparecer
definitivamente slo con el aniquilamiento completo del propio imperialismo.
Para comprender los profundos procesos peculiares del imperialismo moderno tiene magna
importancia la ley, descubierta por Lenin, del desigual desarrollo econmico y socio-poltico del
capitalismo en su fase imperialista. Lenin fue el primero que descubri las races y el
significado de este desarrollo desigual y mostr las causas de su creciente influjo en la marcha
de la historia, en los destinos del rgimen capitalista agonizante y del socialismo, que viene a
sustituirlo. Al analizar la diferencia de principio entre capitalismo premonopolista y el
imperialismo desde el punto de vista de la desigualdad del desarrollo, Lenin deca: Existi la
poca del capitalismo relativamente pacfico, en la que venci por completo al feudalismo en
los pases avanzados de Europa y pudo desarrollarse con la mayor relativamente
tranquilidad y armona, extendindose pacficamente a regiones todava inmensas de tierras
no ocupadas y de pases no arrastrados de manera definitiva a la vorgine capitalista. Y ms
adelante: Aquella poca pas para no volver y ha sido sustituida por una poca relativamente
mucho ms impetuosa, que se distingue mucho ms por el desarrollo a saltos, los cataclismos y
los conflictos...
*
El anlisis de la accin de la ley del desarrollo desigual en la poca del imperialismo llev a
Lenin a una serie de sintetizaciones tericas. La ms importante es, sin duda, su doctrina sobre

*
Vase la presente recopilacin, pg. 46.
el surgimiento de eslabones dbiles en la cadena nica del imperialismo con motivo de su
desarrollo asaltos. Precisamente por ello, deduce Lenin, los distintos pases no llegarn al
socialismo simultneamente y la cadena del imperialismo podr romperse no slo en los pases
de gran desarrollo. Esta tesis era nueva en la ciencia marxista. Cambi de raz la nocin que se
tena de las premisas para el triunfo del nuevo rgimen y ofreci al proletariado ruso e
internacional una clara perspectiva de lucha. Lenin previ ya entonces la marcha de los procesos
fundamentales del desarrollo social en virtud de la victoria del socialismo en uno o en varios
pases, la inevitabilidad de la lucha de los dos sistemas en la palestra mundial
*
.
La historia ha confirmado la deduccin de Lenin. El rompimiento de la cadena del
imperialismo, efectuado por el proletariado de Rusia y sus aliados bajo la direccin del Partido
Bolchevique, la marcha triunfal del Poder sovitico y la victoria del socialismo en la URSS
pusieron fin a la poca de dominacin incompartida y completa del imperialismo. El
imperialismo, como sistema, recibi un golpe del que jams ha podido reponerse: comenz la
crisis general del capitalismo. Su manifestacin ms patente y profunda consiste en la
existencia, la emulacin y la lucha de los dos sistemas: el socialista y el capitalista. Los hechos
prueban que esta lucha ha ejercido y ejerce una fortsima influencia en todos los procesos
internos del mundo capitalista y en los antagonismos sociales y polticos que le son propios. Los
cambios cardinales en la correlacin de fuerzas de los dos sistemas mundiales: eso es lo
principal que ha predeterminado los jalones fundamentales en el desarrollo de la crisis general
del capitalismo.
El triunfo de la revolucin socialista en Rusia inici una nueva era, de transicin, en el
desenvolvimiento de la humanidad; una era cuyo contenido es la ofensiva, cada da ms amplia,
del socialismo contra el capitalismo. La destruccin del capitalismo y de sus huellas deca
Lenin, la instauracin de las bases del rgimen comunista, constituye el contenido de la nueva
poca de la historia universal que ha comenzado ahora
**
. La vida confirma cun justo es el
enfoque leninista del propio carcter de la revolucin socialista mundial, que incluye en su
cauce la lucha de la inmensa mayora del gnero humano. Y es claro a todas luces recalc
Lenin en su informe ante el III Congreso de la Internacional Comunista que, en las futuras
batallas decisivas de la revolucin mundial, el movimiento de la mayora de la poblacin del
globo terrqueo, encaminado al principio hacia la liberacin nacional, se volver contra el
capitalismo y el imperialismo y desempear tal vez un papel revolucionario mucho ms
importante de lo que esperamos
***
. Por eso, el desmoronamiento del sistema colonial, la
aparicin en la palestra mundial de decenas y decenas de nuevos Estados independientes y la
eleccin, por muchos de ellos, de vas no capitalistas de desarrollo no es otra cosa, en la
perspectiva histrica, que una dura derrota del imperialismo.
La ley del desigual desarrollo econmico y socio poltico del imperialismo acta con todo su
vigor tambin en la poca presente. Son ms frecuentes las bruscas oscilaciones en la
correlacin del podero econmico de las principales potencias imperialistas. El desarrollo de
sus fuerzas productivas tiene un acusado carcter de saltos, lo que va acompaado de serios
cambios estructurales en la economa. El sistema estatal-monopolista de regulacin de los
procesos econmicos es desigual. Se ahonda el abismo entre el nivel de desarrollo de los

*
El centenario del nacimiento de Vladmir Ilich Lenin. Tesis del CC del PCUS, ed. en ruso, Mosc, 1970,
pgs. 13-14.
**
V. I. Lenin. La lucha en el seno del Partido Socialista Italiano. Obras Completas, ed. en ruso, t. 41,
pg. 425.
***
V. I. Lenin, Informe sobre la tctica del PC de Rusia. Obras Completas, ed. en ruso, t. 44, pg. 38.
principales pases imperialistas y los dems Estados de la parte no socialista del mundo.
Aumenta el desnivel entre los distintos pases y sus grupos en el mbito de las investigaciones
cientficas, en el ritmo y en la amplitud con que se aplican en la produccin los ms recientes
logros de la ciencia y la tcnica. Como previera Lenin, a consecuencia de la desigualdad del
desarrollo, ora en uno, ora en otro eslabn del capitalismo mundial se agravan hasta un punto
crtico todas sus contradicciones antagnicas, y las masas trabajadoras empiezan a buscar la
salida de la situacin en la lucha por efectuar transformaciones socioeconmicas radicales, por
apartar totalmente del poder en la sociedad a las clases explotadoras.
Nuestra poca sed distingue por un crecimiento gigantesco de las contradicciones y los
conflictos en el desarrollo de todos los aspectos de la vida econmica y poltica de la sociedad.
El proceso de socializacin de la produccin ha conducido a una mayor deslindamiento de las
fuerzas sociales. En el transcurso de la revolucin cientfico-tcnica, la clase obrera ha crecido
cualitativa y cuantitativamente, ha elevado en gran medida su calificacin, su nivel general de
conocimientos y su preparacin ideolgica y ha adquirido nuevos aliados entre los ingenieros,
peritos, empleados e intelectuales. La cspide monopolista, aliada a los politicastros
profesionales y a la camarilla militar, tiene hoy frente a s a la absoluta mayora de la poblacin,
unida por las consignas democrticas de la lucha antimonopolista. Con ello se profundiza a
ritmo acelerado en los pases imperialistas el abismo existente entre los intereses de la inmensa
mayora de la nacin y la oligarqua financiera.
Pese a los deseos de la burguesa de los pases imperialistas de cerrar filas frente a las fuerzas
atacantes del socialismo, del movimiento de liberacin nacional y del movimiento obrero, se
hace sentir en plena medida un factor inherente al imperialismo: la discordia inextirpable de los
intereses econmicos de los monopolios de los distintos pases, derivada de la carrera tras los
beneficios. Esto conduce de manera ineluctable al ahondamiento de las contradicciones
interimperialistas y debilita las posiciones generales del imperialismo, con la particularidad de
que los procesos de entrelazamiento internacional del capital y de la integracin regional, aun
cambiando las formas de la competencia, no contribuyen, ni mucho menos, a armonizar en la
palestra internacional los intereses de los diversos imperialismos nacionales.
Por muchos esfuerzos que se hagan para evitarlo, el mecanismo de la economa capitalista
funciona con intermitencias. La produccin sigue desarrollndose cclicamente y todos los
pases capitalistas, sin excepcin alguna, tropiezan con serias dificultades vinculadas a la accin
de las fuerzas espontneas en los mercados interiores y mundiales. Esto influye negativamente
en la utilizacin de las posibilidades de produccin existentes y engendra fenmenos como el
aumento incesante de la intensificacin del trabajo, el gran desaprovechamiento de los
potenciales, el desempleo permanente (que en algunos pases ha alcanzado proporciones), el
agravamiento en todas partes del problema de la ocupacin y los procesos inflacionistas, que
asestan golpes al nivel de vida de las masas. No se asegura en los ms mnimo el pleno
aprovechamiento, en inters de la sociedad, de las gigantescas posibilidades que brinda la actual
revolucin cientfico-tcnica, cuyos frutos pasan a ser patrimonio del capital monopolista y
contribuyen solamente a multiplicar las superganancias que proporcionan.
En virtud de una serie de causas objetivas, vinculadas a las necesidades en sazn del
desarrollo de las fuerzas productivas, y subjetivas, basadas en el afn del capital de mantener y
ampliar su dominacin en el mundo, la burguesa monopolista accede a ampliar la funcin
econmica del Estado y acepta la nacionalizacin de partes considerables de la economa.
Lenin vea las causas cardinales del surgimiento del capitalismo monopolista de Estado en
las mismas leyes que condicionaron el paso del capitalismo de la libre competencia a la fase
imperialista. A su juicio, el principal rasgo distintivo del nuevo fenmeno consista en que de
los monopolios en general se ha pasado a los monopolios del Estado
*
, en que el capitalismo
intenta regular los procesos econmicos a escala de todo el pas. En lo que respecta a las formas
y el mecanismo del capitalismo monopolista de Estado, Lenin consideraba como ms
caracterstica la ensambladura de los monopolios y el Estado, la fusin en un solo mecanismo
de la fuerza gigantesca del capitalismo con la fuerza gigantesca del Estado
*
.
Lenin elabor en sus obras una concepcin verdaderamente cientfica del capitalismo
monopolista de Estado en toda su complejidad y carcter contradictorio. Lenin vea que las
medidas adoptadas para fortalecer el capitalismo y amortiguar artificialmente sus
contradicciones minan, al mismo tiempo, las bases del capitalismo desde dentro; que los
capitalistas se ven arrastrados, en contra de su voluntad y conciencia, a un cierto nuevo
rgimen social, de transicin entre la absoluta libertad de competencia y la socializacin
completa
**
. Destac que el capitalismo monopolista de Estado es la preparacin ma t e r i a l
ms completa para el socialismo
***
, pero, al mismo tiempo, subray repetidas veces que la
preparacin de las premisas materiales del socialismo, por muy lejos que vaya, no equivale a la
transicin al socialismo, que la revolucin socialista es una divisoria obligatoria entre el
capitalismo monopolista de Estado y el socialismo. La proximidad de tal capitalismo al
socialismo deca Lenin debe constituir, para los verdaderos representantes del proletariado,
un argumento a favor de la cercana, de la facilidad, de la viabilidad y de la urgencia de la
revolucin socialista, pero no, en modo alguno, un argumento para mantener una actitud de
tolerancia ante los que niegan esta revolucin y ante los que hermosean el capitalismo, como
hacen todos los reformistas
****
.
Cualquiera que sea el cambio de formas que experimente, cualesquiera que sean los mantos
protectores de la estatificacin con que se cubra, el imperialismo seguir siendo la ltima fase
del rgimen social explotador, al que Lenin predijo el derrocamiento revolucionario. Tales son
las conclusiones principales a que lleva el anlisis del desarrollo del imperialismo durante ms
de medio siglo, cuya explicacin cientfica fue realizada por vez primera en las obras inmortales
del gua de la Revolucin de Octubre.
A. Borodevski

*
V. I. Lenin. VII Conferencia (de Abril) de toda Rusia del POSDR(b). Informe sobre el momento actual.
Obras Completas, ed. en ruso, t. 31, pg. 355.
*
Vase la presente recopilacin, pg. 126.
**
V. I. Lenin. El imperialismo, fase superior del capitalismo. Obras Completas, ed. en ruso, t. 27, pgs.
320-321.
***
V. I. Lenin. La catstrofe que nos amenaza y cmo combatirla. Obras Completas, ed. en ruso, t. 34,
pg. 193.
****
V. I. Lenin. El Estado y la Revolucin. Obras Completas, ed. en ruso, t. 33, pg. 68.
LA DEPAUPERACIN DE LA SOCIEDAD CAPITALISTA
Los reformistas burgueses, y tras ellos algunos oportunistas de la socialdemocracia, afirman
que en la sociedad capitalista no tiene lugar la depauperacin de las masas. Segn ellos, la
teora de la depauperacin es inexacta: el bienestar de las masas crece, aunque lentamente, y
el abismo entre los poseedores y los desposedos no se ahonda, sino que disminuye.
En los ltimos tiempos se hace cada da ms patente para las masas la falsedad de semejantes
afirmaciones. La caresta de la vida crece. Los ingresos de los obreros, incluso con la lucha
huelgustica ms tenaz y ms afortunada para ellos, aumentan mucho ms lentamente que se
elevan los gastos necesarios de la fuerza de trabajo. Y a la par con ello, la riqueza de los
capitalistas crece con rapidez vertiginosa.
He aqu algunos datos referentes a Alemania, donde la situacin de los obreros es
incomparablemente mejor que en Rusia gracias a un nivel cultural ms elevado, gracias al
derecho de huelga y de asociacin, gracias a la libertad poltica y a la existencia de millones de
afiliados a los sindicatos y de millones de lectores de los peridicos obreros.
Segn datos de los social-polticos burgueses, que se basan en fuentes oficiales, los salarios
de los obreros en Alemania han aumentado en los treinta aos ltimos en un 25%, como trmino
medio. Durante ese mismo perodo el coste de la vida se ha elevado en un 40%, por lo
menos!!
Los productos alimenticios, la ropa, el combustible, los alquileres, todo ha subido de precio.
El obrero se depaupera absolutamente, es decir, se hace, de todos modos, ms pobre que antes,
se ve obligado a vivir peor, a alimentarse menos, a pasar ms hambre, a alojarse en stanos y
buhardillas.
Sin embargo, es ms patente an la depauperacin relativa de los obreros, es decir, la
disminucin de la parte que les corresponde de la renta nacional. La parte comparativa de los
obreros en la sociedad capitalista, que se enriquece rpidamente, es cada da menor, pues los
millonarios se enriquecen con rapidez creciente.
En Rusia no hay impuesto de utilidades, no existen datos sobre el crecimiento de la riqueza
de las clases pudientes de la sociedad. Nuestra realidad, ms triste todava, est cubierta por un
velo: el velo de la ignorancia y del silencio.
En Alemania existen datos exactos sobre la riqueza de las clases poseedoras. Por ejemplo, en
Prusia, los primeros 10.000 millones de marcos (5.000 millones de rublos) de bienes gravados
con impuestos pertenecan en 1902 a 1.853 personas, y en 1908, a 1.108.
El nmero de los mayores ricachones ha disminuido: cada uno de ellos posea en 1902, por
trmino medio, bienes valorados en cinco millones de marcos (dos millones y medio de rublos),
y en 1908, en nueve millones de marcos (cuatro millones y medio de rublos)!
Se habla de los 10.000 altos. En Prusia, los 21.000 grandes ricos tenan bienes por valor
de 13.500 millones de marcos, y los 1.300.000 propietarios restantes, bienes gravados con
impuestos por valor de 3.000 millones de marcos.
Los cuatro mayores millonarios de Prusia (un prncipe, un duque y dos condes) posean en
1907 bienes valorados en 149 millones de marcos, y en 1908, en 481 millones.
La riqueza en la sociedad capitalista aumenta con rapidez increble: a la par con la
depauperacin de las masas obreras.
Pravda, nm. 181,
30 de noviembre de 1912.
Firmado V.
T. 22, pgs. 221-222
LOS ARMAMENTOS Y EL CAPITALISMO
Inglaterra es uno de los pases ms ricos, ms libres y ms avanzados del mundo. La fiebre
armamentista ha atacado hace ya mucho a la sociedad inglesa y al gobierno ingls,
absolutamente igual que al francs, al alemn, etc.
Pues bien, la prensa inglesa la obrera, en particular, publica ahora datos interesantsimos
que muestran al astuto mecanismo capitalista de los armamentos. Son especialmente grandes
los armamentos navales de Inglaterra. Los astilleros ingleses (Vickers, Armstrong, Brown y
otros) tienen fama en el mundo entero. Inglaterra y otros pases gastan centenares y miles de
millones de rublos en preparar la guerra: exclusivamente, por supuesto, en inters de la paz, en
defensa de la cultura, en bien de la patria, de la civilizacin, etc.
Y como accionistas y directores de las empresas navieras, de las fbricas de plvora, de
dinamita, de caones, etc., vemos a los almirantes y a los estadistas ms ilustres de Inglaterra
pertenecientes a ambos partidos: el conservador y el liberal: Una lluvia de oro cae directamente
en los bolsillos de los polticos burgueses, que forman una compenetrada banda internacional, la
cual instiga a los pueblos a emular en el terreno de los armamentos y esquila a estos puebles
crdulos, bobalicones, torpes y dciles igual que se esquila a las ovejas.
Los armamentos son considerados como una empresa nacional, como una obra patritica, y
se presupone que todos guardan el secreto rigurosamente. Pero los astilleros y las fbricas de
caones, de dinamita y de fusiles son empresas internacionales, en las que los capitalistas de
diversos pases, en buena armona, engaan y despluman al pblico de distintas naciones,
construyendo buques y caones lo mismo para Inglaterra contra Italia que para Italia contra
Inglaterra.
Astuto mecanismo capitalista! Civilizacin, orden, cultura y paz y saqueo de cientos de
millones de rublos por los negociantes y caballeros de industria capitalistas de las
construcciones navales, los explosivos, etc.!
Inglaterra forma parte de la Triple Entente, enemiga de la Triple Alianza. Italia pertenece a la
Triple Alianza. La famosa compaa Vickers (Inglaterra) tiene sucursales en Italia. Los
accionistas y directores de esta compaa (a travs de peridicos sobornados y de
parlamentarios venales, ya sean conservadores o liberales) azuzan a Inglaterra contra Italia, y
viceversa. Y extraen sus ganancias de los obreros de Inglaterra y de los de Italia, desuellan por
igual al pueblo en un pas y en otro.
Casi todos los ministros y diputados conservadores y liberales participan en estas compaas.
Una mano lava la otra. Un hijo del gran ministro liberal Gladstone es director de la compaa
Armstrong. El contralmirante Bacon, conocidsimo especialista naval y alto funcionario de
departamento en Inglaterra, pasa a prestar sus servicios en la fbrica de caones de Coventry
con un sueldo de 7.000 libras esterlinas (ms de 60.000 rublos), mientras que el primer ministro
ingls recibe 5.000 libras (cerca de 45.000 rublos).
Lo mismo ocurre, por supuesto, en todos los pases capitalistas. Los gobiernos son los
intendentes de la clase capitalista. A los intendentes se les paga bien. Ellos mismos son
accionistas. Y esquilan juntos a las ovejitas mientras pronuncian discursos acerca del
patriotismo...
Escrito el 16 (29) de mayo de 1913.
Publicado el 21 de mayo de 1913
en el nm. 115 de Pravda.
Firmado: Fr.
T. 23, pgs. 175176.
AUMENTO DE LA RIQUEZA CAPITALISTA
A los capitalistas no les gusta sincerarse cuando se trata de sus ganancias. El secreto
comercial se observa estrictamente, y a los no iniciados les resulta muy difcil penetrar en el
misterio de cmo se crean las riquezas. La propiedad privada es sagrada: nadie debe
inmiscuirse en los asuntos del propietario. As lo proclama un principio del capitalismo.
Pero el capital ha rebasado hace mucho el marco de la propiedad privada y ha conducido a la
formacin de sociedades annimas. Centenares y miles de accionistas desconocidos entre s
forman una sola empresa; y los seores propietarios privados han salido escaldados ms de una
vez cuando astutos negociantes, encubrindose con el secreto comercial, han limpiado los
bolsillos de sus compaeros de empresa.
La sacrosanta propiedad privada ha tenido que sacrificar una partcula de su santidad: ha sido
preciso imponer por la ley a las sociedades annimas la obligacin de llevar una contabilidad en
forma y hacer pblicos los resultados principales de su actividad. Con esto, claro est, no ha
cesado el engao de la gente, sino que ha adquirido otras formas, se ha hecho ms refinado. El
gran capital, anexionndose grano a grano los pequeos capitales de los accionistas
desperdigados por todos los confines del mundo, se ha hecho ms poderoso todava. A travs de
las sociedades annimas, el millonario dispone ahora no slo de un milln, sino tambin de un
capital suplementario, por ejemplo de 800.000 rublos, recibidos quiz de 8.000 pequeos
propietarios.
Pero, en cambio, la absurdidad del capitalismo se hace cada da ms clara y patente para la
gran masa de la poblacin.
He aqu, como ejemplo, un resumen de las memorias publicadas por las compaas de
seguros de Rusia durante diez aos, de 1902 a 1911.
El capital social ascenda en 1902 a unos 31. 300.000 rublos (en 21 sociedades annimas)
mientras que en 1911 se elevaba ya (en las mismas 21 sociedades) a 34.800.000 rublos. De
ordinario, la mayor parte del capital pertenece a un puado de millonarios. Puede ocurrir que
diez o veinte magnates posean acciones por valor de 19 millones de rublos y, siendo la mayora,
dispongan sin control alguno de los 13 o 16 millones restantes, pertenecientes a los pequeos
accionistas.
Los profesores defensores del capitalismo hablan sin cesar de que aumenta el nmero de
propietarios al crecer el de accionistas pequeos. Pero lo que aumenta en realidad es el poder (y
los ingresos) de los magnates millonarios sobre el capital de la gente menuda.
Ved cmo se han desarrollado en un decenio nuestros reyes de los seguros. Los dividendos
del capital social han sido en diez aos de ms de un 10%, por trmino medio!! No es mala
ganancia, verdad? En el peor ao del decenio ganaron seis kopeks por rublo, y en los
mejores, doce kopeks!
Los capitalistas de reserva se duplicaron, pasando de 152 millones de rublos en 1902 a 327
millones en 1911. Los bienes aumentaron tambin casi en el doble: 44 millones en 1902 y 76
millones en 1911.
Total: 32 millones de bienes nuevos durante diez aos en veintiuna compaas!
Quines han ganado estos bienes?
Los que no han trabajado, es decir, los accionistas, y en primer trmino, los magnates
millonarios, dueos de la mayora de las acciones.
Han trabajado cientos de empleados, que han efectuado viajes, firmado plizas con los
asegurados, inspeccionado sus bienes y hecho clculos. Estos empleados siguen siendo
empleados. Aparte de su sueldo (con el que la mayora, como es sabido, no puede siquiera
mantener decentemente a la familia) no reciben nada. No pueden acumular ninguna clase de
bienes.
Si alguno de los magnates ha participado en el trabajo de direccin, claro, se le
remunera especialmente por ellos con sueldo de ministro y con gratificaciones.
Los seores accionistas se han enriquecido, pues, por no haber trabajado. Durante el decenio
han recibido, como trmino medio, un beneficio lquido de tres millones al ao por su trabajo
de cortar los cupones, y han reunido, adems, un capitalejo suplementario de 32 millones de
rublos.
Escrito el 19 de mayo (1 de junio)
de 1913
Publicado el 9 de junio de 1913 en el
nm. 131 de Pravda.
Firmado: V. I.
T. 23, pgs. 185-187.
BARBARIE CIVILIZADA
Inglaterra y Francia son los Estados ms civilizados del mundo, Londres y Pars son las
capitales del mundo, con una poblacin de seis y tres millones de habitantes, respectivamente.
Las separa una distancia de ocho a nueve horas de camino.
Es fcil imaginarse cun grandes son las relaciones comerciales entre estas capitales y qu
masa de mercancas y de gente se traslada constantemente de una a otra.
Pues bien, los Estados ms ricos, ms civilizados y ms libres del mundo discuten ahora con
temor y estremecimiento y no por primera vez, ni mucho menos! una cuestin
espinosas: se puede abrir un tnel bajo La Mancha (estrecho martimo que separa a
Inglaterra del continente europeo)?
Los ingenieros consideran desde hace mucho que se puede abrir. Los capitalistas de
Inglaterra y Francia tienen montones de dinero. Los beneficios del capital invertido en esta obra
estn absolutamente asegurados.
Qu impide, pues llevarla a cabo?
Inglaterra teme... una invasin! El tnel, figrense ustedes, facilitar a las tropas enemigas
la invasin de Inglaterra en caso de que suceda algo. Y por eso, las autoridades militares
inglesas hacen fracasar una vez ms el plan de abrir el tnel.
Cuando se leen estas cosas sorprenden la demencia y la ceguera de los pueblos civilizados.
No hace falta decir que, con los medios tcnicos modernos, la interrupcin del trfico por el
tnel y su inutilizacin completa sern cosa de segundos.
Pero los pueblos civilizados se han puesto a s mismos en la situacin de brbaros. El
capitalismo ha hecho que la burguesa, para engaar a los obreros, tenga que atemorizar al
pueblo de Inglaterra con fbulas idiotas acerca de la invasin. El capitalismo ha hecho que
toda una serie de capitalistas, para quienes abrir el tnel significa perder lucrativos negocios,
se desvivan por frustrar este plan y frenar el progreso tcnico.
El temor que despierta el tnel entre los ingleses significa tener miedo de s mismos. La
barbarie capitalista es ms fuerte que toda civilizacin.
A dondequiera que se mire, se encuentran a cada paso problemas que la humanidad est en
perfectas condiciones de resolver inmediatamente. Estorba el capitalismo. Ha acumulado a
mont ones la riqueza y ha hecho a los hombres esclavos de esa riqueza. Ha resuelto
complejsimos problemas de la tcnica y ha paralizado la aplicacin de mejoramientos tcnicos
a causa de la miseria y la ignorancia de millones de personas y de la obtusa tacaera de un
puado de millonarios.
La civilizacin, la libertad y la riqueza en el capitalismo sugieren la idea de un ricachn
harto que se pudre en vida y no deja vivir lo que es joven.
Pero lo joven crece y, pese a todo, triunfar.
Pravda Trud, nm. 6, 17 de
septiembre de 1913.
Firmado: W.
T. 24, pgs. 16-17.
DEL ARTCULO LA GUERRA
Y LA SOCIALDEMOCRACIA
DE RUSIA
1
La guerra europea, preparada durante decenios por los gobiernos y los partidos burgueses de
todos los pases, se ha desencadenado. El aumento de los armamentos, la exacerbacin extrema
de la lucha por los mercados en la poca de la novsima fase, la fase imperialista, de desarrollo
del capitalismo en los pases avanzados y los intereses dinsticos de las monarquas ms
atrasadas, las de Europa Oriental, deban conducir inevitablemente, y han conducido, a esta
guerra. Anexionar tierras y sojuzgar naciones extranjeras, arruinar a la nacin competidora,
saquear sus riquezas, desviar la atencin de las masas trabajadoras de las crisis polticas internas
de Rusia, Alemania, Inglaterra y otros pases, desunir y embaucar a los obreros con la
propaganda nacionalista y exterminar su vanguardia a fin de debilitar el movimiento
revolucionario del proletariado: he ah el nico contenido real, el significado y el sentido de la
guerra presente.
A la socialdemocracia le incumbe, ante todo, el deber de poner al descubierto este verdadero
significado de la guerra y denunciar implacablemente la mentira, los sofismas y las frases
patriticas propagadas por las clases dominantes, por los terratenientes y la burguesa en
defensa de la guerra.
A la cabeza de un grupo de naciones beligerantes se halla la burguesa alemana, que engaa
a la clase obrera y a las masas trabajadoras, asegurndoles que hace la guerra en aras de la
defensa de la patria, de la libertad y de la cultura, en aras de la emancipacin de los pueblos
oprimidos por el zarismo, en aras del derrocamiento del zarismo reaccionario. Pero, en realidad,
precisamente esta burguesa, servil lacayo de los junkers
2
prusianos encabezados por Guillermo
II, fue siempre la ms fiel aliada del zarismo y enemiga del movimiento revolucionario de los
obreros y campesinos de Rusia. En realidad, esta burguesa, juntamente con los junkers,
orientar todos sus esfuerzos, cualquiera que sea el desenlace de la guerra, a sostener la
monarqua zarista contra la revolucin en Rusia.
En realidad, la burguesa alemana ha emprendido una campaa de rapia contra Servia, con
el deseo de sojuzgar este pas y sofocar la revolucin nacional de los eslavos del Sur, dirigiendo
a la par e grueso de sus fuerzas militares contra pases ms libres, Blgica y Francia, a fin de
despojar a un competidor ms rico. Al difundir la fbula de una guerra defensiva por su parte, la
burguesa alemana ha elegido, en realidad, el momento ms propicio, desde su punto de vista,
para hacer la guerra, aprovechndose de sus ltimos perfeccionamientos en la tcnica militar y
adelantndose a los nuevos armamentos, ya proyectados por Rusia y Francia, que estn
decididos a emplearlos.
A la cabeza de otro grupo de naciones beligerantes se encuentra la burguesa inglesa y
francesa, que engaa a la clase obrera y a las masas trabajadoras, asegurndoles que sostiene la
guerra por la patria, la libertad y la cultura contra el militarismo y el despotismo de Alemania.
Mas, en realidad, esta burguesa, con sus miles de millones, ha contratado y preparado hace ya
tiempo para el ataque contra Alemania a las tropas del zarismo ruso, la monarqua ms
reaccionaria y brbara de Europa.
En realidad, la lucha de la burguesa inglesa y francesa tiene por objeto apoderarse de las
colonias alemanas y arruinar a la nacin competidora, cuyo desarrollo econmico es ms rpido.
Y para este noble fin, las naciones avanzadas y democrticas ayudan al zarismo salvaje a
oprimir ms an a Polonia, a Ucrania, etc., a sofocar con mayor violencia todava la revolucin
en Rusia.
Ambos grupos de pases beligerantes no ceden en nada el uno al otro en lo que se refiere a
interminables saqueos, ferocidades y crueldades de la guerra. Mas para embaucar al proletariado
y distraer su atencin de la nica guerra verdaderamente emancipadora, es decir, de la guerra
civil contra la burguesa, tanto de su propio pas como de los ajenos, para este elevado fin,
la burguesa de cada pas se esfuerza, con frases mendaces acerca del patriotismo, por enaltecer
el significado de su guerra nacional y por asegurar que aspira a vencer al adversario no en
aras del saqueo y las conquistas territoriales, sino en aras de la emancipacin de todos los
dems pueblos, salvo el suyo propio.
Pero cuanto mayor es el celo con que los gobiernos y la burguesa de todos los pases tratan
de dividir a los obreros y de azuzarlos a unos contra otros; cuanto mayor es la ferocidad con que
se aplica para este elevado fin el sistema del estado de guerra y de la censura militar (que
incluso ahora, durante la guerra, persigue al enemigo interior mucho ms que al exterior),
tanto ms imperiosos es el deber del proletariado consciente de salvaguardar su cohesin de
clase, su internacionalismo, sus convicciones socialistas frente al desenfreno chovinista de la
patritica camarilla burguesa de todos los pases. Renunciar a esta tarea equivaldra, por parte
de los obreros conscientes, a renunciar a todas sus aspiraciones emancipadoras y democrticas,
sin hablar ya de las aspiraciones socialistas.
Escrito en septiembre , antes
Del 28 (11 de octubre) de 1914.
Publicado el 1 de noviembre de
1914 en el nm. 33 del peridico
Sotsial-Demokrat.
T. 26, pgs. 15-17.
DEL FOLLETO EL SOCIALISMO Y LA GUERRA
3
Captulo I
LOS PRINCIPIOS DEL SOCIALISMO
Y LA GUERRA DE 1914-1915
La actitud de los socialistas
ante la guerra
Los socialistas han condenado siempre las guerras entre los pueblos como algo brbaro y
feroz. Pero nuestra actitud ante la guerra es diferente por principio de la de los pacifistas
burgueses (partidarios y predicadores de la paz) y los anarquistas. Diferimos de los primeros
porque comprendemos la inevitable ligazn de las guerras con la lucha de clases dentro de cada
pas, porque comprendemos la imposibilidad de poner fin a las guerras sin suprimir antes las
clases y sin instaurar el socialismo. Diferimos tambin de ellos porque reconocemos plenamente
que las guerras civiles, es decir, las guerras llevadas a cabo por la clase oprimida contra la clase
opresora las guerras de los esclavos contra los esclavistas, de los campesinos siervos contra
los seores feudales, de los obreros asalariados contra la burguesa son legtimas, progresivas
y necesarias. Diferimos tanto de los pacifistas como de los anarquistas en que nosotros, los
marxistas, reconocemos la necesidad de un estudio histrico (desde el punto de vista del
materialismo dialctico de Marx) de cada guerra por separado. En el curso de la historia ha
habido muchas guerras que, a pesar de los horrores, ferocidades, calamidades y sufrimientos que
toda guerra lleva inevitablemente aparejados, fueron progresistas, es decir, favorecieron el
progreso del gnero humano, contribuyendo a destruir las instituciones ms nocivas y
reaccionarias (como la autocracia o el feudalismo), las formas de despotismo ms brbaras de
Europa (la turca y la rusa). Por eso es necesario examinar las peculiaridades histricas
precisamente de la guerra actual.
Tipos histricos de guerras
de la edad moderna
La Gran Revolucin Francesa inaugur una nueva poca de la historia humana. Desde
entonces hasta la Comuna de Pars
4
, es decir, desde 1789 hasta 1871, uno de los tipos de guerras
lo constituan las guerras de carcter progresivo burgus, las guerras de liberacin nacional. En
otros trminos: el contenido fundamental y el sentido histrico de estas guerras era el
derrocamiento del absolutismo y del feudalismo, su quebrantamiento y la emancipacin del
yugo extranjero. Esas guerras eran, por ello, progresivas, y todos los demcratas honestos y
revolucionarios, as como todos los socialistas, deseaban en esas guerras el triunfo del pas (es
decir, de la burguesa) que contribua a destruir o a minar los pilares ms peligrosos del
feudalismo, del absolutismo y de la opresin de otros pueblos. Por ejemplo, en las guerras
revolucionarias de Francia
5
hubo ciertos elementos de pillaje y de conquista de tierras ajenas por
los franceses, pero ello no cambia en nada el sentido histrico fundamental de esas guerras, que
destruan y quebrantaban el feudalismo y el absolutismo de toda la vieja Europa, de la Europa
feudal. Durante la guerra franco-prusiana
6
Alemania saque a Francia, pero ello no modifica el
sentido histrico fundamental de esta guerra, que liber a decenas de millones de alemanes del
fraccionamiento feudal y de la opresin de dos dspotas el zar ruso y Napolen III.
Diferencia entre guerra ofensiva
y guerra defensiva
La poca comprendida entre 1789 y 1871 ha dejado huellas profundas y recuerdos
revolucionarios. Mientras el feudalismo, el absolutismo y el yugo extranjero no fueran
derrocados, no poda siquiera hablarse del desarrollo de la lucha proletaria por el socialismo.
Cuando los socialistas declaraban legtima la guerra defensiva al referirse a las guerras de esa
poca, siempre tenan presente, precisamente, esos fines, es decir, la revolucin contra el
medievo y el feudalismo. Los socialistas comprendieron siempre por guerra defensiva la
guerra justa, (expresin de G. Liebknecht
7
) en este sentido. Slo en este sentido los
socialistas admitan y admiten hoy la legitimidad, el carcter progresivo y justo de la defensa
de la patria o de la guerra defensiva. Si, por ejemplo, maana Marruecos declarase la guerra
a Francia, la India a Inglaterra, Persia o China a Rusia, etc., estas guerras seran guerras
justas, guerras defensivas, cualquiera que fuese el pas que atacara primero, y todo
socialista deseara la victoria de los Estados oprimidos, dependientes, de derechos mermados, en
la lucha contra las grandes potencias opresoras, esclavizadoras, expoliadoras.
Pero figuraos un esclavista poseedor de 100 esclavos que lucha contra otro que posee 200
por una distribucin ms equitativa de estos esclavos. Es claro que hablar en este caso de
guerra defensiva o de defensa de la patria sera falsear la historia y equivaldra,
prcticamente, a una simple farsa de los hbiles esclavistas para engaar al vulgo, a los
pequeos burgueses y a la gente inculta. Precisamente as, valindose de la ideologa nacional
y de la idea de defensa de la patria, es como la burguesa imperialista contempornea engaa a
los pueblos en la presente guerra entre los esclavistas por consolidar y reforzar la esclavitud.
La guerra actual
es una guerra imperialista
Casi todo el mundo reconoce que la guerra actual es una guerra imperialista, pero en la
mayora de los casos esta idea se desnaturaliza: unos la aplican slo a uno de los grupos
beligerantes; otros tratan de hacer ver que quiz esta guerra tenga un carcter burgus
progresivo y de liberacin nacional. El imperialismo es el grado ms alto de desarrollo del
capitalismo, alcanzado slo en el siglo XX. El capitalismo empez a sentirse estrecho en los
lmites de los viejos Estados nacionales, sin la formacin de los cuales no hubiera podido
derribar al feudalismo. El capitalismo ha llevado hasta tal extremo la concentracin que ramas
enteras de la
industria se encuentran en manos de sindicatos, trusts y asociaciones de capitalistas
multimillonarios; y casi todo el globo terrestre se encuentra repartido entre estos reyes del
capital, bien en forma de colonias o bien envolviendo a otros pases en las tupidas redes de la
explotacin financiera. La libertad de comercio y la competencia han sido sustituidas con la
tendencia al monopolio, a la conquista de tierras necesarias para invertir en ellas el capital y
sacar de ellas materias primas, etctera. Y el capitalismo, que en su lucha, contra el feudalismo
fue el libertador de las naciones, se transforma, en la poca imperialista, en el mayor opresor de
las naciones. El capitalismo, progresivo en otros tiempos, es hoy reaccionario, y ha desarrollado
hasta tal punto las fuerzas productivas que actualmente la humanidad se halla ante el dilema de
pasar al socialismo o de sufrir durante aos, durante decenios incluso, la lucha armada entre las
grandes potencias por la conservacin artificial del capitalismo mediante las colonias, los
monopolios, los privilegios y la opresin nacional de todo gnero.
La guerra entre los principales
esclavistas por el mantenimiento
y fortalecimiento de la esclavitud
A fin de poner en claro el sentido del imperialismo, citaremos datos exactos sobre el reparto
del mundo efectuado por las llamadas grandes potencias (es decir, las que han tenido xito en
el gran saqueo).
El cuadro de la pgina siguiente nos permite ver cmo los pueblos que en el perodo de 1789
a 1871 lucharon en la mayora de los casos al frente de los dems por la libertad, se han
transformado actualmente, despus de 1876, sobre la base del capitalismo altamente
desarrollado y supermaduro en los opresores y esclavizadores de la mayora de la poblacin y
de las naciones de todo el globo. De 1876 a 1914, seis grandes potencias han echado la zarpa
a 25 millones de kilmetros cuadrados, es decir, a un espacio dos veces y media mayor que
toda Europa! Seis potencias oprimen a una poblacin de ms de quinientos millones (523
millones) de habitantes en las colonias. A cada cuatro habitantes de las grandes potencias
corresponden cinco habitantes de sus colonias. Y nadie ignora que las colonias han sido
conquistadas a sangre y fuego, que su poblacin es tratada bestialmente y explotada de mil
maneras (por medio de la exportacin de capital, por medio de concesiones, etc., por medio de
engaos en la venta de mercancas, sometindoles a las autoridades de la nacin dominante,
etc., etc.). La burguesa anglo-francesa engaa a los pueblos al decir que hace la guerra en
nombre de la liberacin de los pueblos y de Blgica; en realidad, hace esta guerra para
conservar las colonias robadas por ella sin conocer medida. Los imperialistas de Alemania
dejaran inmediatamente libres a Blgica y a otros pases, si los ingleses y los franceses se
repartiesen con ellos sus colonias como Dios manda. La peculiaridad de la situacin actual
consiste en que, en esta guerra, la suerte de las colonias se ventila con una guerra en el
continente. Desde el punto de vista de la justicia burguesa y de la libertad nacional (es decir, del
derecho de las naciones a la existencia), Alemania tendr indiscutiblemente razn contra
Inglaterra y Francia, porque ha sido defraudada en el reparto de las colonias y sus enemigos
sojuzgan a muchsimas ms naciones que ella; en cuanto a su aliada, Austria, los eslavos
oprimidos por ella gozan, sin duda alguna, de ms libertad que en la Rusia zarista, verdadera
crcel de pueblos. Pero la propia Alemania no lucha por liberar a los pueblos, sino por
sojuzgarlos. Y no corresponde a los socialistas ayudar a un bandido ms joven y ms vigoroso
(Alemania) a que despoje a otros bandidos ms viejos y ms hartos. Lo que deben hacer los
socialistas es aprovecharse de la lucha de los bandidos para derrocar a todos ellos. A este fin, los
socialistas deben, ante todo, decir al pueblo la verdad, o sea: que esta guerra es, desde tres
puntos de vista, una guerra entre esclavistas para reforzar la esclavitud. Primeramente, porque
tiene por objeto consolidar la esclavitud en las colonias mediante un reparto ms equitativo y
una explotacin ms concorde de las mismas. En segundo lugar, porque tiene por objeto
reforzar la opresin de otras naciones en el seno mismo de las grandes potencias, pues tanto
Rusia como Austria (Rusia mucho ms y mucho peor que Austria) se mantienen nicamente
gracias a esa opresin, que refuerzan con la guerra. En tercer lugar, esta guerra deber fortalecer
y prolongar la esclavitud asalariada, pues el proletariado est dividido y aplastado, mientras que
los capitalistas salen ganadores, enriquecindose con la guerra, fomentando los prejuicios
nacionales e intensificando la reaccin, que ha levantado cabeza en todos los pases, aun en los
ms libres y ms republicanos.
Posesiones coloniales de las grandes potencias
(en millones de Km y mill. de habitantes)
Colonias Metrpolis Total
1876 1914 1914 1914
Km
Habitan-
tes
Km
Habitan-
tes
Km
Habitan-
tes
Km
Habitan-
tes
Inglaterra
Rusia
Francia
Alemania
EE.UU.
Japn
22,5
17,0
0,9

251,9
15,9
6,0

33,5
17,4
10,6
2,9
0,3
0,3
393,5
33,2
55,5
12,3
9,7
19,2
0,3
5,4
0,5
0,5
9,4
0,4
46,5
136,2
39,6
64,9
97,0
53,0
33,8
22,8
11,1
3,4
9,7
0,7
440,0
169,4
95,1
77,2
106,7
72,2
Tot a l de
l a s s e i s
grandes
potencias
40,4 273,8 65,0 523,4 16,5 437,2 81,5 960,6
Colonias de las dems potencias (Blgica, Holanda y otros Estados) . . . . . . . . . . . 9,9 45,3
Semicolonias (Persia, China y Turqua) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14,5 361,2
Dems pases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28,0 289,9
Todo el globo terrestre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133,9 1.657,0
La guerra es la continuacin
de la poltica por otros medios
(precisamente por la violencia)
Esta famosa expresin pertenece a uno de los escritores militares ms profundos, a
Clausewitz
8
. Los marxistas han considerado siempre, y con razn, esta frmula como la base
terica de sus puntos de vista acerca de la significacin de toda guerra. Justamente desde este
punto de vista examinaron siempre Marx y Engels las diferentes guerras.
Aplicad este punto do vista a la guerra actual. Veris que durante decenios, desde hace casi
medio siglo, los gobiernos y las clases dominantes de Inglaterra, Francia, Alemania, Italia,
Austria y Rusia han seguido una poltica de pillaje de las colonias, de opresin de naciones
extranjeras y de represin del movimiento obrero. La guerra actual es precisamente la
continuacin de esta poltica y slo de esta poltica. En particular, la poltica de Austria, lo
mismo que la de Rusia, ha consistido tanto en tiempos de paz como en tiempos de guerra en
esclavizar a las naciones, y no en liberarlas. En cambio, en China, Persia, India y otros pases
dependientes vemos en el curso de estos ltimos decenios la poltica del despertar de decenas y
centenares de millones de seres humanos a una vida nacional, una poltica de liberacin del
yugo de las grandes potencias reaccionarias. Sobre tal terreno histrico, una guerra puede
tener, incluso ahora, carcter progresivo burgus, de liberacin nacional.
Basta considerar la guerra actual como una continuacin de la poltica de las grandes
potencias y de las clases fundamentales de las mismas para comprender al punto cun
extremadamente hipcrita, farisaica y antihistrica es la opinin de que puede justificarse la idea
de la defensa de la patria en esta guerra.
El ejemplo de Blgica
Los socialchovinistas de la Triple Entente ahora Cudruple
9
(en Rusia, Plejnov y Ca.)
se complacen, sobre todo, en sacar a .colacin el ejemplo de Blgica. Pero este ejemplo habla
contra ellos. Los imperialistas alemanes han violado desvergonzadamente la neutralidad de
Blgica, como hicieran siempre y en todas partes los Estados en guerra, que pisoteaban cuando
les convena todos los tratados y todas las obligaciones. Admitamos que todos los Estados,
interesados en la observancia de los acuerdos internacionales, hubieran declarado la guerra a
Alemania para exigir la liberacin de Blgica y el pago de una indemnizacin a este pas. En
este caso, las simpatas de los socialistas estaran, naturalmente, al lado de los enemigos de
Alemania. Pero se da precisamente el caso de que la Triple (Cudruple) Entente no hace la
guerra por la liberacin de Blgica, Esto es bien conocido, y slo los hipcritas lo ocultan.
Inglaterra saquea a las colonias de Alemania y a Turqua; Rusia, a Galitzia y a Turqua; Francia
quiere hacer suyas Alsacia-Lorena e incluso la orilla izquierda del Rin; con Italia se ha firmado
un tratado para repartirse el botn (Albania, el Asia Menor); con Bulgaria y Rumania igualmente
se regatea por el reparto del botn. En la guerra que sostienen hoy los actuales gobiernos no se
puede ir en auxilio de Blgica sino ayudando a estrangular a Austria o a Turqua, etc.! Qu
tiene que ver con esto la defensa de la patria?? Justamente ste es el rasgo distintivo de la
guerra imperialista, guerra entre gobiernos burgueses reaccionarios que constituyen un
anacronismo, guerra que se hace con el fin de subyugar a otras naciones. Quien justifica la
participacin en esta guerra, perpeta la opresin imperialista de las naciones. Quien predica la
utilizacin de las dificultades actuales de los gobiernos para luchar por la revolucin social,
defiende la libertad verdadera de todas las naciones sin excepcin, que no puede ser lograda ms
que con el socialismo.
Escrito en julio-agosto de 1915.
Publicado en Ginebra, en agosto
de 1915, en un folleto por la
Redaccin del peridico
Sotsial-Demokrat.
T. 26, pgs. 311-318.
PREFACIO AL FOLLETO DE N. BUJARIN LA ECONOMA
MUNDIAL Y EL IMPERIALISMO
La importancia y actualidad del tema a que est dedicado el folleto de N. I. Bujarin no
requiere aclaraciones especiales. El problema del imperialismo es no slo uno de los ms
esenciales, sino puede decirse que el ms esencial, en el terreno de la ciencia econmica que
estudia la modificacin de las formas del capitalismo en los ltimos tiempos. El conocimiento
de los hechos concernientes a esta cuestin, que con tanta abundancia ha recogido el autor
tomando como base los ltimos materiales, es absolutamente necesario para cuantos se interesan
no slo por la economa, sino por cualquier esfera de la vida social contempornea. Se
comprende de por s que no puede ni hablarse de una apreciacin histrica concreta de la guerra
actual si no se basa en un esclarecimiento completo de la esencia del imperialismo, tanto en su
aspecto econmico como en su aspecto poltico. De otra manera es imposible tratar de
comprender la historia econmica y poltica del ltimo decenio, y sin eso resulta ridculo habl ar
de concebir una opinin acertada acerca de la guerra. Desde el punto de vista del marxismo, que
en esta cuestin expresa con particular relieve las exigencias de la ciencia moderna en general,
slo puede suscitar una sonrisa la significacin cientfica de mtodos en los que se entiende
por apreciacin histrica concreta de la guerra entresacar de los documentos diplomticos, de
los acontecimientos polticos del da, etc., pequeos hechos aislados agradables o cmodos para
las clases dominantes de un pas. El seor Plejnov, por ejemplo, deba haberse despedido por
completo del marxismo para sustituir el anlisis do las propiedades y tendencias fundamentales
del imperialismo como sistema de relaciones econmicas del novsimo capitalismo, altamente
desarrollado, maduro y supermaduro con la caza de un par de hechos de ese tipo, agradables
para los Purishkvich y Miliukov. De esta forma el concepto cientfico de imperialismo se
rebaja al nivel de una expresin injuriosa dirigida a los competidores, rivales y adversarios de
los dos imperialistas que acabamos de citar, los cuales sustentan una posicin de clase
completamente similar a la de sus rivales y adversarios! En nuestros tiempos de promesas
olvidadas, de principios perdidos, de concepciones refutadas y de resoluciones y juramentos
solemnes dados de lado no hay por qu extraarse de eso.
La importancia cientfica del trabajo de N. I. Bujarin consiste especialmente en que analiza
los hechos fundamentales de la economa mundial relacionados con el imperialismo como un
todo, como un grado determinado de desenvolvimiento del capitalismo ms desarrollado.
Existi la poca del capitalismo relativamente pacfico, en la que venci por completo al
feudalismo en los pases avanzados de Europa y-pudo desarrollarse con l a mayor
relativamente tranquilidad y armona, extendindose pacficamente a regiones todava
inmensas de tierras no ocupadas y de pases no arrastrados de manera definitiva a la vorgine
capitalista. Es claro que tambin en aquella poca, comprendida aproximadamente entre 1871 y
1914, el capitalismo pacfico cre condiciones de vida que estaban muy lejos, lejsimos, de la
verdadera paz tanto en el sentido militar como en el de las clases en general. Para las nueve
dcimas partes de la poblacin de los pases avanzados y para centenares de millones de
habitantes de las-colonias y de los pases atrasados, aquella poca no fue de paz, sino de
opresin, de sufrimiento, de horror, ms espantoso, sin duda, porque pareca un horror sin fin.
Aquella poca pas para no volver y ha sido sustituida por una poca relativamente mucho ms
impetuosa, que se distingue mucho ms por el desarrollo a saltos, los cataclismos y los
conflictos, en la que se hace tpico para la masa de la poblacin no tanto el horror sin fin
como el fin con horror.
Es de extraordinaria importancia, a este respecto, tener en cuenta que dicha sustitucin ha
sido originada precisamente por el desarrollo, la ampliacin y la continuacin directas de las
tendencias ms profundas y cardinales del capitalismo y de la produccin mercantil en general.
El crecimiento del intercambio y el crecimiento de la gran produccin: tales son las tendencias
fundamentales observadas a lo largo de los siglos absolutamente en todo el mundo. Y al
alcanzar el intercambio un grado determinado de desarrollo, al alcanzar la gran produccin un
grado determinado de crecimiento precisamente el grado alcanzado ms o menos en el lmite
de los siglos XIX y XX, el intercambio cre tal internacionalizacin de las relaciones
econmicas y del capital, y la gran produccin se hizo tan grande, que la libre competencia
empez a ser sustituida con el monopolio. Han pasado a ser tpicas, no ya las empresas que
compiten libremente dentro del pas y en las relaciones entre los pases, sino las
asociaciones monopolistas de empresarios, los trusts. El soberano tpico del mundo ha pasado
a ser ya el capital financiero, que es particularmente gil y flexible, que est particularmente
entrelazado dentro del pas y a escala internacional, que es particularmente impersonal y est
apartado de la produccin directa, que se concentra con facilidad particular y est ya
particularmente concentrado, hasta el extremo de que literalmente unos cuantos centenares de
multimillonarios y millonarios tienen en sus manos el destino del mundo entero.
Si se razona de una manera terica abstracta, se puede llegar a la conclusin a que lleg
Kautsky que se ha despedido tambin del marxismo, aunque de un modo un tanto diferente
a saber: que no est ya muy lejos la agrupacin mundial de estos magnates del capital en un-
trust mundial nico, que sustituir la emulacin y la lucha de los capitales financieros aislados
en Estados con el capital financiero unido a escala internacional. Sin embargo, esta conclusin
es tan abstracta, simplista y errnea como la conclusin anloga de nuestros struvistas y
economistas
10
de los aos 90 del siglo pasado, quienes, partiendo del carcter progresivo del
capitalismo, de su inevitabilidad y de su victoria definitiva en Rusia, hicieron deducciones ora
apologticas (admiracin del capitalismo, reconciliacin con l, lisonjas en vez de lucha), ora
apolticas (es decir, que niegan la poltica o niegan la importancia de la poltica, la probabilidad
de conmociones polticas generales, etc.; error, en especial, de los economistas), ora incluso
francamente huelgusticas (la huelga general como apoteosis del movimiento huelgustico,
llevado hasta el olvido o el desconocimiento de otras formas de movimiento y que salta
directamente del capitalismo a su superacin puramente huelgustica, solamente huelgustica).
Hay sntomas de que, tambin ahora, el hecho indiscutible del carcter progresivo del
imperialismo en comparacin con el paraso semifilisteo de la libre competencia, el hecho
indiscutible de la inevitabilidad del imperialismo y de su victoria definitiva sobre el capitalismo
pacfico en los pases avanzados del mundo puede conducir a errores y contratiempos
polticos y apolticos tan numerosos y variados como aquellos.
En particular, el evidente rompimiento de Kautsky con el marxismo no ha tomado la forma
de la negacin o el olvido de la poltica, del salto por encima de los numerosos y variados
conflictos, conmociones y transformaciones de carcter poltico numerosos y variados, sobre
todo, en la poca imperialista o de la apologa del imperialismo, sino la forma del sueo con
el capitalismo pacfico. Kautsky se ve obligado a reconocer que el capitalismo pacfico ha
sido remplazado por el imperialismo no pacfico, belicoso y catastrfico, pues eso lo reconoci
ya en 1909 en una obra especial
11
, en la que hizo por ltima vez deducciones cabales como
marxista. Pero si es imposible soar simplemente, claramente, un tanto burdamente con el
retorno del imperialismo hacia atrs, hacia el capitalismo pacfico, no se podr dar a esos
mismos sueos, en el fondo pequeoburgueses, la forma de inocentes reflexiones acerca del
ultraimperialismo pacfico? Si se denomina ultraimperialismo a la agrupacin internacional
de los imperialismos nacionales (ms exactamente: aislados en Estados), que podra suprimir
los conflictos especialmente desagradables, especialmente alarmantes e inquietantes para el
pequeo burgus, como las guerras, las conmociones polticas, etc., por qu, entonces, no
sustraerse de la poca actual del imperialismo, ya iniciada, ya existente y extremadamente llena
de conflictos y catstrofes, con sueos ingenuos acerca del ultraimperialismo relativamente
pacfico, relativamente sin conflictos y relativamente sin catstrofes? No sera posible
sustraerse de las tareas bruscas que plantea y ha planteado va la poca del imperialismo,
iniciada para Europa, soando con que esta poca pasar, quiz, pronto y con que es concebible,
quiz, despus de ella una poca de ultraimperialismo relativamente pacfica que no
requerir una tctica brusca? Kautsky dice precisamente eso: que semejante fase nueva
(ultraimperialista) del capitalismo es, en todo caso, concebible, pero no existen an premisas
suficientes para determinar si es realizable {Neue Zeit
12
, 30.IV.1915, s. 144).
En este deseo de sustraerse del imperialismo ya existente y trasladarse en sueos al
ultraimperialismo, que no se sabe si es realizable, no hay ni un pice de marxismo. En esta
teora se reconoce el marxismo para la nueva fase del capitalismo, cuya realizabilidad no
garantiza su propio autor; pero para la fase actual, ya comenzada, en lugar de marxismo se
ofrece el afn pequeoburgus y profundamente reaccionario de embotar las contradicciones.
Kautsky prometi ser marxista en la poca venidera, aguda y catastrfica que se vio obligado a
prever y reconocer con toda precisin cuando escribi su obra de 1909 acerca de esta poca.
Ahora, cuando es absolutamente indudable que esta poca ha llegado, Kautsky vuelve slo a
prometer ser marxista en la poca venidera del ultraimperialismo, que no se sabe si es
realizable! En una palabra, todas las promesas que se quiera de ser marxista en otra poca, no
ahora, no en las condiciones actuales, no en esta poca! Marxismo a plazos, marxismo-promesa,
marxismo para maana; teora y no sl o t eor a pequeoburguesa y oportunista,
embotamiento de las contradicciones para hoy. Algo semejante al internacionalismo de
exportacin, muy difundido en los tiempos actuales, cuando internacionalistas y marxistas
fogosos oh, muy fogosos! simpatizan con toda manifestacin de internacionalismo... en el
campo de los enemigos, en todas partes, menos en su casa, menos entre sus aliados; simpatizan
con la democracia... cuando no pasa de ser una promesa de los aliados; simpatizan con la
autodeterminacin de las naciones, pero no de las que dependen de la nacin que tiene el
honor de contar entre sus miembros al simpatizante... En resumen, una de las 1.001 variedades
de la hipocresa.
Sin embargo, se puede discutir que despus del imperialismo es concebible en abstracto
una nueva fase del capitalismo, a saber: el ultraimperialismo? No. Semejante fase se puede
concebir en abstracto. Pero, en la prctica, eso significa convertirse en un oportunista que niega
las agudas tareas de nuestro tiempo en nombre de los sueos con las tareas o agudas del futuro.
Y en la teora, eso significa no apoyarse en el desarrollo real, sino apartarse arbitrariamente de
l en nombre de esos sueos. No cabe la menor duda de que el desarrollo marcha hacia un trust
mundial nico que absorber todas las empresas sin excepcin y todos los Estados sin
excepcin. Pero el desarrollo marcha hacia eso en tales condiciones, a tal ritmo y con tales
contradicciones, conflictos y conmociones en modo alguno solamente econmicas, sino
tambin polticas, nacionales, etc. que antes sin falta de que llegue a un solo trust, a una
agrupacin ultraimperialista mundial de los capitales financieros nacionales, el imperialismo
deber reventar inevitablemente y el capitalismo se transformar en su contrario.
XII. 1915.
V. Iln
Publicado por vez primera el 21
de enero de 1927 en el nm.
17 de Pravda.
T. 27, pgs. 93-98.
DE LA OBRA EL IMPERIALISMO,
FASE SUPERIOR DEL CAPITALISMO
13
VII. El imperialismo,
como fase particular del capitalismo
Intentaremos ahora hacer un balance, resumir lo que hemos dicho ms arriba sobre el
imperialismo. El imperialismo surgi como desarrollo y continuacin directa de las propiedades
fundamentales del capitalismo en general. Pero el capitalismo se troc en imperialismo
capitalista nicamente al llegar a un grado determinado, muy alto, de su desarrollo, cuando
algunas de las peculiaridades fundamentales del capitalismo comenzaron a convertirse en su
anttesis, cuando tomaron cuerpo y se manifestaron en toda la lnea los rasgos de la poca de
transicin del capitalismo a una estructura econmica y social ms elevada. Lo fundamental en
este proceso, desde el punto de vista econmico, es la sustitucin de la libre competencia
capitalista por los monopolios capitalistas. La libre competencia es la caracterstica fundamental
del capitalismo y de la produccin mercantil en general; el monopolio es todo lo contrario de la
libre competencia, pero esta ltima se va convirtiendo ante nuestros ojos en monopolio, creando
la gran produccin, desplazando a la pequea, reemplazando la gran produccin por otra todava
mayor, y concentrando la produccin y el capital hasta tal punto que de su seno ha surgido y
surge el monopolio: los crtels, los sindicatos, los trusts, y, fusionndose con ellos, el capital de
una docena escasa de bancos que manejan miles de millones. Y al mismo tiempo, los
monopolios, que derivan de la libre competencia, no la eliminan, sino que existen por encima de
ella y a la par con ella, engendrando as contradicciones, rozamientos y conflictos
particularmente agudos y bruscos. El monopolio es el trnsito del capitalismo a un rgimen
superior.
Si fuera necesario dar una definicin lo ms breve posible del imperialismo, debera decirse
que el imperialismo es la fase monopolista del capitalismo. Esa definicin comprendera lo
principal, pues, por una parte, el capital financiero es el capital bancario de algunos grandes
bancos monopolistas fundido con el capital de los grupos monopolistas industriales y, por otra,
el reparto del mundo es el trnsito de la poltica colonial, que se extiende sin obstculos a las
regiones todava no apropiadas por ninguna potencia capitalista, a la poltica colonial de
dominacin monopolista de los territorios del globo enteramente repartido.
Pero las definiciones excesivamente breves, si bien son cmodas, pues recogen lo principal,
resultan insuficientes, ya que es necesario extraer, adems, de ellas otros rasgos muy esenciales
de los que hay que definir. Por eso, sin olvidar lo convencional y relativo de todas las
definiciones en general, que jams pueden abarcar en todos sus aspectos las relaciones de un
fenmeno en su desarrollo completo, conviene dar una definicin del imperialismo que
contenga los cinco rasgos fundamentales siguientes: 1) la concentracin de la produccin y del
capital llegada hasta un grado tan elevado de desarrollo que ha creado los monopolios, los
cuales desempean un papel decisivo en la vida econmica; 2) la fusin del capital bancario con
el industrial y la creacin, sobre la base de este capital financiero, de la oligarqua financiera;
3) la exportacin de capitales, a diferencia de la exportacin de mercancas, adquiere una
importancia particularmente grande; 4) la formacin de asociaciones internacionales
monopolistas de capitalistas, las cuales se reparten el mundo, y 5) la terminacin del reparto
territorial del mundo entre las potencias capitalistas ms importantes. El imperialismo es el
capitalismo en la fase de desarrollo en que ha tomado cuerpo la dominacin de los monopolios
y del capital financiero, ha adquirido sealada importancia la exportacin de capitales, ha
empezado el reparto del mundo por los trusts internacionales y ha terminado el reparto de toda
la tierra entre los pases capitalistas ms importantes.
Ms adelante veremos cmo se puede y se debe definir de otro modo el imperialismo, si se
tienen en cuenta no slo los conceptos fundamentales puramente econmicos (a los cuales se
limita la definicin que hemos dado), sino tambin el lugar histrico de esta fase del capitalismo
con respecto al capitalismo en general o la relacin del imperialismo y de las dos tendencias
principales del movimiento obrero. Lo que ahora hay que consignar es que, interpretado en el
sentido dicho, el imperialismo representa en s, indudablemente, una fase particular de
desarrollo del capitalismo. Para dar al lector una idea lo ms fundamentada posible del
imperialismo, hemos procurado deliberadamente reproducir el mayor nmero posible de
opiniones de economistas burgueses obligados a reconocer los hechos de la economa
capitalista moderna, establecidos de una manera particularmente incontrovertible. Con el mismo
fin hemos reproducido los datos estadsticos minuciosos que permiten ver hasta qu punto ha
crecido el capital bancario, etc., qu expresin concreta ha tenido la transformacin de la
cantidad en calidad, el trnsito del capitalismo desarrollado al imperialismo. Huelga decir,
naturalmente, que en la naturaleza y en la sociedad todos los lmites son convencionales y
mudables, que sera absurdo discutir, por ejemplo, sobre el ao o la dcada exactos en que se
instaur definitivamente el imperialismo.
Pero sobre la definicin del imperialismo nos vemos obligados a controvertir, ante todo, con
C. Kautsky, el principal terico marxista de la poca de la llamada Segunda Internacional
14
, es
decir, de los veinticinco aos comprendidos entre 1889 y 1914. Kautsky se pronunci
decididamente en 1915 e incluso en noviembre de 1914 contra las ideas fundamentales
expresadas en nuestra definicin del imperialismo, declarando que por imperialismo hay que
entender, no una fase o un grado de la economa, sino una pol tica, y una poltica
determinada, la poltica preferida por el capital financiero; que no se puede identificar el
imperialismo con el capitalismo contemporneo que si la nocin de imperialismo abarca
todos los fenmenos del capitalismo contemporneo cartels, proteccionismo, dominacin
de los financieros, poltica colonial, en ese caso el problema de la necesidad del imperialismo
para el capitalismo se convierte en la tautologa ms trivial, pues entonces, naturalmente, el
imperialismo es una necesidad vital para el capitalismo, etc. Expresamos con la mxima
exactitud el pensamiento de Kautsky si reproducimos su definicin del imperialismo,
diametralmente opuesta a la esencia de las ideas que nosotros exponemos (pues las objeciones
procedentes del campo de los marxistas alemanes, los cuales han defendido ideas semejantes
durante largos aos, son ya conocidas desde hace mucho tiempo por Kautsky como objecin de
una corriente determinada en el marxismo).
La definicin de Kautsky dice as:
El imperialismo es un producto del capitalismo industrial altamente desarrollado. Consiste
en la tendencia de toda nacin capitalista industrial a someter o anexionarse, cada vez ms,
regiones agrarias (la cursiva es de Kautsky) sin tener en cuenta la nacionalidad de sus
habitantes
*
.
Esta definicin no sirve absolutamente para nada, puesto que destaca unilateralmente, es
decir, arbitrariamente slo el problema nacional (si bien de la mayor importancia, tanto en s
como en su relacin con el imperialismo), enlazndolo arbitraria y errneamente slo con el
capital industrial de los pases que se anexionan otras naciones, colocando en primer trmino, de
la misma forma arbitraria y errnea, la anexin de las regiones agrarias.
El imperialismo es una tendencia a las anexiones: a eso se reduce la parte poltica de la
definicin de Kautsky. Es justa, pero extremadamente incompleta, pues en el aspecto poltico el
imperialismo es, en general, una tendencia a la violencia y a la reaccin. Mas lo que en este caso
nos interesa es el aspecto econmico que Kautsky mismo introdujo en su definicin. Las
inexactitudes de la definicin de Kautsky saltan a la vista. Lo caracterstico del imperialismo no
es precisamente el capital industrial, sino el capital financiero. No es un fenmeno casual que,
en Francia, precisamente el desarrollo particularmente rpido del capital financiero, que
coincidi con un debilitamiento del capital industrial, provocara, a partir de la dcada del 80 del
siglo pasado, una intensificacin extrema de la poltica anexionista (colonial). Lo caracterstico
del imperialismo es precisamente la tendencia a la anexin no slo de las regiones agrarias, sino
incluso de las ms industriales (apetitos alemanes respecto a Blgica, los de los franceses en
cuanto a la Lorena), pues, en primer lugar, la divisin ya terminada del globo obliga, al proceder
a un nuevo reparto, a alargar la mano hacia toda clase de territorios; en segundo lugar, para el
imperialismo es sustancial la rivalidad de varias grandes potencias en sus aspiraciones a la
hegemona, esto es, a apoderarse de territorios no tanto directamente para s como para debilitar
al adversario y quebrantar su hegemona (para Alemania, Blgica tiene una importancia especial
como punto de apoyo contra Inglaterra; para Inglaterra, la tiene Bagdad como punto de apoyo
contra Alemania, etc.).
Kautsky se remite en particular y reiteradas veces a los ingleses, los cuales, dice, han
puntualizado la significacin puramente poltica de la palabra imperialismo en el sentido que
l la comprende. Tomamos al ingls Hobson y leemos en su obra El imperialismo, publicada en
1902:
El nuevo imperialismo se distingue del viejo, primero, en que, en vez de la aspiracin de un
solo imperio creciente, sostiene la teora y la actuacin prctica de imperios rivales, guindose
cada uno de ellos por idnticos apetitos de expansin poltica y de beneficio comercial;

*
Die Neue Zeit, 11 de septiembre de 1914, 2 (t. 32), pg. 909; vase tambin 1915, 2, pgs. 107 y
siguientes.
segundo, en que los intereses financieros o relativos a la inversin del capital predominan sobre
los comerciales
**
.
Como vemos, Kautsky no tiene de hecho razn alguna al remitirse a los ingleses en general
(en los nicos en que podra apoyarse sera en los imperialistas ingleses vulgares o en los
apologistas declarados del imperialismo). Vemos que Kautsky, que pretende continuar
defendiendo el marxismo, en realidad da un paso atrs con relacin al social-liberal Hobson, el
cual tiene en cuenta con ms acierto que l las dos particularidades histricas concretas
(Kautsky, con su definicin, se mofa precisamente de la concrecin histrica!) del
imperialismo contemporneo: 1) competencia de varios imperialismos; 2) predominio del
financiero sobre el comerciante. Si lo esencial consiste en que un pas industrial se anexiona un
pas agrario, el papel principal se atribuye al comerciante.
La definicin de Kautsky, adems de ser errnea y de no ser marxista, sirve de base a todo
un sistema de concepciones que rompen totalmente con la teora marxista y con la actuacin
prctica marxista, de lo cual hablaremos ms adelante. Carece absolutamente de seriedad la
discusin sobre palabras que Kautsky promueve: cmo debe calificarse la fase actual del
capitalismo, de imperialismo o de fase del capital financiero? Llamadlo corno queris, esto es
indiferente. Lo esencial es que Kautsky separa la poltica del imperialismo de su economa,
hablando de las anexiones como de la poltica preferida por el capital financiero y oponiendo
a ella otra poltica burguesa posible, segn l, sobre la misma base del capital financiero.
Resulta que los monopolios en la economa son compatibles con el modo de obrar no
monopolista, no violento, no anexionista en poltica. Resulta que el reparto territorial del
mundo, terminado precisamente en la poca del capital financiero y que es la base de lo peculiar
de las formas actuales de rivalidad entre los ms grandes Estados capitalistas, es compatible con
una poltica no imperialista. Resulta que de este modo se disimulan, se velan las contradicciones
ms importantes de la fase actual del capitalismo, en vez de ponerlas al descubierto en toda su
profundidad; resulta reformismo burgus en lugar de marxismo.
Kautsky discute con Cunow, apologista alemn del imperialismo y de las anexiones, que
razona de un modo burdo y cnico: el imperialismo es el capitalismo contemporneo; el
desarrollo del capitalismo es inevitable y progresivo; por consiguiente, el imperialismo es
progresivo, hay que arrastrarse, pues, ante el imperialismo y glorificarlo! Este razonamiento se
parece, en cierto modo, a la caricatura de los marxistas rusos que los populistas
15
hacan en los
aos de 1894 y 1895: si los marxistas consideran que el capitalismo es en Rusia inevitable y
progresivo, venan a decir, deben dedicarse a abrir tabernas y a fomentar el capitalismo.
Kautsky objeta a Cunow: no, el imperialismo no es el capitalismo contemporneo, sino
solamente una de las formas de la poltica del mismo; podemos y debemos luchar contra esa
poltica, luchar contra el imperialismo, contra las anexiones, etc.
La objecin, completamente plausible al parecer, equivale en realidad a una defensa ms
sutil, ms velada (y por esto ms peligrosa) de la conciliacin con el imperialismo, pues una
lucha contra la poltica de los trusts y de los bancos que deja intactas las bases de la economa
de los unos y de los otros es reformismo y pacifismo burgueses, no ms all de los propsitos
buenos e inofensivos. Volver la espalda a las contradicciones existentes y olvidar las ms
importantes, en vez de descubrirlas en toda su profundidad: eso es la teora de Kautsky, la cual

**
Hobson. Imperialism, Londres, 1902, pg. 324.
no tiene nada que ver con el marxismo. Y naturalmente, semejante teora no persigue otro
fin que defender la idea de la unidad con los Cunow!
Desde el punto de vista puramente econmico escribe Kautsky, no est descartado que
el capitalismo pase todava por una nueva fase: la aplicacin de la poltica de los cartels a la
poltica exterior, la fase del ultraimperialismo
*
, esto es, el superimperialismo, la unin de los
imperialismos de todo el mundo, y no la lucha entre ellos, la fase de la cesacin de las guerras
bajo el capitalismo, la fase de la explotacin general del mundo por el capital financiero unido
internacionalmente
**
.
Ser preciso que nos detengamos ms adelante en esta teora del ultraimperialismo, con el
fin de hacer ver en detalle hasta qu punto rompe irremediable y decididamente con el
marxismo. Lo que aqu debemos hacer, de acuerdo con el plan general de nuestro trabajo, es
echar una ojeada a los datos econmicos precisos que se refieren a este problema. Es posible el
ultraimperialismo, desde el punto de vista puramente econmico, o es un ultradisparate?
Si por punto de vista puramente econmico se entiende la pura abstraccin, todo cuanto se
puede decir se reduce a la tesis siguiente: el desarrollo va hacia los monopolios; por lo tanto, va
hacia un monopolio mundial nico, hacia un trust mundial nico. Esto es indiscutible, pero al
mismo tiempo es una vaciedad completa, por el estilo de la indicacin de que el desarrollo va
hacia la produccin de los artculos alimenticios en los laboratorios. En este sentido, la teora
del ultraimperialismo es tan absurda como lo sera la de la ultraagricultura.
Ahora bien, si se habla de las condiciones puramente econmicas de la poca del capital
financiero como de una poca histrica concreta, encuadrada en los comienzos del siglo XX, la
mejor respuesta a las abstracciones muertas del ultraimperialismo (que favorecen
exclusivamente un propsito de lo ms reaccionario: distraer la atencin de las profundas
contradicciones existentes) es contraponerles la realidad econmica concreta de la economa
mundial moderna. Las hueras divagaciones de Kautsky sobre el ultraimperialismo estimulan,
entre otras cosas, la idea profundamente errnea, que lleva el agua al molino de los apologistas
del imperialismo, segn la cual la dominacin de] capital financiero atena la desigualdad y las
contradicciones de la economa mundial, cuando, en realidad, lo que hace es acentuarlas.
R. Calwer, en su opsculo Introduccin a la economa mundial
*
, ha intentado resumir los
principales datos puramente econmicos que permiten formarse una idea concreta de las
relaciones dentro de la economa mundial en las postrimeras del siglo XIX y los albores del
XX. Calwer divide el mundo en cinco regiones econmicas principales: 1) la centroeuropea
(toda Europa, con excepcin de Rusia e Inglaterra); 2) la britnica; 3) la de Rusia; 4) la oriental
asitica, y 5) la americana, incluyendo las colonias en las regiones de los Estados a los cuales
pertenecen y dejando aparte algunos pases no incluidos en las regiones, por ejemplo: Persia,
Afganistn y Arabia en Asia; Marruecos y Abisinia en frica, etc.
He aqu, en forma resumida, los datos econmicos sobre las regiones citadas, suministrados
por dicho autor (vase pg. siguiente).
Vemos tres regiones con un capitalismo muy desarrollado (alto desarrollo de las vas de
comunicacin, del comercio y de la industria): la centroeuropea, la britnica y la americana.

*
Die Neue Zeit, 2 (ao 32), pg. 921; 11 de septiembre de 1914; vase tambin 1915, 2, pgs. 107 y
siguientes.
**
Die Neue Zeit, 1915, 1, pg. 144, 30 de abril de 1915.
*
R. Calwer. Einfhrung in die Weltwirtschaft, Berln, 1906.
Entre ellas, tres Estados que ejercen el dominio del mundo: Alemania, Inglaterra y los Estados
Unidos. La rivalidad imperialista y la lucha entre ellos se hallan extremadamente exacerbadas
debido a que Alemania dispone de una regin insignificante y de pocas colonias; la creacin de
una Europa Central es todava cosa del futuro, y se est engendrando en una lucha
desesperada. De momento, el rasgo caracterstico de toda Europa es el fraccionamiento poltico.
En las regiones britnica y americana, por el contrario, es muy elevada la concentracin poltica,
pero hay una desproporcin enorme entre la inmensidad de las colonias de la primera y la
insignificancia de las que posee la segunda. Y en las colonias, el capitalismo no hace ms que
empezar a desarrollarse. La lucha por la Amrica del Sur se va exacerbando cada da ms.
Hay dos regiones en las que el capitalismo est dbilmente desarrollado: la de Rusia y la
oriental asitica. En la primera es extremadamente dbil la densidad de poblacin; en la segunda
es elevadsima; en la primera, la concentracin poltica es grande; en la segunda no existe. El
reparto de China no ha hecho ms que empezar, y la lucha entre el Japn, los Estados Unidos,
etc. por aduearse de ella es cada da ms intensa.
Super-
ficie
Habi-
tantes
Vas de
comunicacin
Comer-
cio
Industria
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Regiones
econmicas
principales del
mundo
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)
1. Centroeuropea
27,6
(23,6)*
338
(146)
204 8 41 251 15 26
2. Britnica . . . .
28,9
(28,6)*
398
(355)
140 11 25 249 9 51
3. de Rusia . . . . 22 131 63 1 3 16 3 7
4. Oriental asitica 12 389 8 1 2 8 0,02 2
5. Americana . . . 30 148 379 6 14 245 14 19
* Las cifras entre parntesis indican la extensin y la poblacin de las colonias.
Comparad con esta realidad la variedad gigantesca de condiciones econmicas y polticas,
la desproporcin extrema en la rapidez de desarrollo de los distintos pases, etc., la lucha rabiosa
entre los Estados imperialistas el ingenuo cuento de Kautsky sobre el ultraimperialismo
pacfico. No es esto el intento reaccionario de un asustado pequeo burgus que quiere
ocultarse de la terrible realidad? Es que los cartels internacionales, en los que Kautsky ve los
grmenes del ultraimperialismo (del mismo modo, la produccin de tabletas en los
laboratorios podra calificarse de germen de la ultraagricultura), no nos muestran el ejemplo
de la particin y de un nuevo reparto del mundo, el trnsito del reparto pacfico al no pacfico, y
a la inversa? Es que el capital financiero norteamericano y el de otros pases que se repartieron
pacficamente todo el mundo, con la participacin de Alemania, en el sindicato internacional del
ral, pongamos por caso, o en el trust internacional de la marina mercante, no se reparten hoy de
nuevo el mundo sobre la base de las nuevas relaciones de fuerza, relaciones que se modifican de
una manera que no tiene nada de pacfica?
El capital financiero y los trusts no atenan, sino que acentan la diferencia entre el ritmo de
crecimiento de los distintos elementos de la economa mundial. Y si la correlacin de fuerzas ha
cambiado, cmo pueden resolverse las contradicciones, bajo el capitalismo, si no es por la
fuerza! La estadstica de las vas frreas
*
nos proporciona-datos extraordinariamente exactos
sobre la diferencia de ritmo en cuanto al crecimiento del capitalismo y del capital financiero en
toda la economa mundial. Durante las ltimas dcadas de desarrollo imperialista, la longitud de
las lneas frreas ha cambiado del modo siguiente:
Lneas frreas
(en miles de kilmetros)
1890 1913 Aumento
Europa . . . . . . . . . . . . . . . . .
Estados Unidos de Amrica
Todas las colonias . . . . . . . .
Estados independientes y semi-
independientes Asia y Amrica
224
268
82
125
43
346
411
210
347
137
122
143
128
222
94
Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . 617 1.104
Las vas frreas se han desarrollado, pues, con la mayor rapidez en las colonias y en los
Estados independientes (y semiindependientes) de Asia y Amrica. Es sabido que el capital
financiero de los cuatro o cinco Estados capitalistas ms importantes ordena y manda all de un
modo absoluto. Doscientos mil kilmetros de nuevas lneas frreas en las colonias y en otros
pases de Asia y Amrica significan ms de 40.000 millones de marcos de nuevas inversiones
de capital en condiciones particularmente ventajosas, con garantas especiales de rendimiento,
con pedidos lucrativos para las fundiciones de acero, etc., etc.
Donde ms rpidamente crece el capitalismo es en las colonias y en los pases de ultramar.
Entre ellos aparecen nuevas potencias imperialistas (el Japn). La lucha de los imperialismos
mundiales se agudiza. Crece el tributo que el capital financiero percibe de las empresas
coloniales y de ultramar, particularmente lucrativas. En el reparto de este botn, una parte
excepcionalmente grande va a parar a pases que no siempre ocupan un primer lugar desde el
punto de vista del ritmo de desarrollo de las fuerzas productivas. En las potencias ms
importantes, tomadas junto con sus colonias, la longitud de las lneas frreas era la siguiente:

*
Stadistisches Jahrbuch fr das Deutsche Reich, 1915, Archiv fr Eisenbahnwesen, 1892. Por lo que se
refiere a 1890 ha sido preciso determinar aproximadamente algunas pequeas particularidades sobre la
distribucin de las vas frreas entre las colonias de los distintos pases.
(en miles de kilmetros)
1890 1913 Aumento
Estados Unidos de Amrica
Imperio Britnico . . . . . . .
Rusia . . . . . . . . . . . . . . . . .
Alemania . . . . . . . . . . . . . .
Francia . . . . . . . . . . . . . . . .
268
107
32
43
41
413
208
78
68
63
145
101
46
25
22
Total en las 5 potencias . . . 491 830 339
As pues, cerca del 80% de todas las lneas frreas se hallan concentradas en las cinco
potencias ms importantes Pero la concentracin de la propiedad de dichas lneas, h
concentracin de capital financiero es incomparablemente mayor an, porque, por ejemplo, la
inmensa mayora de las acciones y obligaciones de los ferrocarriles americanos, rusos y de otros
pases pertenece a los millonarios ingleses y franceses.
Gracias a sus colonias, Inglaterra ha aumentado su red ferroviaria en 100.000 kilmetros,
cuatro veces ms que Alemania. Sin embargo, todo el mundo sabe que el desarrollo de las
fuerzas productivas de Alemania en este mismo perodo, y sobre todo el desarrollo de la
produccin hullera y siderrgica, ha sido incomparablemente ms rpido que en Inglaterra,
dejando ya a un lado a Francia y Rusia. En 1892 Alemania produjo 4,9 millones de toneladas de
hierro fundido, contra los 6,8 de Inglaterra, mientras que en 1912 produca ya 17,6 contra 9,0,
esto es una superioridad gigantesca sobre Inglaterra!
*
Ante esto, cabe preguntar: en el terreno
del capitalismo, que otro medio poda haber que no fuera la guerra, para eliminar la
desproporcin existente entre el desarrollo de las fuerzas productivas y la acumulacin de
capital, por una parte, y el reparto de las colonias y de las esferas de influencia del capital
financiero, por otra?
VIII. El parasitismo
y la descomposicin del capitalismo
Conviene ahora que nos detengamos en otro aspecto muy importante del imperialismo, al
cual, en las consideraciones sobre este tema, no se concede la atencin debida en la mayor parte
de los casos. Uno de los defectos del marxista Hilferding consiste en que ha dado en este terreno
un paso atrs en comparacin con el no marxista Hobson. Nos referimos al parasitismo propio
del imperialismo.
Segn hemos visto, la base econmica ms profunda del imperialismo es el monopolio. Se
trata de un monopolio capitalista, esto es, que ha nacido del capitalismo y se halla en el
ambiente general de ste, en el ambiente de la produccin mercantil, de la competencia, en una
contradiccin constante o insoluble con dicho ambiente general. No obstante, como todo
monopolio, el monopolio capitalista engendra inevitablemente una tendencia al estancamiento y
a la descomposicin. En la medida en que se fijan, aunque sea temporalmente, precios
monopolistas, desaparecen hasta cierto punto las causas estimulantes del progreso tcnico y, por
consiguiente, de todo progreso, de todo avance, surgiendo as adems, la posibilidad econmica

*
Comprese tambin con Edgar Crammond. The Economic Relations of the British and German Empires,
en Journal of The Roy al Statistical Society, julio de 1914, pgs. 777 y siguientes.
de contener artificialmente el progreso tcnico. Ejemplo: En los Estados Unidos, cierto Owens
invent una mquina que produca una revolucin en la fabricacin de botellas. El cartel alemn
de fabricantes de botellas le compr las patentes y las guard bajo siete llaves, retrasando su
aplicacin. Bajo el capitalismo, naturalmente, el monopolio no puede eliminar nunca del
mercado mundial de un modo completo y por un perodo muy prolongado la competencia (sta
es, dicho sea de paso, una de las razones de que sea un absurdo la teora del ultraimperialismo).
Desde luego, la posibilidad de disminuir los gastos de produccin y de aumentar los beneficios
implantando mejoras tcnicas obra en favor de las modificaciones. Pero la tendencia al
estancamiento y a la descomposicin, inherente al monopolio, sigue obrando a su vez, y en
ciertas ramas de la industria y en ciertos pases hay perodos en que llega a imponerse.
El monopolio de la posesin de colonias particularmente vastas, ricas o favorablemente
situadas, obra en el mismo sentido.
Prosigamos. El imperialismo es una enorme acumulacin en unos pocos pases de un capital
monetario que, como hemos visto, alcanza la suma de 100.000 a 150.000 millones de francos en
valores. De ah el incremento extraordinario de la clase o, mejor dicho, del sector rentista, esto
es, de los individuos que viven del corte del cupn, que no participan para nada en ninguna
empresa y cuya profesin es la ociosidad. La exportacin del capital, una de las bases
econmicas ms esenciales del imperialismo, acenta todava ms este divorcio completo entre
el sector rentista y la produccin, imprime un sello de parasitismo a todo el pas, que vive de la
explotacin del trabajo de unos cuantos pases y colonias de ultramar.
En 1893 dice Hobson, el capital britnico invertid en el extranjero representaba cerca
del 15% de toda la riqueza del Reino Unido
*
. Recordemos que, en 1915, dicho capital haba
aumentado aproximadamente dos veces y media. El imperialismo agresivo aade ms
adelante Hohson, que tan caro cuesta a los contribuyentes y tan poca importancia tiene para el
industrial y el comerciante... fuente de grandes beneficios para el capitalista que busca el modo
de invertir su capital... (en ingls esta nocin se expresa con una sola palabra: investor,
rentista)... Giffen, especializado en problemas de estadstica, estima en 18, millones de libras
esterlinas (unos 170 millones de rublos) calculando a razn de un 2,5% sobre un giro total de
800 millones de libras, el beneficio que en 1899 percibi la Gran Bretaa de su comercio
exterior y colonial. Por grande que sea esta suma, no puede explicar el imperialismo agresivo
de la Gran Bretaa. Lo que lo explica son los 90 100 millones de libras esterlinas que
representan el beneficio del capital invertido, el beneficio del sector de los rentistas.
El beneficio de los rentistas es cinco veces mayor que el beneficio del comercio exterior del
pas ms comercial del mundo! He aqu la esencia del imperialismo y del parasitismo
imperialista!
Por este motivo, la nocin de Estado rentista (Rentnerstaat} o Estado usurero ha pasado a
ser de uso general en las publicaciones econmicas sobre el imperialismo. El mundo ha quedado
dividido en un puado de Estados usureros y una mayora gigantesca de Estados deudores.
Entre el capital invertido en el extranjero escribe Schulze-Gaevernitz se halla, en primer
lugar, el capital colocado en los pases polticamente dependientes o aliados: Inglaterra hace
prstamos a Egipto, el Japn, China y Amrica del Sur. En caso extremo, su escuadra cumple
las funciones de alguacil. La fuerza poltica de Inglaterra la pone a cubierto de la indignacin de

*
Hobson, Obra cit., pgs. 59, 62.
sus deudores
*
. Sartorius von Waltershausen, en su obra El sistema econmico de inversin de
capital en el extranjero, presenta a Holanda como modelo de Estado rentista, e indica que
Inglaterra y Francia van tomando asimismo este carcter
**
. A juicio de Schilder hay cinco pases
industriales que son Estados acreedores bien definidos: Inglaterra, Francia, Alemania, Blgica
y Suiza. Si no incluye a Holanda en este grupo es nicamente por ser poco industrial
***
. Los
Estados Unidos son acreedores solamente ln referencia a Amrica.
Inglaterra dice Schulze-Gaevernitz se est convirtiendo paulatinamente de Estado
industrial en Estado acreedor. A pesar del aumento absoluto de la produccin y de la
exportacin industriales, crece la importancia relativa para toda la economa nacional de los
ingresos procedentes de los intereses y de los dividendos, de las emisiones, de las comisiones y
de la especulacin. A mi juicio, esto es precisamente lo que constituye la base econmica del
auge imperialista.
El acreedor est ms slidamente ligado con el deudor que el vendedor con el
comprador
****
. Con respecto a Alemania, A. Lansburgh, director de la revista berlinesa Die
Bank
16
, escribe en 1911 lo siguiente en el artculo Alemania, Estado rentista: En Alemania, la
gente se re de buena gana de la tendencia a convertirse en rentista que se observa en Francia.
Ahora bien, se olvidan de que, por lo que se refiere a la burguesa, las condiciones de Alemania
se parecen cada da ms a las de Francia
*****
.
El Estado rentista es el Estado del capitalismo parasitario y en descomposicin, y esta
circunstancia no puede dejar de reflejarse tanto en todas, las condiciones polticas y sociales de
los pases correspondientes en general como en las dos tendencias fundamentales del
movimiento obrero, en particular. Para mostrarlo de la manera ms patente posible, cedamos la
palabra a Hobson, el testigo ms seguro, ya que no se puede sospechar en l parcialidad por la
ortodoxia marxista; por otra parte, siendo ingls, conoce bien la situacin del pas ms rico en
colonias, en capital financiero y en experiencia imperialista.
Describiendo, bajo la viva impresin de la guerra anglo-boer, los lazos que unen el
imperialismo con los intereses de los financieros, el aumento de los beneficios resultantes de
las contratas, de los suministros, etc., Hobson deca. "Los orientadores de esta poltica
netamente parasitaria son los capitalistas; pero los mismos motivos se dejan sentir sobre
categoras especiales de obreros. En muchas ciudades las ramas ms importantes de la industria
dependen de los pedidos del gobierno; el imperialismo de los centros de la industria metalrgica
y de construcciones navales depende en gran parte de este hecho. Dos clases de circunstancias
han debilitado, a juicio del autor, la potencia de los viejos imperios: 1) el parasitismo
econmico y 2) la formacin de ejrcitos con hombres de los pueblos dependientes. La
primera es la costumbre del parasitismo econmico, en virtud. de la cual el Estado dominante
utiliza sus provincias, sus colonias" y los pases dependientes con objeto de enriquecer a su
clase dirigente y de sobornar a sus clases inferiores para que se estn quietas. Para que resulte
econmicamente posible este soborno, sea cual sea la forma en que se realice, es necesario
aadiremos por nuestra cuenta un elevado beneficio monopolista.

*
Schulze-Gaevernitz. Britischer Imperialismus, pgs. 320 y otras.
**
Sartorius von Waltershausen. Das Volkswirtschaftiiche System, etc., Berln, 1907, tomo IV.
***
Schilder, Obra cit., pg. 393.
****
Schulze-Gaevernitz. Obra cit., pg. 122.
*****
Die Bank, 1911, 1, pgs. 10 y 11.
Refirindose a la segunda circunstancia. Hobson escribe: Uno de los sntomas ms extraos
de la ceguera del imperialismo es la despreocupacin con que la Gran Bretaa, Francia y otras
naciones imperialistas emprenden este camino. La Gran Bretaa ha ido ms lejos que ningn
otro pas. La mayor parte de las batallas por medio de las cuales conquistamos nuestro imperio
de la India fueron sostenidas por nuestras tropas indgenas. En la India, y ltimamente en
Egipto, grandes ejrcitos permanentes estn mandados por ingleses; casi todas las guerras de
conquista en frica, a excepcin de la del sur, han sido llevadas a cabo, para nosotros, por los
indgenas.
La perspectiva del reparto de China da lugar a la siguiente apreciacin econmica de
Hobson: La mayor parte de Europa Occidental podra adquirir entonces el aspecto y el carcter
que tienen actualmente ciertos lugares de estos pases: el sur de Inglaterra, la Riviera, los sitios
de Italia y de Suiza ms frecuentados por los turistas y poblados por los ricachos, es decir,
pequeos grupos de aristcratas acaudalados, que reciben dividendos y pensiones del Lejano
Oriente, con un grupo algo ms numeroso de empleados y comerciantes y un nmero ms
considerable de criados y obreros del ramo del transporte y de la industria dedicada al ltimo
retoque de los artculos manufacturados. En cambio las ramas principales de la industria
desapar ecer an y l os pr oduct os al i ment i ci os de gr an consumo, l os ar t cul os
semimanufacturados de uso corriente afluiran, como un tributo de Asia y de frica. He aqu
qu posibilidades abre ante nosotros una alianza ms vasta de los Estados occidentales una
federacin europea de las grandes potencias; dicha federacin no slo no hara avanzar la
civilizacin mundial, sino que podra implicar un peligro gigantesco de parasitismo occidental:
formar un grupo de las naciones industriales avanzadas, cuyas clases superiores percibiran
inmensos tributos de Asia y de frica, por medio de los cuales mantendran a grandes masas
domesticadas de empleados y servidores, ocupados no ya en la produccin agrcola e industrial
de gran consumo, sino en prestar servicios personales o realizar un trabajo industrial secundario,
bajo el control de una .nueva aristocracia financiera. Que los que estn dispuestos a rechazar
esta teora (debera decirse: perspectiva), como poco digna de atencin, reflexionen sobre las
condiciones econmicas y sociales de las regiones del sur de Inglaterra que se hallan ya en esta
situacin. Que piensen en las enormes proporciones que podra adquirir dicho sistema si China
se viera sometida al control econmico de tales grupos financieros, de inversionistas de
capital, de sus funcionarios de Estado y empleados comerciales e industriales que extraeran
beneficios del ms grande depsito potencial que jams ha conocido el mundo, con objeto de
consumir dichos beneficios en Europa. Naturalmente, la situacin es excesivamente compleja, el
juego de las fuerzas mundiales es demasiado difcil de calcular para que resulte muy verosmil
esa u otra interpretacin unvoca del futuro. Pero las influencias que inspiran el imperialismo de
Europa Occidental en e! presente se orientan en este sentido, y, si no encuentran resistencia, si
no son desviadas hacia otra direccin, se desarrollarn, hasta coronar el proceso, precisamente
en el sentido indicado
*
.
El autor tiene toda la razn: si las fuerzas del imperialismo no tropezaran con resistencia
alguna, conduciran indefectiblemente a ello. Hobson comprende acertadamente la significacin
de los Estados Unidos de Europa en la situacin actual, imperialista. Convendra nicamente
aadir que tambin dentro del movimiento obrero, los oportunistas, vencedores de momento en
la mayora de los pases trabajan de una manera sistemtica y firme en esta direccin. El
imperialismo, que significa el reparto del mundo y la explotacin no slo de China e implica

*
Hobson. Obra cit., pgs. 103, 205, 144, 335, 386.
ganancias monopolistas elevadas para un puado de los pases ms ricos engendra la posibilidad
econmica de sobornar a las capas superiores del proletariado y con ello nutre el oportunismo le
da cuerpo y lo refuerza. No se deben, sin embargo, olvidar las fuerzas que contrarrestan al
imperialismo en general y al oportunismo en particular y que, naturalmente, no puede ver el
social-liberal Hobson.
El oportunista alemn Gerhard Hildebrand, expulsado en tiempos del partido por su defensa
del imperialismo y que en la actualidad podra ser jefe del llamado Partido Socialdemcrata
de Alemania, completa muy bien a Hobson al preconizar los Estados Unidos de Europa
Occidental (sin Rusia) para emprender acciones comunes... contra los negros africanos y
contra el gran movimiento islamita, para mantener un fuerte ejrcito y una escuadra potente
contra la coalicin chino-japonesa
**
, etc.
La descripcin que Schulze-Gaevernitz hace del imperialismo britnico nos muestra los
mismos rasgos de parasitismo. La renta nacional de Inglaterra se duplic aproximadamente de
1865 a 1898, mientras que los ingresos procedentes del extranjero, durante ese mismo
perodo, aumentaron en nueve veces. Si el mrito del imperialismo consiste en que educa al
negro para el trabajo (es imposible evitar la coercin...), su peligro consiste en que Europa
descargue el trabajo fsico al principio el agrcola y el minero, despus el trabajo industrial
ms rstico sobre las espaldas de la poblacin de color, y se reserve el papel de rentista,
preparando acaso de este modo la emancipacin econmica y despus poltica de las razas de
color.
En Inglaterra se quita a la agricultura una parte de tierra cada da mayor para dedicarla al
deporte, a las diversiones de los ricachos. Por lo que se refiere a Escocia el lugar ms
aristocrtico para la caza y otros deportes, se dice que vive de su pasado y de mister
Carnegie (multimillonario norteamericano). Slo en las carreras de caballos y en la caza de
zorros gasta anualmente Inglaterra 14 millones de libras esterlinas (unos 130 millones de
rublos). El nmero de rentistas ingleses se acerca al milln. El tanto por ciento de la poblacin
productora disminuye:
Aos
Poblacin de
Inglaterra (en
millones de
habitantes)
Nmero de obreros en
las ramas principales
de la industria (en
millones)
%% respecto a la
poblacin
1851
1901
17,9
32,5
4,1
4,9
23
15
El investigador burgus del imperialismo britnico de principios del siglo XX, al hablar de
la clase obrera inglesa, se ve obligado a establecer sistemticamente una diferencia entre la
capa superior de los obreros y la capa inferior, proletaria propiamente dicha. La capa
superior suministra la masa de los miembros de las cooperativas y de los sindicatos, de las
sociedades deportivas y de las numerosas sectas religiosas. El derecho electoral se halla
adaptado al nivel de dicha categora, sigue siendo en Inglaterra lo suficientemente limitado

**
Gerhard Hildebrand. Die Erschtterung der I ndustrieherrschaft und des Industriesozialismus, 1910,
pgs. 229 y siguientes.
para excluir a la capa inferior, propiamente dicha!! Para dar una idea favorable de la situacin
de la clase obrera inglesa, ordinariamente se habla slo de esa capa superior, la cual constituye
la minora del proletariado: por ejemplo, el problema del paro forzoso es algo que afecta
principalmente a Londres y a la capa proletaria inferior, de la cual los polticos hacen poco
caso...
*
Se debera decir: de la cual los politicastros burgueses, y los oportunistas socialistas
hacen poco caso. Entre las particularidades del imperialismo relacionadas con los fenmenos de
que hemos hablado figura el descenso de la emigracin de los pases imperialistas y el aumento
de la inmigracin (afluencia de obreros y transmigraciones) en estos ltimos; la masa humana
que llega a ellos procede de los pases ms atrasados, donde el nivel de los salarios es ms bajo.
La emigracin de Inglaterra, como lo hace observar Hobson, disminuye a partir de 1884: aquel
ao, el nmero de emigrantes fue de 242.000 y en 1900, de 169.000. La emigracin de
Alemania alcanz el mximo entre 1881 y 1890: 1.453.000, descendiendo en los dos decenios
siguientes a 544,000 y 341.000. En cambio, aument el nmero de obreros llegados a Alemania
de Austria, Italia, Rusia y otros pases. Segn el censo de 1907, en Alemania haba 1.342.294
extranjeros, de los cuales 440.800 eran obreros industriales y 257.329, agrcolas
**
. En Francia,
una parte considerable de los obreros mineros son extranjeros: polacos, i talianos,
espaoles
***
. En los Estados Unidos, los inmigrados de Europa Oriental y Meridional ocupan los
puestos peor retribuidos, mientras que los obreros norteamericanos suministran el mayor
porcentaje de capataces y de personal que tiene un trabajo mejor retribuido
****
. El imperialismo
tiene la tendencia a formar categoras privilegiadas tambin entre los obreros y a divorciarlas de
las grandes masas del proletariado.
Es preciso hacer notar que en Inglaterra, la tendencia del imperialismo a escindir a los
obreros y a acentuar el oportunismo entre ellos, a engendrar una descomposicin temporal del
movimiento obrero, se manifest mucho antes de finales del siglo XIX y comienzos del siglo
XX. Esto se explica porque desde mediados del siglo pasado existan en Inglaterra dos
importantes rasgos distintivos del imperialismo: inmensas posesiones coloniales y situacin de
monopolio en el mercado mundial. Durante decenas de aos, Marx y Engels estudiaron
sistemticamente esa relacin entre el oportunismo en el movimiento obrero y las peculiaridades
imperialistas del capitalismo ingls. Engels escriba, por ejemplo, a Marx el 7 de octubre de
1858: El proletariado ingls se va aburguesando de hecho cada da ms; as que esta nacin, la
ms burguesa de todas, aspira "a tener, en resumidas cuentas, al lado de la burguesa, una
aristocracia burguesa y un proletariado burgus. Naturalmente, por parte de una nacin que
explota al mundo entero, esto es, hasta cierto punto, lgico. Casi un cuarto de siglo despus, en
su carta del 11 de agosto de 1881, habla de las peores tradeuniones inglesas, que permiten que
las dirija gente vendida la burguesa o, cuando menos, pagada por ella. Y el 12 de septiembre
de 1882, en una carta a Kautsky, Engels escriba: Me pregunta usted qu piensan los obreros
ingleses acerca de la poltica colonial. Lo mismo que piensan de la poltica en general. Aqu no
hay un partido obrero, no hay ms que conservadores y liberales radicales y los obreros se
aprovechan con ellos, con la mayor tranquilidad del mundo, del monopolio colonial de
Inglaterra y de su monopolio en el mercado mundial. (Engels expone la misma idea en el
prlogo a la segunda edicin de La situacin de la clase obrera en Inglaterra, 1892.)

*
Schulze-Gaevernitz. Britischer Imperialismus, pg. 301.
**
Statistik des Deutschen Reichs, Bd. 211.
***
Henger. Die Kapitalsanlage der Franzosen, Stuttgart, 1913.
****
Hourwich. Immigration and Labour, Nueva York, 1913.
Aqu figuran, claramente indicadas, las causas y las consecuencias. Causas: 1) explotacin
del mundo entero por este pas; 2) su situacin de monopolio en el mercado mundial; 3) su
monopolio colonial. Consecuencias: 1) aburguesamiento de una parte del proletariado ingls; 2)
una parte de l permite que lo dirijan gentes compradas por la burguesa o, cuando menos,
pagadas por la burguesa. El imperialismo de comienzos del siglo XX termin el reparto del
mundo entre un puado de Estados, cada uno de los cuales explota actualmente (en el sentido de
la obtencin de superganancias) una parte del mundo entero algo menor que la que explotaba
Inglaterra en 1858; cada uno de ellos ocupa una posicin de monopolio en el mercado mundial
gracias a los trusts, a los cartels, al capital financiero, a las relaciones del acreedor con el
deudor; cada uno de ellos dispone hasta cierto punto de un monopolio colonial (segn hemos
visto, de los 75 millones de kilmetros cuadrados de todas las colonias del mundo 65 millones,
es decir el 86%, se hallan concentrados en manos de seis potencias; 61 millones, esto es, el
81%, estn concentrados en manos de tres potencias).
Lo que distingue la situacin actual es la existencia de unas condiciones econmicas y
polticas que forzosamente han tenido que hacer todava ms incompatible el oportunismo con
los intereses generales y vitales del movimiento obrero: el imperialismo embrionario se ha
convertido en el sistema dominante; los monopolios capitalistas han pasado al primer plano en
la economa nacional y en la poltica; el reparto del mundo se ha llevado a su termino; pero, por
otra parte, en vez del monopolio indiviso de Inglaterra, vernos la lucha que un pequeo nmero
de potencias imperialistas sostiene por participar en ese monopolio, lucha que caracteriza todo
el comienzo del siglo XX. El oportunismo no puede ahora resultar completamente victorioso en
el movimiento obrero de un pas durante decenas de aos, como triunf en Inglaterra en la
segunda mitad del siglo XIX, pero en algunos pases ha alcanzado su plena madurez, ha pasado
esa fase y se ha descompuesto, fundindose del todo, bajo la forma de socialchovinismo, con la
poltica burguesa
*
(liquidacionismo
17
).
IX. La crtica del imperialismo
Entendemos la crtica del imperialismo en el sentido amplio de la palabra como actitud de las
distintas clases de la sociedad ante la poltica del imperialismo en consonancia con la ideologa
general de las mismas.
Las gigantescas proporciones del capital financiero, concentrado en unas pocas manos, que
ha dado origen a una red extraordinariamente vasta y densa de relaciones y vnculos y que ha
subordinado a su frula no slo a la generalidad de los capitalistas y patronos medios y
pequeos, sino tambin a los ms insignificantes, por una parte, y la exacerbacin de la lucha
con otros grupos nacional-estatales de financieros por el reparto del mundo y por el dominio
sobre otros pases, por otra parte, originan el paso en bloque do todas las clases poseedoras al
lado del imperialismo. El signo de nuestro tiempo es el entusiasmo general por l as
perspectivas del imperialismo, la defensa rabiosa del mismo, su embellecimiento por todos los
medios. La ideologa imperialista penetra incluso en el seno de la clase obrera, que no est
separada de las dems clases por una muralla china. Si los jefes de lo que ahora llaman Partido
Socialdemcrata de Alemania han sido calificados con justicia de socialimperialistas, esto
es, de socialistas de palabra e imperialistas de hecho, Hobson haca notar ya en 1902 la

*
El socialchovinismo ruso de los seores Potrsov, Chjenkel, Maslov, etc., lo mismo en su forma franca
que en su forma encubierta (los seores Chjedze, Skbelev, Axeirod, Mrtov, etc.), tambin naci del
oportunismo, en su variedad rusa: el liquidacionismo.
existencia de imperialistas fabianos en Inglaterra, pertenecientes a la oportunista Sociedad
Fabiana
18
.
Los sabios y los publicistas burgueses defienden de ordinario el imperialismo en una forma
algo encubierta, velando la dominacin absoluta del imperialismo y sus races profundas,
procurando llevar a primer plano las particularidades y los detalles secundarios, esforzndose
por distraer la atencin de lo esencial mediante proyectos de reformas faltos por completo de
seriedad, tales como el control policaco de los trusts o de los bancos, etc. Son menos frecuentes
las manifestaciones de los imperialistas cnicos, declarados, que tienen el valor de reconocer lo
absurdo de la idea de .reformar las caractersticas fundamentales del imperialismo.
Pondremos un ejemplo. Los imperialistas alemanes se esfuerzan por seguir de cerca en
Archivo de la Economa Mundial los movimientos de liberacin nacional de las colonias, y
particularmente, como es natural, de las no alemanas. Sealan la efervescencia y las protestas en
la India, el movimiento en Natal (frica del Sur), en la India Holandesa, etc. Uno de ellos, en un
suelto a propsito de una publicacin inglesa que informaba sobre la Conferencia de naciones y
razas sometidas, que se celebr del 28 al 30 de junio de 1910 y en la cual participaron
representantes de distintos pueblos de Asia, frica y Europa que se hallan bajo la dominacin
extranjera, se expresa as al comentar los discursos all pronunciados: Hay que luchar contra el
imperialismo, se nos dice; los Estados dominantes deben reconocer el derecho de los pueblos
sometidos a la independencia; un tribunal internacional debe velar por el cumplimiento de los
tratados concertados entre las grandes potencias y los pueblos dbiles. La conferencia no va ms
all de esos inocentes deseos. No vemos ni el menor indicio de que se comprenda la verdad de
que el imperialismo est indisolublemente ligado al capitalismo en su forma actual y que, por
ello(!!), la lucha directa contra el imperialismo est condenada al fracaso, a no ser que se limite
a, protestas contra algunos excesos particularmente repulsivos
*
. Como el arreglo reformista de
las bases del imperialismo es un engao, un inocente deseo, como los elementos burgueses de
las naciones oprimidas no van mas all hacia adelante los burgueses de la nacin opresora
van mas all hacia atrs, hacia el servilismo con respecto al imperialismo cubierto con
pretensiones cientficas. Vaya una lgica!
Lo esencial en la crtica del imperialismo es saber si es posible modificar mediante reformas
las bases del imperialismo, si hay que seguir adelante, exacerbando y ahondando ms las
contradicciones que el imperialismo engendra, o hay que retroceder, atenuando dichas
contradicciones. Como las peculiaridades polticas del imperialismo son la reaccin en toda la
lnea y la intensificacin del yugo nacional consecuencia del yugo de la oligarqua financiera
y la supresin de la libre competencia, a principios del siglo XX surge en casi todos los pases
imperialistas la oposicin democrtica pequeoburguesa al imperialismo. Y la ruptura con el
marxismo por parte de Kautsky y de la vasta corriente internacional del kautskismo consiste
precisamente en que Kautsky, adems de no preocuparse, de no saber enfrentarse a esa
oposicin pequeoburguesa, reformista, fundamentalmente reaccionaria en lo econmico, se ha
fundido en la prctica con ella.
En los Estados Unidos, la guerra imperialista de 1898
19
contra Espaa provoc la oposicin
de los antiimperialistas, los ltimos mohicanos de la democracia burguesa, que calificaban de
criminal dicha guerra, consideraban anticonstitucional la anexin de tierras ajenas,
denunciaban como un engao de los chovinistas la actitud hacia Aguinaldo, el jefe de los

*
Weltwirtschaftliche Archiv, Vol. II, pg. 193.
indgenas filipinos (despus de prometerle la libertad de su pas desembarcaron tropas
norteamericanas y se anexionaron las Filipinas), y citaban las palabras de Lincoln: Cuando el
blanco se gobierna a s mismo, esto es autonoma; cuando se gobierna y al mismo tiempo
gobierna a otros, no es ya autonoma, esto es despotismo
*
. Pero mientras toda esa crtica tena
miedo a reconocer los vnculos indisolubles existentes entre el imperialismo y los trusts, y por
consiguiente entre el imperialismo y las bases del capitalismo; mientras tema unirse a las
fuerzas engendradas por el gran capitalismo y su desarrollo, no pasaba de ser un inocente
deseo.
Tal es tambin la posicin fundamental de Hobson en su crtica del imperialismo. Hobson se
ha anticipado a Kautsky al levantarse contra la inevitabilidad del imperialismo y al invocar la
necesidad de elevar la capacidad de consumo de la poblacin (en el rgimen capitalista!).
Mantienen una posicin pequeoburguesa en la crtica del imperialismo, de la omnipotencia de
los bancos, de la oligarqua financiera, etc., Agahd, A. Lansburgh y L. Eschwege, a los que
hemos citado reiteradas veces, y, entre los escritores franceses, Victor Brard, autor de una obra
superficial aparecida en 1900 con el ttulo de Inglaterra y el imperialismo. Todos ellos, sin
ninguna pretensin de marxismo, oponen al imperialismo la libre competencia y la democracia,
condenan la empresa del ferrocarril de Bagdad, que conduce a conflictos y a la guerra,
manifiestan el inocente deseo de vivir en paz, etc., as lo hace incluso A. Neymarck, cuya
especialidad es la estadstica de las emisiones internacionales, el cual, calculando los centenares
de miles de millones de francos de valores internacionales, exclamaba en 1912: Cmo es
posible suponer que la paz pueda ser puesta en peligro... arriesgarse, dada la existencia de cifras
tan considerables, a provocar la guerra?
**
Esa ingenuidad no tiene nada de sorprendente en los economistas burgueses; tanto ms que
les conviene parecer tan ingenuos y hablar en serio de la paz bajo el imperialismo. Pero qu
le queda del marxismo a Kautsky, cuando en 1914, 1915 y 1916 adopta ese mismo criterio
burgus reformist a y afirma que t odo el mundo est de acuerdo (imperialist as,
seudosocialistas y socialpacifistas) en lo que se refiere a la paz? En vez de analizar y poner al
descubierto en toda su profundidad las contradicciones del imperialismo, no vemos ms que el
inocente deseo reformista de evitarlas, de desentenderse de ellas.
He aqu una pequea muestra de la crtica econmica que hace Kautsky del imperialismo.
Toma los datos sobre el movimiento de exportacin e importacin entre Inglaterra y Egipto en
1872 y 1912: resulta que aumentaron menos que la exportacin y la importacin generales de
Inglaterra. Y Kautsky infiere: No tenemos fundamento alguno para suponer que sin la
ocupacin militar de Egipto el comercio con l habra crecido menos, bajo la influencia del
simple peso de los factores econmicos. Como mejor puede realizar el capital su tendencia a
la expansin no es por medio de los mtodos violentos del imperialismo, sino por la
democracia pacfica
*
.
Este razonamiento de Kautsky, repetido en todos los tonos por su escudero ruso (y
encubridor ruso de los socialchovinistas), seor Spectator, es la base de la crtica kautskiana del
imperialismo, y por esto debemos detenernos ms detalladamente en l. Empecemos citando a
Hilferding, cuyas conclusiones ha declarado Kautsky muchas veces por ejemplo, en abril de
1915 que eran aceptadas unnimemente por todos los tericos socialistas.

*
J. Patouillet. L'imprialisme amricain, Dijon, 1904, pg. 272.
**
Bulletin de l'Institut international de statistique, t. XIX, libro II, pg. 225.
*
Kautsky. Nationalstaat, imperalistischer Staat und Staatenbuna, Nuremberg, 1915, pgs. 70 y 72.
No incumbe al proletariado dice Hilferding oponer a la poltica capitalista ms
progresiva la poltica pasada de la poca del librecambio y la actitud hostil frente al Estado. La
respuesta del proletariado a la poltica econmica del capital financiero, al imperialismo, puede
ser no el librecambio, sino solamente el socialismo. El fin de la poltica proletaria no puede ser
"actualmente la restauracin de la libre competencia que se ha convertido ahora en un ideal
reaccionario, sino nicamente la destruccin completa de la competencia mediante la
supresin del capitalismo
**
.
Kautsky ha roto con el marxismo al defender para la poca del capital financiero un ideal
reaccionario, la democracia pacfica, el simple peso de los factores econmicos, pues este
ideal arrastra objetivamente hacia atrs, del capitalismo monopolista al capitalismo no
monopolista, y es un engao reformista.
El comercio con Egipto (o con otra colonia o semicolonia) habra crecido ms sin la
ocupacin militar, sin el imperialismo, sin el capital financiero. Qu significa esto? Que el
capitalismo se desarrollara ms rpidamente si la libre competencia no conociera la limitacin
que le imponen los monopolios en general, las relaciones o el yugo (esto es tambin
monopolio) del capital financiero y la posesin monopolista de las colonias por parte de algunos
pases
Los razonamientos de Kautsky no pueden tener otro sentido, y este sentido es un sin
sentido. Admitamos que s, que la libre competencia, sin monopolios de ninguna especie,
p o d r a desarrollar el capitalismo y el comercio ms rpidamente. Pero cuanto ms rpido es
el desarrollo del comercio y del capitalismo, tanto ms intensa es la concentracin de la
produccin y del capital que engendra el monopolio. y los monopolios han nacido ya
precisamente de la libre competencia! Aun en el caso de que los monopolios frenasen
actualmente su desarrollo, eso no sera, a pesar de todo, un argumento en favor de la libre
competencia, la cual es imposible despus de haber engendrado los monopolios.
Por ms vueltas que se d a los razonamientos de Kautsky, no se hallar en ellos ms que
reaccionarismo y reformismo burgus.
Si se corrige este razonamiento y se dice, como lo hace Spectator, que el comercio de las
colonias inglesas con la metrpoli progresa en la actualidad ms lentamente que con otros
pases, eso tampoco salvar a Kautsky, pues Inglaterra resulta batida t a mb i n por el
monopolio, t a mb i n por el imperialismo, pero de otros pases (Estados Unidos, Alemania).
Se sabe que los cartels han conducido al establecimiento de aranceles proteccionistas de un tipo
nuevo, original: se protegen (como lo hizo observar ya Engels en el III tomo de El Capital)
precisamente los productos susceptibles de ser exportados. Es conocido asimismo el sistema,
propio de los cartels y del capital financiero, de exportacin a bajo precio, el dumping,
como dicen los ingleses: en el interior del pas, el cartel vende sus productos a un precio
monopolista elevado, y en el extranjero los coloca a un precio bajsimo con objeto de arruinar al
competidor, ampliar hasta el mximo su propia produccin, etc. Si Alemania desarrolla su
comercio con las colonias inglesas ms rpidamente que Inglaterra, esto demuestra solamente
que el imperialismo alemn es ms lozano, ms fuerte, mejor organizado que el ingls, superior
a ste; pero no demuestra, ni mucho menos, la preponderancia del librecambio, porque no es
el librecambio el que lucha contra el proteccionismo y contra la dependencia colonial, sino que
es un imperialismo el que lucha contra otro, un monopolio contra otro, un capital financiero

**
El capital financiero, pg. 567.
contra otro. La preponderancia del imperialismo alemn sobre el ingls es ms fuerte que la
muralla de las fronteras coloniales o de los aranceles proteccionistas: sacar de ah un
argumento en favor del libre cambio y de la democracia pacfica equivale a sostener una
trivialidad, al olvidar los rasgos y las propiedades fundamentales del imperialismo, a suplantar
el marxismo por el reformismo pequeoburgus.
Es interesante hacer notar que incluso el economista burgus A. Lansburgh, que critica el
imperialismo de una manera tan filistea como Kautsky, ha abordado de un modo ms cientfico
que l la ordenacin de los datos de la estadstica comercial. Lansburgh no ha comparado un
pas tomado al azar, y precisamente una colonia, con los dems pases, sino que ha comparado
las exportaciones de un pas imperialista: 1) a los pases que dependen financieramente de l,
que han recibido emprstitos de l, y 2) a los pases financieramente independientes. El
resultado obtenido es el siguiente:
Exportacin de Alemania
(en millones de marcos)
1889 1908
Aumento
en %
Rumania . . . . . . . 48,2 70,8 47%
Portugal . . . . . . . 19,0 32,8 73%
Argentina . . . . . . 60,7 147,0 143%
Brasil . . . . . . . . . 48,7 84,5 73%
Chile . . . . . . . . . 28,3 52,4 85%
A los pases finan-
cieramente depen-
dientes de ella:
Turqua . . . . . . . 29,9 64,0 114%
Total . . . . . . . . . 234,8 451,5 92%
Gran Bretaa . . . 651,8 997,4 53%
Francia . . . . . . . 210,2 437,9 108%
Blgica . . . . . . . 137,2 322,8 135%
Suiza . . . . . . . . 177,4 401,1 127%
Australia . . . . . . 21,2 64,5 205%
A los pases finan-
cieramente indepen-
dientes de ella:
Indias Orientales 8,8 40,7 363%
Total . . . . . . . . 1.206,6 2.264,4 87%
Lansburgh no sac el total y por eso, cosa peregrina, no se dio cuenta de que si estas cifras
prueban algo es slo contra l, Pues la exportacin a los pases financieramente dependientes ha
crecido, a pesar de todo, ms rpidamente, aunque no de un modo muy considerable, que la
exportacin a los pases financieramente independientes (subrayamos el si porque la
estadstica de Lansburgh dista mucho de ser completa).
Refirindose a la relacin entre la exportacin y los emprstitos, Lansburgh dice:
En 1890-1891, fue concertado el emprstito rumano por mediacin de los bancos alemanes,
los cuales adelantaron ya dinero en los aos anteriores a cuenta del mismo. El emprstito sirvi
principalmente para la adquisicin de material ferroviario, que se reciba de Alemania. En 1891,
la exportacin alemana a Rumania fue de 55 millones de marcos. Al ao siguiente descendi a
39,4 y, con intervalos, a 25,4 millones en 1900. nicamente en estos ltimos aos, gracias a
otros dos nuevos emprstitos se ha recuperado el nivel de 1891.
La exportacin alemana a Portugal aument, a consecuencia de los emprstitos de 1888 y
1889, hasta 21,1 millones de marcos (1890); despus, en los dos aos siguientes, descendi a
16,2 y 7,4 millones, y nicamente alcanz su antiguo nivel en 1903.
Son todava ms expresivos los datos del comercio germano-argentino. A consecuencia de
los emprstitos de 1888 y 1890, la exportacin alemana a la Argentina alcanz en 1889 la cifra
de 60,7 millones de marcos. Dos aos ms tarde era slo de 18,6 millones, esto es, menos de la
tercera parte. nicamente en 1901 es alcanzado y sobrepasado el nivel de 1889, lo que se debe a
los nuevos emprstitos del Estado y municipales, a la entrega de dinero para la construccin de
fbricas de electricidad y a otras operaciones de crdito.
La exportacin a Chile aument, a consecuencia del emprstito de 1889, hasta 45,2 millones
de marcos (1892), descendiendo un ao ms tarde a 22,5 millones. Despus d un nuevo
emprstito, concertado por intermedio de los bancos alemanes en 1906, la exportacin se elev
hasta 84,7 millones de marcos (1907) para descender de nuevo a 52,4 millones en 1908
*
.
Lansburgh deduce de estos hechos una divertida moraleja filistea: lo inconsistente y desigual
que es la exportacin relacionada con los emprstitos, lo mal que est exportar capitales al
extranjero en vez de fomentar la industria patria de un modo natural y armnico, lo caras
que le resultan a Krupp las gratificaciones de millones y millones al ser concertados los
emprstitos extranjeros, etc. Pero los hechos hablan con claridad: el aumento de la exportacin
est precisamente relacionado con las fraudulentas maquinaciones del capital financiero, que no
se preocupa de la moral burguesa y saca al buey dos cueros: primero, el beneficio del
emprstito, y segundo, un beneficio de ese mismo emprstito, cuando se invierte en adquirir
artculos de Krupp o material ferroviario del sindicato del acero, etc.
Repetimos que estamos lejos de considerar perfecta la estadstica de Lansburgh, pero era
indispensable reproducirla porque es ms cientfica que la de Kautsky y la de Spectator, ya que
Lansburgh indica una manera acertada de enfocar el problema. Para razonar sobre la
significacin del capital financiero en lo que se refiere a la exportacin, etc., es indispensable
saber destacarla de manera especial y nicamente en su relacin con las maquinaciones de los
financieros, de manera especial y nicamente en su relacin con la venta de los productos de los
cariis, etc. Limitarse a comparar sencillamente las colonias en general con los pases que no
son colonias, un imperialismo con otro, una semicolonia o colonia (Egipto) con todos los dems
pases significa dejar a un lado y escamotear precisamente la esencia de la cuestin.
La crtica terica del imperialismo que Kautsky hace no tiene nada de comn con el
marxismo; nicamente sirve como punto de partida para predicar la paz y la unidad con los
oportunistas y los socialchovinistas, porque deja a un lado y vela justamente las contradicciones
ms profundas y radicales del imperialismo: las contradicciones entre los monopolios y la libre
competencia, que existe paralelamente con ellos, entre las operaciones gigantescas (y las

*
De Bank. 1909, 2, pgs. 819 y siguientes.
ganancias gigantescas) del capital financiero y el comercio honrado en el mercado libre, entre
los cariis y trusts, de una parte, y la industria no cartelizada, de otra, etc.
Lleva absolutamente el mismo sello reaccionario la famosa teora del ultraimperialismo
inventada por Kautsky. Comparad sus razonamientos sobre este tema en 1915 con los de
Hobson en 1902:
Kautsky: ...No puede la poltica imperialista actual ser desalojada por otra nueva,
ultraimperialista, que en vez de la lucha de los capitales financieros nacionales entre s coloque
la explotacin comn de todo el mundo por el capital financiero unido internacionalmente? Tal
nueva fase del capitalismo, en todo caso, es concebible. La carencia de premisas suficientes
impide afirmar si es realizable o no
*
.
Hobson: El cristianismo consolidado en un nmero limitado de grandes imperios federales,
cada uno de ellos con colonias no civilizadas y pases dependientes, les parece a muchos la
evolucin ms legtima de las tendencias actuales, una evolucin, adems, que hara concebir
las mayores esperanzas en una paz permanente sobre la base slida del interimperialismo.
Kautsky califica de ultraimperialismo o superimperialismo, lo que Hobson calificaba 13 aos
antes de interimperialismo. Si exceptuamos la formacin de una nueva y sapientsima palabreja
mediante la sustitucin de un prefijo latino por otro, el progreso cientfico de Kautsky se
reduce a la pretensin de hacer pasar por marxismo lo que Hobson describe, en esencia, como
manifestacin hipcrita de los curas ingleses. Despus de la guerra anglo-boer
20
era natural que
este honorable estamento dedicara sus mayores esfuerzos a consolar a los mescratas y obreros
ingleses, los cuales haban tenido un buen nmero de muertos en las batallas sudafricanas y
hubieron de abonar elevados impuestos para garantizar mayores utilidades a los financieros
ingleses. Y qu poda consolarles mejor que la idea de que el imperialismo no era tan malo,
que se hallaba muy cerca del inter o ultraimperialismo, capaz de asegurar la paz permanente?
Cualesquiera que fueran las buenas intenciones de los curitas ingleses o del dulzn de Kautsky,
el sentido objetivo, esto es, el verdadero sentido social de su teora es uno y slo uno: el
consuelo archirreaccionario de las masas con la esperanza en la posibilidad de una paz
permanente bajo el capitalismo, distrayendo la atencin de las agudas contradicciones y de los
agudos problemas de la actualidad para dirigirla hacia las falsas perspectivas de un pretendido
nuevo ultraimperialismo futuro. Excepcin hecha del engao de las masas, la teora
marxista de Kautsky no contiene nada.
En efecto, basta confrontar con claridad los hechos notorios, indiscutibles, para convencerse
de hasta qu punto son falsas las perspectivas que Kautsky se esfuerza por inculcar a los obreros
alemanes (y a los de todos los pases). Tomemos el ejemplo de la India, de Indochina y de
China. Es sabido que esas tres colonias y semicolonias, con una poblacin de 600 a 700
millones de almas, se hallan sometidas a la explotacin del capital financiero de varias potencias
imperialistas: Inglaterra, Francia, el Japn, los Estados Unidos, etc. Supongamos que dichos
pases imperialistas forman alianzas, una contra otra, con objeto de defender o extender sus
posesiones, sus intereses y sus esferas de influencia en los mencionados pases asiticos. Esas
alianzas sern alianzas interimperialistas o ultraimperialistas. Supongamos que todas las
potencias imperialistas constituyen una alianza para el reparto pacfico de dichos pases
asiticos: sa ser una alianza del, capital financiero unido internacionalmente. En la historia
del siglo XX hallamos casos concretos de alianzas de ese tipo: tales son, por ejemplo, las

*
Neue Zeit, 30 de abril, 1915, pg. 144.
relaciones de las potencias con respecto a China
21
. Y es concebible, preguntamos, admitir
que, presuponiendo el mantenimiento del capitalismo (y es precisamente esta condicin la que
Kautsky presenta), dichas alianzas no sean efmeras, que excluyan los roces, los conflictos, la
lucha en todas las formas imaginables?
Basta formular claramente la pregunta para que sea imposible darle una respuesta que no sea
negativa, pues bajo el capitalismo no se concibe otro fundamento para el reparto de las esferas
de influencia, de los intereses, de las colonias, etc., que la fuerza de quienes participan en el
reparto, la fuerza econmica general, financiera, militar, etc. Y la fuerza de los que participan en
el reparto no se modifica de un modo idntico, ya que bajo el capitalismo es imposible el
desarrollo armnico de las distintas empresas, trusts, ramas industriales y pases. Hace medio
siglo Alemania era una absoluta insignificancia si se compara su fuerza capitalista con la de
Inglaterra de aquel entonces; lo mismo se puede decir del Japn si se le compara con Rusia. Es
concebible que dentro de unos diez o veinte aos permanezca invariable la correlacin de
fuerzas entre las potencias imperialistas? Es absolutamente inconcebible.
Por eso, las alianzas interimperialistas o ultraimperialistas en el mundo real capitalista,
y no en la vulgar fantasa pequeoburguesa de los curas ingleses o del marxista alemn
Kautsky sea cual fuere su forma: una coalicin imperialista, o una alianza general de todas las
potencias imperialistas, slo pueden ser inevitablemente treguas entre las guerras. Las
alianzas pacficas preparan las guerras y, a su vez, surgen de las guerras, condicionndose
mutuamente, engendrando una sucesin de formas de lucha pacfica y no pacfica sobre una
misma base de vnculos imperialistas y de relaciones recprocas entre la economa y la poltica
mundiales. Y el sapientsimo Kautsky, para tranquilizar a los obreros y reconciliarlos con los
socialchovinistas, que se han pasado a la burguesa, separa los eslabones de una sola y la misma
cadena, separa la actual alianza pacfica (que es ultraimperialista y aun ultraultraimperialista) de
todas las potencias creada para la pacificacin de China (acordaos del aplastamiento de la
insurreccin de los boxers
22
) del conflicto no pacfico de maana, que preparar para pasado
maana otra alianza pacfica general para el reparto, supongamos, de Turqua, e t c . , e t c .
En vez del vnculo vivo entre los perodos de paz imperialista y de guerras imperialistas,
Kautsky ofrece a los obreros una abstraccin muerta, a fin de reconciliarlos con sus jefes
muertos.
El norteamericano Hill indica en el prlogo de su Historia de la diplomacia en el
desenvolvimiento internacional de Europa los perodos siguientes de la historia contempornea
de la diplomacia: 1) era de la revolucin; 2) movimiento constitucionalista; 3) era del
imperialismo comercial
*
de nuestros das. Otro escritor divide la historia de la poltica
mundial de la Gran Bretaa a partir de 1870 en cuatro perodos: 1) primer perodo asitico
(lucha contra el Movimiento de Rusia en el Asia Central hacia la India); 2) perodo africano (de
1885 a 1902 aproximadamente): lucha contra Francia por el reparto de frica (incidente de
Fachoda
23
en 1898, a punto de provocar la guerra con Francia); 3) segundo perodo asitico
(tratado con el Japn contra Rusia); 4) perodo europeo, dirigido principalmente contra
Alemania
**
. Las escaramuzas polticas de los destacamentos de vanguardia se libran en el
terreno financiero escriba en 1905 Riesser, personalidad del mundo bancario, indicando
cmo el capital financiero francs prepar con sus operaciones en Italia la alianza poltica de

*
David Jayne Hill. A History of the Diplomacy in the Internationa1 Development of Europe, vol. I, pg.
X.
**
Schilder. Obra cit., pg. 178.
dichos pases, cmo se desarrollaba la lucha entre Alemania e Inglaterra por Persia, la lucha
entre todos los capitales europeos por quedarse con emprstitos chinos, etc. Tal es la realidad
viva de las alianzas ultraimperialistas pacficas unidas indisolublemente a los conflictos
simplemente imperialistas.
La atenuacin que Kautsky hace de las contradicciones ms profundas del imperialismo, y
que se convierte inevitablemente en un embellecimiento del imperialismo, deja tambin huella
en la crtica a que este escritor somete las cualidades polticas del imperialismo. El imperialismo
es la poca del capital financiero y de los monopolios, los cuales traen aparejada en todas partes
la tendencia a. la dominacin y no a la libertad. La reaccin en toda la lnea, sea cual fuere el
rgimen poltico; la exacerbacin extrema de las contradicciones en esta esfera tambin: tal es el
resultado de dicha tendencia. Se intensifica particularmente, asimismo, la opresin nacional y la
tendencia a las anexiones, esto es, a la violacin de la independencia nacional (pues la anexin
no es sino la violacin del derecho de las naciones a la autodeterminacin). Hilferding hace
observar con acierto la relacin entre el imperialismo y la intensificacin de la opresin
nacional: En lo que se refiere a los pases recientemente descubiertos dice, el capital
importado intensifica las contradicciones y provoca contra los intrusos una resistencia creciente
de los pueblos, cuya conciencia nacional se despierta; esta resistencia puede transformarse
fcilmente en medidas peligrosas contra el capital extranjero. Se revolucionan radicalmente las
viejas relaciones sociales, se destruye el aislamiento agrario milenario de las naciones al
margen de la historia, las cuales se ven arrastradas al torbellino capitalista. El propio
capitalismo proporciona poco a poco a los sometidos medios y procedimientos adecuados de
emancipacin. Y dichas naciones formulan el objetivo que en otros tiempos fue el ms elevado
entre las naciones europeas: la creacin de un Estado nacional nico como instrumento de
libertad econmica y cultural. Este movimiento pro independencia amenaza al capital europeo
en sus zonas e explotacin ms preciadas, que prometen las perspectivas ms brillantes, y el
capital europeo slo puede mantener la dominacin aumentando continuamente sus fuerzas
militares
*
.
A esto hay que aadir que no slo en los pases recientemente descubiertos, sino incluso en
los viejos, el imperialismo conduce a las anexiones, a la intensificacin de la opresin nacional
y, por consiguiente, intensifica tambin la resistencia. Al negar que el imperialismo intensifica
la reaccin poltica, Kautsky deja en la sombra lo que se refiere a la imposibilidad de la unidad
con los oportunistas en la poca del imperialismo, cuestin que ha adquirido particular
importancia vital. Al oponerse a las anexiones, da a sus argumentos la forma ms inofensiva y
ms aceptable para los oportunistas. Kautsky se dirige al lector alemn y, sin embargo, vela
precisamente lo ms esencial y ms actual, por ejemplo, que Alsacia-Lorena es una anexin de
Alemania. Para apreciar esta aberracin mental de Kautsky, tomemos un ejemplo.
Supongamos que un japons condena la anexin de Filipinas por los norteamericanos. Cabe la
pregunta: Sern muchos los que atribuyan esto a la enemiga a las anexiones en general y no al
deseo del Japn de anexionarse l mismo las Filipinas? Y no habr que admitir que la lucha
del japons contra las anexiones slo puede ser sincera y polticamente honrada en el caso de
que se levante contra la anexin de Corea por el Japn, de que reivindique la libertad de Corea a
separarse del Japn?
Tanto el anlisis terico como la crtica econmica y poltica que Kautsky hace del
imperialismo se hallan totalmente impregnados de un espritu incompatible en absoluto con el

*
El capital financiero, pg. 487.
marxismo, de un espritu que vela y lima las contradicciones ms cardinales, de la tendencia a
mantener a toda costa la unidad con el oportunismo en el movimiento obrero europeo, unidad
que se est resquebrajando.
X. El lugar histrico del imperialismo
Como hemos visto, el imperialismo es, por su esencia econmica, o capitalismo
monopolista. Esto determina va el lugar histrico del imperialismo, pues el monopolio, que nace
de la libre competencia y precisamente de ella, es el trnsito del capitalismo a una estructura
econmica y social ms elevada. Hay que sealar particularmente cuatro variedades esenciales
del monopolio o manifestaciones principales del capitalismo monopolista caractersticas del
perodo que nos ocupa.
Primero: El monopolio es un producto de la concentracin de la produccin en un grado muy
elevado de su desarrollo. Lo forman las agrupaciones monopolistas de los capitalistas, los
carteis, los sindicatos y los trusts. Hemos visto su inmenso papel en la vida econmica
contempornea. Hacia principios del siglo XX alcanzaron pleno predominio en los pases
avanzados, y si los primeros pasos en el sentido de la cartelizacin los dieron con anterioridad
los pases de altas tarifas arancelarias proteccionistas (Alemania, Estados Unidos), Inglaterra,
con su sistema de librecambio, mostr, aunque algo ms tarde, ese mismo hecho fundamental:
el nacimiento del monopolio como consecuencia de la concentracin de la produccin.
Segundo: Los monopolios han venido a recrudecer la pelea por la conquista de las ms
importantes fuentes de materias primas, particularmente para la industria principal y ms
cartelizada de la sociedad capitalista: la hullera y la siderrgica. La posesin monopolista de las
fuentes ms importantes de materias primas ha aumentado terriblemente el podero del gran
capital y ha agudizado las contradicciones entre la industria cartelizada y la no cartelizada.
Tercero: El monopolio ha surgido de los bancos, los cuales, de modestas empresas
intermediarias que eran antes, se han convertido en monopolistas del capital financiero. Tres o
cinco grandes bancos de cualquiera de las naciones capitalistas ms avanzadas han realizado la
unin personal del capital industrial y bancario y han concentrado en sus manos sumas de
miles y miles de millones, que constituyen la mayor parte de los capitales y de los ingresos
monetarios de todo el pas. La oligarqua financiera, que tiende una espesa red de relaciones de
dependencia sobre todas las instituciones econmicas y polticas de la sociedad burguesa
contempornea sin excepcin, es la manifestacin ms evidente de este monopolio.
Cuarto: El monopolio ha nacido de la poltica colonial. A los numerosos viejos motivos de
la poltica colonial, el capital financiero ha aadido la lucha por las fuentes de materias primas,
por la exportacin de capital, por las esferas de influencia, esto es, las esferas de
transacciones lucrativas, de concesiones, de beneficios monopolistas, etc., y, finalmente, por el
territorio econmico en general. Cuando las colonias de las potencias europeas en frica, por
ejemplo, representaban una dcima parte de ese continente, como ocurra an en 1876, la
poltica colonial poda desenvolverse de un modo no monopolista, por la libre conquista,
pudiramos decir, de territorios. Pero cuando las 9/10 de frica estuvieron ocupadas (hacia
1900), cuando todo el mundo estuvo repartido, empez inevitablemente la era de posesin
monopolista de las colonias y, por consiguiente, de lucha particularmente aguda por la particin
y el nuevo reparto del mundo.
Es not orio hast a qu punt o el capit alismo monopolist a ha agudizado t odas las
contradicciones del capitalismo. Basta indicar la caresta de la vida y el yugo de los cariis. Esta
agudizacin de las contradicciones es la fuerza motriz ms potente del perodo histrico de
transicin iniciado con la victoria definitiva del capital financiero mundial.
Los monopolios, la oligarqua, la tendencia a la dominacin en vez de la tendencia a la
libertad, la explotacin de un nmero cada vez mayor de naciones pequeas o dbiles por un
puado de naciones riqusimas o muy fuertes: todo esto ha originado los rasgos distintivos del
imperialismo, que obligan a calificarlo de capit alismo parasit ario o en est ado de
descomposicin. Cada da se manifiesta con ms relieve, como una de las tendencias del
imperialismo, la formacin de Estados rentistas, de Estados usureros, cuya burguesa vive
cada vez ms a costa de la exportacin de capitales y del corte del cupn. Sera un error creer
que esta tendencia a la descomposicin descarta el rpido crecimiento del capitalismo. No;
ciertas ramas industriales, ciertos sectores de la burguesa, ciertos pases manifiestan en la poca
del imperialismo, con mayor o menor intensidad, ya una ya otra de estas tendencias. En su
conjunto, el capitalismo crece con una rapidez incomparablemente mayor que antes, pero este
crecimiento no slo es cada vez ms desigual, sino que la desigualdad se manifiesta asimismo
de un modo particular, en la descomposicin de los pases donde el capital ocupa las posiciones
ms firmes (Inglaterra).
En lo que se refiere a la rapidez del desarrollo econmico de Alemania, Riesser, autor de una
investigacin sobre los grandes bancos alemanes, dice: El progreso, no demasiado lento, de la
poca precedente (1848-1870) guarda con respecto al rpido desarrollo de toda la economa en
Alemania y particularmente de sus bancos en la poca actual (1870-1905) la misma relacin,
aproximadamente, que el coche de posta de los viejos tiempos con respecto al automvil
moderno, el cual marcha a tal velocidad que representa un peligro para el despreocupado
transente y para quienes van en el vehculo. A su vez, ese capital financiero que ha crecido
con una rapidez tan extraordinaria, precisamente porque ha crecido de este modo, no tiene
inconveniente alguno en pasar a una posesin ms tranquila de las colonias que deben ser
conquistadas, no slo por medios pacficos, a las naciones ms ricos. Y en los Estados Unidos,
el desarrollo econmico ha ido durante estos ltimos decenios an ms rpido que en Alemania,
y precisamente gracias a esta circunstancia, los rasgos parasitarios del capitalismo
norteamericano contemporneo resaltan con particular relieve. De otra parte, la comparacin,
por ejemplo, de la burguesa republicana norteamericana con la burguesa monrquica japonesa
o alemana muestra que la ms grande diferencia poltica se atena en el ms alto grado en la
poca del imperialismo; y no porque dicha diferencia no sea importante en. general, sino porque
en todos esos casos se trata de una burguesa con rasgos definidos de parasitismo.
La obtencin de elevadas ganancias monopolistas por los capitalistas de una de tantas ramas
de la industria, de uno de tantos pases, etc., les brinda la posibilidad econmica de sobornar a
ciertos sectores obreros y, temporalmente, a una minora bastante considerable de estos ltimos,
atrayndolos al lado de la burguesa de dicha rama o de dicha nacin contra todos los dems. El
acentuado antagonismo de las naciones imperialistas en torno al reparto del mundo ahonda esa
tendencia. As se crea el vnculo entre el imperialismo y el oportunismo, vnculo que se ha
manifestado antes que en ninguna otra parte y de un modo ms claro en Inglaterra, debido a que
varios de los rasgos imperialistas e desarrollo aparecieron en ese pas mucho antes que en
otros. A algunos escritores, por ejemplo, a L. Mrtov, les place negar el vnculo entre el
imperialismo y el oportunismo en el movimiento obrero hecho que salta ahora a la vista con
particular evidencia por medio de argumentos impregnados de optimismo oficial (a lo
Kautsky y Huysmans) del gnero del que sigue: la causa de los adversarios el capitalismo sera
una causa perdida si el capitalismo "avanzado condujera al reforzamiento del oportunismo o si
los obreros mejor retribuidos mostraran inclinacin hacia el oportunismo, etc. No hay que
dejarse engaar sobre la significacin de ese optimismo: es un optimismo con respecto al
oportunismo, es un optimismo que sirve de tapadera al oportunismo. En realidad, la rapidez
particular y el carcter singularmente repulsivo del desarrollo del oportunismo no le garantizan
en modo alguno una victoria slida, del mismo modo que la rapidez de desarrollo de un absceso
en un cuerpo sano no puede ms que contribuir a que dicho absceso reviente antes, librando as
de l al organismo. Lo ms peligroso en este sentido es la gente que no desea comprender que la
lucha contra el imperialismo es una frase vaca y falsa si no va ligada indisolublemente a la
lucha contra el oportunismo.
De todo lo que llevamos dicho sobre la esencia econmica del imperialismo se desprende
que hay que calificarlo de capitalismo de transicin o, ms propiamente, de capitalismo
agonizante. En este sentido es instructiva en extremo la circunstancia de que los trminos ms
usuales que los economistas burgueses emplean al describir el capitalismo moderno son los de
entrelazamiento, ausencia de aislamiento, etc.; los bancos son unas empresas que, por sus
fines y su desarrollo, no tienen un carcter de economa privada pura, sino que cada da se van
saliendo ms de la esfera de la regulacin de la economa puramente privada. Y ese mismo
Riesser, a quien pertenecen estas ltimas palabras, manifiesta con la mayor seriedad del mundo
que las predicciones de los marxistas respecto a la socializacin no se han cumplido!
Qu significa, pues, la palabreja entrelazamiento? Expresa nicamente el rasgo ms
acusado del proceso al se est desarrollando ante nosotros; muestra que el observador cuenta los
rboles y no ve el bosque, que copia servilmente lo exterior, lo accidental, lo catico; indica que
el observador es un hombre abrumado por los materiales en bruto y que no comprende nada de
su sentido y de su significacin Se entrelazan accidentalmente la posesin de acciones, las
relaciones de los propietarios particulares. Pero lo que constituye la base de dicho
entrelazamiento, lo que se halla detrs del mismo son las relaciones sociales de produccin
sometidas a un cambio continuo. Cuando una gran empresa se convierte en gigantesca y
organiza sistemticamente, apoyndose en un clculo exacto con multitud de datos, el
abastecimiento de 2/3 de 3/4 de las materias primas necesarias para una poblacin de varias
decenas de millones; cuando se organiza sistemticamente el transporte de dichas materias
primas a los puntos de produccin ms cmodos, que se hallan a veces separados por centenares
y miles de kilmetros; cuando desde un centro se dirige la transformacin consecutiva del
material en todas sus diversas fases hasta obtener numerosos productos manufacturados; cuando
la distribucin de dichos productos se efecta segn un plan nico entre decenas y centenares de
millones de consumidores (venta de petrleo en Amrica y en Alemania por el Trust del
Petrleo norteamericano), entonces se advierte con evidencia que nos hallamos ante una
socializacin de la produccin y no ante un simple entrelazamiento; se advierte que las
relaciones de economa y de propiedad privadas constituyen una envoltura que no corresponde
ya al contenido, que esa envoltura debe inevitablemente descomponerse si se aplaza de manera
artificial su supresin, que puede permanecer en estado de descomposicin durante un perodo
relativamente largo (en el peor de los casos, si la curacin del tumor oportunista se prolonga
demasiado), pero que, con todo y con eso, ser ineluctablemente suprimida.
Schulze-Gaevernitz, entusiasta admirador del imperialismo alemn, exclama:
S, en fin de cuentas, la direccin de los bancos alemanes se halla en manos de unas diez o
doce personas, su actividad es ya actualmente ms importante para el bien pblico que la
actividad de la mayora de los ministros (en este caso es ms ventajoso olvidar el
entrelazamiento existente entre banqueros, ministros, industriales, rentistas, etc.). ...Si se
reflexiona hasta el fin sobre el desarrollo de las tendencias que hemos visto, llegamos a la
conclusin siguiente: el capital monetario de la nacin est unido en los bancos; los bancos
estn unidos entre s en el cartel; el capital de la nacin, que busca el modo de ser aplicado, ha
tomado la forma de ttulos de valor. Entonces se cumplen las palabras geniales de Saint-Simon:
la anarqua actual de la produccin, consecuencia del hecho de que las relaciones econmicas
se desarrollan sin una regulacin uniforme, debe dejar su puesto a la organizacin de la
produccin. La produccin no ser dirigida por patronos aislados, independientes uno del otro,
que ignoran las necesidades econmicas de los hombres; la produccin se hallar en manos de
una institucin social determinada. El comit central de administracin, que tendr la
posibilidad de enfocar la vasta esfera de la economa social desde un punto de vista ms
elevado, la regular del modo que resulte til para la sociedad entera, entregar los medios de
produccin a las manos apropiadas para ello y se preocupar, sobre todo, de que exista una
armona constante entre la produccin y el consumo. Existen instituciones que entre sus fines
han incluido una determinada organizacin de la labor econmica, los bancos. Estamos todava
lejos de que se cumplan estas palabras de Saint-Simon, pero nos hallamos ya en vas de
lograrlo: ser un marxismo distinto de como se lo imaginaba Marx, pero distinto slo por la
forma
*
.
No hay nada que decir: excelente refutacin de Marx, que da un paso atrs, que retrocede
del anlisis cientfico exacto de Marx a la conjetura genial, pero conjetura al fin de Saint-
Simon.
Escrito entre enero y junio de 1916. T. 27, pgs. 385-426.
Publicado por vez primera como
folleto en Retrogrado, a mediados de
abril de 1917.
DEL FOLLETO
SOBRE LA CARICATURA DEL MARXISMO
Y EL ECONOMISMO IMPERIALISTA
3. Qu es el anlisis econmico?
El meollo de los razonamientos que expones los enemigos de la autodeterminacin es su
irrealizabilidad en el capitalismo en general o en el imperialismo. La palabreja
irrealizabilidad se emplea a menudo con significados diversos y no determinados
exactamente. Por ello hemos pedido en nuestras tesis algo indispensable en toda discusin
terica: aclarar en qu sentido se habla de irrealizabilidad. Y no limitndonos a eso, hemos
emprendido dicha aclaracin. En el sentido de dificultad o imposibilidad poltica de su

*
Grundriss der Sozialkonomik, pg. 146.
realizacin, todas las reivindicaciones de la democracia son irrealizables en el imperialismo
sin una serie de revoluciones.
En el sentido de imposibilidad econmica, constituye un profundo error decir que la
autodeterminacin es irrealizable.
Tal era nuestra definicin. En ella est el quid de la divergencia terica, y en una discusin
ms o menos seria, nuestros adversarios deberan haber centrado toda su atencin en este
problema.
Sin embargo, ved cmo razona P. Kevski sobre esta cuestin.
Rechaza de modo patente la interpretacin de la imposibilidad de realizacin en el sentido de
ser difcilmente realizable por causas polticas. Y responde de manera concreta a la pregunta
en el sentido de la imposibilidad econmica.
Significa escribe que la autodeterminacin es tan irrealizable en el imperialismo como los
bonos de trabajo en la produccin mercantil? Y P. Kevski responde: S, significa eso! Porque nosotros
hablamos precisamente de la contradiccin lgica entre dos categoras sociales el imperialismo y la
autodeterminacin de las naciones, de una contradiccin tan lgica como la que existe entre otras
dos categoras: los bonos de trabajo y la produccin mercantil. El imperialismo es la negacin de la
autodeterminacin, y ningn prestidigitador conseguir hacer compatible la autodeterminacin con el
imperialismo.
Por terrible que sea la enojada palabra prestidigitadores que P. Kevski lanza contra
nosotros, debemos hacerle notar, pese a todo, que no comprende simplemente lo que significa el
anlisis econmico. La contradiccin lgica a condicin, claro est, de que el pensamiento
lgico sea correcto no debe existir ni en el anlisis econmico ni en el poltico. Por eso, es
imposible de todo punto hablar de contradiccin lgica en general cuando se trata
precisamente de hacer un anlisis econmico y no poltico. En las categoras sociales figuran
tanto lo econmico como lo poltico. Por consiguiente, P. Kevski, que responde al comienzo
clara y categricamente: s, significa eso (es decir, la autodeterminacin es tan irrealizable
como los bonos de trabajo en la produccin mercantil), sale del paso, en realidad, dando vueltas,
pero sin hacer un anlisis econmico.
Cmo se demuestra que los bonos de trabajo son imposibles en la produccin mercantil?
Con un anlisis econmico. Este anlisis que, como cualquier otro, no admite la contradiccin
lgica, toma categoras econmicas, slo econmicas (y no sociales en general) y deduce de
ellas la imposibilidad de los bonos de trabajo. En el captulo primero de El Capital no se habla
en absoluto de ninguna poltica, de ninguna forma poltica, de ninguna categora social en
general: el anlisis toma nicamente lo econmico, el intercambio de mercancas. El anlisis
econmico muestra por medio, naturalmente, de razonamientos lgicos que los bonos de
trabajo son imposibles en la produccin mercantil.
P. Kevski no intenta siquiera emprender un anlisis econmico! Confunde la esencia
econmica del imperialismo con sus tendencias polticas, como puede verse ya en la primera
frase del primer prrafo de su artculo. He aqu esa frase:
El capital industrial es la sntesis de la produccin precapitalista y del capital comercial y de
prstamo. El capital de prstamo se ha convertido en un servidor del capital industrial. El capitalismo
supera ahora los distintos tipos de capital y surge un tipo superior, unificado, el capital financiero, por lo
que toda la poca puede ser denominada poca del capital financiero, cuyo sistema adecuado de poltica
exterior es el imperialismo.
Toda esta definicin es inservible por completo desde el punto de vista econmico: en lugar
de categoras econmicas exactas contiene nicamente frases. Pero es imposible detenerse ahora
en esta cuestin. Lo importante es que P. Kevski define el imperialismo como sistema de
poltica exterior.
En primer lugar, esto significa, en el fondo, una repeticin errnea de la errnea idea de
Kautsky.
En segundo lugar, es una definicin poltica, puramente poltica, del imperialismo. Con la
definicin del imperialismo como sistema de poltica, P. Kevski quiere eludir el anlisis
econmico que haba prometido al declarar que la autodeterminacin es tan irrealizable en el
imperialismo, es decir, irrealizable desde el punto de vista econmico, como los bonos de
trabajo en la produccin mercantil.
En su discusin con los izquierdistas, Kautsky declar que el imperialismo es nicamente
un sistema de poltica exterior (concretamente: de anexin) y que no se puede calificar de
imperialismo cierta fase econmica, grado de desarrollo, del capitalismo.
Kautsky no tiene razn. No es inteligente, desde luego, discutir acerca de las palabras. Es
imposible prohibir el empleo de la palabra imperialismo de uno u otro modo. Pero si se quiere
discutir, hay que aclarar con exactitud los conceptos.
Desde el punto de vista econmico, el imperialismo (o poca del capital financiero, no se
trata de palabras) es el grado superior de desarrollo del capitalismo, precisamente el grado de la
produccin se hace tan grande y gigantesca que la libertad de competencia es sustituida por el
monopolio. En esto consiste la esencia econmica del imperialismo.
decir, la violacin do la autodeterminacin) se equipara a la ampliacin (expansin) del
capital financiero a un territorio econmico ms vasto.
Pero con conceptos pequeoburgueses es imposible abordar cuestiones tericas.
Desde el punto de vista econmico, el imperialismo es el capitalismo monopolista. Para que
el monopolio sea completo hay que eliminar a los competidores no slo del mercado interior
(del mercado del Estado en cuestin), sino del mercado exterior, del mundo entero. Existe en
la era del capital financiero la posibilidad econmica de suprimir la competencia incluso en un
Estado extranjero? Existe, en efecto: los medios para ello son la dependencia financiera y el
acaparamiento de las fuentes de materias primas y, despus, de todas las empresas del
competidor.
Los trusts norteamericanos son la mxima expresin de la economa del imperialismo o
capitalismo monopolista. Para eliminar al competidor no se limitan a los medios econmicos,
sino que recurren constantemente a medios polticos e incluso delictuosos. Pero sera un
gravsimo error considerar que el monopolio de los trusts es irrealizable en el aspecto
econmico con los mtodos de lucha puramente econmicos. Al contrario, la realidad demuestra
a cada paso que es realizable: los trusts minan el crdito del competidor por intermedio de los
bancos (los dueos de los trusts son los dueos de los bancos: acaparamiento de acciones); los
trusts torpedean los suministros de materiales a los competidores (los dueos de los trusts son
los dueos de los ferrocarriles: acaparamiento de acciones); los trusts disminuyen los precios,
durante cierto tiempo, por debajo del costo de produccin, gastando en ello millones para
arruinar al competidor y comprar sus empresas, sus fuentes de materias primas (minas, tierras,
etc.).
He ah un anlisis puramente econmico de la fuerza de los trusts y de su ampliacin. He ah
el camino puramente econmico de su ampliacin: la compra de empresas, establecimientos y
fuentes de materias primas.
El gran capital financiero de un pas puede tambin comprar siempre a los competidores de
un pas extranjero independiente polticamente, y lo hace siempre."Esto es plenamente
realizable desde el punto de vista econmico. La anexin econmica es plenamente
realizable sin la anexin poltica y se da en todo momento. En las obras sobre el imperialismo
se encuentran a cada paso indicaciones de que, por ejemplo, Argentina es en realidad una
colonia comercial de Inglaterra, que Portugal es de hecho un vasallo de Inglaterra, etc. Es
cierto: la dependencia econmica respecto de los bancos ingleses, las deudas a Inglaterra y la
compra por Inglaterra de los ferrocarriles, minas, tierras, etc., convierte a tales pases en
anexiones de Inglaterra en el sentido econmico, sin violar la independencia poltica de los
mismos.
Se da el nombre de autodeterminacin de las naciones a su independencia poltica. El
imperialismo trata de violarla exactamente igual que trata de remplazar la democracia en
general con la oligarqua, pues con la anexin poltica, la econmica es frecuentemente ms
cmoda, ms barata (es ms fcil sobornar a los funcionarios, conseguir concesiones, hacer
aprobar leyes ventajosas, etc.), ms factible y ms tranquila. Pero hablar de la irrealizabilidad
econmica de la autodeterminacin en el imperialismo es simplemente un galimatas.
P. Kevski da de lado las dificultades tericas con un procedimiento extraordinariamente
fcil y liviano, que en alemn se denomina expresiones burschikosas, es decir, expresiones
estudiantiles un tanto vulgarotas y groseras, usuales (y naturales) durante las juergas
estudiantiles. He aqu una muestra:
El sufragio universal, la jornada de ocho horas e incluso la repblica escribe P. Kevski son
compatibles lgicamente con el imperialismo, aunque no le hagan ninguna gracia (II), por lo que su
realizacin se ve dificultada en extremo.
No tendramos absolutamente nada en contra de la expresin burschikosa de que la
repblica no le hace ninguna gracia al imperialismo una palabreja alegre embellece a
veces las materias cientficas! si en los razonamientos acerca de un problema serio hubiera
tambin, adems de esa expresin, un anlisis econmico y poltico de los conceptos. P. Kevski
sustituye ese anlisis, oculta su ausencia, con expresiones burschikosas.
Qu significa la repblica no le hace ninguna gracia al imperialismo? Y por qu ocurre
eso?
La repblica es una de las formas posibles de superestructura poltica de la sociedad
capitalista y, por cierto, la ms democrtica en las condiciones modernas. Decir que la repblica
no le hace ninguna gracia al imperialismo significa decir que existe contradiccin entre el
imperialismo y la democracia. Es muy posible que esta deduccin nuestra no haga gracia e
incluso ninguna gracia a P. Kevski, pero, pese a ello, es indiscutible.
Prosigamos. Qu carcter tiene esa contradiccin entre el imperialismo y la democracia?
Es lgica o ilgica? P. Kevski emplea la palabra lgica irreflexivamente, por lo que no
observa que dicha palabra le sirve, en este caso, para ocultar (tanto de los ojos y la inteligencia
del lector como de los ojos y la inteligencia del autor) precisamente el problema que se haba
propuesto tratar! Este problema es la relacin de la economa con la poltica, la relacin de las
condiciones econmicas y del contenido econmico del imperialismo con una de sus formas
polticas. Toda contradiccin que se observa en los razonamientos humanos es una
contradiccin lgica; esto es vana tautologa. Y P. Kevski se vale de ella para eludir la esencia
del problema: se trata de una contradiccin lgica entre dos fenmenos o estados
econmicos (1), o entre dos fenmenos polticos (2), o entre lo econmico y los poltico (3)?
Porque ah est el quid, puesto que se ha planteado la cuestin de la posibilidad o
imposibilidad de realizacin econmica en una u otra forma poltica!
Si P. Kevski no hubiera dado de lado esa esencia, habra visto, probablemente, que la
contradiccin entre el imperialismo y la repblica es una contradiccin entre la economa del
capitalismo moderno (exactamente: el capitalismo monopolista) y la democracia poltica en
general. Porque P. Kevski jams podr demostrar que cualquier medida democrtica importante
y radical (la eleccin de los funcionarios u oficiales por el pueblos, la ms amplia libertad de
asociacin y de reunin, etc.) contradice menos al imperialismo (le hace ms gracia, si as se
quiere) que la repblica.
Resulta precisamente la misma proposicin que nosotros hemos defendido en la tesis: el
imperialismo est en contradiccin, en contradiccin lgica con toda la democracia poltica
en general. A P. Kevski no le hace gracia esta tesis nuestra porque echa por tierra sus
ilgicas teoras; pero qu hacer? Resignarse con que se haga pasar de contrabando
precisamente las tesis que se aparenta querer refutar, recurriendo para ello a la expresin la
repblica no le hace ninguna gracia al imperialismo?
Prosigamos. Por qu la repblica no le hace gracia al imperialismo? Y cmo hace
compatible el imperialismo su economa con la repblica?
P. Kevski no ha pensado en esto. Le recordaremos las siguientes palabras de Engels. Se trata
de la repblica democrtica. La cuestin se plantea as: puede dominar la riqueza con esta
forma de gobierno? Es decir, se trata precisamente de la contradiccin entre la economa y la
poltica.
Engels responde: La repblica democrtica... no reconoce oficialmente diferencias de
fortuna (entre los ciudadanos). En ella, la riqueza ejerce su poder indirectamente, pero de un
modo ms seguro. De una parte, bajo la forma de corrupcin directa de los funcionarios (de lo
cual es Amrica un modelo clsico) y, de otra parte, bajo la forma de alianza entre el
gobierno y la Bolsa...
Ah tenis un modelo de anlisis econmico de la realizabilidad de la democracia en el
capitalismo, cuestin de la que es partcula la realizabilidad de la autodeterminacin en el
imperialismo!
La repblica democrtica est en contradiccin lgica con el capitalismo, pues iguala
oficialmente al rico y al pobre. Se trata de una contradiccin entre el rgimen econmico y la
superestructura poltica. La repblica tiene esa misma contradiccin con el imperialismo,
ahondada o agravada por el hecho de que la sustitucin de la libre competencia con los
monopolios dificulta ms an la realizacin de cualquier libertad poltica.
Cmo se hace compatible el capitalismo con la democracia? Mediante el ejercicio
indirecto del poder omnmodo del capital! Para ello existen dos medios econmicos: 1) el
soborno directo; 2) la alianza del gobierno con la bolsa. (En nuestras tesis se expresa esto con
las siguientes palabras: en el rgimen burgus, el capital financiero comprar y sobornar
libremente a cualquier gobierno y a los funcionarios.
Puesto que domina la produccin mercantil, la burguesa, el poder del dinero, el soborno
(directo y a travs de la Bolsa) es realizable con cualquier forma de gobierno, con cualquier
democracia,
Puede preguntarse: qu cambia en la relacin analizada al ser remplazado el capitalismo
con el imperialismo, es decir, el capitalismo premonopolista con el monopolista?
nicamente que el poder de la Bolsa aumente! Porque el capital financiero es el gran capital
industrial, que ha crecido hasta el monopolio y se ha fundido con el capital bancario. Los
grandes bancos se funden con la Bolsa, absorbindola. (En las obras sobre el imperialismo se
dice que decrece la importancia de la Bolsa, pero slo en el sentido de que cada banco
gigantesco es de por s una Bolsa.)
Prosigamos. Si para la riqueza en general es plenamente realizable la dominacin sobre
cualquier repblica democrtica por medio del soborno y de la Bolsa, cmo puede afirmar P.
Kevski, sin caer en una divertida contradiccin lgica, que la grandsima riqueza de los trusts
y de los bancos, que manejan miles de millones, no puede realizar el poder del capital
financiero sobre una repblica ajena, es decir, independiente polticamente?
En qu quedamos? Es irrealizable el soborno de los funcionarios en un Estado
extranjero? O la alianza del gobierno con la Bolsa es slo una alianza del gobierno propio?
* * *
El lector ver ya, por cuanto queda dicho, que para deshacer y explicar con un lenguaje
popular un embrollo que ocupa diez lneas hacen falta cerca de diez pginas de imprenta. Nos es
imposible analizar con el mismo detalle cada razonamiento de P. Kevski no tiene
literalmente ni uno solo exento de embrollo! y, adems, no es necesario, puesto que hemos
analizado lo principal. Hablaremos brevemente del resto.
4. El ejemplo de Noruega
Noruega realiz el supuestamente irrealizable derecho de autodeterminacin en 1905, en
la poca del ms desenfrenado imperialismo. Por ello, hablar de su carcter irrealizable es no
slo absurdo tericamente, sino ridculo.
P. Kevski quiere refutarlo, llamndonos enojado racionalistas (a cuento de qu?; el
racionalista se limita a hacer consideraciones, por cierto abstractas, en tanto que nosotros
hemos sealado un hecho concretsimo!; no emplear P. Kevski la palabreja extranjera
racionalista tan... cmo decirlo con mayor mesura?... tan acertadamente como utiliza al
comienzo de su artculo la palabra extractiva, presentando sus consideraciones en forma
extractiva?).
P. Kevski nos reprocha que para nosotros tiene importancia la apariencia de los
fenmenos, pero no la verdadera esencia. Examinemos, pues, la verdadera esencia.
La refutacin empieza con un ejemplo: la promulgacin de una ley contra los trusts no
demuestra que sea irrealizable la prohibicin de los mismos. Es cierto. Mas se trata de un
ejemplo desafortunado, pues se vuelve contra P. Kevski. Una ley es una medida poltica, es
poltica. La economa no puede ser prohibida con ninguna medida poltica. Ninguna forma
poltica de Polonia, ya sea sta una partcula de la Rusia zarista o de Alemania, o una regin
autnoma o un Estado independiente polticamente, puede prohibir ni abolir su dependencia del
capital financiero de las potencias imperialistas, la compra de las acciones de sus empresas por
dicho capital.
La independencia de Noruega se realiz en 1905 slo polticamente. No se propona tocar,
ni poda hacerlo, la dependencia econmica. De ello precisamente hablan nuestras tesis. En ellas
sealamos que la autodeterminacin afecta slo a la poltica, por lo que es equivocado plantear
siquiera la cuestin de que sea imposible desde el punto de vista econmico. Y P. Kevski nos
refuta citando un ejemplo de impotencia de las prohibiciones polticas contra la economa!
Buena refutacin!
Prosigamos.
Un ejemplo o incluso muchos ejemplos de victoria de las empresas pequeas sobre las grandes no
basta para rebatir la acertada tesis de Marx de que la marcha general del desarrollo del capitalismo va
acompaada de la concentracin y la centralizacin de la produccin.
Este argumento representa de nuevo un ejemplo desafortunado, que se escoge para desviar la
atencin (del lector. y del autor) de la verdadera esencia de la disputa.
Nuestra tesis dice que es equivocado hablar de la irrealizabilidad econmica de la
autodeterminacin en el mismo sentido en que son irrealizables los bonos de trabajo en el
capitalismo. No puede haber ni un solo ejemplo de s e me j a n t e realizabilidad. P. Kevski
reconoce en silencio nuestra razn en este punto, pues pasa a otra interpretacin de la
irrealizabilidad.
Por qu no lo hace directamente? Por qu no formula abierta y exactamente su tesis: la
autodeterminacin, siendo irrealizable en el sentido de su posibilidad econmica en el
capitalismo, est en contradiccin con el desarrollo, por lo que es reaccionaria o constituye
solamente una excepcin?
Porque la frmula franca de la contratesis desenmascarara en el acto al autor, y ste se ve
obligado a esconderse.
La ley de la concentracin econmica, de la victoria de la gran produccin sobre la pequea,
es admitida tanto por nuestro programa como por el de Erfurt
24
. P. Kevski oculta el hecho de
que en ningn sitio ha sido reconocida la ley de la concentracin poltica o estatal. Si eso es la
misma ley o tambin una ley, por qu no la expone P. Kevski y no propone completar nuestro
programa? Es justo por su parte que nos deje con un programa malo, incompleto, cuando ha
descubierto esa nueva ley de la concentracin estatal, una ley que tiene importancia prctica,
pues eximira a nuestro programa de conclusiones errneas?
P. Kevski no formula la ley ni propone que se complete nuestro programa, pues presiente
vagamente que, de hacerlo, quedara en ridculo. Todos se reiran a carcajadas del curioso
economismo imperialista si este punto de vista saliera a la superficie y, paralelamente a la ley
del desplazamiento de la pequea produccin por la grande, se expusiese la ley (en relacin
con aqulla o junto con ella) del desplazamiento de los pequeos Estados por los grandes!
Para aclarar esta cuestin, nos limitaremos a hacer una pregunta a P. Kevski: por qu los
economistas sin comillas no hablan de disgregacin de los trusts modernos o de los grandes
bancos, de que esa disgregacin es posible y realizable?, por qu hasta el economista
imperialista entre comillas se ve obligado a reconocer que es posible y realizable la
disgregacin de los grandes Estados y no slo la disgregacin en general, sino, por ejemplo, la
separacin de las pequeas nacionalidades (observad esto!) de Rusia ( e del cap. 2 del
artculo de P. Kevski)?
Por ltimo, para aclarar ms patentemente hasta qu extremo llega el autor en sus
consideraciones y prevenirle, sealaremos lo siguiente: todos nosotros exponemos pblicamente
la ley del desplazamiento de la pequea produccin por la grande y nadie teme calificar de
fenmeno reaccionario los ejemplos aislados de victoria de las pequeas empresas sobre las
grandes. Hasta ahora, ningn adversario de la autodeterminacin se ha atrevido a denominar
reaccionaria la separacin de Noruega de Suecia, aunque nosotros venimos planteando esta
cuestin desde 1914 en nuestras publicaciones.
La gran produccin es irrealizable si se conservan, por ejemplo, las mquinas a brazo; es
completamente absurda la idea de la disgregacin de una fbrica mecnica en talleres
manuales. La tendencia imperialista a los grandes imperios es plenamente realizable y se
realiza, con frecuencia, como alianza imperialista de Estados autnomos e independientes en el
sentido poltico de la palabra. Esta alianza es posible y se observa no slo bajo la forma de
entroncamiento econmico de los capitales financieros de los dos pases, sino tambin bajo la
forma de colaboracin militar en una guerra imperialista. La lucha nacional, la insurreccin
nacional y la separacin nacional son completamente realizables y se observan de verdad en
el imperialismo; es ms, incluso se intensifican, pues el imperialismo no detiene el desarrollo
del capitalismo ni el crecimiento de las tendencias democrticas en la masa de la poblacin, sino
que exacerba el ant agonismo ent re dichas t endencias democrt icas y la t endencia
antidemocrtica de los trusts.
Slo desde el punto de vista del economismo imperialista, es decir, de un marxismo
caricaturesco, se puede dar de lado, por ejemplo, el siguiente fenmeno especfico de la poltica
imperialista: De una parte, la actual guerra imperialista nos brinda ejemplos de cmo se
consigue arrastrar a un Estado pequeo, independiente polticamente, a la lucha entre las
grandes potencias por medio de los vnculos financieros y de los intereses econmicos
(Inglaterra y Portugal). De otra parte, la violacin de la democracia con respecto a las naciones
pequeas, mucho ms dbiles (tanto econmica como polticamente) que sus protectores
imperialistas, origina la insurreccin (Irlanda) o el paso de regimientos enteros al campo
enemigo (los checos). En tal estado do cosas, es no slo realizable desde el punto de vista del
capital financiero, sino a veces francament e ventajoso para los trusts, para su poltica
imperialista, para su guerra imperialista, conceder la mayor libertad democrtica posible,
llegando incluso a la independencia estatal, a algunas pequeas naciones, a fin de no correr el
riesgo de ver perturbadas sus operaciones militares. Olvidar la originalidad de las
correlaciones polticas y estratgicas y repetir, venga o no a cuento, una sola palabreja aprendida
de memoria imperialismo no es en modo alguno marxismo.
P. Kevski nos dice de Noruega, en primer lugar, que ha sido siempre un Estado
independiente. Esto es falso, y tal falsedad puede explicarse nicamente por la incuria
burschikos del autor y su despreocupacin por los problemas polticos. Noruega no fue un
Estado independiente hasta 1905, sino que goz de una autonoma extraordinariamente amplia.
Suecia reconoci la independencia estatal de Noruega slo despus de que esta ltima se
separara de ella. Si Noruega hubiera sido siempre un Estado independiente, el gobierno sueco
no habra podido comunicar a las potencias extranjeras el 26 de octubre de 1905 que a partir de
aquel momento reconoca a Noruega como pas independiente.
En segundo lugar, P. Kevski esgrime una serie de citas para demostrar que Noruega miraba
hacia el Oeste y Suecia hacia el Este, que en una trabajaba primordialmente el capital
financiero ingls, y en la otra, el alemn. De ah saca una conclusin triunfal: este ejemplo
(Noruega) cabe ntegramente en nuestros esquemas.
Ah tenis una muestra de la lgica del economismo imperialista! En nuestras tesis se
dice que el capital financiero puede dominar en cualquier pas, aunque sea independiente, y
que, por ello, todas las consideraciones acerca de la irrealizabilidad de la autodeterminacin
desde el punto de vista del capital financiero son un completo embrollo. Se nos citan datos que
confirman nuestra tesis sobre el papel del capital financiero extranjero en Noruega antes y
despus de la separacin como si eso nos refutara!!
Es que hablar del capital financiero y, basndose en ello, olvidar los problemas polticos
significa razonar sobre poltica?
No. Los errores lgicos del economismo no han hecho desaparecer los problemas
polticos. El capital financiero ingls oper en Noruega tanto antes como despus de la
separacin. El capital financiero alemn oper en Polonia antes de que se separara de Rusia y
operar cualquiera que sea la situacin poltica de Polonia. Esto es tan elemental que resulta
violento repetirlo; pero qu hacer cuando se olvida lo ms elemental?
Desaparece por ello el problema poltico de una u otra situacin de Noruega, de su
pertenencia a Suecia o del comportamiento de los obreros cuando se plante la separacin?
P. Kevski elude estas cuestiones, pues golpean de firme a los economistas. Pero estas
cuestiones han sido y son planteadas en la prctica. En la prctica se ha planteado la cuestin de
si puede ser socialdemcrata el obrero sueco que no reconozca el derecho de Noruega a la
separacin. No puede serlo.
Los aristcratas suecos eran partidarios de la guerra contra Noruega; los curas, tambin. Este
hecho no ha desaparecido por la circunstancia de que P. Kevski haya olvidado leer algo
sobre l en las historias del pueblo noruego. El obrero sueco poda, sin dejar de ser
socialdemcrata, aconsejar a los noruegos que votasen contra la separacin (el referndum
acerca de la separacin se celebr en Noruega el 13 de agosto de 1905, participaron en l cerca
del 80% de los ciudadanos con derecho al sufragio y dio los siguientes resultados: 368.200
votos en pro de la separacin y 184 en contra). Pero el obrero sueco que, a semejanza de la
aristocracia y la burguesa suecas, negase el derecho de los noruegos a decidir esta cuestin por
s mismos, sin los suecos e independientemente de su voluntad, sera un socialchovinista y un
canalla intolerable en el Partido Socialdemcrata.
En eso consiste la aplicacin del 9 del programa de nuestro Partido, que ha intentado
saltarse nuestro economista imperialista. No se lo saltarn, seores, sin caer en brazos del
chovinismo!
Y el obrero noruego? Estaba obligado, desde el punto de vista del internacionalismo, a
votar a favor de la separacin? En absoluto. Poda votar en contra sin dejar por ello de ser
socialdemcrata. Habra incumplido su deber de miembro del Partido Socialdemcrata slo en
el caso de que hubiera tendido su mano de camarada al obrero ultrarreaccionario sueco que se
manifestase contra la libertad de separacin de Noruega.
Algunas personas no quieren ver esta diferencia elemental en la situacin del obrero noruego
y del sueco. Pero se desenmascaran a s mismas cuando eluden esta cuestin poltica, la ms
concreta entre las concretas, que les planteamos a quemarropa. Callan, esquivan y, con ello,
ceden al posicin.
Para demostrar que el problema noruego puede surgir en Rusia hemos formulado adrede
esta tesis: en condiciones de carcter puramente militares y estratgicas, con cierto desenlace de
la guerra imperialista actual (por ejemplo, la adhesin de Suecia a los alemanes y una
semivictoira de estos ltimos) puede perfectamente convertirse en un Estado separado, sin
socavar la realizabilidad de una sola operacin del capital financiero, sin hacer irrealizable
la compra de acciones de los ferrocarriles finlandeses y dems empresas
*
.
Escrito en agosto-octubre de 1916. T. 30 pgs. 90-106.
Publicado por vez primera en 1924,
en los nms. 1 y 2 de la revista
Zvesd.
Firmado V. Le n i n .
DEL FOLLETO
EL IMPERIALISMO
Y LA ESCISIN DEL SOCIALISMO
Existe relacin entre el imperialismo y la monstruosa y repugnante victoria que el
oportunismo (en forma de socialchovinismo) ha obtenido sobre el movimiento obrero en
Europa?
Este es el problema fundamental del socialismo contemporneo. Despus de haber dejado
plenamente sentado en nuestras publicaciones de partido, en primer lugar, el carcter
imperialista de nuestra poca y de la guerra actual y, en segundo lugar, el nexo histrico
indisoluble que existe entre el socialchovinismo y el oportunismo, as como su igualdad de
contenido ideolgico y poltico, podemos y debemos pasar a examinar este problema
fundamental.
Hay que empezar por definir, del modo ms exacto y completo posible, lo que es el
imperialismo. El imperialismo es una fase histrica especial del capitalismo que tiene tres
peculiaridades; el imperialismo es: 1) capitalismo monopolista; 2) capitalismo parasitario o en
descomposicin; 3) capitalismo agonizante. La sustitucin de la libre competencia por el
monopolio es el rasgo econmico fundamental, la esencia del imperialismo. El monopolismo se
manifiesta en cinco formas principales: 1) cartels, sindicatos y trusts; la concentracin de la
produccin ha alcanzado el grado que da origen a estas asociaciones monopolistas de los

*
Si con un desenlace de la guerra actual es plenamente realizable la formacin de nuevos Estados en
Europa., de los Estados polaco, finlands, etc., sin alterar lo ms mnimo las condiciones del desarrollo
del imperialismo ni sus fuerzas al contrario, acentuando la influencia, los vnculos y la presin del
capital financiero, con otro desenlace de la guerra es de la misma manera realizable la formacin de
nuevos Estados hngaro, checo, etc. Los imperialistas ingleses apuntan ya ahora ese segundo desenlace
para el caso de que triunfen. La poca imperialista no suprime ni las aspiraciones a la independencia
poltica de las naciones ni la realizabilidad de estas aspiraciones en los lmites de las correlaciones
imperialistas mundiales. Fuera de esos lmites es irrealizable sin una serie de revoluciones, e
inconsistente sin el socialismo, tanto la repblica en Rusia como, en general, toda transformacin
democrtica muy importante en cualquier lugar del mundo. P. Kevski no ha comprendido en absoluto, en
absoluto, la relacin existente entre el imperialismo y la democracia.
capitalistas; 2) situacin monopolista de los grandes bancos: de tres a cinco bancos gigantescos
manejan toda la vida econmica de los EE.UU., de Francia y de Alemania; 3) conquista de las
fuentes de materias primas por los trusts y la oligarqua financiera (el capital financiero es el
capital industrial monopolista fundido con el capital bancario); 4) se ha iniciado el reparto
(econmico) del mundo entre los cartels internacionales. Son ya ms de cien los cartels
internacionales que dominan todo el mercado mundial y se lo reparten amigablemente,
mientras que la guerra no lo reparta de nuevo! La exportacin del capital, como fenmeno
particularmente caracterstico, a diferencia de la exportacin de mercancas bajo el capitalismo
no monopolista, guarda estrecha relacin con el reparto econmico y poltico-territorial del
mundo. 5) Ha terminado el reparto territorial del mundo (de las colonias).
El imperialismo, como fase superior del capitalismo en Amrica y en Europa, y despus en
Asia, estaba ya plenamente formado hacia 1898-1914. Las guerras hispano-norteamericana
(1898), anglo-ber (1899-1902) y ruso-japonesa (1904-1905), y la crisis econmica de Europa
en 1900 son los principales jalones histricos de esta nueva poca de la historia mundial.
Que el imperialismo es el capitalismo parasitario o en descomposicin se manifiesta, en
primer lugar en la tendencia a la descomposicin que distingue a todo monopolio en el rgimen
de la propiedad privada sobre los medios de produccin. La diferencia entre la burguesa
imperialista democrtico-republicana y la monrquico-reaccionaria se borra, precisamente,
porque una y otra se pudren vivas (lo que no elimina, en modo alguno, el desarrollo
asombrosamente rpido del capitalismo en ciertas ramas industriales, en ciertos pases, en
ciertos perodos). En segundo lugar, la descomposicin del capitalismo se manifiesta en la
formacin de un enorme sector de rentistas, de capitalistas que viven de cortar cupones. En
los cuatro pases imperialistas avanzados Inglaterra, Amrica del Norte, Francia y
Alemania, el capital en valores oscila, en cada pas, entre 100 y 150 mil millones de francos,
lo cual significa, por lo menos, una renta anual de cinco mil a ocho mil millones de francos. En
tercer lugar, la exportacin de capital es el parasitismo elevado al cuadrado. En cuarto lugar, el
capital financiero tiende a la dominacin, y no a la libertad. La reaccin poltica en toda la
lnea es propia del imperialismo. Venalidad, soborno en proporciones gigantescas, un Panam
25
en todos los sentidos. En quinto lugar, la explotacin de las naciones oprimidas, ligada
indisolublemente a las anexiones, y, sobre todo, la explotacin de las colonias por un puado de
grandes potencias, convierte cada vez ms el mundo civilizado en un parsito que vive
sobre el cuerpo de centenares de millones de seres de los pueblos no civilizados. El proletario
romano viva a expensas de la sociedad. La sociedad actual vive a expensas del proletario
moderno. Marx subrayaba especialmente esta profunda observacin de Sismondi. El
imperialismo introduce algunas modificaciones: una capa privilegiada del proletariado de las
potencias imperialistas vive, en parte, a expensas de los centenares de millones de seres de los
pueblos no civilizados.
Se comprende la razn de que el imperialismo sea un capitalismo agonizante, en transicin
hacia el socialismo; el monopolio, que nace del capitalismo, es ya su agona, el comienzo de su
trnsito al socialismo. La misma significacin tiene la gigantesca socializacin del trabajo
realizada por el imperialismo (lo que sus apologistas, los economistas burgueses, llaman
entrelazamiento).
Al definir de este modo el imperialismo, nos colocamos en plena contradiccin con C.
Kautsky, que se niega a ver en el imperialismo una fase del capitalismo y lo define como
poltica preferida del capital financiero, como tendencia de los pases industriales a
anexionarse los pases agrarios
*
. Desde el punto de vista terico, esta definicin de Kautsky
es completamente falsa. La peculiaridad del imperialismo no es precisamente el dominio del
capital industrial, sino el del capital financiero, precisamente la tendencia a anexionarse no slo
pases agrarios, sino toda clase de pases. Kautsky separa la poltica del imperialismo de su
economa, separa el monopolismo en poltica del monopolismo en economa, para desbrozar el
cami no a su vul gar r ef or mi smo bur gus como en el caso del desar me, del
ultraimperialismo y dems necedades por el estilo. El sentido y el objeto de esta falsedad
terica se reducen exclusivamente a velar las contradicciones ms profundas del imperialismo y
a justificar de este modo la teora de la unidad con sus apologistas: con los oportunistas y
socialchovinistas descarados.
Ya hemos hablado bastante de esta ruptura de Kautsky con el marxismo, tanto en el Sotsial-
Demokrat como en el Kommunist
26
. Nuestros kautskianos rusos, los del CO
27
, con Axelrod y
Spectator al frente, sin excluir a Mrtov y, en grado considerable, a Trotski, han preferido
silenciar el kautskismo como tendencia. Les ha dado miedo defender lo que Kautsky ha escrito
durante la guerra y salen del paso elogiando sencillamente a Kautsky (Axelrod en su folleto
alemn que el Comit de Organizacin ha prometido publicar en ruso) o aludiendo a cartas
particulares de Kautsky (Spectator) en las que afirma que pertenece a la oposicin y trata de
anular jesuticamente sus declaraciones chovinistas.
Observamos que, en su interpretacin del imperialismo que equivale a embellecerlo ,
Kautsky retrocede no slo con relacin a El capital financiero de Hilferding (por muy
empeadamente que el mismo Hilferding defienda ahora a Kautsky y la unidad con los
socialchovinistas!), sino tambin en relacin al social-liberal J. A. Hobson. Este economista
ingls, que ni por asomo pretende merecer el ttulo de marxista, define de un modo mucho ms
profundo el imperialismo y pone de manifiesto sus contradicciones en su obra de 1902
**
.
Veamos lo que dice este escritor (en cuyas obras podemos encontrar casi todas las vulgaridades
pacifistas y conciliadoras de Kautsky) sobre la cuestin, que tiene singular importancia, del
carcter parasitario del imperialismo:
Dos clases de circunstancias han debilitado, a juicio de Hobson, la potencia de los viejos
imperios: 1) el parasitismo econmico y 2) la formacin de ejrcitos con hombres de los
pueblos dependientes. La primera es la costumbre del parasitismo econmico, en virtud de la
cual el Estado dominante utiliza sus provincias, sus colonias y los pases dependientes con
objeto de enriquecer a su clase dirigente y de sobornar a sus clases inferiores para que se estn
quietas. Refirindose a la segunda circunstancia, Hobson escribe:
Uno de los sntomas extraos de la ceguera del imperialismo (en boca del social-liberal Hobson
estas cantinelas sobre la ceguera de los imperialistas estn ms en su sitio que en el caso del marxista
Kautsky) es la despreocupacin con que la Gran Bretaa, Francia y otras naciones imperialistas
emprenden este camino. La Gran Bretaa ha ido ms lejos que ningn otro pas. La mayor parte de las
batallas por medio de las cuales conquistamos nuestro imperio de la India, fueron sostenidas por nuestras
tropas indgenas. En la India, y ltimamente en Egipto, grandes ejrcitos permanentes estn mandados por
ingleses; casi todas las guerras de conquista en frica, a excepcin de la del Sur, han sido llevadas a cabo,
para nosotros, por los indgenas.

*
El imperialismo es un producto del capitalismo industrial altamente desarrollado. Consiste en la
tendencia de toda nacin capitalista industrial a someter y anexionarse cada vez ms regiones agrarias sin
tener en cuenta la nacionalidad de sus habitantes (vase: Kautsky, Die Neue Zeit, 11. IX. 1914).
**
J. A. Hobson. Imerialism, Londres, 1902.
La perspectiva del reparto de China da lugar ala siguiente apreciacin econmica de Hobson: La
mayor parte de Europa Occidental podra adquirir entonces el aspecto y el carcter que tienen actualmente
ciertos lugares de estos pases: el sur de Inglaterra, la Riviera, los sitios de Italia y de Suiza ms
frecuentados por los turistas y poblados por los ricachos, es decir, pequeos grupos de aristcratas
acaudalados, que reciben dividendos y pensiones del Lejano Oriente, con un ms considerable de criados
y obreros del ramo del transporte y de la industria dedicada al ltimo retoque de los artculos
manufacturados de uso corriente afluiran, como un tributo, de Asia y de frica. He aqu qu
posibilidades abre ante nosotros una alianza ms vasta de los Estados occidentales, una federacin
europea de las grandes potencias; dicha federacin no slo no hara avanzar la civilizacin mundial, si no
que podra implicar un peligro gigantesco de parasitismo occidental: formar un grupo de las naciones
industriales avanzadas, cuyas clases superiores percibiran inmensos tributos de Asia y de frica, por
medio de los cuales mantendran a grandes masas domesticadas de empleados y servidores, ocupados no
ya en la produccin agrcola e industrial de gran consumo, sino en prestar servicios personales o realizar
un trabajo industrial secundario, bajo el control de una nueva aristocracia financiera. Que los que estn
dispuestos a rechazar esta teora (debera decirse: perspectiva), como poco digna de atencin,
reflexionen sobre las condiciones econmicas y sociales de las regiones del sur de Inglaterra que se hallan
ya en esta situacin. Que piensen en las enormes proporciones que podra adquirir dicho sistema si China
se viera sometida al control econmico de tales grupos financieros, de inversionistas de capital
(rentistas), de sus funcionarios de Estado y empleados comerciales e industriales que extraeran
beneficios del ms grande depsito potencial que jams ha conocido el mundo, con objeto de consumir
dichos beneficios en Europa. Naturalmente, la situacin es excesivamente compleja, el juego de las
fuerzas mundiales es demasiado difcil de calcular para que resulte muy verosmil esa u otra
interpretacin unvoca del futuro. Pero las influencias que inspiran el imperialismo de Europa Occidental
en el presente se orientan en este sentido, y, si no encuentran resistencia, si no son desviadas hacia otra
direccin, se desarrollarn, hasta coronar el proceso, precisamente en el sentido indicado.
El social-liberal Hobson no ve que esta resistencia slo puede oponerla el proletariado
revolucionario, y slo en forma de revolucin social. Por algo es social-liberal! Pero ya en
1902 abordaba admirablemente tanto el problema de la significacin de los Estados Unidos de
Europa (spalo el kautskiano Trotski!) como todo lo que tratan de disimular los kautskianos
hipcritas de diversos pases, a saber: que los oportunistas (socialchovinistas) colaboran con la
burguesa imperialista precisamente para formar una Europa imperialista sobre los hombros de
Asia y de frica; que los oportunistas son, objetivamente, una parte de la pequea burguesa y
de algunas capas de la clase obrera, parte sobornada con las superganancias imperialistas,
convertida en perro de presa del capitalismo, en elemento corruptor del movimiento obrero.
Ms de una vez, y no slo en artculos, sino en resoluciones de nuestro partido, hemos
sealado esta relacin econmica, la ms honda, precisamente entre la burguesa imperialista y
el oportunismo, que ahora (ser por mucho tiempo?) ha vencido al movimiento obrero. De ello
deducamos, entre otras cosas, que es inevitable la escisin con el socialchovinismo. Nuestros
kautskianos han preferido eludir este problema! Mrtov, por ejemplo, ya en sus conferencias,
recurra al sofisma que se ha expresado del modo siguiente en Izvestia Zagranchnogo
Sekretariata OK
28
(nm. 4, del 10 de abril de 1916):
...Muy mala, incluso desesperada, seria la situacin de la socialdemocracia revolucionaria si los
grupos de obreros, que por su desarrollo espiritual estn ms cerca de los intelectuales, y los ms
calificados, la abandonaran fatalmente para pasar al oportunismo...
Empleando la necia palabreja fatalmente y, con un poco de trampa, se soslaya el hecho
de que ciertas capas obreras se han pasado al oportunismo y a la burguesa imperialista! Y lo
nico que queran los sofistas del Comit de Organizacin era soslayar este hecho! Salen del
paso con el optimismo oficial de que hacen gala ahora tanto el kautskiano Hilferding como
muchos otros, diciendo que las condiciones objetivas garantizan la unidad del proletariado y la
victoria de la tendencia revolucionaria!, diciendo que son optimistas en lo que respecta al
proletariado!
Pero, en realidad, todos estos kautskianos, Hilferding, los del CO, Mrtov y Ca. son
optimistas. . . en lo que respecta al oportunismo. Este es el quid de la cuestin!
El proletariado es fruto del capitalismo, pero del capitalismo mundial, y no slo del europeo,
no slo del imperialista. A escala mundial, cincuenta aos antes o cincuenta aos despus a
tal escala esto es un problema secundario, el proletariado, naturalmente, llegar a la
unidad y en l triunfar ineludiblemente la socialdemocracia revolucionaria. No se trata de
esto, seores kautskianos, sino de que ustedes, ahora, en los pases imperialistas de Europa, se
prosternan como lacayos ante los oportunistas, que son extraos al proletariado como clase, que
son servidores, agentes y portadores de la influencia de la burguesa, y, si no se desembaraza de
ellos, el movimiento obrero seguir siendo un movimiento obrero burgus. Vuestra prdica de la
unidad con los oportunistas, con los Legin y los David, los Plejnov y los Chjenkeli, los
Potrsov, etc., es, objetivamente, la defensa de la esclavizacin de los obreros por la burguesa
imperialista a travs de sus mejores agentes en el movimiento obrero. La victoria de l a
socialdemocracia revolucionaria a escala mundial es absolutamente ineludible, pero se produce
y se seguir produciendo, viene y llegar slo contra ustedes, ser una victoria sobre ustedes.
Las dos tendencias, incluso los dos partidos del movimiento obrero contemporneo, que tan
claramente se han escindido en todo el mundo en 1914-1916, fueron observadas por Engels y
Marx en Inglaterra durante varios decenios, aproximadamente entre 1858 y 1892.
Ni Marx ni Engels llegaron a conocer la poca imperialista del capitalismo mundial, que slo
se inicia entre 1898 y 1900. Pero ya a mediados del siglo XIX, era caracterstica de Inglaterra la
presencia, por lo menos, de dos principales rasgos distintivos del imperialismo: 1) inmensas
colonias y 2) ganancias monopolistas (a consecuencia de su situacin monopolista en el
mercado mundial). En ambos sentidos, Inglaterra representaba entonces una excepcin entre los
pases capitalistas, y Engels y Marx, analizando esta excepcin, indicaban en forma
completamente clara y definida que estaba en relacin con la victoria (temporal) del
oportunismo en el movimiento obrero ingls.
En una carta a Marx, del 7 de octubre de 1858, escriba Engels: El proletariado ingls se va
aburguesando, de hecho, cada da ms; as que esta nacin, la ms burguesa de todas, aspira a
tener, en resumidas cuentas, al lado de la burguesa, una aristocracia burguesa y un proletariado
burgus. Naturalmente, por parte de una nacin que explota al mundo entero, esto es, hasta
cierto punto, lgico. En una carta a Sorge, fechada el 21 de septiembre de 1872, Engels
comunica que Hales promovi en el Consejo Federal de la Internacional un gran escndalo,
logrando un voto de censura contra Marx por sus palabras de que los lderes obreros ingleses
se haban vendido. Marx escribe a Sorge el 4 de agosto de 1874:
En lo que respecta a los obreros urbanos de aqu (en Inglaterra), es de lamentar que toda la
banda de lderes no haya ido al Parlamento. Sera el camino ms seguro para librarse de esa
canalla. En una carta a Marx, del 11 de agosto de 1881, Engels habla de las peores
tradeuniones inglesas, que permiten que las dirija gente vendida a la burguesa o, cuando menos,
pagada por ella. En una carta a Kautsky, del 12 de septiembre de 1882, escriba Engels; Me
pregunta usted qu piensan los obreros ingleses acerca de la poltica colonial. Lo mismo que
piensan de la poltica en general. Aqu no hay un partido obrero, no hay ms que conservadores
y liberales radicales, y los obreros se aprovechan con ellos, con la mayor tranquilidad del
mundo, del monopolio colonial de Inglaterra y de su monopolio en el mercado mundial.
El 7 de diciembre de 1889, escriba Engels a Sorge:
...Lo ms repugnante aqu (en Inglaterra) es la respectability (respetabilidad) burguesa
que se ha hecho carne y sangre de los obreros...; incluso Tom Mann, al que considero como al
mejor de todos ellos, se complace en hablar de que va a almorzar con el Lord-alcalde. Y
nicamente al compararlos con los franceses, se convence uno de lo que es la revolucin. En
otra carta, del 19 de abril de 1890: El movimiento (de la clase obrera en Inglaterra) avanza bajo
la superficie, abarca sectores cada vez ms amplios, que, en la mayora de los casos, pertenecen
a la masa ms inferior (subrayado por Engels), inerte hasta ahora; y no est ya lejano el da en
que esta masa se encuentre a s misma, en que vea claro que es ella misma, precisamente, la
colosal masa en movimiento. El 4 de marzo de 1891: el revs del fracasado sindicato de
obreros portuarios, las viejas tradeuniones conservadoras, ricas y por ello mismo cobardes,
quedan solas en el campo de batalla ...El 14 de septiembre de 1891: en el Congreso de las
tradeuniones, celebrado en New Castie, son derrotados los viejos tradeunionistas, enemigos de
la jornada de 8 horas, y los peridicos burgueses reconocen la derrota del partido obrero
burgus (subrayado en todas partes por Engels)...
El prlogo de Engels a la segunda edicin de La situacin de la clase obrera en Inglaterra
(1892) demuestra que estos pensamientos, repetidos durante decenios, fueron tambin
expresados por Engels pblicamente, en letras de molde. En dicho prlogo habla de la
aristocracia en el seno de la clase obrera, de la minora privilegiada de obreros frente a la
gran masa obrera. Una pequea minora, privilegiada y protegida, de la clase obrera es la
nica que obtuvo prolongadas ventajas de la situacin privilegiada de Inglaterra en 1848-
1868, mientras que, la gran masa, en el mejor de los casos, slo gozaba de breves mejoras...
Cuando quiebre el monopolio industrial de Inglaterra, la clase obrera inglesa perder su
situacin privilegiada... Los miembros de las nuevas tradeuniones, los sindicatos de obreros
no calificados, tienen una enorme ventaja: su mentalidad es todava un terreno virgen,
absolutamente exento de los respetables prejuicios burgueses heredados, que trastornan las
cabezas de los viejos tradeunionistas mejor situados... En Inglaterra se habla de los
llamados representantes obreros refirindose a hombres a los que se perdona su pertenencia a
la clase obrera porque ellos mismos estn dispuestos a ahogar esta cualidad suya en el ocano de
su liberalismo...
Con toda intencin hemos reproducido citas bastante detalladas de manifestaciones directas
de Marx y Engels para que los lectores puedan estudiarlas en conjunto. Es imprescindible
estudiarlas y merece la pena reflexionar atentamente sobre ellas. Porque son la clave de la
tctica del movimiento obrero que prescriben las condiciones objetivas de la poca imperialista.
Tambin aqu Kautsky ha intentado ya enturbiar el agua y sustituir el marxismo por una
conciliacin dulzona con los oportunistas. Polemizando con los social-imperialistas francos y
candidos (como Lensch), que justifican la guerra por parte de Alemania como destruccin del
monopolio de Inglaterra, Kautsky corrige esta evidente falsedad con otra falsedad igualmente
palmaria. En lugar de una falsedad cnica coloca una falsedad dulzona! El monopolio industrial
de Inglaterra, dice, est hace tiempo roto, destruido: ni se puede ni hay por qu destruirlo.
Por qu es falso este argumento?
En primer lugar, porque pasa por alto el monopolio colonial de Inglaterra. Y Engels, como
hemos visto, ya en 1882, hace 34 aos, lo indicaba con toda claridad! Si est deshecho el
monopolio industrial de Inglaterra, en cambio, el colonial no slo se mantiene, sino que se ha
recrudecido extraordinariamente, porque todo el mundo est ya repartido! Con sus mentiras
dulzonas, Kautsky hace pasar de contrabando la despreciable idea burguesa, pacifista y
oportunista-filistea de que no hay por qu hacer la guerra. Al contrario: los capitalistas no
slo tienen ahora por qu hacer la guerra, sino que no pueden dejar de hacerla si quieren
conservar el capitalismo, porque sin un nuevo reparto de las colonias por la fuerza, los nuevos
pases imperialistas no podrn obtener los privilegios de que disfrutan las potencias
imperialistas ms viejas {y menos fuertes).
En segundo lugar, por qu explica el monopolio de Inglaterra la victoria (temporal) del
oportunismo en este pas? Porque el monopolio da superganancias, es decir, un exceso de
ganancias por encima de las ganancias normales, ordinarias del capitalismo en todo el mundo.
Los capitalistas pueden gastar una parte de estas superganancias (e incluso una parle no
pequea!) para sobornar a sus obreros, creando algo as como una alianza (recurdense las
famosas alianzas de las tradeuniones inglesas con sus amos descritas por los Webb), una
alianza de los obreros de un pas dado con sus capitalistas contra los dems pases. A fines del
siglo XIX, el monopolio industrial de Inglaterra estaba ya deshecho. Eso es indiscutible. Pero
cmo se produjo esa destruccin? De modo que desapareciera todo monopolio?
Si as fuera, la teora de Kautsky de la conciliacin (con el oportunismo) estara hasta
cierto punto justificada. Pero precisamente se trata de que no es as. El imperialismo es el
capitalismo monopolista. Cada cartel, cada trust, cada sindicato, cada banco gigantesco es un
monopolio. Las superganancias no han desaparecido, sino que prosiguen. La explotacin por un
pas privilegiado, financieramente rico, de todos los dems sigue y es an ms intensa. Un
puado de pases ricos son en total cuatro, si se tiene en cuenta una riqueza independiente y
verdaderamente gigantesca, una riqueza contempornea: Inglaterra, Francia, los Estados
Unidos y Alemania ha extendido los monopolios en proporciones inabarcables, obtiene
centenares, si no miles de millones de superganancias, cabalga sobre las espaldas de
centenares y centenares de millones de hombres de otros pases, entre luchas intestinas por el
reparto de un botn de lo ms suntuoso, de lo ms pinge, de lo ms fcil.
En esto consiste precisamente la esencia econmica y poltica del imperialismo, cuyas
profundsimas contradicciones Kautsky vela en vez de ponerlas al descubierto.
La burguesa de una gran potencia imperialista tiene capacidad econmica para sobornar a
las capas superiores de sus obreros, dedicando a ello alguno que otro centenar de millones de
francos al ao, ya que sus superganancias se elevan probablemente a cerca de mil millones. Y la
cuestin de cmo se reparte esa pequea migaja entre los ministros obreros, los diputados
obreros (recordad el esplndido anlisis que de este concepto hace Engels), los obreros que
forman parte de los comits de industrias de guerra, los funcionarios obreros, los obreros
organizados en sindicatos de carcter estrechamente gremial, los empleados, etc., etc., es ya una
cuestin secundaria.
Desde 1848 a 1868, y en parte despus, Inglaterra era el nico pas monopolista; por esto
pudo vencer all, para decenios, el oportunismo; no haba ms pases ni con riqusimas colonias
ni con monopolio industrial.
El ltimo tercio del siglo XIX es un perodo de transicin a una nueva poca, a la poca
imperialista. Disfruta del monopolio no el capital financiero de una sola gran potencia, sino el
de unas cuantas, muy pocas. (En el Japn y en Rusia, el monopolio de la fuerza militar, de un
territorio inmenso o de facilidades especiales para despojar a los pueblos algenos, a China, etc.,
en parte completa y en parte sustituye el monopolio del capital financiero ms moderno.) De
esta diferencia se deduce que el monopolio de Inglaterra pudo ser indiscutido durante decenios.
En cambio, el monopolio del capital financiero actual se discute furiosamente; ha comenzado la
poca de las guerras imperialistas. Entonces se poda sobornar, corromper durante decenios a la
clase obrera de un pas. Ahora esto es inverosmil, y quiz hasta imposible. Pero, en cambio,
cada gran potencia imperialista puede sobornar y soborna a capas ms reducidas (que en
Inglaterra entre 1848 y 1868) de la aristocracia obrera. Entonces, como dice con admirable
profundidad Engels, slo en un pas poda constituirse un partido obrero burgus, porque
slo un pas dispona del monopolio, pero, en cambio, por largo tiempo. Ahora, el partido
obrero burgus es inevitable y tpico en todos los pases imperialistas; mas, teniendo en cuenta
la desesperada lucha de stos por el reparto del botn, no es probable que semejante partido
triunfe por largo tiempo en una serie de pases. Porque los trusts, la oligarqua financiera, la
caresta, etc., permiten sobornar a un puado de las capas superiores y de esta manera oprimen,
subyugan, arruinan y atormentan con creciente intensidad a la masa de proletarios y
semiproletarios.
De una parte, la tendencia de la burguesa y de los oportunistas a convertir el puado de
naciones ms ricas, privilegiadas, en eternos parsitos sobre el cuerpo del resto de la
humanidad, a dormir sobre los laureles de la explotacin de negros, hindes, etc., tenindolos
sujetos por medio del militarismo moderno, provisto de una magnfica tcnica de exterminio.
De otra parte, la tendencia de las masas que son ms oprimidas que antes, que soportan todas
las calamidades de las guerras imperialistas a sacudirse ese yugo, a derribar a la burguesa. La
historia del movimiento obrero se desarrollar ahora, inevitablemente, en la lucha entre estas
dos tendencias, pues la primera tendencia no es resultado de la casualidad, sino que tiene un
fundamento econmico. La burguesa ha dado ya a luz, ha criado y se ha asegurado partidos
obreros burgueses de socialchovinistas en todos los pases. Carecen de importancia las
diferencias entre un partido oficialmente formado, como el de Bissolati en Italia, partido a todas
luces social-imperialista, y, supongamos, el semipartido, a medio forma, de los Potrsov, los
Gvsdev, los Buikin, los Chjedze, los Skbelev y Ca. Lo importante es que, desde el punto de
vista econmico, ha madurado y se ha consumado el paso de una capa de aristocracia obrera a la
burguesa, pues este hecho econmico, este desplazamiento en las relaciones entre las clases,
encontrar sin gran dificultad una u otra forma poltica.
Sobre la indicada base econmica, las instituciones polticas del capitalismo moderno
prensa, parlamento, sindicatos, congresos, etc. han creado privilegios y gajes polticos,
correspondientes a los econmicos, para los empleados y obreros respetuosos, modositos,
reformistas y patrioteros. La burguesa imperialista atrae y premia a los representantes y
partidarios de los partidos obreros burgueses con lucrativos y tranquilos cargos en el gobierno
o en el comit de industrias de guerra, en el parlamento y en diversas comisiones, en las
redacciones de peridicos legales serios o en la direccin de sindicatos obreros no menos
serios y obedientes a la burguesa.
En este mismo sentido acta el mecanismo de la democracia poltica. En nuestro siglo no se
puede pasar sin elecciones, no se puede prescindir de las masas; pero en la poca de la imprenta
y del parlamentarismo no es posible llevar tras de s a las masas sin un sistema ampliamente
ramificado, metdicamente aplicado, slidamente organizado de adulacin, de mentiras, de
trapicheos, de prestidigitacin con palabrejas populares y de moda, de promesas a diestro y
siniestro de toda clase de reformas y beneficios para los obreros, con tal de que renuncien a la
lucha revolucionaria por derribar a la burguesa. Yo llamara a este sistema lloydgeorgismo, por
el nombre de uno de sus representantes ms hbiles y avanzados en el pas clsico del partido
obrero burgus, el ministro ingls Lloyd George. Negociante burgus de primera clase y zorro
poltico, orador popular, capaz de pronunciar toda clase de discursos, incluso r -r-
revolucionarios, ante un auditorio obrero; capaz de conseguir, para los obreros dciles, gajes
apreciables como son las reformas sociales (seguros, etc.). Lloyd George sirve admirablemente
a la burguesa
*
[tory
29
]y la sirve precisamente entre los obreros, extendiendo su influencia
precisamente en el proletariado, donde le es ms necesario y ms difcil someter moralmente a
las masas.
Escrito en octubre de 1916. T. 30, pgs. 163-176.
Publicado en diciembre de 1916
en el nm. 1 de Sbrnik
Sotsial-Demokrata.
Firmado: N. L e n i n.
DEL ARTICULO
UN VIRAJE EN LA POLTICA MUNDIAL
La historia no permanece parada tampoco durante las contrarrevoluciones. La historia ha
seguido avanzando tambin durante la guerra imperialista de 1914-1916, que ha sido la
continuacin de la poltica imperialista de los decenios precedentes. El capitalismo mundial,
que en los aos 60 y 70 del siglo paso fue la fuerza avanzada y progresiva de la libre
competencia y que a comienzos del siglo XX se transform en capitalismo monopolista, es
decir, en imperialismo, ha dado durante la guerra un considerable paso adelante no slo hacia
una concentracin mayor an del capital financiero, sino hacia su transformacin en capitalismo
de Estado. La conducta en esta guerra, por ejemplo, de los irlandeses en una coalicin
imperialista y de los checos en otra ha revelado la fuerza de la cohesin nacional y de las
simpatas nacionales. Los jefes conscientes del imperialismo se dicen: no podemos,
naturalmente, alcanzar nuestros objetivos sin ahogar a los pueblos pequeos, pero existen dos
medios de ahogar. Hay casos en que es ms seguro y provechoso adquirir sinceros y
concienzudos defensores de la patria en la guerra imperialista mediante la creacin de
Estados independientes polticamente, de cuya dependencia financiera nos preocuparemos
ya nosotros! Es mucho ms ventajoso ser aliado (en una guerra seria de potencias
imperialistas) de una Bulgaria independiente que seor de una Irlanda dependiente! La
terminacin de lo inacabado en el terreno de las reformas nacionales puede, a veces, fortalecer
interiormente una coalicin imperialista. Esta regla la tiene presente, por ejemplo , uno de los
lacayos ms viles del imperialismo alemn, C. Renner, que, como es natural, defiende a capa y

*
Hace poco he visto en una revista inglesa un artculo de un tory adversario poltico de Lloyd George
desde un punto de vista tory. La guerra ha abierto los ojos a este adversario, hacindole ver qu
magnfico servidor de la burguesa es Lloyd George! Y los tories se han reconciliado con l!
espada la unidad de los partidos socialdemcratas en general y la unidad con Scheidemann y
Kautsky, en particular.
La marcha objetiva de las cosas se abre camino, y de la misma manera que los
estranguladores de las revoluciones de 1848 y 1905 fueron, en cierto sentido, sus albaceas, los
directores de la carnicera imperialista se ven obligados a efectuar ciertas reformas capitalistas-
estatales, ciertas reformas nacionales. Adems, es necesario tranquilizar con pequeas
concesiones a las masas, irritadas por la guerra y la caresta: por qu no prometer (y realizar
parcialmente, pues eso no obliga a nada!) la reduccin de los armamentos? De todos modos,
la guerra es una rama industrial parecida a la silvicultura: se necesitan decenios para que
crezcan rboles suficientemente grandes... mejor dicho, carne de can suficientemente
abundante y madura...
Sotsial-Demokrat, nm. 58,
31 de enero de 1917.
T. 30, pgs. 344-345.
DE LA CONFERENCIA
LA GUERRA Y LA REVOLUCIN
30
La guerra es la cont inuacin de la polt ica por ot ros medios. Toda guerra est
inseparablemente unida al rgimen poltico del que surge. La misma poltica que ha seguido una
determinada potencia, durante un largo perodo antes de la guerra, es continuada por esa misma
clase, de modo fatal e inevitable, durante la guerra, variando nicamente las formas de accin.
La guerra es la continuacin de la poltica por otros medios. Cuando los ciudadanos y
campesinos revolucionarios franceses de fines del siglo XVIII derribaron por va revolucionaria
la monarqua e instauraron la repblica democrtica ajustando la cuenta a su monarca y
ajustndoselas tambin, de modo revolucionario, a sus terratenientes, esta poltica de la clase
revolucionaria no poda dejar de sacudir hasta los cimientos al resto de la Europa autocrtica,
zarista, realista y semifeudal. Y la continuacin inevitable de sea poltica de la clase
revolucionaria triunfante en Francia fueron las guerras sostenidas contra la Francia
revolucionaria por todos los pases monrquicos de Europa, que, habiendo formado su famosa
coalicin, se lanzaron sobre ella con una guerra contrarrevolucionaria. De la misma manera que
el pueblo revolucionario francs revel entonces por vez primera una energa revolucionaria sin
precedente durante siglos en la lucha dentro del pas, en la guerra de fines del siglo XVIII
mostr igual genio revolucionario al reestructurar todo el sistema de la estrategia, rompiendo
con todos los viejos cnones y usos blicos y creando, en lugar del ejrcito antiguo, un ejrcito
nuevo, revolucionario, popular y nuevos mtodos de guerra. A mi juicio, este ejemplo merece
una atencin especial, porque nos muestra palmariamente lo que olvidan ahora a cada paso los
publicistas de la prensa burguesa. Ellos especulan con los prejuicios y la ignorancia
pequeoburgueses de las masas populares completamente incultas, las cuales no comprenden el
inseparable nexo econmico e histrico de toda guerra con la precedente poltica de cada pas,
de cada clase, que dominaba antes de la guerra y aseguraba la consecucin de sus objetivos por
los llamados medios pacficos. Decimos llamados, pues las represiones necesarias, por
ejemplo, para la dominacin pacfica en las colonias es dudoso que puedan calificarse de
pacficas.
En Europa reinaba la paz, pero sta se mantena debido a que el dominio de los pueblos
europeos sobre los centenares de millones de habitantes de las colonias se efectuaba nicamente
por medio de guerras incesantes, continuas, ininterrumpidas, que nosotros, los europeos, no
consideramos como tales porque, con demasiada frecuencia, ms que guerras parecan matanzas
feroces y exterminadoras de pueblos inermes. Las cosas estn planteadas precisamente de tal
forma que para comprender la guerra contempornea necesitamos, ante todo, echar una ojeada
general sobre la poltica de las potencias europeas en conjunto. No hay que tomar ejemplos
aislados, casos aislados, que siempre es fcil desconectar de los fenmenos sociales, pero que
carecen de todo valor, pues del mismo modo puede citarse un ejemplo opuesto. No. Es
necesario considerar toda la poltica de todo el sistema de Estados europeos en sus mutuas
relaciones econmicas y polticas, para comprender cmo ha surgido de este sistema, fatal e
ineludiblemente, esta o aquella guerra.
Observamos constantemente que se hacen intentos, sobre todo por los peridicos capitalistas
lo mismo monrquicos que republicanos, de dar a la guerra actual un contenido histrico
que le es ajeno. Por ejemplo, en la Repblica Francesa no hay procedimiento ms corriente que
los intentos de presentar esta guerra por parte de Francia como algo que sigue y se asemeja a las
guerras de la Gran Revolucin Francesa de 1792. No hay mtodo ms difundido para engaar a
las masas populares francesas, a los obreros de Francia y de todos los pases, que trasladar a
nuestra poca el argot de aquella poca, algunas de sus consignas, e intentar presentar las
cosas como si la Francia republicana defendiera tambin ahora su libertad contra la monarqua.
Olvidan una pequea circunstancia: que entonces, en 1792, la guerra de Francia la haca la
clase revolucionaria que haba llevado a cabo una revolucin sin precedente, que haba
destruido hasta los cimientos, con el herosmo inaudito de las masas, la monarqua francesa y se
haba alzado contra la Europa monrquica coligada, sin perseguir otra finalidad que la de
continuar su lucha revolucionaria.
La guerra en Francia fue la continuacin de la poltica de la clase revolucionaria que hizo la
revolucin, conquist la Repblica, ajust las cuentas a los capitalistas y terratenientes franceses
con una energa jams vista, y que en nombre de esa poltica, de su continuacin, sostuvo la
guerra revolucionaria contra la Europa monrquica coligada.
Pero ahora nos encontramos, sobre todo, ante dos grupos de potencias capitalistas. Nos
encontramos ante las ms grandes potencias capitalistas del mundo Inglaterra, Francia,
Norteamrica y Alemania, cuya poltica en el curso de una serie de decenios ha consistido en
una rivalidad econmica ininterrumpida por dominar en el mundo entero, expoliar a las
naciones pequeas, asegurar beneficios triplicados y decuplicados al capital bancario, que ha
abarcado a todo el mundo con la cadena de su influencia. En esto consiste la verdadera poltica
de Inglaterra y Alemania. Lo subrayo. Jams hay que cansarse de subrayarlo, porque si lo
echamos en olvido, no podremos comprender nada en la guerra contempornea y nos
hallaremos indefensos, a merced de cualquier periodista burgus que nos quiera embaucar con
frases embusteras.
La poltica autntica de ambos grupos de los mayores gigantes capitalistas Inglaterra y
Alemania, que, con sus aliados, arremetieron la una contra la otra, practicada durante una
serie de dcadas anteriores al conflicto, debe ser estudiada y comprendida en su conjunto. Si no
lo hiciramos as, olvidaramos la exigencia principal del socialismo cientfico y de toda la
ciencia social en general y, adems, nos privaramos de la posibilidad de comprender algo en la
guerra actual. Caeramos en poder de Miliukov, embaucador que atiza el chovinismo y el odio
de un pueblo contra otro con mtodos que se emplean en todas partes, sin excepcin alguna, con
mtodos de los que escriba hace ya ochenta aos Clausewitz, mencionado por m al comienzo,
el cual ridiculizaba ya entonces el punto de vista de los que piensan: vivan los pueblos en paz
y luego se han peleado! Como si eso fuese verdad! Es que se puede explicar la guerra sin
relacionarla con la poltica precedente de este o aquel Estado, de este o aquel sistema de
Estados, de estas o aquellas clases? Repito una vez ms: sta es la cuestin cardinal, que
siempre se olvida, y cuya incomprensin hace que de diez discusiones sobre la guerra nueve
resulten una disputa vana: mera palabrera. Nosotros decimos: si no habis estudiado la poltica
practicada por ambos grupos de potencias beligerantes durante decenios para evitar
casualidades, para no escoger arbitrariamente ejemplos aislados, si no habis demostrado la
ligazn de esta guerra con la poltica precedente, no habis entendido nada de esta guerra!
Y esa poltica nos muestra a cada paso una sola cosa: la incesante rivalidad econmica de los
dos mayores gigantes del mundo, de dos economas capitalistas. De un lado, Inglaterra, Estado
que es dueo de la mayor parte del globo, Estado que ocupa el primer lugar por sus riquezas,
amasadas no tanto por el esfuerzo de sus obreros, como, principalmente, por la explotacin de
un infinito nmero de colonias, por la inmensa fuerza de los bancos ingleses. Estos bancos han
formado, a la cabeza de todos los dems, un grupo de bancos-gigantes, insignificante por su
nmero tres, cuatro o cinco, que manejan centenares de miles de millones de rublos, de tal
suerte que puede decirse sin ninguna exageracin: no hay un trozo de tierra en todo el globo en
el que este capital no haya puesto su pesada garra, no hay un trozo de tierra que no est envuelto
por miles de hilos del capital ingls. Este capital alcanz tales proporciones a finales del siglo
XIX y principios del XX que traslad su actividad mucho ms all de los lmites de cada pas,
formando un grupo de bancos-gigantes con una riqueza inaudita. Al formar ese nmero
insignificante de bancos, este capital envolvi al mundo entero con la red de centenares de miles
de millones de rublos. He ah lo fundamental en la poltica econmica de Inglaterra y en la
poltica econmica de Francia, de la que los propios escritores franceses, colaboradores, por
ejemplo, de L'Humanit
31
, peridico dirigido en la actualidad por ex socialistas (por ejemplo, el
conocido perito en asuntos financieros Lysis), escriban hace ya varios aos antes de la guerra:
La Repblica Francesa es una monarqua financiera... es una oligarqua financiera... es el
usurero del universo.
De otro lado, frente a este grupo, principalmente anglo-francs, se ha destacado otro grupo
de capitalistas ms rapaz "an, ms bandidesco an; un grupo que ha llegado a la mesa del
festn capitalista cuando todos los sitios estaban ya ocupados, pero que ha introducido en la
lucha nuevos mtodos de desarrollo de la produccin capitalista, una tcnica mejor, una
organizacin incomparable, que transforma al viejo capitalismo, al capitalismo de la libre
competencia, en capitalismo de los gigantescos trusts, consorcios y cartels. Este grupo ha
introducido el principio de la estatificacin de la produccin capitalista, de la fusin en un solo
mecanismo de la fuerza gigantesca del capitalismo con la fuerza gigantesca del Estado,
mecanismo que enrola a decenas de millones de personas en una sola organizacin del
capitalismo de Estado. Esa es la historia econmica, la historia diplomtica de varias decenas de
aos, que nadie puede eludir. Es la nica que os brinda el camino hacia la solucin acertada del
problema de la guerra y os lleva a la conclusin de que esta guerra es tambin producto de la
poltica de las clases que se han enzarzado en ella, de los dos mayores gigantes, que mucho
antes del conflicto haban envuelto a todo el mundo, a todos los pases, con las redes de su
explotacin financiera y se haban repartido el mundo en el terreno econmico. Tenan que
chocar porque el nuevo reparto de ese dominio se haba hecho inevitable desde el punto de vista
del capitalismo.
El antiguo reparto basbase en que Inglaterra, por espacio de varios siglos, llev a la ruina a
sus anteriores rivales. Su rival anterior fue Holanda, que extenda su dominio por todo el
mundo; su competidor anterior fue Francia, que durante casi un siglo hizo guerras por ese
dominio. Mediante guerras prolongadas, Inglaterra, basndose en su potencia econmica, en las
fuerzas de su capital mercantil, afianz su dominio indisputado del mundo. Pero surgi una
nueva ave de rapia: en 1871 se form otra potencia capitalista, que se desarroll muchsimo
ms rpidamente que Inglaterra. Este es un hecho fundamental. No encontraris ningn libro de
historia econmica que no reconozca este hecho indiscutible: el desarrollo ms acelerado de
Alemania. El rpido desarrollo del capitalismo en Alemania fue el desarrollo de una ave de
presa joven y fuerte, que apareci en el concierto de las potencias europeas y dijo: Vosotros
habis arruinado a Holanda, habis destrozado a Francia, os habis apoderado de medio mundo;
tomaos la molestia de entregarnos la parte correspondiente. Pero qu significa la parte
correspondiente? Cmo determinarla en el mundo capitalista, en el mundo de los bancos?
All, en el mundo capitalista, la fuerza se determina por el nmero de bancos?. All, la fuerza se
determina, como lo ha definido cierto rgano de los multimillonarios norteamericanos con la
franqueza y el cinismo genuinamente norteamericanos, del siguiente modo: En Europa se hace
la guerra por la hegemona mundial. Para dominar el mundo se necesitan dos cosas: dlares y
bancos. Dlares tenemos, los bancos los crearemos, y seremos los dueos del mundo. Esta
declaracin pertenece al rgano central de los multimillonarios norteamericanos. Debo
manifestar que en la cnica frase norteamericana del multimillonario engredo e insolente hay
mil veces ms verdad que en miles de artculos de los embusteros burgueses, los cuales
presentan esta guerra como una guerra por ciertos intereses nacionales, por ciertas cuestiones
nacionales y otras mentiras por el estilo, claras hasta la evidencia, que echan por la borda toda la
historia en su conjunto y toman un ejemplo aislado, como es el que la fiera germana se haya
lanzado sobre Blgica. Este caso es, indudablemente, verdico. En efecto, esa bandada de buitres
cay sobre Blgica con una ferocidad inusitada, pero ha hecho lo mismo que hizo ayer el otro
grupo, valindose de otros mtodos, y que hace hoy con otros pueblos.
Cuando discutimos sobre la cuestin de las anexionesque forma parte de lo que he tratado
de exponeros brevemente a ttulo de historia de las relaciones econmicas y diplomticas que
han originado la presente guerra, nos olvidamos siempre de que ellas son corrientemente la
causa de la guerra: el reparto de lo conquistado o, dicho en un lenguaje ms popular, el reparto
del botn robado por dos grupos de bandidos. Y cuando discutimos sobre las anexiones, nos
encontramos siempre con mtodos que desde el punto de vista cientfico no resisten ninguna
crtica, y desde el social y periodstico no pueden ser calificados sino de burdo engao.
Preguntadle al chovinista o socialchovinista ruso, y l os explicar magnficamente lo que son
las anexiones por parte de Alemania: esto lo comprende a la perfeccin. Pero jams os dar
respuesta si le peds que d una definicin general de las anexiones aplicable tanto a Alemania
como a Inglaterra y Rusia. Jams lo har! El peridico Rech
32
(para pasar de la teora a la
prctica), burlndose de nuestro peridico Pravda
33
, dijo: Estos pravdistas consideran lo de
Curlandia
34
como una anexin! Qu discusin puede haber con esta gente? Y como le
respondimos: Tened la bondad de darnos una definicin tal de las anexiones que pueda
aplicarse a los alemanes, ingleses y rusos; nosotros .afirmamos que o trataris de eludirla u os
desenmascararemos inmediatamente, Rech dio la callada por respuesta. Afirmamos que ningn
peridico, ni de los chovinistas en general quienes dicen simplemente que es necesario
defender la patria ni de los socialchovinistas, ha dado jams una definicin de las anexiones
que pueda aplicarse tanto a Alemania como a Rusia, que pueda aplicarse a cualquiera de los
beligerantes. Y no puede darla, porque toda esta guerra es la continuacin de la poltica de
anexiones, es decir, de conquistas, de saqueo capitalista por las dos partes, por los dos grupos
que hacen la guerra. Se comprende, por ello, que la cuestin de cul de estos dos bandidos
desenvain primero el cuchillo no tiene para nosotros ninguna importancia. Tomemos la historia
de los gastos navales y militares de ambos grupos durante varios decenios, o la historia de las
pequeas guerras que han sostenido con anterioridad a la grande. Pequeas porque en ellas
perecan pocos europeos; pero, en cambio, moran centenares de miles de seres de los pueblos
oprimidos, a los cuales ni siquiera consideran pueblos (asiticos, africanos, son, acaso,
pueblos?); contra esos pueblos se hacan guerras del siguiente tipo: estaban inermes y los
barran con ametralladoras. Son guerras, acaso? Propiamente hablando, ni siquiera son guerras
y se las puede olvidar. As enfocan este engao completo de las masas populares.
La presente guerra es la continuacin de la poltica de conquistas, de exterminio de
nacionalidades enteras, de inauditas atrocidades cometidas por alemanes e ingleses en frica,
por ingleses y rusos en Persia no s cul de ellos ms, por lo que los capitalistas alemanes
los consideraban como enemigos. Ah! Vosotros sois fuertes por ser ricos? Pero nosotros
somos ms fuertes que vosotros, y por eso tenemos el mismo derecho sagrado al saqueo. A
esto se reduce la verdadera historia del capital financiero ingls y alemn durante los varios
decenios que precedieron a la guerra. A esto se reduce la historia de las relaciones ruso-
alemanas, ruso-inglesas y germano-inglesas. Ah est la clave para comprender el motivo de la
guerra. He ah por qu no es ms que charlatanera y engao la leyenda corriente sobre la causa
de esta guerra. Dando al olvido la historia del capital financiero, la historia de cmo se vena
incubando esta guerra por un nuevo reparto del mundo, se presenta el asunto as: dos pueblos
vivan en paz, y luego unos agredieron y otros se defendieron. Se olvida toda la ciencia, se
olvidan los bancos; se invita a los pueblos a tomar las armas, se invita a tomar las armas al
campesino, el cual ignora qu es la poltica. Hay que defender y basta! De razonar as, sera
lgico suspender todos los peridicos, quemar todos los libros y prohibir que se mencionen en
la prensa las anexiones; por esa va se puede llegar a la justificacin de semejante punto de vista
sobre las anexiones. Ellos no pueden decir la verdad sobre las anexiones, porque toda la historia
de Rusia, de Inglaterra y de Alemania es una guerra continua, cruenta y despiadada por las
anexiones. En Persia, en frica, han hecho guerras sin cuartel los liberales, los mismos que han
apaleado a los presos polticos en la India por atreverse a formular reivindicaciones semejantes a
aquellas por las que se luchaba en Rusia. Tambin las tropas coloniales francesas han oprimido
a los pueblos. Ah tenis la historia precedente, la verdadera historia del despojo inaudito! Ah
tenis la poltica de esas clases cuya prolongacin es la guerra actual! Ah tenis por qu, en la
cuestin de las anexiones, no pueden dar la respuesta que damos nosotros cuando decimos: todo
pueblo que est unido a otro no por voluntad expresa de la mayora, sino por decreto del zar o
del gobierno, es un pueblo anexionado, un pueblo conquistado. Renunciar a las anexiones
significa conceder a cada pueblo el derecho a formar un Estado aparte, o a vivir en unin con
quien quiera. Semejante respuesta est completamente clara para todo obrero ms o menos
consciente.
En cualquiera de las decenas de resoluciones que se aprueban y que se publican, aunque slo
sea, en el peridico Zemli y Volia
35
, encontraris una respuesta mal expresada: no queremos la
guerra para dominar a otros pueblos, luchamos por nuestra libertad; as hablan todos los obreros
y campesinos, expresando de esta forma la opinin del obrero, la opinin del trabajador acerca
de cmo entienden ellos la guerra. Con esto quieren decir: si la guerra se hiciera en inters de
los trabajadores contra los explotadores, estaramos a favor de la guerra. Tambin nosotros
estaramos entonces a favor de la guerra, y ni un solo partido revolucionario podra estar en
contra de semejante guerra. Los autores de esas numerosas resoluciones no tienen razn, porque
se imaginan las cosas como si fueran ellos los que hacen la guerra. Nosotros, los soldados;
nosotros, los obreros; nosotros, los campesinos, luchamos por nuestra libertad. Jams olvidar la
pregunta que me hizo uno de ellos despus de un mitin: Por qu lo vuelve usted todo contra
los capitalistas? Es que yo soy capitalista? Nosotros somos obreros, defendemos nuestra
libertad. No es verdad, vosotros peleis porque obedecis a vuestro gobierno de capitalistas; la
guerra no la hacen los pueblos, sino los gobiernos. No me sorprende que un obrera o un
campesino que no ha aprendido poltica, que no ha teido la suerte o la desgracia de estudiar los
secretos de la diplomacia, el cuadro de este saqueo financiero (de esta opresin de Persia por
Rusia y por Inglaterra, al menos) no me sorprende que olvide esta historia y pregunte
ingenuamente: qu me importan a m los capitalistas si el que pelea soy yo? No comprende la
ligazn de la guerra con el gobierno, no comprende que la guerra la hace el gobierno y que l es
un instrumento manejado por el gobierno. Ese obrero o ese campesino puede llamarse a s
mismo pueblo revolucionario y escribir elocuentes resoluciones: esto significa ya mucho para
los rusos, pues slo hace poco ha empezado a practicarse. Recientemente se public una
declaracin revolucionaria del Gobierno Provisional
36
. Las cosas no cambian por ello.
Tambin otros pueblos, cuyos capitalistas tienen mayor experiencia que los nuestros en el arte
de engaar a las masas escribiendo manifiestos revolucionarios, han batido hace ya mucho
todos los rcords del mundo en este terreno. Si tomamos la historia parlamentaria de la
Repblica Francesa desde que sta es una repblica que apoya al zarismo, a lo largo de decenios
de esa historia encontraremos docenas de ejemplos, en los que manifiestos llenos de las frases
ms elocuentes encubran la poltica del ms sucio saqueo colonial y financiero. Toda la historia
de la tercera Repblica Francesa
37
es la historia de este saqueo. De esas fuentes ha brotado la
guerra actual. No es resultado de la mala voluntad de los capitalistas, no es una poltica
equivocada de los monarcas. Sera un error enfocar as las cosas. No, esta guerra ha sido
originada de manera inevitable por ese desarrollo del capitalismo gigantesco, sobre todo del
bancario, desarrollo que condujo a que cuatro bancos de Berln y cinco o seis de Londres
dominaran sobre todo el mundo, se apoderasen de todos los recursos, refrendasen su poltica
financiera con toda la fuerza armada y, por ltimo, chocasen en una contienda de ferocidad
inusitada debido a que, no haba ya a dnde ir libremente en plan de conquista. Uno u otro debe
renunciar a la posesin de sus colonias. Y semejant es cuest iones no se resuelven
voluntariamente en este mundo de los capitalistas. Esto slo puede resolverse por medio de la
guerra. De ah que sea ridculo culpar a este o aquel bandido coronado. Estos bandidos
coronados son todos iguales. De ah tambin que sea absurdo acusar a los capitalistas de uno u
otro pas. Son culpables nicamente de haber establecido semejante sistema. Pero as se hace de
acuerdo con todas las leyes, protegidas por todas las fuerzas del Estado civilizado. Tengo pleno
derecho a comprar acciones. Todos los tribunales, toda la polica, todo el ejrcito permanente y
todas las flotas del mundo protegen este sacrosanto derecho mo a adquirir acciones. Si se
fundan bancos que manejan centenares de millones de rublos, si estos bancos han tendido las
redes de la expoliacin bancaria en el mundo entero y han chocado en una batalla a muerte,
quin es el culpable? Buscad al culpable! El culpable es el desarrollo del capitalismo durante
medio siglo, y no hay ms salida que el derrocamiento de los capitalistas y la revolucin obrera.
Esta es la respuesta a que ha llegado nuestro partido despus de analizar la guerra, sta es la
razn de que digamos: la sencillsima cuestin de las anexiones est tan embrollada, los
representantes de los partidos burgueses han mentido tanto que pueden presentar las cosas como
si Curlandia no fuese una anexin de Rusia. Curlandia y Polonia fueron repartidas
conjuntamente por esos tres bandidos coronados
38
. Se las repartieron a lo largo de cien aos,
arrancaron pedazos de carne viva y el bandido ruso sac mayor tajada porque entonces era ms
fuerte. Y cuando el joven carnicero que particip entonces en el reparto se transforma en una
potencia capitalista fuerte, en Alemania, dice: Repartamos de nuevo! Queris conservar lo
viejo? Pensis que sois ms fuertes? Midamos nuestras fuerzas!
A eso se reduce esta guerra. Est claro que ese llamamiento midamos nuestras
fuerzas! es nicamente la expresin del decenio de la poltica de saqueo, de la poltica de los
grandes bancos.
Publicado por vez primera
el 23 de abril de 1929 en el nm.
93 de Pravda.
T. 32, pgs. 79-90
DE LOS MATERIALES SOBRE LA REVISIN DEL PROGRAMA DEL
PARTIDO
39
3. Consideraciones acerca de las observaciones de la seccin de la VII
Conferencia (Conferencia de Abril) del POSD(b) de Rusia
...En realidad, el imperialismo no reforma, ni puede reformar, el capitalismo de abajo arriba.
El imperialismo complica y exacerba las contradicciones del capitalismo, mezcla los
monopolios con la libre competencia, pero no puede eliminar el intercambio, el mercado, la
competencia, las crisis, etc.
El imperialismo es el capitalismo caducante, pero no caduco; moribundo, pero no muerto. La
peculiaridad ms esencial del imperialismo en general no son los monopolios puros, sino los
monopolios junto con el intercambio, el mercado, la competencia y las crisis.
Por eso es equivocado desde el punto de vista terico excluir el anlisis del intercambio, de
la produccin mercantil, de las crisis, etc., en general y sustituirlo con anlisis del
imperialismo como un todo. Porque ese todo no existe. Existe la transicin de la competencia al
monopolio, y por eso ser mucho ms acertado y reproducir con mucha ms exactitud la
realidad un programa que conserve el anlisis general del intercambio, de la produccin
mercantil, de las crisis, etc., agregando la caracterstica de los monopolios en crecimiento.
Precisamente esta combinacin de principios que se contradicen la competencia y el
monopolio es esencial en el imperialismo, precisamente ella prepara la bancarrota, es decir, la
revolucin socialista...
Escrito en abril-mayo de 1917.
Publicado en la primera quincena
de junio de 1917 en el folleto
Materiales sobre la revisin
del Programa del partido, publicado
en Retrogrado por la Editorial
Prib.
T. 32, pgs. 145-146.
DEL TRABAJO ACERCA DE LA REVISIN DEL PROGRAMA DEL
PARTIDO
V
Tenemos ahora que hacer el resumen de un importantsimo problema que, por decisin
unnime de todos los bolcheviques, debe, ante todo, ser esclarecido y apreciado en el nuevo
programa. Es el problema del imperialismo. El camarada Soklnikov defiende que es ms
conveniente hacer este esclarecimiento y esta apreciacin en partes separadas, por as decirlo,
dividiendo los diversos rasgos del imperialismo entre los distintos apartados del programa. Yo
creo que es ms conveniente hacerlo en un apartado especial o en una parte especial del
programa, agrupando todo lo que hay que decir acerca del imperialismo. Los miembros del
partido tienen ahora ante sus ojos dos proyectos y en el Congreso se adoptar una decisin. Pero
estamos completamente de acuerdo con el camarada Soklnikov en que hay que hablar del
imperialismo, y queda nicamente por dilucidar si no existen discrepancias en cuanto a cmo
debe ser esclarecido y apreciado el imperialismo.
Comparemos los dos proyectos del nuevo programa desde este punto de vista. En mi
proyecto se toman los cinco rasgos distintivos principales del imperialismo: 1) las asociaciones
monopolistas de capitalistas; 2) la fusin del capital bancario con el industrial; 3) la exportacin
de capitales a otros pases; 4) el reparto territorial del mundo, reparto ya terminado; 5) el reparto
del mundo por los trusts internacionales desde el punto de vista econmico. (En mi folleto El
imperialismo, novsima etapa del capitalismo, publicado despus que los Materiales sobre la
revisin del Programa del partido, se exponen estos cinco rasgos distintivos del imperialismo
en la pgina 85
*
.) En el proyecto del camarada Soklnikov encontramos, en esencia, los mismos
cinco rasgos fundamentales; de modo que en nuestro partido se llega, por lo visto, a un acuerdo
de principio muy completo en cuanto al problema del imperialismo. Y era de esperar, pues la
agitacin prctica de nuestro partido acerca de esta cuestin, tanto la oral como la escrita, ha
revelado hace ya mucho, desde el comienzo mismo de la revolucin, la plena unanimidad de
todos los bolcheviques ante este problema cardinal.
Queda por analizar cules son las diferencias de formulacin entre ambos proyectos al
definir y caracterizar el imperialismo. En los dos proyectos se indica concretamente desde
cundo se puede, en suma, hablar de la transformacin del capitalismo en imperialismo, y es

*
Vase la presente recopilacin, pg. 52.
poco probable que puedan hacerse objeciones a la necesidad de semejante indicacin en aras de
la exactitud y del acierto histrico al apreciar el desarrollo econmico. El camarada S. dice: en
el ltimo cuarto de siglo. En mi proyecto se dice: aproximadamente desde comienzos del
siglo XX. En el folleto sobre el imperialismo que acabo de citar se aportan pruebas (por
ejemplo, en las pginas 10 y 11
**
) de un economista que ha estudiado especialmente los
cartels y los sindicatos de que la crisis de 1900 a 1903 marc el viraje en Europa hacia la
vict oria complet a de los cart els. Por eso me par ece que ser ms exact o deci r
aproximadamente desde comienzos del siglo XX que en el ltimo cuarto de siglo. Esto ser
ms justo, adems, porque tanto el especialista que acabo de mencionar como, en general, los
economistas europeos operan, sobre todo, con datos alemanes, y Alemania adelant a los dems
pases en el proceso de formacin de cartels.
Prosigamos. En mi proyecto se dice acerca de los monopolios: las asociaciones
monopolistas de capitalistas han adquirido una importancia decisiva. En el proyecto del
camarada S. se repite varias veces la alusin a las asociaciones monopolistas, pero slo una de
todas esas alusiones se distingue por su precisin relativa. En la siguiente:
...En el ltimo cuarto de siglo, la disposicin directa o indirecta de la produccin organizada al modo
capitalista ha pasado a manos de los omnipotentes bancos, trusts y sindicatos, que se han unido y formado
asociaciones monopolistas internacionales dirigidas por un puado de magnates del capital financiero.
Me parece que hay aqu demasiada agitacin, es decir, que en aras de la popularidad se
ha introducido en el programa algo que no cabe en l. La agitacin es necesaria en los
artculos periodsticos, en los discursos y en los folletos de divulgacin popular, pero el
programa del partido debe distinguirse por la exactitud econmica y no contener nada superfino.
Que las asociaciones monopolistas han adquirido una importancia decisiva es, a mi juicio, lo
ms exacto, y con eso est dicho todo. Entretanto, en el prrafo citado del proyecto del
camarada S. hay no slo mucho superfluo, sino una expresin dudosa desde el punto de vista
terico: la disposicin de la produccin organizada al modo capitalista. Slo de la
organizada al modo capitalista? No. Eso es demasiado dbil. Tambin la produccin
manifiestamente no organizada al modo capitalista los pequeos artesanos, los campesinos,
los pequeos productores de algodn en las colonias, etc., etc. ha cado bajo la dependencia
de los bancos y, en general, del capital financiero. Si hablamos del capitalismo mundial en
general (y slo de l se puede hablar aqu sin caer en un error), al decir que las asociaciones
monopolistas han adquirido una importancia decisiva no excluimos a ningn productor de la
subordinacin a esta importancia decisiva. Limitar la influencia de las asociaciones
monopolistas a la produccin organizada al modo capitalista es errneo.
Ms adelante, al hablar del papel de los bancos, en el proyecto del camarada S. se dice lo
mismo dos veces: la primera, en el prrafo que acabo de citar; la segunda, en el prrafo referente
a las crisis y las guerras, en el que se hace esta definicin: el capital financiero (producto de la
fusin del capital bancario con el industrial). En mi proyecto se dice: el capital bancario se ha
fusionado con el capital industrial, enormemente concentrado. Basta con decir eso en el
programa una sola vez.
Tercer rasgo: la exportacin de capitales a pases ajenos se ha desarrollado en proporciones
muy grandes (as se dice en mi proyecto). En el proyecto del camarada S. encontramos una vez
una simple alusin a la exportacin de capitales; la segunda vez, con un motivo

**
Vase V. I. Lenin. El imperialismo, fase superior del capitalismo. Obras completas, ed. en ruso, t. 27,
pg. 315, 316.
completamente distinto, se habla de los nuevos pases, que son... campo de inversin de
capitales exportados que buscan superbeneficios. Es difcil considerar justa en este caso la
referencia a los superbeneficios y a los nuevos pases, pues se ha desarrollado tambin la
exportacin de capitales de Alemania a Italia, de Francia a Suiza, etc. En el imperialismo han
empezado a exportarse capitales tambin a los viejos pases, y no slo en busca de
superbeneficios. Lo que es exacto con relacin a los nuevos pases es inexacto con relacin a la
exportacin de capitales en general.
Cuarto rasgo: lo que Hilferding denomin lucha por el territorio econmico. Esta
denominacin no es exacta, pues no expresa la diferencia principal del imperialismo
contemporneo respecto a las anteriores formas de lucha por el territorio econmico. Por ese
territorio luch tambin la antigua Roma, lucharon los Estados europeos de los siglos XVI,
XVII y XVIII, conquistando colonias, luch la vieja Rusia, conquistando Siberia, y etc., etc. El
rasgo distintivo del imperialismo contemporneo consiste (como se dice en mi proyecto de
programa) en que todo el mundo est ya repartido territorialmente entre los pases ms ricos,
es decir, el reparto de la Tierra entre los Estados ha terminado. Precisamente de esta
circunstancia dimana la exacerbacin singular de la lucha por un nuevo reparto del mundo, el
enconamiento singular de los choques, que conduce a las guerras.
En el proyecto del camarada S. se expresa esto muy prolijamente y con dudosa justedad
terica. Citar su frmula, pero como une tambin en un todo el problema del reparto
econmico del mundo, ser necesario referirse primeramente a este quinto rasgo, el ltimo, del
imperialismo. En mi proyecto est formulado as:
...Ha empezado el reparto econmico del mundo entre los trusts internacionales. Los datos
de la economa poltica y de la estadstica no permiten decir ms. Este reparto del mundo es un
proceso muy importante, pero no hace ms que empezar. Por este reparto del mundo, por un
nuevo reparto, surgen las guerras imperialistas, puesto que ha terminado el reparto territorial, es
decir, no quedan ya tierras libres de que apoderarse sin guerras contra los rivales. Veamos
ahora la frmula del camarada S.:
Pero la esfera de dominacin de las relaciones capitalistas se ampla sin cesar tambin hacia afuera
mediante su traslado a los nuevos pases, que son para las asociaciones monopolistas de capitalistas
mercados de venta, proveedores de materias primas y campo de inversin de capitales exportados que
buscan superbeneficios. Son lanzadas al mercado mundial masas enormes de plusvala acumulada, que se
encuentra a disposicin del capital financiero (producto de la fusin del capital bancario con el industrial).
La rivalidad de las poderosas asociaciones de capitalistas, organizadas nacionalmente y a veces
internacionalmente, por la dominacin en el mercado, por la posesin o el control de territorios de los
pases ms dbiles, es decir, por la prerrogativa de oprimirlos implacablemente, conduce de manera
ineluctable a las tentativas de repartir el mundo entero entre los Estados capitalistas ms ricos, a las
guerras imperialistas, que engendran calamidades, ruina y embrutecimiento generales.
En este prrafo hay muchas palabras, que encubren una serie de equivocaciones tericas. No
se puede hablar de tentativas de repartir el mundo, pues el mundo est ya repartido. La guerra
de 1914-1917 no es una tentativa de repartir el mundo, sino una lucha por un nuevo reparto
del mundo ya repartido. La guerra ha sido inevitable para el capitalismo porque, varios aos
antes de ella, el imperialismo reparti el mundo de conformidad, por as decirlo, con las viejas
medidas de fuerza, modificables por medio de la guerra.
La lucha por las colonias (por los nuevos pases) y la lucha por la posesin de territorios
de los pases ms dbiles, todo eso existi tambin antes del imperialismo. Lo peculiar del
imperialismo contemporneo es otra cosa: precisamente que toda la Tierra se encontr a
comienzos del siglo XX ocupada por unos u otros Estados, repartida. nicamente por eso, el
nuevo repart o de la dominacin del mundo slo pudo producirse, sobre la base del
capitalismo, a costa de una guerra mundial. Las asociaciones de capitalistas organizadas
internacionalmente existan tambin antes del imperialismo: toda sociedad annima en la que
participan capitalistas de distintos pases es una asociacin de capitalistas organizada
internacionalmente.
Es peculiar del imperialismo otra cosa que antes, hasta el siglo XX, no exista, a saber: el
reparto econmico del mundo entre los trusts internacionales, el reparto de los pases entre ellos,
por medio de un acuerdo, como esferas de venta. Cabalmente esto no est expresado en el
proyecto del camarada S., por lo que la fuerza del imperialismo aparece menor de lo que es.
Por ltimo, es equivocado tericamente hablar del lanzamiento al mercado mundial de masas
de plusvala acumulada. Eso se parece a la teora de la realizacin de Proudhon, segn la cual
los capitalistas pueden realizar con facilidad el capital fijo y el capital variable, pero encuentran
dificultades cuando tratan de realizarla plusvala. En realidad, los capitalistas no pueden realizar
sin dificultades y sin crisis no slo la plusvala, sino asimismo el capital variable y el Capital
fijo. Se lanzan al mercado masas de mercancas, que son no slo plusvala acumulada, sino
tambin valor, que reproduce el capital variable y el capital fijo. Por ejemplo, se lanzan al
mercado mundial masas de rieles o de hierro, que deben realizarse mediante el intercambio con
artculos de consumo de los obreros o con otros medios de produccin (madera, petrleo, etc.).
VI
Al terminar este anlisis del proyecto del camarada Soklnikov debemos destacar especialmente
una adicin muy valiosa que l propone y que, a mi juicio, debera ser aceptada e incluso
ampliada. Propone que en el prrafo dedicado al progreso tcnico y al aumento del empleo de
trabajo femenino e infantil se agregue: as como (emplear) el trabajo de los obreros extranjeros
sin preparacin profesional, importados de los pases atrasa dos. Es una adicin valiosa e
imprescindible. Precisamente esa explotacin del trabajo de los obreros peor remunerados de
los pases atrasados es singularmente peculiar del imperialismo. Precisamente en ella se basa, en
cierto grado, el parasitismo de los pases imperialistas, ricos, que sobornan tambin a parte de
sus obreros mediante una remuneracin ms alta, a la par con la explotacin infinita y
desvergonzada del trabajo de los obreros extranjeros baratos. Deberan agregarse las palabras
peor remunerados, as como las palabras y con frecuencia carentes de derechos, pues los
explotadores de los pases civilizados se aprovechan siempre de que los obreros extranjeros
importados carecen de derechos. Esto se observa constantemente no slo en Alemania con
relacin a los obreros rusos, es decir, a los que llegan de Rusia, sino tambin en Suiza con
respecto a los italianos, en Francia con respecto a los espaoles e italianos, etc.
Quiz sea oportuno subrayar con ms fuerza y expresar con mayor claridad en el programa la
separacin de un puado de pases imperialistas riqusimos, que se lucran parasitariamente con
el saqueo de las colonias y de las naciones dbiles. Es sta una peculiaridad importante en
extremo del imperialismo, la cual, dicho sea de pasada, facilita hasta cierto punto el surgimiento
de profundos movimientos revolucionarios en los pases vctimas de la expoliacin imperialista
y amenazados de reparto y estrangulacin por los gigantes imperialistas (tal es el caso de Rusia)
y, a l a i nversa, dificulta hasta cierto punto el surgimiento de profundos movimientos
revolucionarios en los pases que expolian de manera imperialista a numerosas colonias y pases
extranjeros, convirtiendo as a una parte muy grande (relativamente) de su poblacin en
cmplice del reparto del botn imperialista.
Por eso, propondra que se hablara de esta explotacin de una serie de pases por los Estados
ms ricos, por lo menos en la parte de mi proyecto en que se define el socialchovinismo (pgina
22 del folleto). El pasaje correspondiente del proyecto quedara redactado de la siguiente forma
(destaco con cursiva las nuevas adiciones):
Una adulteracin de ese tipo es, de una parte, la corriente del socialchovinismo, del socialismo
de palabra y el chovinismo de hecho, encubierta con la consigna de defensa de la patria, de
defensa de los intereses rapaces de su burguesa nacional en la guerra imperialista, as como
la defensa de la situacin privilegiada de los ciudadanos de una nacin rica, que obtiene
ingresos inmensos de la expoliacin de las colonias y de las naciones dbiles. Una adulteracin
de ese tipo es, de otra parte, la corriente del centro, igualmente amplia e internacional, etc.
La adicin de las palabras en la guerra imperialista es necesaria para mayor exactitud: la
defensa de la patria no es otra cosa que la consigna de justificacin de la guerra, de
reconocimiento de su legitimidad y justicia. Hay guerras y guerras. Son posibles tambin
guerras revolucionarias Por eso es necesario decir con toda exactitud en este caso que se trata
precisamente de la guerra imperialista. Eso se sobrentiende, pero para evitar falsas
interpretaciones, para que no se sobrentienda, hay que decirlo abierta y claramente.
Escrito el 6-8 (19-21)
de octubre de 1917.
Publicado en octubre de 1917
en los nms. 1-2 de la revista
Prosveschenie.
Firmado: N. L e n i n.
T. 34, pgs. 365-372.
CARTA A LOS OBREROS
NORTEAMERICANOS
Camaradas: Un bolchevique ruso, que tom parte en la revolucin de 1905 y que despus ha
pasado muchos aos en vuestro pas, se ha ofrecido para haceros llegar mi carta
40
. He aceptado
su ofrecimiento con tanto mayor placer, por cuanto los proletarios revolucionarios
norteamericanos estn llamados a desempear precisamente ahora un papel de singular
importancia como enemigos irreconciliables del imperialismo norteamericano, el ms lozano, el
ms fuerte, el ltimo que se ha incorporado a la matanza mundial de pueblos organizada por la
reparticin de los beneficios entre los capitalistas. Precisamente ahora, los multimillonarios
norteamericanos, esos esclavistas contemporneos, han abierto una pgina particularmente
trgica en la sangrienta historia del sangriento imperialismo al dar su aprobacin directa o
indirecta, abierta o velada por la hipocresa, es igual a la intervencin armada emprendida por
las fieras anglo-japonesas para estrangular a la primera Repblica socialista.
La historia de la Norteamrica moderna, de la Norteamrica civilizada, comienza con una de
las grandes guerras verdaderamente liberadoras, verdaderamente revolucionarias, tan escasas
frente a la multitud de guerras de rapia provocadas, a semejanza de la actual guerra
imperialista, por las peleas entre los reyes, los terratenientes y los capitalistas en torno al reparto
de las tierras usurpadas o de las ganancias obtenidas como fruto del pillaje. Fue una guerra del
pueblo norteamericano contra los bandidos ingleses
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, que opriman a Norteamrica y la tenan
sometida a un rgimen de esclavitud colonial, lo mismo que esos vampiros civilizados siguen
oprimiendo hoy y manteniendo en esclavitud colonial a centenares de millones de hombres en la
India, en Egipto y en todos los confines del mundo.
Desde entonces han pasado unos 150 aos. La civilizacin burguesa ha aportado todos sus
esplndidos frutos. Norteamrica se ha puesto a la cabeza de los pases libres y cultos en cuanto
al nivel de desarrollo de las fuerzas productivas del trabajo humano asociado, al empleo de la
maquinaria y de todas las maravillas de la tcnica moderna. Norteamrica se ha convertido, a la
vez, en uno de los pases donde es ms profundo el abismo entre un puado de multimillonarios
insolentes, hundidos en el fango y en el lujo, y los millones de trabajadores que viven
permanentemente al borde de la miseria. El pueblo norteamericano, que dio al mundo un
modelo de guerra revolucionaria contra la esclavitud feudal, cay en la moderna esclavitud
capitalista, en la esclavitud asalariada impuesta por un puado de multimillonarios, y se hall
desempeando el papel de verdugo mercenario, que en beneficio de la opulenta canalla
estrangul a las Filipinas en 1898, con el pretexto de liberarlas, y que en 1918 estrangula a la
Repblica Socialista Rusa, con el pretexto de defenderla de los alemanes.
Pero no han pasado en vano los cuatro aos de matanza imperialista de pueblos. El engao
del pueblo por los miserables que forman los dos grupos de bandidos, tanto el grupo ingls
como el alemn, ha sido desenmascarado plenamente por hechos incontrovertibles y evidentes.
Los cuatro aos de guerra han mostrado con sus resultados la ley general del capitalismo
aplicada a la guerra entre los bandidos por el reparto del botn: los ms ricos, los ms fuertes, se
han enriquecido y han expoliado ms que nadie; los ms dbiles han sido despojados,
torturados, oprimidos y estrangulados sin contemplaciones.
Los bandidos del imperialismo ingls eran los ms fuertes por el nmero de sus esclavos
coloniales. Los capitalistas ingleses no han perdido ni una pulgada de sus tierras (es decir,
de las tierras que han reunido durante siglos por medio del pillaje) y se han apoderado de todas
las colonias alemanas de frica, se han adueado de Mesopotamia y de Palestina, han
estrangulado a Grecia y han comenzado el saqueo de Rusia.
Los bandidos del imperialismo alemn eran los ms fuertes por la organizacin y la
disciplina de sus tropas, pero eran ms dbiles en colonias. han perdido todas las colonias,
pero han saqueado media Europa, han estrangulado l mayor nmero de pases pequeos y de
pueblos dbiles. Qu gran guerra liberadora por ambas partes! Qu bien defendan la
Patria los bandidos de ambos grupos, los capitalistas anglo-franceses y alemanes con sus
lacayos, los socialcliovinistas, es decir, los socialistas que se pasaron al lado de su burguesa!
Los multimillonarios norteamericanos eran, probablemente, los ms ricos de todos y los que
se encontraban en la situacin geogrfica ms segura. Se han enriquecido ms que nadie; han
convertido en tributarios suyos a todos los pases, incluso a los ms ricos; han reunido como
fruto del pillaje centenares de miles de millones de dlares. Y en cada dlar se ven huellas de
lodo, las huellas de los sucios acuerdos secretos entre Inglaterra y sus aliados, entre Alemania
y sus vasallos; de los acuerdos sobre el reparto del botn expoliado; de los acuerdos de ayuda
mutua para oprimir a los obreros y perseguir a los socialistas internacionalistas. Cada dlar lleva
salpicaduras del lodo de los ventajosos suministros militares, que en cada pas enriquecan
an ms a los ricos y arruinaban an ms a los pobres. En cada dlar hay manchas de sangre, de
la sangre que vertieron a mares los diez millones de muertos y los veinte millones de mutilados
durante esa lucha grande, noble, liberadora y sagrada, en la que se decida cul de los dos
bandidos, el ingls o el alemn, habra de obtener mayor botn, cul de los dos verdugos, el
ingls o el alemn, sera el que ms pueblos dbiles estrangulase en todo el mundo.
Si los bandidos alemanes han batido el rcord por la ferocidad de sus represiones militares,
los bandidos ingleses lo han batido no slo por la cantidad de colonias robadas, sino tambin
por el refinamiento de su repugnante hipocresa. Precisamente ahora, la prensa capitalista anglo-
francesa y norteamericana difunde mentiras y calumnias sobre Rusia en millones y millones de
ejemplares, tratando de justificar hipcritamente su intervencin expoliadora contra sta con la
supuesta intencin de defenderla de los alemanes.
Para desmentir esta infame y vil mentira no hacen falta muchas palabras: basta mencionar un
hecho de todos conocido. Cuando los obreros de Rusia derrocaron su gobierno imperialista en
Octubre de 1917, el Poder sovitico, el poder de los obreros y campesinos revolucionarios,
propuso pblicamente a t o d o s los pases beligerantes una paz justa, sin anexiones ni
contribuciones, una paz basada en la plena igualdad de derechos de todas las naciones
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.
Fue precisamente la burguesa anglo-francesa y norteamericana la que rechaz nuestra
proposicin; precisamente ella rehus incluso tratar con nosotros sobre la paz general! E s a
b u r g u e s a , precisamente, traicion los intereses de todos los pueblos; ella precisamente ha
hecho que se prolongue la matanza imperialista!
Fue ella, precisamente, la que, especulando con la posibilidad de arrastrar de nuevo a Rusia a
la guerra imperialista, rehus participar en las negociaciones de paz, dejando as las manos
libres a otros bandidos capitalistas del mismo jaez, a los de Alemania, que impusieron por la
fuerza a Rusia la paz anexionista de Brest.
Es difcil imaginarse una hipocresa ms repugnante: la burguesa anglo-francesa y
norteamericana nos echa la culpa de la paz de Brest
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. Y son precisamente los capitalistas de
aquellos pases, de quienes dependi convertir las negociaciones de Brest en negociaciones
generales para una paz universal, los que se presentan como nuestros acusadores! Los buitres
del imperialismo anglo-francs, enriquecidos con el saqueo de las colonias y con la matanza de
pueblos, casi al ao de Brest siguen impidiendo que termine la guerra; y son ellos quienes nos
acusan a n o s o t r o s , a los bolcheviques, que hemos propuesto a todos los pases una paz
justa; a n o s o t r o s , que hemos roto, que hemos publicado y entregado a la vergenza universal
los criminales tratados secretos entre el ex zar y los capitalistas anglo-franceses.
Los obreros de todo el mundo, cualquiera que sea el pas en que vivan, nos saludan,
simpatizan con nosotros, nos aplauden por haber roto los anillos de hierro de los vnculos
imperialistas, de los sucios tratados imperialistas, de las cadenas imperialistas; por haber
logrado la libertad aun a costa de los mayores sacrificios; porque, como repblica socialista que
somos, aunque martirizada y saqueada por los imperialistas, hemos quedado f u e r a de la
guerra imperialista y hemos enarbolado ante el mundo entero la bandera de la paz, la bandera
del socialismo.
No es sorprendente que la pandilla de imperialistas internacionales nos odie por ello, que nos
acuse, que todos los lacayos de los imperialistas, sin exceptuar a nuestros eseristas de derecha
y mencheviques, nos acusen tambin. El odio de estos perros de presa del imperialismo a los
bolcheviques, lo mismo que la simpata de los obreros conscientes de todos los pases, nos
infunde mayor seguridad an en la justedad de nuestra causa.
No es socialista quien no comprenda que en aras de la victoria sobre la burguesa, en aras del
paso del poder a manos de los obreros, en aras del c o mi e n z o de la revolucin proletaria
internacional no se puede ni se debe retroceder ante ningn sacrificio, incluso ante el sacrificio
de una parte del territorio, ante el sacrificio de sufrir penosas derrotas a manos del imperialismo.
No es socialista quien no haya demostrado c o n h e c h o s estar dispuesto a que su patria
haga los mayores sacrificios para impulsar de verdad la causa de la revolucin socialista.
En aras de su causa, es decir, en aras de la conquista del dominio mundial, los
imperialistas de Inglaterra y de Alemania no han vacilado en arruinar por completo y en
estrangular a toda una serie de pases, comenzando por Blgica y Servia y siguiendo con
Palestina y Mesopotamia. Y los socialistas, en aras de su causa, en aras de la liberacin de los
trabajadores del mundo entero del yugo del capital, en aras de la conquista de una paz universal
duradera, debern esperar a que se encuentre un camino que no exija sacrificios, debern
prevenirse de comenzar el combate antes de que est garantizado un triunfo fcil, debern
poner la seguridad y la integridad de su patria creada por la burguesa por encima de los
intereses de la revolucin socialista mundial? Quienes as piensan, los bellacos del socialismo
internacional y los lacayos de la moral burguesa, merecen el ms profundo desprecio.
Las fieras rapaces del imperialismo anglo-francs y norteamericano nos acusan de tener
un acuerdo con el imperialismo alemn. Qu hipcritas! Qu miserables! Calumnian al
Gobierno obrero, temblando de miedo ante la simpata que sienten por nosotros los obreros de
sus propios pases! Pero su hipocresa ser desenmascarada. Fingen no comprender la
diferencia que existe entre un acuerdo de los socialistas con la burguesa (la propia y la
extranjera) contra los obreros, contra los trabajadores, y un acuerdo para la defensa de los
obreros triunfantes sobre su burguesa, un acuerdo con la burguesa de un color contra la
burguesa de otro color nacional, a fin de que el proletariado aproveche las contradicciones
entre los diferentes grupos de la burguesa.
En realidad, cualquier europeo conoce a la perfeccin esa diferencia, y el pueblo
norteamericano, como demostrar ahora, la ha vivido en su propia historia de modo bien
palpable. Hay acuerdos y acuerdos, hay fagots et fagots, como dicen los franceses.
En febrero de 1918, cuando las aves de rapia del imperialismo alemn lanzaron sus tropas
contra la Rusia inerme, que haba desmovilizado su ejrcito confindose a la solidaridad
proletaria internacional antes de que madurara plenamente la revolucin mundial, no vacil lo
ms mnimo en llegar a cierto acuerdo con los monrquicos franceses. El capitn francs
Sadoul, que de palabra simpatizaba con los bolcheviques, mientras de hecho serva en cuerpo y
alma al imperialismo francs, me present al oficial francs De Lubersac. Yo soy monrquico
manifestme De Lubersac. Mi nico objetivo es la derrota de Alemania. Se sobrentiende,
le contest (cela va sans dir). Ello no me impidi en absoluto ponerme de acuerdo con De
Lubersac en cuanto a los servicios que los oficiales franceses especializados en voladuras
estaban dispuestos a prestarnos para volar las vas frreas y obstaculizar as la invasin de los
alemanes. Fue un modelo de acuerdo que aprobar todo obrero consciente, un acuerdo en
inters del socialismo. Un monrquico francs y yo nos estrechamos la mano sabiendo que cada
uno de nosotros colgara gustoso a su compaero. Pero nuestros intereses coincidan
temporalmente. Contra los rapaces atacantes alemanes nosotros aprovechbamos intereses
opuestos, igualmente rapaces, de oros imperialistas, en beneficio de la revolucin socialista
rusa y de la revolucin socialista mundial. As servamos a los intereses de la clase obrera de
Rusia y de otros pases; reforzbamos al proletariado y debilitbamos a la burguesa del mundo
entero, emplebamos medios archilegtimos y obligados en toda guerra: la maniobra, el rodeo,
el repliegue, en espera del momento en que est en sazn la revolucin proletaria, que va
madurando rpidamente en varios pases avanzados.
Y por mucho que aullen de rabia los tiburones del imperialismo anglo-francs y
norteamericano, por mucho que nos calumnien, por muchos millones que gasten en sobornar los
peridicos eseristas de derecha, mencheviques y dems social-patrioteros, yo no dudar ni un
solo instante en concertar un acuerdo idntico con las aves de rapia del imperialismo
alemn, en el caso de que el ataque de las tropas anglo-francesas a Rusia lo haga necesario. Y s
muy bien que el proletariado consciente de Rusia, de Alemania, de Francia, de Inglaterra, de los
Estados Unidos, en una palabra, de todo el mundo civilizado, aprobar mi tctica. Semejante
tctica facilitar la revolucin socialista, acelerar su advenimiento, debilitar a la burguesa
internacional, reforzar las posiciones de la clase obrera en su victoriosa lucha contra aqulla.
El pueblo norteamericano hace ya tiempo que emple esa tctica con xito para la
revolucin. Cuando haca su gran guerra de liberacin contra los opresores ingleses, tuvo
tambin enfrente a los opresores franceses y espaoles, en cuyas manos se hallaba una parte del
actual territorio de los Estados Unidos de Norteamrica. Tambin el pueblo norteamericano, en
su difcil guerra de liberacin, concert con unos opresores acuerdos dirigidos contra otros
opresores, para debilitar a los opresores y reforzar a los que luchaban revolucionariamente
contra la opresin, en inters de las masas oprimidas. El pueblo norteamericano aprovech las
discordias entre los franceses, los espaoles y los ingleses; se bati a veces incluso junto a las
tropas de los opresores franceses y espaoles contra los opresores ingleses; venci primero a los
ingleses y despus se liber de los franceses y espaoles (en parte por medio de rescates).
La accin histrica no es la acera de la Avenida Nevski, deca el gran revolucionario ruso
Ghernishevski. El que admite la revolucin proletaria slo a condicin de que se desarrolle
lisa y llanamente, de que acten de golpe y a la vez los proletarios de distintos pases, de que
exista una garanta previa de triunfo, de que el camino de la revolucin sea ancho, recto y libre
de obstculos, de que para vencer no haya necesidad de pasar a veces por los ms penosos
sacrificios,. no haya necesidad de permanecer en una fortaleza sitiada o abrirse camino por las
ms tortuosas, estrechas, impracticables y peligrosas veredas de montaa, se no es
revolucionario, ni se ha liberado de la pedantera intelectual burguesa, y, de hecho, se deslizar
siempre hacia el campo de la burguesa contrarrevolucionaria, como les ocurre a nuestros
eseristas de derecha, a nuestros mencheviques e incluso (aunque con menos frecuencia) a
nuestros eseristas de izquierda
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.
Haciendo coro a la burguesa, esos seores gozan culpndonos de ser los causantes del
caos de la revolucin, de la destruccin de la industria, del paro y del hambre. Qu
hipcritas son estas acusaciones, formuladas por los que han aplaudido y apoyado la guerra
imperialista o estaban de acuerdo con Kerenski en que ella continuase! Precisamente la
guerra imperialista es la culpable d todos estos desastres. Una revolucin engendrada por la
guerra no puede dejar de pasar por dificultades y tormentos increbles, recibidos como herencia
de esa matanza de pueblos devastadora, reaccionaria y que dura ya varios aos. Acusarnos de
destruccin de la industria o de terror es dar pruebas de hipocresa o revelar una pedantera
obtusa, es mostrar incapacidad para comprender las condiciones fundamentales de esa lucha de
clases rabiosa y exacerbada al extremo que se llama revolucin.
En esencia, los acusadores de este jaez, si llegan a reconocer la lucha de clases, se
limitan a su reconocimiento formal, y de hecho caen siempre en la utopa pegueoburguesa de
la conciliacin y de la colaboracin de las clases. La lucha de clases, en perodo de
revolucin, ha tomado siempre, ineluctable e inevitablemente, en todos los pases, la forma de
guerra civil. Y la guerra civil es inconcebible sin las ms crueles destrucciones, sin el terror, sin
la restriccin de la democracia formal en inters de la guerra. Slo unos curas dulzarrones
ensotanados o laicos, como los socialistas de saln y de tribuna parlamentaria pueden dejar
de ver, de comprender, de palpar esta necesidad. Slo unos hombres enfundados
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sin vida
pueden ser capaces de apartarse de la revolucin por este motivo, en lugar de lanzarse al
combate con todo apasionamiento y resolucin en el momento en que la historia exige que la
lucha y la guerra decidan los ms grandes problemas de la humanidad.
El pueblo norteamericano tiene una tradicin revolucionaria, recogida por los mejores
representantes del proletariado norteamericano, quienes reiteradamente nos han expresado su
completa adhesin a los bolcheviques. Esa tradicin ha sido creada por la guerra de liberacin
contra los ingleses en el siglo XVIII y, ms tarde, por la guerra civil en el siglo XIX. En cierto
sentido, si se tiene en cuenta slo la destruccin de algunas ramas de la industria y de la
economa nacional, Norteamrica en 1870 haba retrocedido con relacin a 1860. Pero que
pedante, qu cretino hara falta ser para negar con este motivo la inmensa significacin histrica
universal, progresiva y revolucionaria, de la guerra civil de 1863-1865 en Norteamrica
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!
Los representantes de la burguesa comprenden que la supresin de la esclavitud de los
negros, el derrocamiento del poder de los esclavistas, bien vali que todo el pas pasase por los
largos aos de guerra civil, de devastaciones colosales, de destrucciones y de terror que
acompaan a toda guerra. Pero ahora, cuando se trata de la tarea inconmensurablemente ms
grande de suprimir la esclavitud asalariada. la esclavitud capitalista, de derrocar el poder de la
burguesa, los representantes y defensores de sta, as como los social-reformistas que,
amedrentados por la burguesa, se apartan temerosos de la revolucin, no pueden ni quieren
comprender la necesidad y la legitimidad de la guerra civil.
Los obreros norteamericanos no seguirn a la burguesa. Estarn a nuestro lado, al lado de la
guerra civil contra la burguesa. Me afirma en esta conviccin toda la historia del movimiento
obrero norteamericano y mundial. Recuerdo tambin las palabras que Eugenio Debs, uno de los
jefes ms queridos del proletariado norteamericano, escribi en el Llamamiento a la Razn
(Appeal to Reason)
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me parece que a finales de 1915 en su artculo What shall I fight
for (Por qu voy a pelear) (citado por m a comienzos de 1916 en una reunin obrera pblica
celebrada en Berna, Suiza). Debs deca que se dejara fusilar antes que votar los crditos para la
guerra actual, guerra reaccionaria y criminal; que conoca una sola guerra sagrada y legtima
desde el punto de vista de los proletarios: la guerra contra los capitalistas, la guerra para liberar
a la humanidad de la esclavitud asalariada.
No me extraa que Wilson, cabeza de los multimillonarios norteamericanos y servidor de los
tiburones capitalistas, haya encarcelado a Debs. Que la burguesa se ensae con los autnticos
internacionalistas, con los autnticos representantes del proletariado revolucionario! Cuanto
mayores sean su ferocidad y su ensaamiento tanto ms cerca estar el da del triunfo de la
revolucin proletaria.
Nos acusan de las destrucciones causadas por nuestra revolucin... Pero quin nos acusa?
Los lacayos de la burguesa, de esa misma burguesa que en cuatro aos de guerra imperialista
ha destruido casi por completo la cultura europea, llevando a Europa a la barbarie, al
embrutecimiento y al hambre. Y esa burguesa nos exige hoy que no hagamos la revolucin
sobre el fondo de esas destrucciones, en medio de los escombros de la cultura, de los escombros
y de las ruinas originados por la guerra, con los hombres embrutecidos por la guerra. Oh, qu
burguesa tan humana y tan justa!
Sus criados nos acusan de terror... Los burgueses britnicos han olvidado su 1649 y los
franceses su 1793
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. El terror era justo y legtimo cuando la burguesa lo empleaba en su favor
contra los seores feudales. El terror se ha hecho monstruoso y criminal en cuanto los obreros y
los campesinos pobres han tenido el atrevimiento de emplearlo contra la burguesa! El terror era
justo y legtimo cuando lo empleaban para remplazar a una minora explotadora por otra
minora explotadora. El terror se ha hecho monstruoso y criminal al ser aplicado para derrocar
a toda minora explotadora, en beneficio de la mayora verdaderamente aplastante, en beneficio
de los proletarios y semiproletarios, de la clase obrera y de los campesinos pobres!
La burguesa imperialista mundial ha exterminado a diez millones de hombres y ha mutilado
a veinte millones en su guerra, en una guerra hecha para decidir quin habr de dominar en el
mundo: las aves de rapia inglesas o las alemanas.
Si nuestra guerra, l a guerra de los oprimidos y explotados contra los opresores y
explotadores, cuesta medio milln o un milln de vctimas, entre todos los pases, la burguesa
dir que las vctimas antes mencionadas son legtimas mientras que estas ltimas son
criminales.
El proletariado dir otra cosa bien distinta.
Ahora, en medio de los horrores de la guerra imperialista, el proletariado asimila
prcticamente en toda su plenitud la gran verdad que ensean todas las revoluciones, la verdad
que legaron a los obreros sus mejores maestros, los fundadores del socialismo moderno. Esta
verdad dice que la revolucin no puede triunfar si no se aplasta la resistencia de los
explotadores. Cuando los obreros y campesinos trabajadores conquistamos el poder del Estado,
nuestro deber consisti en aplastar la resistencia de los explotadores. Estamos orgullosos de
haberlo hecho y de hacerlo. Y lamentamos que no se haga con suficiente firmeza y decisin.
Sabemos que la resistencia exasperada de la burguesa contra la revolucin socialista es
inevitable en todos los pases y que dicha resistencia crecer a medida que se desarrolle esa
revolucin. El proletariado romper esa resistencia, y durante la propia lucha contra la
resistencia de la burguesa adquirir la madurez necesaria para triunfar y ejercer el poder.
La venal prensa burguesa puede gritar a los cuatro vientos cada falta en que incurra nuestra
revolucin. No tenemos miedo a nuestras faltas. Los hombres no se han vuelto santos por el
hecho de que haya comenzado la revolucin. Las clases trabajadoras, oprimidas y mantenidas
en la oscuridad durante siglos, condenadas por la fuerza a vivir en la miseria, en la ignorancia y
el embrutecimiento, no pueden hacer la revolucin sin incurrir en faltas. Y el cadver de la
sociedad burguesa, como ya he indicado en otra ocasin, no se puede encerrar en un atad y
enterrar. El capitalismo muerto se pudre, se descompone entre nosotros, infestando el aire con
sus miasmas, emponzoando nuestra vida y envolviendo lo nuevo, lo fresco, lo joven, lo vivo,
con miles de hilos y vnculos de lo viejo, de lo podrido, de lo muerto.
Por cada cien faltas nuestras proclamadas a los cuatro vientos por la burguesa y sus lacayos
(incluidos nuestros mencheviques y eseristas de derecha) hay 10.000 hechos grandes y heroicos,
tanto ms grandes y heroicos por tratarse de hechos sencillos imperceptibles, ocultos en la vida
diaria del barrio fabril o de la aldea perdida, de hechos realizados por hombres que no tienen la
costumbre (ni la posibilidad) de gritar al mundo entero cada uno de sus xitos.
Pero incluso si fuera al revs aunque s que tal suposicin es falsa, incluso si por cada
cien de nuestros hechos acertados hubiera 10.000 faltas, a pesar de todo, nuestra revolucin
sera, y lo ser ante la historia universal, grande e invencible; pues por primera vez no es una
minora, no son slo los ricos, no son nicamente los cultos, sino la verdadera masa, la inmensa
mayora de los trabajadores quienes crean por s mismos una vida nueva, quienes resuelven con
su propia experiencia los dificilsimos problemas de la organizacin socialista.
Cualquier falta cometida en semejante trabajo, en ese trabajo tan concienzudo y sincero que
decenas de millones de sencillos obreros y campesinos llevan a cabo para reorganizar toda su
vida; cada una de esas faltas vale por miles y millones de infalibles xitos de la minora
explotadora, de xitos obtenidos en la obra de engaar y estafar a los trabajadores. Porque slo a
travs de esas faltas aprendern los obreros y campesinos a crear una vida nueva, aprendern a
p r e s c i n d i r de los capitalistas; slo as se abrirn camino, a travs de miles de obstculos,
hacia el socialismo victorioso.
Cometen faltas en su trabajo revolucionario nuestros campesinos, que de un solo golpe, en
una sola noche, la del 25 al 26 de octubre (por el viejo cmputo) de 1917, suprimieron en
absoluto la propiedad privada sobre la tierra, y que ahora, mes tras mes, venciendo inmensas
dificultades, corrigindose a s mismos, resuelven prcticamente el dificilsimo problema de
organizar nuevas condiciones de vida econmica, de luchar contra los kulaks
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, de asegurar que
la tierra sea para los trabajadores (y no para los ricachones), de pasar a la gran agricultura
comunista.
Cometen faltas en su trabajo revolucionario nuestros obreros, que han nacionalizado ahora,
en el curso de unos meses, casi todas las fbricas y empresas ms importantes y que, en el duro
trabajo de cada da, aprenden por vez primera a administrar ramas enteras de la industria, hacen
funcionar las empresas nacionalizadas venciendo la resistencia enconada de la rutina, del
espritu pequeoburgus, del egosmo; ponen, piedra sobre piedra, los cimientos de nuevos
vnculos sociales de una nueva disciplina de trabajo, y de una nueva autoridad de los sindicatos
obreros ante sus afiliados.
Cometen faltas en su trabajo revolucionario nuestros Soviets, creados ya en 1905 por un
potente ascenso de las masas. Los Soviets de obreros y campesinos representan un tipo nuevo
de Estado, un tipo nuevo y superior de democracia;
son la forma de la dictadura del proletariado, el medio de gobernar el Estado sin la burguesa
y contra la burguesa.
Por primera vez la democracia sirve aqu a las masas, a los trabajadores, dejando de ser una
democracia para los ricos, como sigue siendo en todas las repblicas burguesas, incluso en las
ms democrticas. Por primera vez las masas populares cumplen a escala de un centenar de
millones de personas la tarea de dar cuerpo a la dictadura de los proletarios y los
semiproletarios, una tarea sin cuya solucin no se puede ni hablar de socialismo.
Los pedantes o las personas incurablemente atiborradas de prejuicios democrtico-burgueses
o parlamentarios pueden mover perplejos la cabeza ante nuestros Soviets de diputados,
detenindose, por ejemplo, ante la falta de elecciones directas. Esa gente no ha olvidado ni ha
aprendido nada durante las grandes conmociones de 1914-1918. La unin de la dictadura del
proletariado con la nueva democracia para los trabajadores, de la guerra civil con la ms amplia
incorporacin de las masas a la poltica, una unin as no se obtiene de golpe y no encaja en las
formas trilladas de la rutinaria democracia parlamentaria. Un mundo nuevo, el mundo del
socialismo: eso es lo que se levanta ante nuestros ojos en esbozo como Repblica de los Soviets.
Y no debe causar asombro que ese mundo no nazca ya hecho, no surja de improviso como
Minerva de la cabeza de Jpiter
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.
En tanto que las viejas constituciones democrticas burguesas exaltan, por ejemplo, la
igualdad formal y el derecho de reunin, nuestra Constitucin sovitica
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, proletaria y
campesina, rechaza la hipocresa de la igualdad formal. Cuando los republicanos burgueses
derribaban tronos, no se preocupaban de la igualdad formal de los monrquicos con los
republicanos. Cuando se trata de derrocar a la burguesa, slo los traidores o los idiotas pueden
reclamar la igualdad formal de derechos para la burguesa. Bien poco vale la libertad de
reunin para los obreros y campesinos cuando los mejores edificios estn en poder de la
burguesa. Nuestros Soviets han arrebatado a los ricos todos los buenos edificios de la ciudad y
del campo, entregndoselos t o d o s a los obreros y campesinos para uso de sus organizaciones
y asambleas. Esa es nuestra libertad de reunin para los trabajadores! Ese es el sentido y el
contenido de nuestra Constitucin sovitica, de nuestra Constitucin socialista!
Y por eso todos estamos tan seguros de que nuestra Repblica de los Soviets, cualesquiera
que sean las desgracias que an hayan de caer sobre ella, es invencible.
Es invencible porque cada golpe del furioso imperialismo, cada derrota que nos inflige la
burguesa internacional alza a la lucha a nuevos y nuevos sectores de obreros y campesinos, los
instruye al precio de los mayores sacrificios, los templa y engendra en ellos un nuevo herosmo
en masa.
Sabemos, camaradas obreros norteamericanos, que vuestra ayuda tal vez tarde an en llegar,
pues el desarrollo de la revolucin en los diversos pases se produce en formas distintas, con
ritmo diferente (y no puede producirse de otro modo). Sabemos que la revolucin proletaria
europea puede no estallar en las prximas semanas, por mucha que sea la rapidez con que
madura en este ltimo tiempo. Contamos con la inevitabilidad de la revolucin mundial, pero
eso no quiere decir, ni mucho menos, que contemos como unos simples con la inevitabilidad de
la revolucin en breve y determinado plazo. Hemos visto en nuestro pas dos grandes
revoluciones, la de 1905 y la de 1917, y sabemos que las revoluciones no se hacen por encargo
ni por acuerdos. Sabemos que las circunstancias no han puesto en vanguardia a nuestro
destacamento, al destacamento ruso del proletariado socialista, a causa de nuestros mritos, sino
a causa del atraso particular de Rusia, y que hasta que estalle la revolucin mundial son posibles
derrotas de algunas revoluciones.
A pesar de ello, sabemos firmemente que somos invencibles, ya que la humanidad no se
doblegar ante la matanza imperialista, sino que acabar con ella. Y el primer pas que ha roto
los grilletes de la guerra imperialista ha sido nuestro pas. Hemos hecho los mayores sacrificios
en la lucha por destruir esos grilletes, pero los hemos roto. Estamos libres de ataduras
imperialistas y hemos levantado ante el mundo entero la bandera de la lucha por el
derrocamiento completo del imperialismo.
Nos encontramos como si estuviramos en una fortaleza sitiada en tanto no nos llegue la
ayuda de otros destacamentos de la revolucin socialista mundial. Pero esos destacamentos
existen, son ms numerosos que los nuestros, maduran, crecen y se fortalecen a medida que se
prolongan las ferocidades del imperialismo. Los obreros rompen con sus socialtraidores: los
Gompers, los Henderson, los Renaudel, los Scheidemann y los Renner. Los obreros marchan
lenta, pero firmemente hacia la tctica comunista, bolchevique, hacia la revolucin proletaria, la
nica que puede salvar a la cultura y a la humanidad del hundimiento definitivo.
En una palabra, somos invencibles, pues es invencible la revolucin proletaria mundial.
20 de agosto de 1918.
N. Lenin
Pravda, nm. 178,
22 de agosto de 1918.
T. 37, pgs. 48-64.
DEL PROYECTO DE PROGRAMA
DEL PC (BOLCHEVIQUE) DE RUSIA
(12) El proceso de concentracin y centralizacin del capital, al destruir la libre competencia,
condujo a comienzos del siglo XX a la formacin de poderosas asociaciones monopolistas de
capitalistas sindicatos, cartels, trusts, que han adquirido una importancia decisiva en toda la
vida econmica; a la fusin del capital bancario con el capital industrial, enormemente
concentrado; a la intensa exportacin de capitales a pases ajenos; al comienzo del reparto
econmico del mundo, ya repartido territorialmente entre los pases ms ricos, por los trusts,
que abarcan a grupos de potencias capitalistas cada da ms amplios. Esta poca del capital
financiero, poca de una inaudita lucha encarnizada entre los Estados capitalistas, es la poca
del imperialismo.
(13) De ah dimanan inevitablemente las guerras imperialistas, las guerras por los mercados
de venta, las esferas de inversin de capitales, las materias primas y la mano de obra barata, es
decir, por el dominio mundial y por el estrangula miento de las nacionalidades pequeas y
dbiles. Tal es precisamente la primera gran guerra imperialista de 1914-1918.
(14) El grado extraordinariamente alto de desarrollo del capitalismo mundial en general; la
sustitucin de la libre competencia con el capitalismo monopolista de Estado; la preparacin por
los bancos, as como por las asociaciones de capitalistas, de un aparato para la regulacin social
del proceso de la produccin y distribucin de los productos; el aumento en relacin con el
crecimiento de los monopolios capitalistas de la caresta y de la opresin de la clase obrera
por los consorcios; el sojuzgamiento de la clase obrera por el Estado imperialista y las
gigantescas dificultades de la lucha econmica y poltica del proletariado; los horrores, las
calamidades y la ruina originadas por la guerra imperialista;
todo esto hace del nivel de desarrollo del capitalismo alcanzado actualmente la era de la
revolucin proletaria, comunista.
Esta era ha comenzado.
Pravda, nm. 43.
25 de febrero de 1919.
T. 38, pgs. 106-107.
DE LAS RESPUESTAS A LAS PREGUNTAS DE UN
PERIODISTA NORTEAMERICANO
52
5. Lo que ms quisiera comunicar a la opinin pblica de Norteamrica es lo siguiente:
En comparacin con el feudalismo, el capitalismo fue un paso adelante de importancia
histrica universal por el camino de la libertad, la igualdad, la democracia y la
civilizacin. Mas, a pesar de eso, el capitalismo fue y sigue siendo un sistema de esclavitud
asalariada, de esclavizacin de millones de trabajadores, obreros y campesinos por una
insignificante minora de esclavistas, terratenientes y capitalistas modernos. La democracia
burguesa ha cambiado la forma de esa esclavitud econmica, en comparacin con el feudalismo,
ha creado para ella una cobertura singularmente brillante, pero no ha cambiado ni poda cambiar
su contenido. El capitalismo y la democracia burguesa son la esclavitud asalariada.
El gigantesco progreso de la tcnica, en general, y de las vas de comunicacin, en particular,
y el colosal crecimiento del capital y de los bancos han hecho que el capitalismo madure y se
pase. El capitalismo se ha sobrevivido. Ha llegado a ser el freno ms reaccionario del desarrollo
humano. Se ha convert ido en el poder omn modo de un puado de millonarios y
multimillonarios, que empujan a los pueblos al matadero para resolver el problema de a qu
grupo de aves de rapia, el alemn o el anglo-francs, deben ir a parar el botn imperialista, el
poder sobre las colonias, las esferas de influencia financieras o los mandatos de
administracin, etc.
En la guerra de 1914-1918, decenas de millones de hombres han perecido o quedado
mutilados precisamente para eso, slo para eso. La conciencia de esta verdad se extiende con
incontenible fuerza y rapidez entre las masas trabajadoras de todos los pases; con tanta mayor
rapidez, por cuanto la guerra ha provocado por doquier una ruina inaudita y en todas partes,
incluidos los pueblos vencedores, hay que pagar por la guerra los intereses de las deudas. Y
qu representan esos intereses? Un tributo de miles de millones a los seores millonarios por
haber tenido la amabilidad de permitir a decenas de millones de obreros y campesinos matarse y
mutilarse mutuamente para resolver el problema del reparto de los beneficios entre los
capitalistas.
Pravda.n, nm. 162,
25 de julio de 1919.
T. 39, pgs. 115-116
DEL INFORME EN EL I CONGRESO
DE COSACOS TRABAJADORES
DE TODA RUSIA, PRONUNCIADO
EL 1 DE MARZO DE 1920
Entre los pases burgueses mismos se arma una gran pelea. Norteamrica y el Japn estn en
vsperas de enzarzarse debido a que el Japn se mantuvo al margen de la guerra imperialista y
se apoder de casi toda China, donde hay 400 millones de seres. Los seores imperialistas
dicen:
Estamos por la repblica, estamos por la democracia, pero por qu los japoneses han
robado ante nuestras barbas ms de lo que corresponde? El Japn y Norteamrica estn en
vsperas de una guerra, y conjurar esta guerra, en la que morirn otros diez millones y quedarn
mutilados otros veinte, es absolutamente imposible. Francia tambin dice: Quin se ha
quedado con las colonias? Inglaterra. Francia ha vencido, pero est entrampada, se encuentra
en un callejn sin salida, mientras que Inglaterra se ha enriquecido. All se gestan ya nuevas
combinaciones y alianzas, all quieren enzarzarse de nuevo unos con otros por el reparto de las
colonias, la guerra imperialista madura de nuevo, y es imposible conjurarla, y no porque cada
capitalista, como individuo, sea malvado como individuos son gente como la dems, sino
porque no pueden desembarazarse de otro modo de las trabas financieras, porque todo el mundo
est endeudado, entrampado, porque la propiedad privada ha conducido y conducir siempre a
la guerra.
Publicado incompleto el 2 de marzo
de 1920 en el nm. 47 de Izvestia
del CEC de toda Rusia.
Publicado ntegramente el 2, 3 y 4 de marzo de
1920, en los nms. 47, 48 y 49 de Pravda.
T. 40, pg. 180.
DEL INFORME ACERCA
DE LAS CONCESIONES, PRONUNCIADO
EN UNA REUNIN DE ACTIVISTAS
DE LAS ORGANIZACIONES DE MOSC
DEL PC(b) DE RUSIA.
EL 6 DE DICIEMRRE DE 1920
Hay en el mundo capitalista de nuestros das contradicciones radicales que se deban
utilizar? Hay tres contradicciones principales, que quisiera mencionar. La primera, y la ms
cercana a nosotros, son las relaciones entre el Japn y Norteamrica. La guerra entre ellos se
prepara. No pueden convivir pacficamente a orillas del Ocano Pacfico, aunque sus costas las
separan 3.000 verstas. Esa rivalidad dimana, indiscutiblemente, de las relaciones entre sus
capitalismos. Hay una infinidad de publicaciones consagradas a la futura guerra nipo-
norteamericana. Que la guerra se prepara, que es inevitable, no se puede dudar. Los pacifistas
tratan de eludir esta cuestin, de velarla con lugares comunes; mas para toda persona que
estudie la historia de las relaciones econmicas y de la diplomacia no quedar ni sombra de
duda de que la guerra ha madurado econmicamente y se est preparando polticamente. Es
imposible tomar una publicacin consagrada a este problema y no ver que la guerra madura. La
Tierra est repartida. El Japn ha arramblado con un enorme nmero de colonias. El Japn tiene
50 millones de habitantes y es relativamente dbil desde el punto de vista econmico.
Norteamrica tiene 110 millones de habitantes y no posee ninguna colonia, aunque es muchas
veces ms rica que el Japn. El Japn se ha apoderado de China, que tiene 400 millones de
habitantes y posee las reservas de carbn ms abundantes del mundo. Cmo retener eso? Sera
ridculo suponer que el capitalismo ms fuerte no va a quitar al ms dbil todo lo que este
ltimo ha robado. Es que pueden los norteamericanos permanecer indiferentes ante el actual
estado de cosas? Acaso se puede dejar a los capitalistas fuertes al lado de los capitalistas
dbiles y creer que aqullos no quitarn nada? Para qu valdran entonces? Pero, ante tal estado
de cosas, podemos nosotros permanecer indiferentes y limitarnos a decir como comunistas:
Haremos propaganda del comunismo en el interior de esos pases? Eso es justo, pero no es
todo. Una tarea prctica de la poltica comunista es utilizar esa enemistad, haciendo que se
enzarcen. En ese caso resulta otra situacin. Tomemos esos dos pases imperialistas, el Japn y
Norteamrica, que quieren pelearse, que se pelearn por la supremaca en el mundo, por el
derecho a saquear. El Japn pelear por seguir saqueando a Corea, a la que roba con inaudita
ferocidad, conjugando los ltimos inventos tcnicos con torturas puramente asiticas. Hace poco
hemos recibido un peridico coreano que cuenta lo que hacen los japoneses. Vemos la
conjugacin de todos los mtodos del zarismo, de todos los ltimos adelantos tcnicos, con un
sistema de torturas puramente asitico, con una ferocidad inaudita. Pero los norteamericanos
quieren echar la zarpa a la golosa tajada coreana.
...He sealado una contradiccin imperialista que estamos obligados a aprovechar; la
contradiccin entre el Japn y Norteamrica, otra, es la que existe entre Norteamrica y el resto
del mundo capitalista. Casi todo el mundo capitalista de los vencedores ha salido de la guerra
con enorme lucro. Norteamrica es fuerte. Ahora todos le deben, todos dependen de ella, la
odian ms y ms, y ella roba a todos, y roba de modo muy original. Norteamrica no tiene
colonias. Inglaterra ha salido de la guerra con gigantescas colonias. Francia tambin. Inglaterra
ha propuesto a Norteamrica el fideicomiso de una de las colonias robadas hoy se expresan
en este lenguaje, pero Norteamrica no lo ha aceptado. Por lo visto, los comerciantes
norteamericanos razonan de modo distinto. Han visto que la guerra desempea un papel bien
determinado tanto en lo que respecta a la ruina como en lo concerniente al estado de nimo de
los obreros, y han llegado a la conclusin de que no les conviene aceptar el fideicomiso. Pero
est claro que no consentirn que esa colonia la aprovechen otros Estados. Todas las
publicaciones
burguesas testimonian el incremento del odio a Norteamrica, y en sta son cada da ms las
voces en favor de un acuerdo con Rusia. Norteamrica tena un tratado con Kolchak
reconociendo a ste y garantizndole apoyo, pero con eso fracasaron ya una vez y no sacaron
ms que prdidas y oprobio. As pues, tenemos frente a nosotros uno de los mayores Estados del
mundo, un Estado que en 1923 tendr una Marina de Guerra ms fuerte que la inglesa, pero ese
Estado tropieza con el odio cada vez mayor de los dems pases capitalistas. Debemos tomar en
consideracin estas circunstancias. Norteamrica no puede hacer las paces con Europa, eso es
un hecho demostrado por la historia. Nadie ha descrito el Tratado de Versalles
53
tan bien como
lo ha hecho en su libro Keynes, el representante de Inglaterra en Versalles. Keynes se burla en
su libro de Wilson y del papel que ste desempe en el Tratado de Versalles. Wilson qued all
como un tonto de remate al que Clemenceau y Lloyd George movan como un pen de ajedrez.
As pues, todo indica que Norteamrica no puede hacer las paces con los dems pases, porque
entre ellos hay la ms profunda enemistad econmica, porque Norteamrica es ms rica que los
dems.
Por eso, todos los problemas relacionados con las concesiones los examinaremos desde este
ngulo: hay que agarrarse con ambas manos a la menor posibilidad de ahondar las diferencias
entre Norteamrica y el resto del mundo capitalista. Norteamrica est inevitablemente en
contradiccin con las colonias, y si prueba a meterse ms a fondo con ellas, nos ayudar diez
veces ms. En las colonias bulle la indignacin, y cuando se meten con ellas, quirase o no,
sase rico o no, y cuanto ms rico se sea mejor, se nos ayuda a nosotros, y los caballeros del tipo
de Vanderlip volarn. Por eso, lo fundamental para nosotros es esa enemistad.
La tercera contradiccin es la existente entre la Entente y Alemania. Alemania ha sido
vencida, aplastada por el Tratado de Versalles, pero posee gigantescas posibilidades
econmicas. Alemania es el segundo pas del mundo por su desarrollo econmico, si
consideramos a Norteamrica como el primero. Los especialistas dicen incluso que en la
industria de la electricidad est por encima de Norteamrica, y sabis que esa industria tiene una
importancia gigantesca. Por la amplitud del empleo de la electricidad, Norteamrica est por
encima, pero Alemania la aventaja en perfeccin tcnica.
Pues bien, a ese pas se le ha impuesto el Tratado de Versalles, con el que no puede vivir.
Alemania es uno de los pases capitalistas ms fuertes y avanzados, no puede soportar el
Tratado de Versalles y debe buscar un aliado contra el imperialismo mundial, siendo ella misma
un pas imperialista, pero oprimido.
Resea de prensa aparecida
el 7 de diciembre de 1920
en el nm. 275 de Krsnaya Gazeta
Publicado ntegramente por primera vez en 1923
en las Obras, de N. Lenin
(V. Ulinov), t. XVII.
T. 42, pags. 60-61 y 67-68.
www.jcasturias.org
NDICE
Prefacio
La depauperacin en la sociedad capitalista
Los armamentos y el capitalismo
Aumento de la riqueza capitalista
Barbarie civilizada
Del artculo La guerra y la socialdemocracia en Rusia
Del folleto El socialismo y la guerra
Prefacio al folleto de N. Bujarin La economa mundial y el imperialismo
De la obra El imperialismo, fase superior del capitalismo
Del folleto Sobre la caricatura del marxismo y el economismo imperialista
Del artculo Un viraje en la poltica mundial
De la conferencia La guerra y la revolucin
De los materiales sobre la revisin del Programa del partido
Carta a los obreros norteamericanos
Del Proyecto de Programa del PC (Bolchevique) de Rusia
De las Respuestas a las preguntas de un periodista norteamericano
Del Informe en el I Congreso de cosacos trabajadores de toda Rusia, pronunciado el 1 de marzo de
1920
Del Informe acerca de las concesiones, pronunciado en la reunin de activistas de las
organizaciones de Mosc del PC(b) de Rusia, el 6 de diciembre de 1920
ndice de nombres
Notas
NDICE DE NOMBRES
Aguinaldo, Emilio (n. 1869): poltico filipino. En 1899 fue elegido Presidente de la Repblica Filipina.
Encabez la lucha del pueblo filipino contra los ocupantes norteamericanos.
Axeirod, Pvel Borsovich (18501928): uno de los lderes del menchevismo, corriente oportunista en la
social-democracia de Rusia; social-chovinista durante la guerra imperialista mundial de 1914-1918.
Bacon, Reginaid Hugh Spencer (1863-1947): contralmirante ingls, destacado especialista en asuntos
navales. De 1910 a 1915 fue director de las fbricas de caones de Coventry.
Brard, Vctor (1860-1929):economista, publicista y fillogo francs.
Bissolati, Lenidas (1857-1920): uno de los fundadores del Partido Socialista Italiano y lder de su ala
derecha, reformista. Expulsado del partido en 1912, fund el Partido Social-Reformista. Durante la
primera guerra mundial fue socialchovinista, propugnando la participacin de Italia en la guerra al
lado de la Entente.
Bujarin, Nikoli Ivanovich, (1888-1938): publicista y economista ruso, ingres en el POSDR en 1906.
Durante la guerra sustent posiciones antileninistas respecto a diversos problemas: el Estado, la
dictadura del proletariado, el derecho de las naciones a la autodeterminacin, etc. Despus de la
Revolucin de Octubre adopt una posicin oportunista ante la firma de la paz de Brest (1918) y la
discusin acerca de los sindicatos (1920). Ms tarde encabez la oposicin de derecha en el partido,
por lo que fue expulsado de l en 1937.
Bulkn, F. A. (n. 1888): socialdemcrata ruso, liquidador. Defensista durante la primera guerra mundial.
Calwer, Ricardo (1868-1927): destacado economista alemn, representante del reforinismo y dpl
revisionismo m la socialdemocracia alemana.
Carnerie, Andrs (1835-1919); multimillonario norteamericano de origen irlands.
Clausewitz, Carlos von (17801831): general prusiano, destacadsimo terico militar burgus, autor de
numerosas obras de historia de las guerras napolenicas y otras.
Clemenceau, Jorge Benjamn (1841-1929): poltico y estadista francs, jefe del Gobierno desde
noviembre de 1917. Fue uno de los organizadores e inspiradores de la intervencin militar contra la
Rusia Sovitica.
Cunow, Enrique (1862-1936): socialdemcrata de derecha alemn, revisionista y falsificador del
marxismo.
Chernishevski, Nikoli Gavrlovich (1828-1889); gran demcrata revolucionario ruso, socialista utopista,
destacado precursor de la socialdemocracia rusa.
Chjedze, Nikoli Seminovich (1864-1926): lder menchevique, defensista; apoy activamente al
Gobierno Provisional burgus.
Chjenkeli, Akaki Ivnovich (1874-1959): socialdemcrata, liquidacionista.
David, Eduardo (1863-1930): uno de los lderes del ala derecha de la socialdemocracia alemana
Debs, Eugenio Vctor (18551926): figura destacada del movimiento obrero de los EE.UU.; encabez el
ala izquierda del Partido Socialista de Amrica.
Engels, Federico (1820-1895): fundador del comunismo cientfico, gua y maestro del proletariado
internacional, amigo y compaero de lucha de Carlos Marx.
Eschwege, Ludwig: economista alemn, colaborador de la revista Die Bank.
Giffen, Roberto (1837-1910): economista y estadista burgus ingls, especialista en cuestiones
financieras.
Gladstone, Wlliam (1809-1898): poltico y estadista ingls, lder del Partido Liberal, primer ministro en
repetidas ocasiones.
Gompers, Samuel (1850-1924): dirigente sindical norteamericano; aplic una poltica de colaboracin de
clases con los capitalistas.
Gvzdiev, Kuzm Antonovich (n. 1883): menchevique liquidacionista, durante la guerra imperialista de
1914-1918 fue socialchovinista apoyando la participacin del zarismo en la contienda.
Hales, John (n. 1839): dirigente del movimiento tradeunionista ingls; encabez el ala reformista del
Consejo Federal Britnico de la I Internacional. En 1871 fue expulsado de la Internacional por
oportunista y chovinista.
Henderson, Arturo (1863-1935): lder sindical y laborista ingls; socialchovinista durante la guerra
imperialista.
Hildebrand, Gerhard: socialdemcrata alemn, economista y publicista; en 1912 fue expulsado del
partido por oportunismo.
Hilferding, Rodolfo (1877-1914): lder oportunista de la socialdemocracia alemana y de la II
Internacional; autor de la obra El capital financiero, que desempe cierto papel positivo en el estudio
del capitalismo monopolista.
Hill, David (1820-1932): historiador y diplomtico norteamericano.
Hobson, John Atkinson (18581940); economista ingls, representante del reformismo y el pacifismo
burgueses.
Huysmans, Camilo (1871-1968): dirigente del movimiento obrero belga, centrista.
Iln, V. (Lenin, V. I.) (18701924).
Kautsky, Carlos (1854-1938): uno de los lderes de la socialdemocracia alemana y de la II Internacional;
marxista al principio y, ms tarde, renegado del marxismo e idelogo del centrismo.
Kerenski, Alexandr Fidorovich (1881-1970): eserista, jefe del Gobierno Provisional burgus desde julio
de 1917.
Keynes, John Maynard (18831946): economista vulgar ingls, partidario del capitalismo monopolista de
Estado.
Kevski. P.: vase Piatakov, G. L.
Kolchak, Alexandr Vaslievich (1873-1920): almirante, monarquista; uno de los dirigentes principales de
la contrarrevolucin rusa; testaferro de la Entente en 19181919; encabez la dictadura militar burgus-
terrateniente en Siberia y el Extremo Oriente.
Krupp: familia de industriales que encabez el consorcio blico-metalrgico en Alemania.
Lansburgh, Alfredo (n. 1872): economista burgus alemn.
Legien, Carlos (1861-1920): socialdemcrata de derecha y lder sindical alemn, revisionista.
Lensch, Pablo (1873-1926): socialdemcrata alemn, chovinista.
Liebknecht, Guillermo (18261900): destacado dirigente del movimiento obrero alemn e internacional;
uno de los fundadores y lderes del Partido Socialdemcrata Alemn; amigo de Marx y Engels.
Lincoln, Abraham (1809-1865): relevante poltico norteamericano. Presidente de los EE.UU. durante la
guerra civil de 1861-1865.
Lysis (Letailleur), Eugenio, economista burgus francs, autor de varias obras sobre cuestiones
financieras y polticas.
Lubersac, Juan: miembro de la misin militar francesa en Rusia en 1917-1918.
Lloyd George, David (1863-1945): estadista y diplomtico ingls, lder del Partido Liberal. Primer
ministro de Inglaterra de 1916 a 1922. Fue uno de los inspiradores y organizadores de la intervencin
militar contra la Rusia Sovitica.
Mann, Tomas (1859-1941): lder destacado del movimiento obrero ingls, dirigi varias huelgas. Ms
tardo ingres en el Partido Comunista de Gran Bretaa.
Mrtov, L. (Tsederbflum, Y lili Osipovich} (1873-1923): lder menchevique, socialchovinista durante la
guerra imperialista mundial.
Marx, Carlos (1818-1883): fundador del comunismo cientfico, genial pensador, gua y maestro del
proletariado internacional.
Mslov, Piotr Pviovich (1867-1946): economista, social-demcrata menchevique ruso. Autor de varias
obras sobre el problema campesino, en las que intent revisar los postulados principales de la
economa marxista.
Miliukov, Pavel Nikoloievch (1859-1943): idelogo de la burguesa imperialista rusa, historiador y
publicista. En 1917 form parte del Gobierno Provisional burgus.
Najimsn, Mirn Iskovich (Spectator) (n. 1880): economista y publicista ruso, menchevique.
Napolen III (Lus Bonaparte) (1808-1873): Emperador de Francia desde 1852 hasta 1870.
Neymarck, Adolfo: economista y estadstico francs.
Owens, Miguel Jos (1859-1923): inventor norteamericano, y, ms tarde, industrial.
Plejanov, Jorge (Gueorgui Valentnovich) (1856-1918): relevante personalidad del movimiento obrero
ruso e internacional, primer propagandista del marxismo en Rusia. Socialchovinista durante la primera
guerra mundial.
Piatakov, Gueorgui Leondovich (1890-1937): miembro del Partido Bolchevique desde 1910; durante la
guerra imperialista mundial mantuvo una posicin antileninista respecto al derecho de las naciones a
la autodeterminacin y ante otros importantsimos problemas de la poltica del partido.
Potrsov, Alexandr Nikolievich (1869-1934): uno de los lderes del oportunismo en el movimiento
socialdemcrata ruso, menchevique liquidador.
Proudhon, Pedro Jos (18091865): publicista, economista y socilogo francs, idelogo de la pequea
burguesa.
Purishkvich, Vladmir Mitrofnouich (1870-1920): gran terrateniente reaccionario.
Renaudel, Pedro (1871-1935): lder reformista del Partido Socialista Francs, socialchovinista.
Renner, Carlos (1870-1950): lder y terico de los socialdemcratas de derecha austracos.
Riesser, Jacobo (1853-1932): economista y banquero alemn.
Sadoul, Jacgues (1881-1956): oficial del ejrcito francs. En 1917 form parte de la misin militar
francesa en Rusia. Ms tarde se hizo comunista.
Saint-Simon, Claudio Enrique (1760-1825):. gran socialista utopista francs.
Sartorios von Waltershausen, Augusto (n. 1852): economista burgus alemn, autor de obras dedicadas a
problemas econmicos y polticos mundiales.
Scheidemann, Felipe (1865-1939) uno de los lderes de la, extrema derecha de la socialdemocracia
alemana.
Schilder, Segismundo (m. 1932); economista alemn.
Schulze-Gaevernitz, Gerardo (1864-1943): economista burgus alemn.
Sismondi, Juan Carlos Leonardo (1773-1842): economista e historiador suizo, idelogo de la pequea
burguesa.
Skbelev, Matvi Ivnovich (1885-1939): socialdemcrata ruso, menchevique; centrista durante la
guerra imperialista mundial de 1914-1918.
Soklnikov, V. (Soklnikov, G. Y.) (1889-1939) ingres en el Partido Bolchevique en 1905. En 1917 fue
miembro del Comit de Mosc y del Bur Regional de Mosc del POSD(b) de Rusia.
Sorge, Federico Adolfo (18281906): socialista alemn, destacado dirigente del movimiento obrero y
socialista internacional, amigo y compaero de lucha de Marx y Engels. Emigr a los EE.UU. despus
de la revolucin de 1848-1849.
Spectator. vase Najimsn, M. I.
Trotski, Lev Davdovich (18791940): enemigo jurado del leninismo. Luch contra los bolcheviques y
Lenin. Antes de la primera guerra mundial, encubrindose con la careta del no fraccionismo, apoy
a los liquidacionistas; durante la guerra fue centrista. En 1917, en el VI Congreso del POSD(b) de
Rusia se le concedi el ingreso en el partido; sin embargo, prosigui su lucha encubierta contra el
leninismo. El Partido Comunista desenmascar el trotskismo como una desviacin pequeoburguesa
en sus filas y lo derrot en el terreno ideolgico y de organizacin. Trotski fue excluido del partido y
expulsado de la URSS; en 1932 se le priv de la ciudadana sovitica.
Vanderlip, Francisco Arturo (1864-1937): banquero norteamericano, presidente del National City Bank
de Nueva York.
Webb, Beatriz (1858-1943) y Sidney (1859-1947): destacadas personalidades sociales inglesas, autores de
diversas obras de historia y teora del movimiento obrero ingls.
Wilson, Woodrow (1856-1924): Presidente de los EE.UU. desde 1913 hasta 1921. Aplic en el pas una
poltica de aplastamiento del movimiento obrero. La poltica exterior de su gobierno tuvo un carcter
expansionista. Wilson fue uno de los organizadores de la intervencin militar contra la Rusia
Sovitica.
NOTAS

1
El manifiesto La guerra y la socialdemocracia de Rusia fue el primer documento oficial del CC del
POSDR que expona la actitud del Partido Bolchevique ante la guerra imperialista mundial de 1914-1918.
Escrito en septiembre, vio la luz el 1 de noviembre de 1914 como artculo de fondo de Sotsial-Demokrat
(El Socialdemcrata), rgano Central del POSDR, y fue enviado al Bur Socialista Internacional
(rgano ejecutivo de la II Internacional) y a algunos peridicos socialistas de Inglaterra, Alemania,
Francia y Suecia.
2
Junker: gran latifundista prusiano.
3
El folleto El socialismo y la guerra (Actitud del POSDR ante la guerra) fue concebido por Lenin
durante la preparacin de la primera Conferencia Socialista Internacional despus de iniciada la guerra de
1914. Calific el folleto de comentarios a las resoluciones de nuestro partido y explic en l la actitud
del POSDR ante la guerra.
4
La Comuna de Paris de 1871: primera experiencia de dictadura del proletariado conocida en la historia;
gobierno formando por la revolucin proletaria en Pars; existi desde el 18 de marzo hasta el 28 de mayo
de 1871.
5
Se trata de las guerras que se vio obligada a sostener la Francia revolucionaria a partir de 1792 contra la
abolicin contrarrevolucionaria de las monarquas europeas, que intentaron aplastar la revolucin por la
fuerza de las armas, as como de las posteriores guerras napolenicas.
6
La guerra franco-prusiana tuvo lugar en 1870-1871, termin con la derrota de Francia.
7
Lenin se refiere al discurso pronunciado por Guillermo Liebnecht en el Congreso de Erfurt de la
socialdemocracia alemana (1891).
8
Se alude a las palabras de Karl von Clausewitz en su libro De la Guerra.
9
Triple Entente: bloque de potencias imperialistas (Inglaterra, Francia y Rusia) formado a comienzos del
siglo XX; estaba enfilado contra los imperialistas de la Alianza Tripartita (Alemania, Austria-Hungra e
Italia). Debe su nombre al acuerdo anglo-francs Entente cordiale, firmado en 1904. En 1915, Italia
abandon la Alianza Tripartita y se sum a la Entente.
10
Struvistas (denominacin derivada del nombre de P. Struve): defensores de una adulteracin liberal
burguesa del marxismo el llamado marxismo legal, surgido a fines del siglo XIX como corriente
sociopoltica en los medios intelectuales burgueses de Rusia. Los marxistas legales tomaron del
marxismo lo que era aceptable para la burguesa liberal la doctrina de carcter progresivo del
capitalismo con relacin al feudalismo y desecharon su esencia revolucionaria, la doctrina de la muerte
ineluctable del capitalismo y del triunfo de la revolucin proletaria.
Economistas: partidarios del economismo, corriente oportunista surgida en la socialdemocracia rusa
a finales del siglo XIX y comienzos del XX. Los economistas opinaban que la lucha poltica contra el
zarismo corresponda a la burguesa liberal, en tanto que los obreros deban limitarse a la lucha
econmica por mejorar las condiciones de trabajo, elevar los salarios, etc.
11
Lenin alude al folleto de Carlos Kautsky El camino del poder (Der Weg zur Macht), publicado en
1909.
12
Die Neue Zeit (Tiempos Nuevos): revista terica del Partido Socialdemcrata Alemn; apareci en
Stuttgart desde 1883 hasta 1923. A partir de la segunda mitad de la dcada del 90, despus de la muerte
de Engels, la revista insert sistemticamente artculos de los revisionistas. Durante la primera guerra

mundial (1914-1918), la revist a mant uvo una posicin cent rist a, apoyando de hecho a los
socialchovinistas.
13
El libro El imperialismo, fase superior de capitalismo fue escrito entre enero y junio de 1916, en
Zurich.
Lenin observ los nuevos fenmenos en el desarrollo del capitalismo mucho antes de que estallara la
primera guerra mundial. Revol y analiz los rasgos peculiares de la poca del imperialismo, sigui con
atencin las ms recientes publicaciones acerca del capitalismo y las estudi.
Al empezar la primera guerra mundial, Lenin analiz en todos sus aspectos la fase monopolista de
desarrollo del capitalismo. Los materiales preparatorios para le libro El imperialismo, fase superior del
capitalismo (reunidos en los Cuadernos sobre el imperialismo) ocupan cerca de cincuenta pliegos de
imprenta y contienen extractos de 148 libros (106 en alemn, 23 en francs, 17 en ingls y 2 traducidos al
ruso) y de 232 artculos. El libro fue publicado a mediados de 1917 con el ttulo de El imperialismo,
novsima etapa del capitalismo (Esbozo popular).
14
II Internacional: Organizacin internacional de partidos socialistas, fundada en 1889. Al iniciarse la
poca imperialista, en la II Internacional fueron predominando cada da ms las tendencias oportunistas.
Cuando estall la guerra imperialista mundial de 1914-1918, los jefes de la II Internacional traicionaron la
causa del socialismo, se pusieron al lado de sus gobiernos imperialistas y justificaron la guerra. La II
Internacional dej de existir.
15
Populistas: partidarios del populismo, corriente ideolgica y poltica surgida entre la intelectualidad de
Rusia en los aos 70 del siglo XIX. Los populistas exhortaban a hacer propaganda entre los campesinos, a
ir al pueblo, y de ah su denominacin. La concepcin populista del mundo se distingua por los
siguientes rasgos: negacin del papel dirigente de la clase obrera en el movimiento revolucionario;
opinin equivocada de que la revolucin socialista puede ser realizada por el pequeo propietario, el
campesino; consideracin de la comunidad campesina de hecho supervivencia del feudalismo y del
rgimen de la servidumbre en el campo ruso como cdula del socialismo.
16
Die Bank (El Banco): revista de los financieros alemanes; se public en Berln de 1908 a 1943.
17
Liquidacionismo: corriente de extrema derecha surgida entre la parte oportunista del POSDR
(mencheviques) despus de ser derrotada la revolucin rusa de 1905-1907. Los adeptos de esta corriente,
trataban de liquidar el partido marxista revolucionario, que en las condiciones de encarnizada reaccin se
vio obligado a pasar a la profunda clandestinidad, y constituir un partido reformista que adaptara su
actividad a las condiciones del rgimen zarista.
18
Sociedad Fabiana: organizacin reformista inglesa fundada en 1884. La sociedad tom su nombre del
caudillo romano Fabio Mximo, llamado Cunctador, el Contemporizador (s. III a.n.e.) por su tctica
expectante, en virtud de la cual rehua los combates decisivos en la guerra contra Cartago. Los miembros
de la Sociedad Fabiana eran primordialmente intelectuales burgueses; afirmaban que le paso del
capitalismo al socialismo era posible nicamente por medio de pequeas reformas y transformaciones
graduales. En 1900, la Sociedad Fabiana ingres en el Partido Laborista.
19
En abril de 1898, los imperialistas norteamericanos empezaron la guerra contra Espaa., tratando de
utilizar en beneficio propio el movimiento de liberacin nacional contra los colonialistas espaoles en
Cuba y Filipinas. Con el pretexto de ayudar al pueblo filipino, que haba proclamado la Repblica
Filipina independiente, los EE.UU. desembarcaron tropas en el archipilago. En virtud del tratado de paz
firmado en Pars el 10 de diciembre de 1898, Espaa, derrotada, renunci a las Islas Filipinas en favor de
los EE.UU: En febrero de 1899, los imperialistas norteamericanos rompieron prfidamente las
hostilidades contra la Repblica Filipina. Al chocar con una tenaz resistencia, las tropas de los EE.UU.
empezaron a ejecutar en masa y torturar ferozmente a la poblacin civil.
En 1901 fue aplastado el movimiento de liberacin nacional en las Filipinas y stas cayeron bajo la
dependencia colonial de los EE.UU.
20
Guerra anglo-boer (octubre de 1899mayo de 1902): guerra colonial anexionista de Inglaterra contra
dos repblicas sudafricanas Transvaaly Orange, como resultado de la cual estas ltimas perdieron su
independencia y pasaron a ser colonias de Gran Bretaa..
21
Lenin se refiere al llamado protocolo final firmado el 7 de septiembre de 1901 entre las potencias
imperialistas (Inglaterra, Austria-Hungra, Blgica, Francia, Alemania, Japn, Rusia, Holanda, Italia,
Espaa y EE.UU.) y China al ser sofocada la insurreccin de los boxers de 1899-1901. China se convirti
en una semicolonia del imperialismo extranjero, al que se concedieron posibilidades ilimitadas do
explotar y saquear el pas.
22
Insurreccin, de los boxers (ms exactamente, de I-ho-tuan): levantamiento popular antiimperialista,
organizado en China en 18991901 por la sociedad I-ho-tuan (El puo en nombre de la justicia y la

concordia). La insurreccin fue aplastada cruelmente por un cuerpo punitivo de las potencias
imperialistas al mando del general alemn Waldersee. En el aplastamiento de la insurreccin participaron
tropas alemanas, japonesas, inglesas, norteamericanas y rusas. China se vio obligada a firmar en 1901 el
protocolo final (vase la nota precedente).
23
Fachoda: poblado de Sudn Oriental. El choque de unos destacamentos coloniales ingleses y franceses
en Fachoda, en septiembre de 1898, provoc una aguda crisis en las relaciones internacionales, que
reflejaba la lucha de Inglaterra y Francia por la dominacin en el Sudn y por la culminacin del reparto
de frica.
24
Programa de Erfurt: programa aprobado por el Partido Socialdemcrata Alemn en su Congreso de
Erfurt (1891). Era uno de los ms consecuentes programas marxistas de los partidos socialistas de la II
Internacional.
25
Panam: sinnimo de venalidad y soborno. Esta expresin surgi en 1892-1893, al descubrirse los
enormes abusos y la venalidad de los estadistas, polticos, funcionarios y peridicos sobornados por la
compaa francesa encargada de construir el Canal de Panam.
26
Sotsial-Demokrat (El Socialdemcrata): rgano Central clandestino del POSDR; se public en el
extranjero desde febrero de 1917, bajo la direccin de Lenin. El peridico desempe un magno papel en
la lucha contra el oportunismo internacional.
Kommunist (El Comunista): revista publicada en Ginebra en 1915 por la Redaccin de Sotsial-
Demokrat. Solamente apareci un nmero (doble), en el que se insertaron tres artculos de Lenin.
27
Los del CO: adeptos al Comit de Organizacin, centro dirigente de los mencheviques, parte
oportunista del POSDR. Durante la guerra imperialista mundial de 1914-1918, el Comit de organizacin
sustent una posicin socialchovinista, justific la guerra que haca el zarismo y predic las ideas del
nacionalismo.
28
Izvestia Zagranchnogo Sekretariata Organizatsinnogo Komiteta Rossiskoi Sotsial-
democratcheskoi raboche part (Noticias del Secretariado en el Extranjero del Comit de
Organizacin del Partido Obrero Socialdemcrata de Rusia): peridico menchevique; se public en
Ginebra desde febrero de 1915 hasta marzo de 1917.
29
Tories: partido poltico de Inglaterra formado a fines del siglo XVIII. En la actualidad, Partido
Conservador.
30
Lenin pronunci su conferencia La guerra y la revolucin el 14 (27) de mayo de 1917 en Petrogrado.
La conferencia fue de pago, destinndose los ingresos al fondo de Pravda, creado en 1915 para fortalecer
la prensa bolchevique clandestina.
31
L'Humanit (La Humanidad): diario fundado en 1904 como rgano del Partido Socialista Francs.
Durante la guerra imperialista mundial (1914-1918), el peridico estuvo en manos de la extrema derecha
del partido, manteniendo una posicin socialchovinista.
Desde diciembre de 1920, despus de la escisin del Partido Socialista Francs y de la fundacin del
Partido Comunista, L'Humanit es rgano central del PCF.
32
Rech (La Palabra): diario burgus ruso; se public en Petrogrado desde 1906 hasta 1917.
33
Pravda (La Verdad): diario bolchevique legal; empez a publicarse el 22 de abril (5 de mayo) de
1912.
Era un peridico obrero de masas y se editaba con el dinero recaudado por los propios obreros. Lenin
diriga ideolgicamente Pravda, colaboraba en casi todos sus nmeros y daba indicaciones a la
Redaccin. Alrededor del peridico se form un nutrido ejrcito de corresponsales obreros.
Pravda sufri constantes persecuciones policacas y fue suspendido repetidas veces por el gobierno
zarista, pero reapareci con otros ttulos. El 8 (21) de julio de 1914, en vsperas de la primera guerra
mundial, el peridico fue suspendido, volviendo a aparecer nicamente despus de la revolucin
democrtica burguesa de febrero de 1917, que derroc a la autocracia. El Gobierno Provisional burgus
continu la poltica de persecuciones contra el Partido Bolchevique y su diario, que se vio obligado a
cambiar de ttulo varias veces.
El 27 de octubre (9 de noviembre) de 1917, triunfante la Gran Revolucin Socialista de Octubre, el
peridico reanud su publicacin con el viejo ttulo de Pravda. Es rgano del Comit Central del PCUS.
34
Curlandia: antigua denominacin de las regiones del Bltico enclavadas al Oeste y Sudoeste del Golfo
de Riga.
35
Zemli y Volia (Tierra y Libertad): diario que edit en Petrogrado, en 1917, el Comit Regional
del partido eserista.

36
Gobierno Provisional: gobierno burgus formado en Rusia despus de la revolucin democrtica
burguesa de Febrero de 1917, que derroc la monarqua zarista.
37
Tercera Repblica francesa: repblica burguesa proclamada en Francia como resultado de la
revolucin de septiembre de 1870. Existi hasta la derrota de Francia por la Alemania hitleriana (julio de
1940).
38
Lenin alude a las monarquas de Rusia, Alemania y Austria-Hungra, que efectuaron el tercer reparto de
Polonia.
39
Este artculo est dedicado a analizar el folleto Materiales sobre la revisin del programa del partido.
Recopilacin de artculos de V. Milutin, V. Soklnikov, A. Lmov y V. Smirnov, publicado en Mosc en
el verano de 1917.
40
La Carta a los obreros norteamericanos fue llevada a los EE.UU. por P. Travin (Slitov), juntamente
con la Constitucin de la RSFSR y la nota del Gobierno sovitico al Presidente Wiison exigiendo el cese
de la intervencin militar en Rusia. La Carta vio la luz en diciembre de 1918 en los rganos de prensa del
ala izquierda del Partido Socialista de Amrica: la revista The Class Struggle (La Lucha de Clases) y
el semanario The Revolutionary Age (La poca Revolucionaria).
41
Lenin alude a la guerra revolucionaria liberadora por la independencia que sostuvieron trece colonias
norteamericanas de Inglaterra. Como resultado de la victoria se form un Estado burgus independiente:
los Estados Unidos de Amrica.
42
Se alude al histrico Decreto de la Paz, aprobado por el II Congreso de los Soviets de toda Rusia el 26
de octubre (8 de noviembre) de 1917.
43
Paz de Brest: tratado de paz entre la Rusia Sovitica y las potencias de la Cudruple Alianza
(Alemania, Austria-Hungra, Bulgaria y Turqua), firmado el 3 de marzo do 1918 en Brest-Litovsk y
ratificado el 15 de marzo por el IV Congreso Extraordinario de los Soviets de toda Rusia. A pesar de las
dursimas condiciones impuestas a la Rusia Sovitica, el tratado de paz de Brest tuvo importancia positiva
para el pas, ya que Rusia sali de la guerra mundial, en la que participaba al lado de la Entente.
44
Eseristas (socialistas-revolucionarios): partido pequeoburgus fundado en Rusia a fines de 1901 y
comienzos de 1902. Durante la primera guerra mundial (1914-1918), la mayora de los eseristas adopt
las posiciones del socialchovinismo.
Despus de la revolucin democrtica burguesa de Febrero de 1917, los eseristas fueron, en unin de los
mencheviques, el apoyo principal del Gobierno Provisional contrarrevolucionario, del que formaron parte
sus lderes ms destacados. Triunfante la Gran Revolucin Socialista de Octubre, en los aos de la guerra
civil y de la intervencin militar extranjera, los eseristas sostuvieron una lucha activa contra el Poder
sovitico.
Ya durante la guerra de 1914-1918 empez a iormarse en el partido eserista el ala izquierda, que en
noviembre de 1917 se constituy en partido independiente de eseristas de izquierda. Despus de la
Revolucin de Octubre, los eseristas de izquierda concertaron una alianza con los bolcheviques y
formaron parte del Gobierno sovitico. Pero ya en julio de 1918 organizaron un levantamiento armado y
emprendieron la senda de la lucha contra el Poder sovitico.
Mencheviques: corriente oportunista en la socialdemocracia rusa. LOS mencheviques recibieron esta
denominacin a partir del II Congreso del POSDB (1903), cuando al final del mismo, al ser elegidos los
rganos centrales del partido, quedaron en minora (menchinstv en ruso), en tanto que los
socialdemcratas revolucionarios, encabezados por Lenin, lograron la mayora (bolchinstv). Ese es el
origen de las denominaciones bolcheviques (mayoritarios) y mencheviques (minoritarios).
Despus de la revolucin democrtica burguesa de Febrero de 1917, los mencheviques formaron parte del
Gobierno Provisional y apoyaron su poltica imperialista. Durante la guerra civil los mencheviques
sostuvieron la lucha armada contra el Poder sovitico.
45
El hombre enfundado: personaje principal del relato homnimo del escritor ruso A. Chjov. Es el
prototipo del filisteo obtuso, que teme toda novedad e iniciativa.
46
Guerra civil de 1861-1865 en los EE.UU.: guerra entre los Estados del Norte y del Sur; los
septentrionales y los meridionales; lucha de los Estados del Norte contra los esclavistas del Sur, que
pretendan conservar y extender la esclavitud.
47
Llamamiento a la Razn (Appeal to Reason): peridico de los socialistas norteamericanos,
fundado en 1895 en el Estado de Kansas. .Gozaba de gran popularidad entre los obreros; durante la guerra
imperialista mundial sustent una posicin internacionalista.
El artculo de Eugenio Debs se public en el peridico el 11 de septiembre de 1915. El ttulo del artculo
citado por Lenin, probablemente, de memoria era: When I shall fight (Cuando yo pelee).

48
Se trata de la revolucin burguesa inglesa del s. XVII y de la revolucin burguesa francesa del s. XVIII.
49
Kulak: En Rusia, campesino rico, explotador de trabajo ajeno.
50
Jpiter y Minerva: dioses de la Roma Antigua. Jpiter: dios del cielo, de la luz y de la lluvia; ms tarde,
dios supremo del Estado romano. Minerva: diosa de la guerra y protectora de los oficios, las ciencias y las
artes. Segn el mito. Minerva naci de la cabeza de Jpiter, su padre.
51
La primera Constitucin de la RSFSR fue aprobada por el IV Congreso de los Soviets de toda Rusia el
10 de julio de 1918. Lenin desempe un papel decisivo en su redaccin.
52
Este artculo constituye la respuesta de Lenin a las cinco preguntas que le hizo la agencia
norteamericana United Press. La agencia envi la respuesta de Lenin a los peridicos norteamericanos,
pero excluy la contestacin a la quinta pregunta. Las respuestas completas vieron la luz en octubre de
1919 en la revista socialista de izquierda The Liberator.
53
El Tratado de Paz de Versalles puso fin a la primera guerra mundial (1914-1918). Fue firmado el 29 de
julio de 1919 por los EE.UU., el Imperio Britnico, Francia, Italia, el Japn y los Estados que se unieron a
ellos, de una parte, y Alemania, que perdi la guerra, de otra. El Tratado de Versalles refrend el reparto
del mundo capitalista en provecho de las potencias vencedoras e impuso a Alemania el pago de sumas
fabulosas en concepto de reparaciones.