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El experimento precursor del motor elctrico

Faraday estudi el descubrimiento de Oersted a la luz de la metafsica newtoniana, y


repiti todos sus experimentos. Como resultado de ello, hizo su primer descubrimiento
en electromagnetismo, el principio del motor elctrico. Las denominadas "rotaciones
electromagnticas" de Faraday se difundieron rpidamente por toda Europa.
Al originarse una fuerza tangencial a la espira, y no radial, como debera ser en un
esquema tradicional de accin a distancia con fuerzas centrales, quedaba patente la
imposibilidad de tratar los fenmenos electromagnticos desde elpunto de vista
newtoniano. Fue, por tanto, el primero en sugerir que la accin a distancia resultaba
inadecuada para dar cuenta de la relacin entre las fuerzas elctricas y las magnticas, a
pesar de los trabajos contemporneos de Amprecon los que se intentaba explicar estas
interacciones con hiptesis basadas en el punto de vista newtoniano, y mediante una
ingeniosa teora matemtica de la atraccin entre corrientes, que daba cuenta de los
resultados experimentales hasta entonces conocidos.
Adems, dicha teora era incapaz de proporcionar una imagen unitaria de los fenmenos
elctricos, ya que se obtena una ley para el caso esttico (ley de Coulomb de
interaccin entre cargas), y otra diferente para la corriente elctrica: mientras las cargas
del mismo signo se repelan, las corrientes paralelas y del mismo sentido se atraan.
En la incipiente teora del campo electromagntico sugerida por Faraday, desapareca la
distincin esencial entre fuerza y materia, introduciendo la hiptesis de que las fuerzas
constituyen la nica sustancia fsica.
Las caractersticas de las fuerzas eran:
Cada punto de fuerza acta directamente slo sobre los puntos vecinos.
La propagacin de cualquier cambio de la intensidad de la fuerza requiere un tiempo
finito.
Todas las fuerzas son bsicamente de la misma clase; no hay en el fondo fuerzas
elctricas, magnticas ni gravitatorias, sino slo variaciones (probablemente
geomtricas) de un slo tipo de fuerza subyacente.
Lo importante al considerar la influencia de la metafsica de Faraday en sus
investigaciones, es su suposicin de que la teora de campos ofrece una explicacin
ltima a todos los fenmenos. Los cuerpos slidos, los campos elctricos y la masa de
los objetos son, de alguna forma, slo apariencias. La realidad subyacente es el campo,
y el problema de Faraday era encontrar un lazo de unin entre las apariencias y la
supuesta realidad subyacente.
La induccin electromagntica
El descubrimiento de las corrientes inducidas no tiene nada de casual o improvisado,
como bien lo muestran los intentos infructuosos de Faraday registrados en su diario de
los aos 1824-1828. Su bsqueda se basaba en dos presupuestos empricos y otro
filosfico:
La reciprocidad electromagntica.
Si una corriente elctrica produce fuerzas magnticas, las fuerzas magnticas han de
producir una corriente elctrica.
Paralelismo electrosttico-dinmico.
Si una carga elctrica induce en un conductor prximo una carga opuesta, una corriente
elctrica ha de inducir en un conductor paralelo otra corriente del mismo sentido.
Metafsico.
Sobre la unidad radical y metamorfosis de las fuerzas de la naturaleza.
Faraday logr detectar por primera vez corrientes inducidas el 29 de agosto de 1831.
Solamente en los momentos de establecer e interrumpir el contacto del circuito primario
con la batera eran apreciables breves corrientes en el secundario. El aparato empleado
era un anillo de hierro con sus bobinados primario y secundario.
Tambin estudi las corrientes inducidas producidas por movimiento de imanes
mediante un cilindro de cartn alrededor del cual arroll 220 pies de hilo de cobre
convenientemente aislado conectando sus extremos a un galvanmetro sensible. Cuando
empujaba un imn cilndrico a lo largo del hueco de la bobina, la aguja del
galvanmetro se mova, cuando se retiraba el imn la aguja se mova en sentido
contrario. Al descubrir el fenmeno de la induccin, Faraday haba conseguido
transformar el magnetismo en electricidad, el experimento inverso al de Oersted.
Para explicar estos fenmenos introduce el "estado electrotnico" como un estado
peculiar de tensin, que posteriormente abandona, y que vuelve a surgir en la teora de
Maxwell como potencial vector. Demostr que el simple movimiento dentro de un rea
de fuerza magntica constante poda ser causa de la induccin. Seal, que la condicin
bsica para la induccin resida en que el cable cortara las lneas de fuerza. Si una
seccin del cable se mueve a lo largo de una lnea de fuerza, no hay fenmeno
inductivo, pero si el cable corta las lneas de fuerza, y diferentes partes del circuito
intersecan distinto nmero de lneas de fuerza entonces se observa paso de corriente.
Las lneas de fuerza
Las lneas de fuerza se usaban en la poca de Faraday, hacia 1820, para visualizar
propiedades fsicas. La contribucin de Faraday fue la de usar las lneas para estudiar
fenmenos muy poco comprendidos como la induccin electromagntica, las descargas
electrostticas e incluso, los fenmenos electroqumicos.
Faraday tena argumentos a favor del carcter fsico de las lneas de fuerza. La curvatura
de las lneas de fuerza magnticas que se ponen de manifiesto en las limaduras de hierro
sobre un papel encima del imn es un argumento de peso, pero no concluyente para
demostrar la existencia de las lneas de fuerza magntica. Sin embargo, exactamente las
mismas lneas de fuerza se obtienen mediante experimentos independientes; por
ejemplo, cabe determinar a lo largo de que lneas se puede mover un cable sin que se
produzca ninguna corriente inducida. La concordancia de los dos mtodos demuestra
que las lneas de fuerza son curvas y tienen existencia fsica.
Emprendi una serie de experimentos que sirvieron para contrastar los aspectos de su
teora que ms la distinguan de la concepcin newtoniana: en concreto, averiguar si la
propagacin del campo requiere un cierto tiempo. Faraday nunca logr descubrir que las
fuerzas elctricas o magnticas se propagan con velocidad finita a lo largo de las lneas
de fuerza. Demostr en algunos casos cmo la teora de campos poda utilizarse para
explicar los fenmenos elctricos y en otros, seal posibles explicaciones. Tambin
haba sugerido, indicado y tratado de captar un nuevo modelo de la naturaleza como un
campo de fuerzas.
Otros descubrimientos
Otros dos descubrimientos importantes de Faraday fueron el efecto magneto-ptico
(denominado despus efecto Faraday) y el diamagnetismo, que hizo hacia 1845. El
primer efecto tuvo gran influencia en Maxwell en el desarrollo de la teora
electromagntica de la luz.
Descubri el efecto magneto-ptico gracias a una pieza de vidrio boro silicato de plomo
que coloc encima de los polos de un electroimn. Cuando pasaba la luz polarizada a
travs del cristal y estableca el campo magntico, observ que el plano de polarizacin
de la luz cambiaba. Haba tratado este experimento con otros materiales: aire, cristal,
vidrio ordinario, etc., pero ninguno produca este efecto.
En el campo de la electrlisis, Faraday enunci una ley que estableca que la disociacin
qumica es rigurosamente proporcional a la cantidad de electricidad que pasa por la
disolucin. Pensaba, que esta ley poda servir de gua tanto para explicar la combinacin
qumica como la corriente elctrica, pero una vez ms no aport ninguna teora
detallada del mecanismo implicado en la interaccin del enlace qumico con la
electricidad.
La unificacin de las fuerzas de la naturaleza
Faraday, junto a Oersted y Ampre estableci la relacin entre electricidad y
magnetismo. Del mismo modo, estableci la relacin entre electricidad y la Qumica en
sus leyes de la electroqumica. Faraday pensaba en 1834 que estas fuerzas estaban muy
relacionadas y que eran de la misma naturaleza.
Consideraba que todas las fuerzas (elctricas, magnticas, qumicas, gravitatorias, etc.)
podran ser diferentes distribuciones espaciales de la fuerza fundamental. Segn esta
teora, las fuerzas pueden convertirse directamente unas en otras, porque en esencia son
idnticas. Por ejemplo, consideraba el descubrimiento de Oersted como la
transformacin de fuerza elctrica en magntica, y se pregunt si no sera posible
transformar el magnetismo en electricidad. Ms tarde, se dedic incluso a buscar
pruebas de la transformacin del magnetismo en luz y de la electricidad en gravedad.
En segundo lugar, Faraday estableci que las fuerzas ni se crean ni se destruyen.
Muchos contemporneos de Faraday compartan esta idea de la "conservacin de la
fuerza"; Helmhotz la desarroll en la teora de la conservacin de la energa. Pero en el
sistema de Faraday adquiere un significado especial, que difiere de la conservacin de la
energa, aunque no explic cmo la conservacin de las fuerzas encaja en su teora
general de los campos.
Basado en la hiptesis de que todas las fuerzas estaban interrelacionadas, y que la
cantidad total de fuerza se conservaba, investig sin xito, la relacin entre electricidad
y gravitacin, a pesar de que era consciente de las grandes diferencias que haba entre
estas dos clases de fuerzas: la electricidad slo funciona a travs de partculas contiguas
propagndose en un tiempo finito, mientras que la fuerza gravitatoria opera a distancia
de forma instantnea. La fuerza gravitatoria acta a lo largo de la recta que une los
cuerpos interactuantes y no se modifica por el carcter fsico del espacio, mientras que
la las lneas de fuerza elctricas y magnticas son curvas y cambian por las propiedades
del medio a travs del que pasan. En electricidad hay dos tipos de fuerzas atractivas y
repulsivas, mientras que la fuerza gravitatoria es siempre atractiva.
En 1849, emprendi los primeros experimentos dejando caer una bobina para ver si se
induca una corriente durante su cada. No obtuvo resultados positivos, a pesar de el
perfeccionamiento de sus experimentos: introduciendo diversos materiales como ncleo
de la bobina, incrementando la altura de la cada, manteniendo la verticalidad de su eje,
etc. En sus experimentos midi corriente inducida pero no producida por la gravedad
sino por el dbil campo magntico terrestre. El fracaso de sus experimentos lo atribuy
a la pequea variacin en la intensidad de la fuerza gravitatoria entre los puntos de
partida y de destino de la bobina que dejaba caer desde una torre
Prosigui otros experimentos que trataban de relacionar las fuerzas de atraccin
gravitatoria y el calor. Siempre dentro de su conviccin de que la gravitacin debera
estar relacionada con otras fuerzas, y que las interconversiones entre los distintos tipos
de fuerzas jugaran un papel esencial en los fenmenos celestes y terrestres: planetas,
cometas, volcanes, terremotos, etc.