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CAPTULO 1:

Resumen:

El marinero Luis Alejandro Velasco, se encontraba, al igual que sus compaeros del destructor
Caldas, en Mobile, Alabama, debido a que el barco deba someterse a ocho meses de reparacin.
Un da, tras ver El motn del Caine, una pelcula en la que haba una gran tormenta, Luis
Alejandro decidi que, en cuanto regresara a Cartagena, abandonara la Marina. El barco zarp en
al madrugada del veinticuatro de febrero, y el marinero, no consegua dormirse debido al miedo
que senta.

CAPTULO 2:
Resumen:

Durante los primeros das, el marinero haba sentido miedo por el tiempo en el Golfo de Mxico,
pero el barco se deslizaba con suavidad. Ms tarde, el barco empez a tambalearse cada vez ms,
y dieron la orden a todo el personal de ir a babor. All se acomodaron los marineros, y Luis
Alejandro se puso entre la carga para no ser arrastrado por ninguna ola, pero antes de darse
cuenta ya estaba en el agua.

CAPTULO 3:
Resumen:

Al caer al mar, se agarr a una de las cajas de mercanca que haba en el mar. Pens que el
destructor se haba hundido, pero luego se dio cuenta de que estaba equivocado. De repente vio
en el mar dos balsas, pero una se la llev una ola y la perdi de vista. Decidi ponerse a nadar
para alcanzar la otra y, cuando se subi a la misma vio a cuatro de sus compaeros en el mar,
pero desafortunadamente ninguno de ellos logr alcanzar la balsa y se ahogaron. Luis Alejandro
pens que no pasara mucho tiempo hasta que le fueran a rescatar.

CAPTULO 4:
Resumen:

Luis Alejandro pens que, no tardaran en llegar aviones en su busca y plane que, cuando
llegaran, se pondra de pi y agitara su camisa. Pero pas la tarde y por all no pas ni una mosca.
A las siete anocheci, y se puso a contemplar la Osa Menor y a mirar la hora en su reloj
desesperadamente. Se dio cuenta de que la balsa haba estado avanzando en lnea recta pero
crea que lo ms probable era que estuviera yendo en direccin contraria a Cartagena. Pas la
larga noche sin dormir y pendiente de su reloj, pero, al amanecer, vio que un avin se diriga,
desde lo lejos, hacia la balsa.

CAPITULO 5
Resumen:

Luis Alejandro Velasco agit su camisa al pasar el avin, pero se dio cuenta de que haba pasado
demasiado lejos como para verle. El avin pas , dio la vuelta y se fue por donde haba venido.
Luego pas otro, y sucedi lo mismo. Crey que el tercero s que le haba visto, puesto que pas
cerca y por encima de la balsa dos o tres veces, pero se fue y no volvi. A las cinco llegaron los
tiburones, que merodeaban alrededor de la balsa y devoraban peces menores. Entonces l ya
tena sed y hambre. Por la noche, se le apareci un amigo suyo, que le sealaba el puerto y
hablaron. El rem hacia donde le sealaba, cuando vio las luces del puerto , su amigo ya no
estaba all y las luces del puerto eran los primeros rayos de sol.

CAPITULO 6
Resumen:

Al tercer da no ocurri nada en particular. Ms tarde perdi la nocin del tiempo, ya que, se dio
cuenta de que era febrero, que es ms corto. Todas las noches vea a su amigo, Jaime Manjares,
hablaba un rato con l y se volva a ir. Una noche vio de lejos un barco, pero desapareci y Luis
Alejandro no pudo remar contra la brisa para alcanzarlo. Se encontraba tan agotado, que senta
deseos de morir, pero entonces pensaba en peligros y volva a tener fuerzas. Una vez pens en
canbales y ya no tena tnato miedo al mar como a la tierra. Era su quinto da en el mar cuando vi
siete gaviota volando sobre la balsa, lo que le dio nuevas fuerzas. Ms tarde se fueron, pero se
quedo una pequea y Luis Alejandro se qued inmvil hasta que se acerc a su mano, entonces,
la empez a deslizar.

CAPITULO 7
Resumen:

Captur la gaviota y, cuando la despedaz, se comi (aunque con asco) lo que pudo y luego ech
el resto a los tiburones. Esa noche sali la luna y le dio renovadas fuerzas para continuar debido a
que su reflejo en el mar parecan luces de barcos. A las 5 de su sptimo da se le ocurri mascar
las tarjetas que le haban dado en un almacn de Mobile y la garganta se le alivi y la boca se le
lleno de saliva. Esa noche durmi fenomenal. Se despert pensando que no sera su ltimo da en
el mar, pero de repente vio siete gaviotas; ya era la tercera vez que vea siete y pens que se
habran perdido y que en lugar de ir acercndose a la costa, se estaba alejando y las siete gaviotas
eran siempre las mismas.

CAPITULO 8
Resumen:

Los peces nadaban junto a la balsa en su sptimo da en el mar. Ya no tena esperanza de llegar a
ningn sitio. Decidi tratar de pescar con la mano, pero los peces se escabullan rpidamente de
su mano. Not que le daban pequeos mordisquitos pero al sacar la mano tena los dedos en
carne viva. Su balsa se llen de tiburones que se daban un festn con los peces. De repente, un
pez se meti en la balsa. Luis Alejandro, primero pens que se trataba de un tiburn, pero era un
pez. Le golpe varias veces con el remo hasta que le dio muerte. Los tiburones golpeaban la balsa
debido al olor de la sangre. Con dos mordiscos del pescado, el marinero se sinti satisfecho y
cuando fue a lavarlo en el mar un tiburn se lo llev de un mordisco. Luis Alejandro, enfadado, le
propin un golpe al tiburn con el remo y ste se llev la mitad de un mordisco.

CAPITULO 9
Resumen:

La noche de su sptimo da en el mar, la balsa dio dos vueltas de campana, y en la segunda casi
se ahog, puesto que se haba atado al enjaretado para no perder la balsa. Solo se qued con el
remo roto por el tiburn. Cuando amaneci se dio cuenta de que el mar haba cambiado de color.
Esa maana vio una gaviota grande y vieja (que no se suelen alejar de tierra) y un montn de
gaviotas le acompaaron ese da. Luis Alejandro se puso a examinar el horizonte, como en sus
primeros das en el mar; se senta con renovadas fuerzas.

CAPITULO 10
Resumen:

La noche de su octavo da en el mar no le cost dormirse, pero, al despertar, se volvi a hundir al
comprobar el estado en el que se encontraba, y al palpar su cara demacrada. Senta ganas de
morir y adems ya no saba distinguir entre las alucinaciones y lo real. De repente, y sin saber
como, vio una raz en medio de la balsa y aunque no le calm el hambre, el comrsela le dio un
poco de esperanza pues se acord de la historia de No, en la que una paloma le trajo una rama
de olivo como anuncio de que la tierra estaba prxima.

CAPTULO 11
Resumen:

La novena noche fue, para l, la ms larga de todas ya que se pas toda la misma recordando,
minuto a minuto, lo que le haba pasado desde la cada del destructor. Al amanecer, casi sin
fuerzas, mir el horizonte y tuvo un espejismo sobre la tierra. Como el ya lo saba, tom el remo
roto y se estaban acomodando cuando vio el perfil de la tierra. La balsa avanzaba hacia unos
acantilados y decidi tirarse al agua y nadar. A los quince minutos de estar nadando no vea la
tierra y le entr miedo por si haba sido otra vez un espejismo. Pero haba nadado mucho como
para regresar a la balsa.

CAPITULO 12
Resumen:

Tard un tiempo en ver la tierra, pero cuando lo consigui, no le cupo la menor duda de que no era
un espejismo. Cuando vio que haca pi, tuvo que clavar manos y rodillas en la arena para llegar a
la arena, puesto que la corriente le empujaba hacia adentro. Esto le cost mucho, pero, al principio,
pens que podan ser arenas movedizas y eso le ayud a continuar a pesar de sur heridas. Al
llegar a tierra firme, busc instintivamente el rastro de personas, cuando de repente oy el ladrido
de un perro y ms tarde vio a una chica joven, negra. El marinero le pidi ayuda en ingls, pero la
muchacha se march aterrorizada. Luego apareci un hombre plido con un burro y un perro, y le
dijo que volvera a por l. Luis Alejandro pregunt que en qu lugar estaban y le contest que en
Colombia.

CAPTULO 13
Resumen:

El seor de cara plida no tard en volver, pero esta vez acompaado por su mujer: la muchacha
negra. Le subieron al burro y le llevaron a una choza al lado del camino. Le tumbaron en una cama
y, cada poco, le traan agua con azcar a pesar de sus splicas para que le dieran comida, ya que
eso le hubiera sentado fatal. Adems, Luis Alejandro tena muchas ganas de contar lo sucedido,
pero tampoco le dejaron. En Mulatos nadie saba lo del destructor, ya que slo tenan una radio y
no escuchaban las noticias. Le llevaron en una hamaca hasta Mulatos, y tras pasar una noche all,
le volvieron a trasladar, esta vez acompaado por todos sus habitantes, hasta el pueblo ms
cercano en el que haba un mdico. ste le comunic que haba una avioneta esperndole que le
llevara a Bogot, donde le esperaba su familia.

CAPTULO 14:
Resumen:

Luis Alejandro pronto se convirti en un hroe al que todos le pedan que contara su historia. Una
vez, cuando todava estaba en el hospital y no se le permita hablar con la prensa, un reportero se
disfraz de mdico y de ese modo consigui dos dibujos suyos, con los que realiz un reportaje en
la portada de un peridico. Despus de la tragedia, Luis Alejandro deca que segn l nada haba
cambiado, que segua siendo el mismo de siempre. Le pagaron mucho dinero por hacer anuncios:
de los zapatos que llev, los chicles que mascaba normalmente ... Adems, cont su historia por
televisin y radio. Cuando le dicen que su historia es una invencin fantstica l les pregunta:
Entonces, qu hice durante mis diez das en el mar?.





















LA HISTORIA DE ESTA HISTORIA
El 28 de febrero de 1955, ocho miembros de la tripulacin del destructor Caldas de la marina de
guerra de Colombia, cayeron al mar. Las autoridades de la dictadura colombiana afirmaron que la
tragedia ocurri durante una tormenta. El Caldas lleg a su destino dos horas despus y la
bsqueda de los nufragos inici inmediatamente con al colaboracin de las fuerzas
norteamericanas en el canal de Panam. Al cabo de cuatro das de bsqueda, los marinos fueron
declarados muertos, pero despus de una semana, apareci en una playa al norte de Colombia un
hombre moribundo que haba sobrevivido diez das en el mar sin comer ni beber. Este libro es la
reconstruccin periodstica de lo que el sobreviviente de la tragedia le cont al autor para el
peridico El Espectador. Colombia estaba entonces bajo la dictadura militar del General Rojas
Pinilla y el nufrago haba permanecido en intenso cuidado y recluido por dos semanas por el
Gobierno. Las nicas personas que pudieron entrevistarlo eran periodistas del rgimen y uno de la
oposicin que se disfraz de mdico.
En un principio, los editores del peridico del autor no queran comprarle la historia que ya haba
sido contada en fragmentos y mercantilizada de diversas maneras, pero gracias al instinto del
director, Guillermo Cano, el autor public en 10 ejemplares del peridico El Espectador la historia
de un Nufrago, la cual fue recopilada y reeditada en los aos 70s.
El autor tuvo varias sesiones con Luis Alejandro Velasco, quien con una excelente destreza para
narrar detall los sucesos de su aventura en el mar y demostr la verdad del terrible accidente: el
destructor iba demasiado cargado de mercanca de contrabando para poder maniobrar
debidamente y poder regresar a rescatar a los marinos cados. El gobierno se enfad mucho con
dichas declaraciones pero Luis Alejandro jams se retract de su historia y ello le cost ser
expulsado de la marina.

CAPTULO I
COMO ERAN MIS COMPAEROS EN EL MAR
Luis Alejandro y sus compaeros llevaban ocho meses de estar en Mobile, Alabama para reparar
el destructor de la marina de guerra Caldas, as como para recibir entrenamiento especial. Hacan
lo que todos los marinos hacen en tierra: iban al cine con la novia, se reunan en el Joe Palooka
donde tomaban wiskey y armaban una bronca de vez en cuando.
La novia de Luis se llamaba Mary Address, a quien apodaban Mara Direccin.
Una semana antes de regresar a Colombia, Luis y sus compaeros fueron a ver la pelcula El
motn del Caine. La escena de la tempestad en el barco los impresion a tal grado, que Luis se
llen de miedo y malos presentimientos. l y su mejor amigo, Ramn Herrera, decidieron un par de
noches antes de regresar a Colombia que abandonaran la marina a pesar de haber servido 12
aos.
Los malos presentimientos y el miedo continuaron hasta el da en que partieron, pero nadie se
hubiera imaginado que ese, en efecto, sera su ltimo viaje.
Los invitados de la muerte
El da que zarparon, Luis no pensaba en Mary Address, su novie en Mobile, sino en la fuerza e
incertidumbre del mar. El barco cruzara el Golfo de Mxico, peligrosa ruta en esas fechas. Jaime
Martnez Diago ocupaba el puesto de teniente, fue el nico oficial muerto en la catstrofe. Luis
Rengifo fue su compaero de litera, era estudioso y hablaba el ingls perfectamente. Haba
estudiado en Washington y estaba recin casado de una dominicana.
Cuando se fueron a dormir el mar se senta muy alborotado. Luis Reginfo se burl advirtiendo que
cuando l se mareara el mar tambin lo hara y ello desat los malos presentimientos que Luyis
Alejandro haba olvidado.

CAPTULO 2
MIS ULTIMOS MINUTOS A BORDO DEL BARCO LOBO
El 26 de febrero, por la maana, ya estaban en el Golfo de Mxico y los temores de Luis
desaparecieron. El cabo Miguel Ortega volva el estmago todo el da y su malestar no mejoraba
por la marea. Al entrar al mar Caribe, Luis sinti el mareo y la inquietud del Caribe. Los temores
regresaron y se los coment a Luis Reginfo, pero ste le asegur que el barco no sufrira ningn
accidente porque era un barco lobo. Entonces los temores se agudizaron junto con el recuerdo
constante de la pelcula El motn del Caine
Empieza el baile
El 27 de febrero, a la medianoche, los tripulantes recibieron la orden de pasarse al lado de babor
para hacer contrapeso y estabilizar el demoledor. Los malos presentimientos regresaron porque el
mar estaba muy picado. A las 5:30 de la madrugada Luis hizo guardias en cubierta con sus
compaeros Ramn Herrera, Eduardo Castillo, Luis Rengifo y el Cabo Miguel Ortega. De hecho
este ltimo no habra muerto si hubiera permanecido en su camarote por su estado descompuesto.
Era imposible descansar con el movimiento constante del barco. A pesar de que el da era
despejado, las olas eran cada vez ms altas y golpeaban fuertemente la cubierta.
Un minuto de silencio
Luis Rengifo advirti que el barco se estaba hundiendo. La orden para pasarse a babor se repiti.
Pas alrededor de un minuto y todos se sujetaban en silencio. Despus dieron la orden de
colocarse los salvavidas. Eran las 11:45 cuando una ola enorme los envisti y arroj al mar. Por
unos segundos no haba nada ms que mar, pero el Caldas sali entre las olas chorreando como
un submarino y fue entonces cuando Luis comprendi que haban sido arrojados al mar.

CAPTULO 3
VIENDO AHOGARSE A CUATRO DE MIS COMPAEROS
El destructor se encontraba a 200 metros de su locacin. Las cajas y cosas que traan de Mobile
suban revueltas a la superficie. Luis trat de sostenerse a flote y se agarr de una caja. Por un
momento, perdi la nocin del tiempo y de lo que ocurra cuando de pronto escuch a sus
compaeros en la misma situacin. Eduardo castillo, el almacenista, se agarraba del cuello de Julio
Amador Caraballo. Ramn Herrera estaba en el agua, al igual que Luis Reginfo. Luis Alejandro
nad hacia una balsa y tras tres intentos logr subir. Intent remar hacia Ramn, pero la fuerte
brisa estaba en su contra y Ramn desapareci en el fondo del mar, al igual que Caraballo y
Castillo. Luis Reginfo continuaba nadando hacia la balsa y Luis Alejandro intent remar hacia l,
pero a tan slo tres metros, Luis Reginfo se desesper y se hundi en el mar.
Solo en el mar
Eran las 12:00 en punto cuando Luis estaba en la balsa. Estaba completamente solo en medio del
mar y calcul que en dos o tres horas vendran a rescatarlo. Tena una herida profunda en la rodilla
en forma de media luna que le arda, pero haba dejado de sangrar gracias a la sal del mar. Hizo
un inventario de sus pertenencias: su reloj que funcionaba perfectamente y lo miraba cada dos o
tres minutos; sus llaves del locker en el destructor, un anillo de oro, una cadena de la Virgen del
Carmen y tres tarjetas de almacn que le dieron en Mobile durante un paseo de compras con Mary
Address.

CAPTULO 4
MI PRIMERA NOCHE SOLO EN EL CARIBE
La brisa mova con rapidez la balsa y Luis dedujo que sera hacia el Caribe, pues el mar no
arrojara hacia la costa una balsa muy adentrada. Pens que alrededor de la 1:00 pm notaran su
ausencia en el demoledor y enviaran helicpteros y aviones para buscarlos. El sonido de la brisa
le recordaba a Luis Reginfo cuando le gritaba Gordo, rema para este lado. Las horas pasaban, la
brisa par, el murmullo de Reginfo tambin pidiendo auxilio tambin, y ningn avin se aproxim.
La gran noche
Luis estuvo esperando atento a que pasaran los aviones. Cay el atardecer y cuando oscureci,
esperaba ver las luces verdes y amarillas de los aviones en el cielo, pero slo vio un mundo de
estrellas que trat de identificar para ubicarse mejor. Se sent al borde de la balsa, el pero lugar
recomendado por sus instructores, pero slo all se senta seguro de las bestias y animales
marinos que pasaban debajo de la balsa. Durante cada minuto observ su reloj; lo estaba
volviendo loco la espera y el tiempo pasaba lentamente. Decidi quitrselo y aventarlo al mar, pero
al cabo de un rato, no lo hizo y sigui revisando la hora constantemente.
Luz de cada da
No haba dormido nada esperando ver las luces de los aviones y escrutando el horizonte en busca
de algn barco. Al amanecer sinti la tibia brisa, estir su cuerpo y le dola la piel. Record el
demoledor, cmo a esa hora estara comiendo su desayuno y le dio hambre. Comenz a
reconstruir lo sucedido, y de haber estado en su litera y no en cubierta, ahora todo estara bien.
Pens que todo haba sido culpa de su mala suerte y sinti angustia.
Un punto negro en el horizonte
Al medioda record Cartagena y pens que sus compaeros habran sido rescatados. De pronto
vio un punto negro en el horizonte que se acercaba con gran rapidez hacia la balsa. Luis se quit la
camisa para atraer su atencin

CAPITULO 5
YO TUVE UN COMPAERO EN LA BALSA
Agit desesperadamente su camisa pero se haba equivocado, el avin no volaba directamente
hacia la balsa y desde la altura a la que iba, era imposible verlo. Se sinti desesperado y comenz
al tortura de la sed. Se cubri con la camisa hmeda la cara y se recost boca arriba para proteger
sus pulmones del sol.
A las 12:30 escuch un avin aproximarse y ste s volaba a menor altura y directo hacia la balsa.
Pudo ver que el avin perteneca a los guardacostas y a una persona con binculos asomado al
mar. Ahora s pens que lo haban visto y agit la camisa. El avin pas nuevamente por encima
de la balsa, pero despus se fue. Seguro de haber sido visto, pens que lo rescataran en una hora
y que probablemente estaba cerca de Cartagena y de Panam, as que trat de remar hacia esa
direccin. Las horas pasaron y no lo rescataron, cuando de pronto, de un salto, cay en el centro
de la balsa y lentamente, como cazando una presa, la aleta de un tiburn se deslizaba a lo largo de
la borda.
Los tiburones llegan a las cinco
Muchos ms tiburones se acercaron a la balsa, como escoltndola, y al atardecer se marcharon.
Saba que los tiburones seran puntuales al da siguiente y que se marcharan al anochecer. El
atardecer fue espectacular , haba peces de diferentes colores nadando en el mar transparente.
Cuando vea algn resto de pescado devorado por un tiburn, senta que era capaz de vender su
alma con tal de obtener un solo bocado. Aquella era su segunda noche de desesperacin, hambre
y sed. A pesar de no haber dormido nada la noche anterior, senta fuerzas para remar hacia la Osa
Menor.
Un compaero en la balsa
Alrededor de las 2:00 am estaba completamente agotado por la sed y el cansancio. Se dispona a
morir cuando de pronto vio a Jaime Manjarrs sonriente sealndole la direccin del puerto. Al
principio fue un sueo, pero an despierto lo segua viendo. Por fin se decidi a hablarle sin
sobresaltarse, pues senta que haba estado en la balsa con l siempre. Jaime Manjarrs le
pregunt porqu no haba tomado agua ni comido suficiente. Despus estuvo silencioso un
momento y volvi a sealarle dnde estaba Cartagena. Luis sigui la direccin de su mano, pero
las luces del aparente puerto no eran ms que un nuevo amanecer.
CAPTULO 6
UN BARCO A LA VISTA Y UNA ISLA DE CANBALES
Luis llevaba la cuenta de los das marcndolos con unas rayas en la balsa, pero se confundi al
colocar 28, 29 y 30 de febrero, as que dej de marcar los das para evitar mayores confusiones.
Su cuerpo estaba lleno de ampollas por el sol y le costaba trabajo respirar; segua sin comer ni
beber as que decidi tomar un poco de agua de mar, que no le quit la sed, pero lo refresc.
A las 5:00 en punto llegaban los tiburones, todava indecisos por atacar la balsa pero atrados por
su color blanco.
Barco a la vista
Jaime Manjarrs lo sigui visitando cada noche y entre tanto, conversaban. De pronto, como a 30
km, Luis vio un barco que se mova lentamente. Estaba agotado y haba brisa en su contra que le
impeda acercarse ms a pesar de sus esfuerzos por remar. Desolado en el mar, comenz a gritar,
pero el barco desapareci. En la maana de su quinto da, trat de desviar la direccin de su balsa
porque tema llegar a una isla habitada por canbales, y en ese caso el agua resultaba ser ms
segura que la tierra.
Al medioda trat de incorporarse para probar sus fuerzas, pero slo sinti que ese era el momento
que, segn sus instructores, el cuerpo no se siente, no se piensa en nada y hay que amarrarse a la
balsa. Durante la guerra, muchos cadveres fueron encontrados atados a las balsas,
descompuestos y picoteados por las aves.
Por primera vez en cinco das, los peces golpeaban contra la balsa, talvez porque su cuerpo se
empezaba a podrir.
De pronto aparecieron siete gaviotas, esperanza de que la tierra estaba cerca, a dos das
aproximadamente. Una pequea gaviota permaneci al borde de la balsa y Luis esper
pacientemente e inmvil a que sta se acercara ms para apresarla y comerla.
CAPTULO 7
LOS DESESPERADOS RECURSOS DE UN HOMBRE HAMBRIENTO
Luis haba escuchado de sus instructores que no deban matar a las gaviotas que son las nobles
seales de la salvacin, pero el hambre superaba sus principios y cuando la gaviota se acerc
ms, de un tirn la captur y le rompi el cuello, pero al verle las vceras, sentir su sangre caliente
y la imposibilidad de desplumarla, slo sinti repugnancia y no pudo comerla porque senta que
coma una rana. Tampoco poda utilizar la gaviota como carnada porque no tena nada con qu
pescar.
Tir los restos de la gaviota y los peces se disputaron sus restos. Aquella era su sexta noche y por
primera vez sala la luna que iluminaba el mar espectralmente. Esa noche, su compaero no lo
visit y cada vez que perda la esperanza el reflejo de la luz le figuraba un barco que poda
rescatarlo.
Yo era un hombre muerto
El sexto da no recordaba lo que haba ocurrido, pues se senta entre la vida y la muerte. Hizo un
enorme esfuerzo para amarrarse a la balsa para no morir devorado por los tiburones. Sus
mandbulas le dolan por falta de uso y record que llevaba consigo las dos tarjetas del almacn en
Mobile y opt por mascarlas, lo cual result un gran alivio. De pronto, volvi a ver las siete gaviotas
y la esperanza resurgi.
El deseo por seguir mascando lo hizo masticar intilmente sus zapatos de caucho.
La sptima noche consigui dormir y a veces se despertaba por el golpe de las olas, pero pronto
reconciliaba el sueo.
CAPTULO 8
MI LUCHA CON LOS TIBURONES POR UN PESCADO
Despus de siete das de estar a la deriva, dej de seguir luchando y ahora vea el mar, el cielo,
los peces que escoltaban la balsa, de manera distinta, pues si haba logrado sobrevivir hasta
ahora, ellos se convertan en sus compaeros. Con las manos trat de capturar unos peces, pero
stos escapaban dejndole mordidas en los dedos. Tal vez fue su sangre, pero en un momento se
juntaron muchos tiburones alrededor de la balsa, alocados, devorando peces. El alboroto era tal,
que sin quererlo, un pez de metro y medio salt a la balsa. La situacin era peligrosa pues si
perda el equilibrio la balsa se poda voltear entre los tiburones o bien, la presa poda escapar.
Con el remo, golpe al pez y la sangre de ste aloc an ms a los tiburones, as que tom entre
sus piernas el pescado y mientras lavaba la sangre de la balsa, los tiburones se fueron calmando.
Era un pez verde metlico con escamas fuertes que le hicieron creer que era venenoso, pero el
hambre lo hizo olvidar su suposicin y tras un par de bocados, logr calmar su sed y su hambre y
recobr energa. Decidi envolver al pez en su camisa y en un descuido al enjuagarlo, lo perdi en
una batalla contra un tiburn. Estaba tan enojado de haber perdido su nica comida en muchos
das, que golpe al tiburn con el remo, pero ste, de una mordida lo parti en dos.
CAPTULO 9
COMIENZA A CAMBIAR EL COLOR DEL AGUA
Ahora slo le quedaban 2 remos tiles y saba que si continuaba peleando contra el tiburn,
perdera la batalla. El cielo daba indicios de lluvia, as que se quit los zapatos para recoger agua
potable. De pronto se solt un aire fro y una enorme ola volte la balsa, le record a la ola que lo
arroj del destructor. Por unos instantes perdi la balsa pero la recuper y opt por amarrarse a
ella para no volverla a perder. Afortunadamente eran las 12:00 de la noche y no haban tiburones.
Otra ola grande volte nuevamente la balsa y esta vez, amarrado a ella, le cost trabajo aflojarse la
hebilla del cinturn y aguantar la respiracin. Estaba agotado y haba tragado mucho agua. Ahora
la principal preocupacin era mantener la balsa estable.
El sol del amanecer
El mar permaneci picado hasta el amanecer y no cay la lluvia esperada. Luis volvi a tomar agua
del mar, la cual ahora le haca bien.
Una gaviota negra y vieja sobrevol encima de su balsa, entonces comprendi que s estaba cerca
de tierra y no eran gaviotas extraviadas las que haba visto en repetidas ocasiones. El mar se torn
verdoso oscuro y pens que deba permanecer la noche en vela para observar las luces de la
costa. Mientras escrutaba el horizonte, pens en Mary Address. Era su octavo da y ese mismo da
Mary Address asista a una misa por el descanso de su alma. Quiz fueron las gaviotas y la misa lo
que lograron darle un poco de paz y esperanza.
CAPTULO 10
PERDIDAS LAS ESPERANZAS, HASTA LA MUERTE
La vieja gaviota se postr sobre la balsa desde las 9:00 pm y le hizo compaa toda la noche. sta
le picoteaba la cabeza, pero no lo lastimaba, era como si lo estuvieran acariciando. Esta vez, ya no
tena deseos de comrsela pese al hambre.
Lleg el amanecer de su noveno da y an no llegaba a tierra. Su cuerpo estaba lleno de yagas
ocasionadas por el sol y el mar, la barba le haba crecido hasta el cuello y su aspecto era
deplorable. Entonces record todo el sufrimiento por el que haba pasado los ltimos das y se
sinti desesperado. Decidi voltearse de espaldas al sol para exponer sus pulmones al sol y morir
de asfixia. Ya no senta nada, ni hambre, ni sed, ni dolor, slo le vinieron recuerdos gratos de
cuando iba a la tienda de ropa para marineros del judo Massey Nasser para ver las bailarinas tipo
rabes con el vientre descubierto y tomar unos tragos. Un salto en la balsa lo hizo despertar de sus
recuerdos y ya estaba atardeciendo. De pronto, una enorme tortuga de cuatro metros asom su
rostro terrorfico. Luis nunca supo si esto fue alucinacin o realidad, pero el miedo que resurgi en
l, lo hicieron reaccionar para luchar por su vida, pese a que en la maana haba elegido no seguir
viviendo ms.
La raz misteriosa
Durante sus nueve das en el mar no haba visto ni una brizna de hierba en la superficie, pero sin
darse cuenta encontr una raz enredada a los cabos de la malla, como otro anuncio de que tierra
estaba cerca. Se comi la raz entera a pesar de su sabor a sangre, pero sta no lo reconfort
nada. En su noveno da en el mar, pens que nada mejor poda ocurrir que morir. Entonces tom
la medalla de la virgen del Carmen, comenz a rezar y se sinti bien porque saba que iba a morir.

CAPTULO 11
AL DCIMO DA, OTRA ALUCINACIN: LA TIERRA
Durante toda la noche, la ms larga de todas, tuvo alucinaciones en las cuales recorra una y otra
vez los sucesos desde que cay del barco. Su buena suerte impidi que cayera al mar en el estado
que se encontraba. No poda distinguir cunto tiempo haba pasado desde que estaba en el mar.
La herida punzante en su rodilla y una fuerte fiebre lo hicieron recobrar conciencia de su cuerpo. Al
amanecer, le pareci ver los perfiles de unas palmeras. Crey que era otra alucinacin pero poco a
poco se distingua la tierra y las palmas. Se encontraba a 2 km. de Punta Caribana, pero ya no
tena remos para luchar contra la corriente, los haba perdido cuando la balsa se volte. Decidi
nadar hasta la orilla, a pesar de su mal estado y su debilidad como ltimo recurso para salvarse.
Mientras nadaba, la Virgen del Carmen se desprendi de su cuerpo, pero alcanz a recuperarla y
la coloc entre sus dientes. De pronto, dej de ver la tierra, pero ya haba avanzado mucho para
regresar a la balsa.
CAPTULO 12
UNA RESURRECCIN EN TIERRA EXTRAA
Slo despus de 15 minutos, volvi a ver la tierra. Su condicin de nadador le ayudaron a llegar a
la orilla a pesar del agotamiento, la herida en la rodilla, las heridas en sus dedos y su debilidad. Al
llegar a la playa, permaneci 10 minutos inmvil sobre la arena recobrando fuerzas. Vio un coco
que le record su sed y trat de abrirlo con las llaves, pero no pudo perforarlo y lo avent con
enojo. Despus escuch un perro ladrar y su entorno le indic que estaba en un lugar poblado. De
pronto una mujer negra caminabacon una olla de aluminio en la playa y Luis, pensando que estaba
en Jamaica, le pidi ayuda en ingls. La mujer se fue corriendo aterrada al verlo. En realidad haba
llegado al lugar que menos se esperaba, a Colombia.
Despus de un rato, escuch el perro ladrar nuevamente y un hombre blanco con dos burros se
acerc a ayudarle. Luis trat de explicarle quin era, pero el hombre pareca desconocer la
tragedia y le asegur que ira al pueblo y volvera por l.
CAPTULO 13
600 HOMBRES ME CONDUCEN A SAN JUAN
Despus de 15 minutos, el hombre regres con la joven negra que llevaba la olla de aluminio.
Subieron a Luis en un burro y llegaron a una casa donde lo recostaron. Las mujeres en la casa
estuvieron alimentndolo a base de cucharadas de agua con azcar y canela, pues saban que
alimentarlo sin el visto bueno de un doctor, poda ser fatal.
Poco a poco se fue recuperando y Luis senta inmensos deseos de contar su aventura, pero en
ese poblado desconocan la historia porque no llegaban los peridicos, pero al darle aviso al
comisario de Mulatos, una multitud de curiosos y hombres de la comisara fueron a verlo para
escoltarlo hasta Mulatos, el poblado ms cercano a la civilizacin.
Luis se sinti como un Fakir, que haba visto en aos anteriores, cuando la gente haca fila para
verlo. Mujeres, nios y hombres dejaron Mulatos vaco para escoltarlo hasta algn lugar que Luis
todava desconoca.

CAPTULO 14
MI HEROSMO CONSISTI EN NO DEJARME MORIR
Durante su estancia en el hospital militar, Luis tena un guardia que lo cuidaba da y noche de que
nadie se le acercara, especialmente los reporteros. En uno de sus ltimos das en el hospital fue a
visitarlo un reportero disfrazado de doctor psiquiatra, quien logr burlar las autoridades. El
reportero le pidi a Luis que dibujara un buque y una casa e intent realizar varias preguntas, pero
el guardia se lo prohibi porque sospechaba de su falsa identidad. Al da siguiente se arm en
grande en el peridico El tiempo con los dibujos de Luis y sus declaraciones. Le dijeron que poda
demandarlos, pero le apreci simptico que alguien se disfrazara para entrevistarlo.
Luis se haba convertido en hroe nacional por la hazaa de haber sobrevivido 10 das sin comer
ni beber en medio del mar. Descubri que su hazaa se haba convertido en un negocio, pues le
ofrecan dinero para contar su historia en la radio y en la TV as como para anunciar relojes y otros
artculos. Era tan famoso que recibi cartas de Pereira con un extenso poema.
Algunas veces creen que su historia es una fantasa o invencin, pero sino qu pudo hacer Luis
Alejandro Velasco durante diez das en el mar.
PERSONAJES

LUIS ALEJANDRO VELASCO: Personaje principal. Joven de 20 aos que serva en la marina
colombiana. Fuerte y con esperanzas. Cada vez que se desesperaba y perda la fe, el instinto de
supervivencia que caracteriza a los hombres y los animales, lo hacan recobrar el anhelo de vivir.
Con excelente memoria y capacidad para narrar.
LUCETE
El Relato de un Naufragio se publica, por primera vez, en el peridico El Espectador de
Bogot, en donde el autor labor como reportero antes de los 30 aos de edad y previo a
su exilio en Pars. Garca Mrquez le cede los derechos de autor a quien sufri en carne
propia la historia: el compatriota annimo que debi padecer sin comer ni beber en una
balsa para hacer posible este libro.

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