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Tocqueville fue el primer escritor de los tiempos modernos que emprendi una investigacin sobre
como el principio democrtico, la igualdad, funciona como causa primera, formando y afectando todo
aspecto de la vida dentro de la sociedad. Esta condicin de igualdad se siente en las leyes, las
costumbres, las instituciones, etc.
Esta igualdad de condiciones, este estado o condicin social, es el hecho fundamental del cual se
deriva todo, todos tenemos el mismo punto de partida.
El desarrollo gradual de la igualdad de condiciones es un hecho providencial, y tiene la caracterstica
de ser durable, universal, escapa a la potestad humana, y todos los acontecimientos y todos los
hombres sirven para su desarrollo.
Querer parar o destruir la democracia, parecera que es luchar contra dios mismo. Entonces lo que
les queda a las naciones es acomodarse a este estado social que les impone la providencia divina.
Por lo tanto, los hombres no pueden decidir si las condiciones son iguales o no, pero lo que si pueden
aprovechar es este destino, tienen la responsabilidad de decidir si su igualdad los llevara a la miseria o
a la grandeza, a la esclavitud o a la libertad.
La igualdad comienza a penetrar por la iglesia, el clero abre sus filas a todos. Son varios los
acontecimientos que se orientan en provecho de la igualdad, como la institucin de las comunas, el
descubrimiento de las armas de fuego, la imprenta que ofrece iguales recursos a la inteligencia, el
correo que lleva la luz tanto a la cabaa del pobre como al palacio del rico, etc.
Esta igualdad de condiciones se interpreta frente a la desigualdad de condiciones del antiguo regimen
EL PROPOSITO DE TOCQUEVILLE ES MOSTRAR A LOS HOMBRES COMO PUEDEN SER
IGUALES, Y LIBRES A LA VEZ.
INDIVIDUALISMO: Tocqueville sostiene que con esta igualdad puede llegarse al individualismo, cada
hombre se vuelve el centro de un pequeo universo privado, que consiste en el mismo y sus
familiares. Este individuo, metido totalmente en su crculo, pierde de vista el universo mayor que
consiste en la sociedad, se aisla de la masa.
Esta igualdad caracterstica de las sociedades democrticas, hace que los hombres sean cada vez
mas independientes y no necesiten de los dems para realizar su vida, lo que trae como resultado al
individualismo. Si se contina ese camino, inevitablemente, se termina en egosmo.

IGUALDAD Y LIBERTAD: La paradoja fundamental de la democracia es que, la igualdad de
condiciones es tan compatible con la tirana como con la libertad.
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La pasin impulsora de la democracia es el amor a la igualdad, este supera a cualquier otro
sentimiento, incluso al de libertad. La libertad exige esfuerzo y vigilancia, es difcil de alcanzar y fcil de
perder, sus excesos son evidentes, mientras que sus benecificios pueden escapar fcilmente a nuestra
atencin. En cambio, las ventajas y placeres de la igualdad se sienten sin esfuerzo, son accesibles a
todos.
Esta pasin por la igualdad es ardiente, insaciable, eterna, quieren la igualdad en la libertad, pero si asi
no pueden obtenerla, la quieren hasta en la esclavitud.

DESPOTISMO BLANDO: En una sociedad en donde todos son iguales, independientes e impotentes,
solo el estado est capacitado para aceptar y supervisar la rendicin de la libertad, este poder tutelar
que acepta la carga de dar comodidad y bienestar a sus ciudadanos. Los hombres democrticos
abandonan y ceden su libertad a estas autoridades a cambio de un despotismo blando, que les provee
seguridad, facilita sus placeres, conduce sus negocios principales, etc.
El despotismo democrtico o blando es algo nuevo, se puede entender como una idea de poder
descendente, ya que proviene del poder central hacia el pueblo.
Este se extendera a todos, sera ms benigno, ms uniforme, desagradara a los hombres sin
atormentarlos, y por lo tanto ejercera una dominacin ms efectiva que el despotismo de antao, el
cual era limitado, no se extenda a un gran nmero de hombres, descuidaba al resto y se aplicaba a
determinados objetos principales, siendo al mismo tiempo sumamente violento y limitado
Este tipo de despotismo democrtico, al ser ms leve, ms dulce, mas blando, hace que sea ms
desptico, y por lo tanto, ms cruel. A su vez, ataca claramente a la libertad e independencia
individual. El dspota necesita que los ciudadanos no quieran encargarse ms que de sus asuntos,
para poder as gobernar a su antojo. Un cuerpo de ciudadanos aislados necesita un poder central
fuerte y nico que se encargue de todos esos asuntos comunes de los que nadie quiere ocuparse.
Segn el autor, se puede notar que en los hombres contemporneos actan incesantemente dos
pasiones contrarias, es decir, sienten la necesidad de ser conducidos, pero a la vez, desean
permanecer libres. Entonces lo que hacen es esforzarse para poder satisfacer ambos.
Por ltimo, Tocqueville define al despotismo blando como el poder inmenso y tutelar que se erige
sobre estos individuos aislados, que se encarga slo de asegurar sus goces y vigilar su suerte. Este
poder es absoluto, minucioso, regular, advertido y benigno, es muy similar al poder paterno, con la
diferencia de que quiere dejar a los hombres en un estado de minora, fijarlos irrevocablemente en la
infancia, donde no piensen en nada ms que en gozar.
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TIRANIA DE LA MAYORIA: En estados Unidos, se encuentra lo que Tocqueville denomina
omnipotencia de la mayora, la cual tiene un inmenso poder de hecho y opinin.
Es esencia misma de los gobiernos democrticos poseer en absoluto el imperio de la mayora, puesto
que fuera de ella en las democracias no hay nada que resista. El imperio moral de la mayora se funda
sobre la idea de que hay ms luz y cordura en muchos hombres reunidos que en uno solo, por eso la
minora lo admite con dificultad, como as tambin en el principio de que los intereses del mayor
nmero de personas deben ser preferidos a los del menor.
Tanto en la opinin pblica, como en el jurado, en el poder ejecutivo, en los jueces, etc, se ve presente
la mayora.
En este mismo pas, cuando la mayora ha fijado un criterio irremisiblemente sobre una cuestin, no
cabe discusin alguna. Aqu se ve presente el poder de la misma en el pensamiento. La razn de esto
es simple, no hay un monarca tan absoluto que pueda reunir en su mano todas las fuerzas de la
sociedad, y vencer las resistencias, como puede hacerlo una mayora revestida del derecho de hacer
las leyes y ejecutarlas.
Sostener en un asunto importante, una opinin distinta a la de la mayora no solo es imprudente o
intil, sino hasta deshumanizador
FUNDADORES: Los emigrantes que se establecieron en estados unidos trajeron el principio de la
democracia, asi creci la libertad y el desarrollo de las leyes. Por lo tanto, reina en este pas el
principio de la soberana del pueblo.
Los emigrantes que llegaron a eeuu diferan unos de otros, su objetivo no era el mismo, y se
gobernaban segn principios diversos. Sin embargo tenan rasgos comunes y se encontraban en
situacin anloga. Los una el lazo del lenguaje, ya que, todos hablaban la misma lengua y eran hijos
de un mismo pueblo. As, en Inglaterra el gobierno comunal ya estaba introducindose, como tambin
la soberana del pueblo. Estos principios fueron trados a amrica.

Tocqueville marca una divisin de Norteamrica entre norte y sur. En este ltimo se aplic la
esclavitud, lo que determino las costumbres y su estado social.
En cambio, las colonias del norte, conocidas como nueva Inglaterra, los hombres eran de la clase
acomodada, abandonaros su pas para hacer triunfar una idea, por una necesidad intelectual,
buscaban una tierra en donde poder vivir a su manera, ya que, la mayora eran puritanos, una doctrina
tanto religiosa como poltica.
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Principios de las leyes de nueva Inglaterra: intervencin del pueblo, juicio por jurado, libertad individual,
voto libre de impuestos, etc. Por ejemplo en conecticut el cuerpo electoral se compone desde su origen
de todos los ciudadanos, impera una igualdad tanto de fortunas como de inteligencias.
En estas leyes en donde se ve nacer y desarrollarse la independencia comunal, que constituye el
principio de la libertad norteamericana. En torno a la comuna se ve dominar una poltica real, activa,
democrtica y republicana. La comuna nombra a todos sus magistrados, establece el presupuesto y
percibe el impuesto por si misma, la ley de representacin no es admitida. Es en la plaza pblica y en
el seno de la asamblea general donde se toman las decisiones concernientes al inters general.

RELIGION: El carcter de la civilizacin americana es producto de dos elementos completamente
distintos que han logrado incorporarse y combinarse el uno al otro: el espritu de la religin y el espritu
de la libertad.
La religin ve en la libertad civil un ejercicio noble de las facultades del hombre en el campo poltico.
Libre y poderosa en su esfera, la religin est satisfecha con el lugar que le ha sido reservado. Y la
libertad ve en la religin a la compaera de sus luchas y sus triunfos, la cuna de su infancia y la fuente
divina de sus derechos. Considera a la religin como la salvaguarda de sus costumbres y a las
costumbres como garanta de las leyes. La condicin social, la religin y la costumbre de los primeros
emigrantes ejercieron sin duda una gran influencia sobre el destino de esta nueva patria.

EL ESTADO SOCIAL: de los norteamericanos es democrtico, por lo que est presente una gran
igualdad. Los hombres se muestran all iguales en su inteligencia y fortuna. Las consecuencias
polticas de semejante estado social giran en torno a dos maneras de hacer prevalecer la igualdad:
Hay que dar derechos iguales a cada ciudadano, o no drselos a ninguno. La democracia no es un
rgimen poltico sino que es un estado social.
PRINCIPIO DE LA SOBERANA DEL PUEBLO: el pueblo domina todo el sistema poltico, no est
oculto sino que es reconocido por las costumbres, las leyes, se extiende con libertad, etc. En todos los
pases donde manda el pueblo es la mayora quien gobierna en nombre del mismo. Esta mayora se
compone de ciudadanos pacficos que ya sea por gusto o inters desean el bien del pas. En torno a
ellos se agitan los partidos polticos que tratan de atraerlos y apoyarse en ellos
En un principio se encontraba en las comunas, pero al estallar la revolucin se expandi y apodero del
gobierno. El pueblo participa en la creacin de las leyes y en su aplicacin, es la causa y fin de todas
las cosas, todo sale de el y vuelve a absorberse en su seno.

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Estados: la vida poltica y administrativa dentro de ellos se encuentra concentrada en tres centros,
comuna, condado, estado.
Comuna: se forma naturalmente, la sociedad comunal existe en todos los pueblos, la libertad comunal
es cosa rara y frgil pero es aqu donde reside la fuerza de los pueblos libres. Las instituciones
comunales ponen al alcance del pueblo la libertad, le hacen conocer su uso y lo habitan a servirse de
ella.

REMEDIOS A LA TIRANIA DE LA MAYORIA:

LIBERTAD DE PRENSA: La quiere ms por los males que evita que por los bienes que realiza. En un
pas donde rige la soberana del pueblo la censura es peligrosa y absurda. Soberana del pueblo y
libertad de prensa son dos cosas correlativas.
En Norteamrica los peridicos poseen un menguado poder. La prensa no est centralizada en un
mismo lugar ni en unas mismas manos. Los rayos de la inteligencia humana se entrecruzan, la
direccin general del pensamiento no est en ninguna parte. La creacin de un diario es una empresa
simple y fcil, por ellos es que el nmero de peridicos es grande. Es por esta diseminacin de las
fuerzas de la prensa que poseen poco poder. Cada peridico tiene individualmente poco poder, pero la
prensa peridica en su conjunto sigue siendo una potencia.
Los peridicos y la libre expresin, contribuyen al funcionamiento y mantenimiento de las asociaciones.
Estos logran que los hombres se mantengan unidos e informados sobre los asuntos generales aun
cuando estn separados. Los hombres solo logran un vnculo slido y permanente, si se los persuade
de que es necesario unir los esfuerzos por el bien de todos.
Los diarios son aquel medio que se presenta todos los das, y que muestra a los ciudadanos los
negocios generales sin ocuparse de los individuales.

El espritu legista y la influencia del mismo en el gobierno, segn el autor, forman hoy en da la barrera
ms poderosa contra los extravos de la democracia. En Estados Unidos es donde se descubre sin
dificultad cmo el espritu legista, por sus cualidades, y hasta por sus defectos es propio para
neutralizar los vicios inherentes al gobierno popular. Los conocimientos que adquieren los legistas
(abogados, magistrados) les aseguran un rango a parte en la sociedad y forman una especie de clase
privilegiada entre las ms cultivadas, forman naturalmente un cuerpo. El cuerpo de legistas forma el
nico elemento aristocrtico que puede mezclarse a los elementos de la democracia de una manera
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afortunada. Los tribunales son los rganos ms visibles de que se sirve dicho cuerpo para obrar sobre
la democracia, y el juez es la figura principal.
El pueblo no desconfa de los legistas, porque sabe que su inters est en servir su causa. Ellos estn
naturalmente ocupados de la mayor parte de las funciones pblicas y particularmente en Norteamrica
no hay casi cuestin poltica que no se convierta, tarde o temprano, en cuestin judicial.
JUICIO POR JURADO: Un jurado, es ante todo una institucin poltica; son cierto nmero de
ciudadanos tomados al azar que poseen el derecho de juzgar. La institucin del jurado puede ser
aristocrtica o democrtica, segn desde donde se lo tome, pero conserva siempre un carcter
republicano ya que coloca la direccin real de la sociedad en manos de los gobernados o de una parte
de ellos, y no en la de los gobernantes. Segn el autor, el jurado sirve para formar el juicio y para
aumentar las luces naturales del pueblo, es uno de los medios ms eficaces que puede servirse la
sociedad para la educacin del pueblo, y es en donde la aristocracia encuentra las principales fuentes
de su poder; es el medio ms enrgico de hacer reinar al pueblo como as tambin el medio ms
eficaz de ensearlo a reinar. Es sobretodo, con ayuda del jurado en materia civil cmo la magistratura
norteamericana hace entrar el espritu legista hasta en las ltimas clases de la sociedad.
La preparacin que reciben los juritas les da cierto amor al orden y a las formas legales, gustos que los
distinguen de la multitud y que dan un giro aristocrtico a sus pensamientos, van a actuar para
contener los impulsos de la mayora. Pero ellos no son una clase distinta, porque mantienen el nexo
con el pueblo.
Asociaciones civiles y polticas: son construidas para el cumplimiento de un propsito general o
comn para un grupo de individuos. Las asociaciones les recuerdan a los hombres el poder de hacer
el trabajo colectivamente y se les presentan como un medio eficaz para lograr metas que de manera
individual seran imposibles. El hombre aislado es independiente pero tambin dbil, es por esto, que
para defender sus derechos e intereses es preciso que se asocie a otros hombres. Existen
asociaciones de toda clase: religiosas, morales, comerciales, asistenciales
Asociacin poltica: los ciudadanos tienen reconocido el derecho de asociacin y pueden utilizarlo de
diversas maneras. Una asociacin consiste en la adhesin pblica de un grupo de individuos a ciertas
doctrinas y en el compromiso para hacerlas prevalecer. Cuando una asociacin representa a una
opinin, esta debe ser clara y precisa y sus partidarios estn comprometidos para su causa.se
establecen lazos intelectuales
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El segundo grado en este ejercicio de asociacin es el de poder reunirse. La asociacin sita en
diferentes puntos del pas focos de accin, as su actividad se vuelve mayor y su influencia ms
extensa. Por ltimo el tercer grado consiste, en que los partidarios de una misma opinin pueden
reunirse en colegios electorales y nombrar mandatarios para su representacin. Este sera el sistema
representativo aplicado al partido poltico.
En Norteamrica la libertad de asociarse con fines polticos es ilimitada. Estas asociaciones polticas
son pacficas en su objeto y legales en sus medios. Un hecho que modera la violencia de la asociacin
poltica es el voto universal. En los pases en donde el voto universal esta admitido, la mayora no es
nunca dudosa, porque ningn partido podra establecerse como representante de los que no lo han
votado.
Las asociaciones protegen los derechos de la minora contra la tirana mayoritaria, son totalmente
esenciales para el bienestar de la sociedad democrtica.

INTERS BIEN ENTENDIDO: Hay que evitar que los hombres se retiren por completo a sus crculos
domesticos, que solamente tengan en cuenta su inters privado, que se desvaneza el espritu publico,
hay que ensearlo a los hombres que deben ayudarse constantemente unos a otros, y sacrificar una
parte de su tiempo y sus riquezas para el bienestar de la sociedad.