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Las grietas son lesiones mecnicas que presentan un corte alargado de mayor abertura entre sus bordes que

la de la fisura (de 3 milmetros en adelante), de mayor profundidad (no solamente superficial) y que pueden
llegar a afectar todo el espesor del componente constructivo, generando su rotura.

Estos cortes pueden ser de origen primario, como cuando se producen por la accin directa de cargas, o se
pueden deber a causas secundarias como resultado de otras deformaciones previas.

Una de las formas de caracterizar tipolgicamente las grietas es a travs de las causas que le dieron origen y
determinando los materiales y la tcnica con la que fue ejecutado el elemento afectado, pues esto contribuye
a caracterizar el proceso patolgico y su aspecto morfolgico.

A simple vista, se pueden indentificar en cualquier material las grietas de origen ms comn debido a sus
formas tan particulares. Las grietas en la estructura, por su posicin, direccionalidad, abertura y
desplazamiento relativo entre los bordes de las mismas, orientan inicialmente hacia las posibles causas que
las produjeron, admite Eduardo Murature, especialista en tcnicas constructivas.

Los daos por contraccin trmica se hacen presentes tanto en estructuras de hormign como en
mampostera y son causadas por cambios de volumen cuando vara la temperatura, induciendo a
movimientos de contraccin o de dilatacin.

Generalmente en pilares y muros, las discontinuidades se manifiestan verticalmente. El recurso ms habitual
para prevenirlas es disponer juntas de dilatacin que limiten las deformaciones.

Las fisuras ramificadas o en mapa son similares en su aspecto, con la salvedad de que son provocadas por
una diferencia de gradiente de humedad.

Mientras que las lesiones por asentamientos diferenciales tambin son muy usuales y son causadas por el
descenso o elevacin diferenciado de un punto de la cimentacin con respecto al resto. La causa del
problema tiene que ver con la resistencia a la compresin de los suelos y a su nivel de agua. Dependiendo de
la humedad, la estructura se empuja hacia abajo o hacia arriba provocando grietas verticales. Si el empuje
vertical se produce en un extremo, seguramente aparezcan esfuerzos de traccin horizontales en la parte alta
que se traducen en grietas verticales en forma de V, afirma el arquitecto Pablo Azqueta.

Si se apoya una pared muy larga sobre un terreno con poca resistencia, es posible que no se forme un arco
de descarga por estar muy alejados los puntos de arranque. La consecuencia ser la aparicin de una grieta
horizontal en el sector inferior del muro.

La rotura por aplastamiento es otra de las principales afeccciones que se produce por un exceso de carga,
dando origen a fisuras finas y verticales acompaadas de ramificaciones laterales. Ese aplastamiento puede
producir un pandeo, si se trata de muros altos y esbeltos, mostrando grietas horizontales, con la particularidad
de que sern abiertas en una de las caras y cerradas en la otra.

En los ltimos tiempos se han agudizado las deformaciones por exceso de flecha, puesto que la construccin
moderna tiende hacia el diseo de estructuras muy flexibles y deformables. Las flechas pueden producir
aplastamientos en la parte superior de una pared, grietas en la inferior y pandeo en el centro, en forma
simultnea o independiente.

Las fallas son la expresin visible de una dificultad que presenta la estructura. Interpretarlas adecuadamente
permitir disear una estrategia de cura o sanacin, asegura el patlogo Enrique Sgrelli.

Las discontinuidades superficiales del hormign indican que las tensiones actuantes sobre la estructura
superaron las admisibles de clculo, explica Murature. Segn el especialista, por ms superficiales que sean
las fisuras del hormign deben ser reparadas porque pueden facilitar la agresin de agentes corrosivos
externos. En el caso del hormign, las grietas y fisuras pueden ser el inicio de una cadena de males mayores.
En las estructuras expuestas a la intemperie con recubrimientos insuficientes, suele aparecer corrosin en las
armaduras, provocando una paulatina rotura de la superficie de la estructura.

Para proceder a su reparacin, se debe lavar con agua a presin toda la superficie. Luego hay que golpearla
con una herramienta roma de madera (particularmente en las adyacencias a las fisuras y grietas) y extraer los
trozos que se desprendan. As quedar a la vista la armadura, a la que se le debe quitar el xido con una
mquina rotativa y un cepillo de acero. Si la corrosin fuera profunda, hay que hacerlo con arenado a presin.

Para proteger las armaduras, lo indicado es emplear recubrimientos anticorrosivos (del tipo mastics de
epoxiamina). Si el problema es de superficie, se deben aplicar mezclas cementicias y resinas epoxi
modificadas, que trabajan tambin como fijador del hormign adyacente y luego como puente de adherencia
de la mezcla de reposicin.

Una vez endurecida la capa anterior, se debe reconstruir la superficie de hormign con morteros
predosificados con resinas acrlicas monocomponentes (solo se mezclan con agua), controlando la
granulometra de la mezcla a fin de obtener en la reparacin una textura equivalente.

En las superficies laterales a las fisuras que no se hayan desprendido se deben sellar las hendiduras. Para un
sellado ptimo, se debe ponderar la deformacin de la fisura (en su apertura y cierre) por la variacin de la
carga trmica solar que recibe la estructura.

La acanaladura se debe hacer cortando el hormign con disco de diamante a 10 milmetros de profundidad.
La junta debe tener un ancho igual al cudruple del movimiento de la fisura, ya que las deformaciones
admisibles de los selladores no superan el 25 % de elongacin en servicio real.

El sellado incluye la colocacin de un fondo de junta, el primer sellador y el sellador propiamente dicho, un
monocomponente de poliuretano.

Para evitar las diferencias de textura entre el sellador y el hormign, se puede espolvorear cuarzo molido
sobre su superficie.

El ltimo paso de la reparacin es la aplicacin de pintura: un latex con resinas acrlicas. El hormign visto
requiere de alguna proteccin luego de aos de exposicin a la intemperie. La aplicacin debe constar de una
primera mano diluida al 40 % en agua, y otras tres manos de pintura pura (o con dilucin mxima de un 10 %.
De esa forma, se lograr un espesor final de pelcula seca de 0,2 milmetros.