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Eran nios!

Hernn Bahos Ruiz



Bogot, 13 jun (EFE).- El 26 de junio, pero de 1998, Colombia jug
su ltimo partido en un Mundial de ftbol.

Ese da, en el Stade Flix Bollaert, de la ciudad francesa de Lens, la
seleccin de Inglaterra machac por 0-2 a la cafetera con dos
rfagas en apenas nueve minutos: Darren Anderton a los 20 y David
Beckham a los 29.

Fue suficiente para enviar de vuelta a casa al tcnico Hernn Daro
Gmez y sus pupilos, que en el debut haban cado por 0-1 ante
Rumana y solo en el segundo partido se desquitaron por la mnima a
expensas de Tnez.

Qu hacas y dnde estabas en aqul verano de 1998?

El guardameta Faryd Mondragn era el portero titular de esa
seleccin y cinco das antes de la amarga fecha haba conmemorado
27 aos, justamente la vspera del triunfo sobre Tnez.

Mondragn, que est prximo a cumplir 43, ser en el Mundial de
Brasil el ms veterano de los 736 jugadores procedentes de las 32
selecciones clasificadas.

El exjugador del Independiente argentino y el Real Zaragoza espaol
es hoy suplente del equipo que ha trado de vuelta a una Copa del
Mundo, despus de 16 aos de ausencia, el entrenador argentino
Jos Pekerman.

Con excepcin de Mondragn y el zaguero Mario Alberto Yepes, que
tiene en la actualidad 38 aos, la camada de jugadores llamada a
filas por Pekerman para jugar el torneo que comenz ayer en Brasil,
rozaba en 1998 entre la niez y los 11 o 13 que comprenden la etapa
de la preadolescencia.

Mondragn con 26 aos bueno, lleg a 27 ese 21 de junio de 1998; y
Yepes, con 22, habran sido los encargados de cuidar a 'los nios'
que hoy completaran una de las formaciones titulares habituales de
Pekerman: David Ospina, Camilo Ziga, Cristian Zapata, Pablo
Armero, Abel Aguilar, Carlos Snchez, Juan Guillermo Cuadrado,
James Rodrguez, Tefilo Gutirrez y Vctor Ibarbo.

El guardameta David Ospina, nacido el 31 agosto de hace 25 aos,
tena en 1998 nueve, como doce el lateral derecho Camilo Ziga, y
once el zaguero Cristian Zapata y el lateral zurdo Pablo Armero.

Quiz ellos y los otros jugadores no sufrieron con amargura la
eliminacin de esa seleccin colombiana que pas sin trascendencia
por el Mundial de Francia'98, pero sin duda todos han sentido el
vaco de destacar en sus clubes sin poder clasificarse a un torneo.

Hasta que el ao pasado sellaron el visado a Brasil.

Trece y doce aos, respectivamente, tenan hace diecisis los
mediocentros Abel Aguilar y Carlos Snchez, diez el extremo
derecho Juan Guillermo Cuadrado y apenas seis el enganche James
Rodrguez.

Quiz a los trece aos Tefilo Gutirrez no pens que la esperanza
de goles la depositaran sus compatriotas cuando llegara a los 29
aos, que cumpli el pasado 17 de mayo.

Y Vctor Ibarbo quiz estaba ms preocupado, a sus ocho aos, por
jugar sin cesar en las calles polvorientas del puerto de Tumaco en el
que naci el 19 de mayo de 1990.

Al verstil defensor y volante de marca de hoy der lvarez Balanta
seguramente ni sus padres lo dejaban salir a la calle.

Es que en 1998 apenas tena cinco aos esta mole de msculos
que el 28 de febrero pasado celebr sus 21 aos y hace un mes
conquist el primer ttulo con el River Plate!

Todos vern el Mundial maana desde otra perspectiva. Sern
protagonistas en su primer partido en la Copa del Mundo de Brasil,
frente a Grecia. EFE

hbr/og