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1.

PRUEBAS DE CARGA

1.1. Conceptos bsicos acerca de las pruebas de carga
Un mtodo alternativo para estimar tanto la capacidad de carga de pilotes o pilas en un
cierto lugar, as como los desplazamientos de estos elementos bajo carga, es realizar una
prueba de carga a escala natural.
La informacin que puede obtenerse de una prueba de carga convencional sobre pilas o
pilotes es:
Capacidad de carga ltima por punta.
Capacidad de carga por friccin lateral.
Capacidad de carga lateral.
Asentamiento bajo carga.
Para obtener informacin realmente representativa de una prueba de carga, sta debe
disearse simulando las condiciones de carga, estticas o dinmicas, a las que ser
sometido el pilote o pila.
De acuerdo a lo anterior, las pruebas de carga pueden clasificarse de la siguiente manera:


Las pruebas de carga esttica estn encaminadas a definir el comportamiento de un pilote
o pila cuando ste es sometido a la accin de una secuencia de cargas (verticales, laterales
verticales y laterales) que tratan de simular las acciones que la estructura real aplicar
sobre estos elementos.
Las pruebas dinmicas consisten en la aplicacin repetida de ciclos de carga y descarga, y
de igual manera, tratan de representar las acciones a las que se vern sometidos los
pilotes o pilas de una cierta estructura, por ejemplo, acciones ssmicas, de oleaje, etc.
Independientemente del tipo de prueba de que se trate, todas ellas consisten,
fundamentalmente, en la aplicacin de cargas y descargas con la medicin de su
correspondiente desplazamiento inducido en el pilote o pila.
Las etapas de seleccin, diseo y ejecucin de una prueba de carga pueden resumirse en
ocho puntos:
1) Definir los objetivos de la prueba, es decir, establecer con claridad la informacin
que se pretende obtener de la prueba.

2) De acuerdo a los objetivos, previamente establecidos, seleccionar el tipo de
prueba de carga que debe realizarse.

3) Seleccionar el tipo de sistema de reaccin, equipo de aplicacin de la carga y
dispositivos de medicin que se emplearn.

4) Seleccin del pilote o pila a probar, esto es, determinar cul elemento es el ms
representativo de acuerdo a las condiciones prevalecientes: magnitud de las
cargas en cada pilote, nmero de pilotes colocados en cada zona, consecuencias
derivadas de la falla de un determinado pilote o pila, etc.

5) Construccin del sistema de reaccin.

6) Instalacin de los equipos de aplicacin de la carga y de medicin.

7) Ejecucin de la prueba.

8) Interpretacin de los resultados.
Como podr notarse, previo a la realizacin de las etapas antes mencionadas, es necesaria
la recopilacin e investigacin de informacin geotcnica del sitio y del diseo preliminar
de la cimentacin, para as poder determinar las cargas que debern alcanzarse durante la
prueba, realizar una estimacin del comportamiento del elemento probado e interpretar
adecuadamente los resultados.
Adems de la seleccin del tipo de prueba que debe realizarse, en base a la informacin
que se pretende obtener, es necesaria la seleccin del mtodo o procedimiento de
ejecucin de la prueba.

1.2. Esquema de Carga

Las cargas se aplican en incrementos que sean un quinto o un cuarto de la carga del pilote
que se haya fijado para el proyecto, hasta que se produzca la falla o se alcance una carga
igual a dos veces la fijada para el proyecto; la carga se reduce despus a cero, por
decrementos. Cada asentamiento a intervalos regulares, hasta que su velocidad sea
menor que 0.013 mm por hora. Posteriormente se dibuja la curva de asentamientos
finales-carga, similar a la de la prueba de carga en placa.




Se ha propuesto muchos criterios diferentes para fijar la carga admisible o de trabajo,
pero el mejor es el mismo que se emplea para cualquier otro tipo de cimentacin:
La carga con un factor de seguridad adecuado (1.5 a 2 cuando se ha hecho ensayo de
carga) o la carga que produce el mayor asentamiento total permisible, cualquiera que sea
menor.

1.3. Procedimientos tpicos para la ejecucin de pruebas de carga
Existen varios procedimientos de prueba, entre los que destacan:
Procedimiento de carga controlada:
Existen dos variantes de este procedimiento. La primera consiste en la aplicacin
de carga en incrementos iguales, hasta alcanzar la carga mxima deseada; cada
incremento es aplicado cuando la rapidez de asentamiento debida al incremento
anterior se reduce a un valor mnimo. El denominado standard loading
procedure establecido por la ASTM es un procedimiento de carga controlada que
establece que los incrementos iguales de carga deben ser ocho, hasta alcanzar
una carga mxima igual a dos veces la carga admisible determinada para el pilote
o pila; dicha carga mxima debe mantenerse por 24 horas. La rapidez de
deformacin admisible para aplicar los incrementos de carga es definida de 0.25
mm/hr.
La segunda variante consiste, de igual manera, en la aplicacin de incrementos
iguales de carga (suelen usarse incrementos del 5% de la carga admisible) pero en
incrementos de tiempo constante (usualmente 15 minutos), sin importar que se
haya o no alcanzado la rapidez de asentamiento mnima.
De manera semejante a la primera variante sealada, la ASTM ha establecido un
procedimiento alternativo standard donde los incrementos de carga son ocho y
se aplican en intervalos de tiempo constantes de 1 hora, hasta alcanzar la carga
mxima indicada anteriormente.
Este ltimo criterio (incrementos de tiempo constantes) suele aplicarse
nicamente cuando el procedimiento de rapidez de asentamiento mnimo
requiere de un tiempo total de prueba inadmisible. Debido a lo anterior, se tiene
la costumbre de emplear el criterio mixto que considera un tiempo mximo entre
aplicacin de incrementos de carga de 2 horas.
Alcanzada la carga mxima se procede a la descarga, generalmente en 4
decrementos constantes a cada 20 minutos, midiendo la recuperacin del
asentamiento.
Procedimiento de desplazamientos controlados:
Existen dos criterios para realizar la prueba. El primer criterio consiste en realizar
los incrementos de carga controlando que los asentamientos inducidos en el
pilote sean constantes. La magnitud de los incrementos de carga necesarios para
producir desplazamientos constantes es variable en el tiempo. Es usual considerar
incrementos de asentamiento de 0.01 veces el dimetro del rea equivalente del
pilote hasta alcanzar un desplazamiento total de 0.1 veces dicho dimetro.
El segundo criterio consiste en variar la carga para que el pilote adquiera una
rapidez de penetracin constante, la cual suele considerarse de 1.25 mm/min en
suelos cohesivos y 2.5 mm/min en granulares. La prueba suele detenerse cuando
se alcanza un desplazamiento de 0.15 veces el dimetro del rea equivalente del
pilote. Las mediciones de carga y asentamiento se realizan cada 2 minutos.
Alcanzado el asentamiento mximo se procede a la descarga, la cual suele
realizarse tambin en 4 decrementos constantes a cada 20 minutos.
Sea cual sea el procedimiento de prueba que se emplee, puede aplicarse ms de
un ciclo de carga y descarga, siguiendo un mismo criterio de prueba o
combinando stos.
Procedimiento de carga cclica:
Como ya se mencion, las pruebas dinmicas consisten en la aplicacin de ciclos
repetidos de carga y descarga. El procedimiento de carga cclica es el
procedimiento comn de realizar pruebas dinmicas y busca determinar la carga
de fluencia de un pilote bajo ciclos de carga y descarga. Dichos ciclos de carga y
descarga varan entre un valor mnimo y un mximo, que usualmente es el doble
del primero. Cada uno de los incrementos o decrementos de carga se mantiene
durante un tiempo suficiente para que el pilote deje de asentarse o recuperarse
(entre 10 y 40 minutos), por lo que la prueba de carga cclica podra considerase
una variante ms del procedimiento de carga controlada. Los registros de carga y
desplazamiento se realizan cada 2 minutos, usualmente.
La representacin de los resultados de la prueba de carga debe facilitar su
correcta interpretacin, por lo que es conveniente construir grficas donde se
presente la informacin bsica. Una grfica de gran utilidad para interpretar la
prueba es la de carga vs. desplazamiento.
Cuando se realizan pruebas de carga en pilotes, debe considerarse el tiempo
entre su hincado y la ejecucin de la prueba, ya que la capacidad de carga puede
variar considerablemente cuando el subsuelo est formado por arcillas, limos no
plsticos y arenas finas.
En el caso de suelos finos, el hincado produce remoldeo del material alrededor
del pilote y aumento en la presin de poro; conforme el tiempo pasa, la arcilla
tiende a reestructurarse debido a sus propiedades tixotrpicas y a consolidarse, lo
cual produce un aumento en la capacidad del pilote. Se considera que un lapso de
tiempo entre 3 y 30 das es suficiente para la reestructuracin y reconsolidacin
del suelo remoldeado por el hincado.
Cuando se trata de limos no plsticos y arenas finas, durante el hincado puede
provocarse un incremento considerable en la presin de poro que se refleja en un
incremento de la resistencia a la penetracin del pilote. Tal efecto disminuir
conforme se disipe dicho incremento de presin con el tiempo.

1.4. Pruebas de compresin
Se conoce como prueba de carga de compresin a aquel tipo de prueba en la cual los
incrementos de carga aplicados al pilote o pila tienen como fin provocar la penetracin de
dicho elemento en la masa del suelo.
Como ya se ha mencionado, uno de los objetivos de una prueba de carga es la
determinacin de la carga ltima de la pila o pilote ensayado. En una prueba de carga de
compresin, la carga ltima obtenida estar dada por la suma de las cargas ltimas por
punta y friccin.
As, las cargas registradas en una prueba de carga de compresin corresponden a la suma
de las cargas por friccin y por punta para un desplazamiento dado. La carga ltima por
friccin se moviliza rpidamente requiriendo de poco desplazamiento vertical, en cambio,
la carga ltima por punta requiere de desplazamientos mayores para ser alcanzada.
De acuerdo a lo anterior, las pruebas de carga de compresin son de utilidad si se
requiere conocer la capacidad de carga ltima de un pilote o pila, sin importar el grado de
aportacin que tiene en esta capacidad su trabajo por friccin o punta.
Si se requiere conocer nicamente la capacidad por punta de una pila o pilote, puede
adaptarse una prueba de compresin en la cual se elimine la contribucin que pueda
tener la friccin a lo largo del fuste. Dicha adaptacin puede realizarse mediante la
colocacin de un ademe que evite el contacto entre el suelo y el fuste del elemento, o
bien, engrasando toda el rea lateral para reducir la friccin suelo pilote al mnimo.
En relacin a lo mencionado en los prrafos anteriores, cabe sealar que, estrictamente,
no es correcto estimar la capacidad por punta de una pila o pilote colocando un ademe o
engrasando su fuste ya que, en condiciones reales de trabajo, la transmisin de carga al
suelo, a travs de friccin positiva, conlleva un incremento en los esfuerzos efectivos del
suelo a lo largo del elemento y por tanto al nivel de su punta, el cual propicia un aumento
en la capacidad por punta que no es tomado en cuenta si se elimina la capacidad por
friccin. En la prctica suele despreciarse el efecto antes descrito y se considera una
buena aproximacin el proceder con el mtodo antes mencionado.
1.5. Pruebas de tensin
La determinacin de la carga ltima de una pila o pilote ante cargas de tensin o
extraccin resulta de inters en edificios habitacionales o de oficinas, estructuras
portuarias, estructuras fuera de la costa, puentes, etc.
Las pruebas de carga de tensin tienen el objetivo de determinar la capacidad ltima de
pilas o pilotes sometidos a fuerzas de extraccin, as como los desplazamientos que se
provocan ante este tipo de solicitaciones.
Cuando una pila o pilote es sometida a una carga de extraccin, se generan fuerzas
cortantes en la interfase suelo pila como resultado de la friccin desarrollada en el
fuste. Al ir incrementando la carga, la friccin aumenta hasta alcanzar la resistencia al
esfuerzo cortante del sistema suelo - pila. De esta manera podemos decir que la carga
ltima por tensin es igual a la fuerza de extraccin que moviliza la resistencia al esfuerzo
cortante del sistema suelo pila a lo largo de todo el elemento.
Como puede observarse, al realizar una prueba de carga de tensin podemos determinar
la carga ltima por friccin de una pila o pilote, independientemente de su capacidad por
punta. Sin embargo, debe tenerse en consideracin que al tratar de extraer un pilote o
pila de la masa del suelo estamos induciendo en sta un decremento en los esfuerzos
efectivos (de manera semejante a lo provocado por la friccin negativa) lo que afecta la
magnitud de la friccin que se desarrolla a lo largo del elemento ensayado. A pesar de lo
anterior, puede considerarse que la capacidad obtenida en una prueba de tensin es una
buena aproximacin de la capacidad real por friccin del elemento ensayado.
1.6. Pruebas de carga lateral
El objetivo de las pruebas de carga lateral es la determinacin del comportamiento de una
pila o pilote vertical ante una secuencia de cargas horizontales.
La determinacin de la carga lateral ltima de una pila o pilote resulta de importancia en
estructuras en las cuales estos elementos estarn sometidos a solicitaciones ssmicas, de
oleaje, de viento, etc.
1.7. Pruebas de Carga dinmica
Tambin conocido como Ensayo Dinmico, la prueba de carga dinmica objetiva
principalmente determinar la capacidad de ruptura de la interaccin entre el pilote y el
suelo, para esfuerzos estticos axiales. Difiere de las tradicionales pruebas de carga
estticas por el hecho de que la carga es aplicada dinmicamente, a travs de golpes de
un sistema de percusin adecuado. La medicin se hace por medio de la instalacin de
sensores en el fuste, en una seccin situada por lo menos dos veces el dimetro del pilote
abajo de su cabeza. Las seales de los sensores son enviadas por cable al equipo PDA,
donde son almacenadas y procesadas "on line".
Pruebas de Carga dinmica en pilotes hincados
Existen dos maneras bsicas de hacer el Ensayo Dinmico en pilotes hincados:
I. Es posible instalar los sensores en el inicio de la hinca, y registrar los
golpes mientras el pilote va penetrando en el suelo. Ese tipo de ensayo
visa obtener informaciones como desempeo del sistema de hinca,
riesgos de rotura, etc. La capacidad de carga de un pilote al final de la
hinca generalmente es diferente de aquella tras un perodo de reposo,
debido a fenmenos como disipacin de poro-presin, relajacin, etc. Por
lo tanto, la capacidad medida al final de la hinca no puede ser comparada
directamente con el resultado de una prueba esttica.
II. Para determinacin de la correcta capacidad de carga de largo plazo del
pilote hincado, es recomendable hacerse el ensayo en una rehinca,
realizada algunos das despus del trmino de la hinca. El intervalo de
tiempo entre el final de la hinca y la realizacin del ensayo deber ser el
mayor posible, principalmente en suelos argilosos o que exhiban
relajacin. El martillo es repuesto sobre el pilote, los sensores son
instalados y enseguida se aplican algunos pocos golpes. Cuando es posible
controlar la altura de cada del martillo, es usual empezar con una altura
baja, e ir aumentando gradualmente la energa aplicada, hasta que se
verifique la ruptura del suelo, o cuando el PDA indique tensiones que
pongan en riesgo la integridad del material del pilote. La ruptura del
suelo generalmente se caracteriza cuando la resistencia deja de aumentar
(o a veces hasta disminuye) con el aumento de la altura de cada.
Pruebas de Carga dinmica en Pilotes Moldados in situ
En pilotes moldados "in situ", es recomendable
hacer una preparacin previa, la que consiste
en la ejecucin de un cabezal de hormign para
recibir los impactos. Los sensores deben ser
instalados preferentemente en el fuste del
pilote, y no en el cabezal.

Los golpes son aplicados por cualquier sistema capaz
de liberar un peso en cada libre. Debe usarse madera
contrachapada, a veces encimadas por una chapa
metlica, para amortiguamiento de los golpes.

El ensayo se ejecuta de la misma manera que en el
tem 2 anterior, excepto que generalmente en esos
casos es necesario cuidar que el pilote no entre en
rgimen de hinca.