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Por Ariel Chamorro

Ms alla y ms ac del
cuerpo.
Una mirada perifrica hacia
la obra de Matthew Barney.
H
ace algn tiempo, revisando producciones de artistas visuales en internet y en un contexto de una
investigacin acerca de la llamada esttica neobarroca, llegu al nombre de Matthew Barney. Segn
algunos artculos aislados que encontr, por lo dems nada formales, este artista se relacionaba con las
estticas neobarrocas. Sin embargo, los artculos eran tan informales que casi llegaban a ser annimos.
Recib esta informacin como una especie de rumor o de impresin, que tuvieron algunos receptores sobre
esta obra. Por mi parte, tena muy pocas referencias anteriores acerca este artista, salvo algunas menciones
en un libro de Ana Mara Guasch
1
.
Indagando un poco ms en la web, encontr un par de imgenes aisladas de su obra. Despus de
una hora de bsqueda me enter que su trabajo constaba principalmente de algunas performance y videos,
entre los cuales se destacaba el Ciclo Cremaster, el cual, tiene un sitio web
2
dedicado a su difusin. Ante
la motivacin que me generaron tales imagenes, busque en la referencia bibliogrfica mencionada. La
investigacin de Guasch fue publicada en el 2000 y lo enmarcaba en una seccin que relacionaba a los
artistas de fines de siglo XX con un retorno al cuerpo. Por lo visto, cuando fue publicada esta investigacin,
Barney an no completaba este ciclo de videos, que llev a su fin en el ao 2002.
Les pregunt a algunos amigos del rea de las artes visuales acerca de este artista, y la informacin
1 Guasch, Ana Mara, El arte ltimo de siglo XX. Del posminimalismo a lo multicultural, 2002, Madrid, Alianza Editorial.
2 www.cremaster.net
Drawin Restraint 1, action.
que me entregaron lo relacionaban con producciones
de videos de grandes barroquismo en los que no
se apreciaba una estructura narrativa clara. El
trabajo sigui llamndome la atencin. Con aquellas
imgenes aisladas y con las referencias que salan en
el libro de Guasch; me vi cada vez ms obsesionado
con la idea de llegar a este material audiovisual
completo. En vista que el ciclo era inexistente en
las tiendas chilenas y tampoco lo encontr en los
archivos audiovisuales pblicos, me vi en la tediosa
obligacin de descargarlo de un sitio de internet a
travs de un servidor torrent
3
, es decir de un material
compartan otros usuarios de este sistema. Como
el material era para una investigacin no me sent
culpable por descargarlo, adems no me quedo otra
alternativa.
Despus de ver los cinco videos ca en la
cuenta de que me encontraba ante una obra de
grandes proporciones. El total la duracin del
ciclo es de cerca de seis horas y media, y a travs
del sitio oficial, descubr que la obra no se limitaba
solo a los videos, tambin a instalaciones de gran
envergadura, las cuales montaron en distintos
museos, entre ellos el Guggenheim
4
new york. En el
sitio hay informacin detallada de las instalaciones,
imgenes y sus catlogos.
Esta tnica de realizar grandes series a travs
de los aos no es algo aislado en su obra. El 2003
contina una serie abandonada diez aos atrs, y
que haba comenzado en 1987. La serie Drawing
Restraint
5
(DR), que tambin es comentada en el
libro de A.M. Guasch, continu con DR8 que hasta la
fecha ya va en DR 16.
La investigacin me llev hacia un material
enorme que an no he podido revisar en su
totalidad, cosa de por s imposible pensando en el
3 Sistema de intercambio de archivos a travs de la red.
4 Matthew Barney: The Cremaster Cycle, Solomon R.
Guggenheim Museum. February 21June 11, 2003
5 www.drawingrestrain.net
aqu y en el ahora de esas instalaciones las cuales
son temporales. No obstante, pensando en la
accesibilidad que tenemos como investigadores del
tercer mundo acerca del arte internacional que se
muestra en el primer mundo, la verdad es que me
parece injustificada mi molestia. Mi exigencia por
presenciar dichas obras es inconsecuente con la
disposicin general que tenemos ante la totalidad
de obra de arte, la cual pasa por lo general a travs
de referencias. Esta queda invalidada pensando
en la posibilidad que nos entrega este artista, por
supuesto con varias restricciones de derechos de
autor, con respecto a su obra. El hecho de que existan
dos sitios oficiales en los que encontramos material
visual demuestra una preocupacin por la difusin
de esta obra.
Con respecto a la obra misma Barney utiliza
Cremaster 3, fotograma.
distintas tcnicas o medios para llevar a cabo su obra, entre las que destacan la performance, le video-
performance, la instalacin, la escultura, el dibujo. Todas estas participan conjuntamente en sus series. Es
interesante como al trabajar con estas materialidades la obra se acerca no solo a su finalidad exhibida en los
film o instalaciones, sino tambin en sus procesos creativos, en ese sentido se rescata como antecedentes el
Process art. Sin duda, las poeticas de R. Morris o C. Oldengburg la encontramos en los materiales blandos que
usa Barney, en este caso tiene una fijacin con la vaselina como material que debe ser modificado. Guasch
escribe con respecto al process art o antiforma: Era preciso adentrarse en el campo de los materiales no
rgidos en cuya configuracin final, adems de la decisin del artista, interveniana principios de la naturaleza
tales como la gravedad, la indeterminacin y el azar, lo que comportara que la obra de arte se convirtiera
en algo impreciso e imprevisible.
6
. Pensando en esto, no creo azarosa la participacin de Richard Serra en
Cremaster 3 (2002), video que se graba en el museo Guggenheim, en la cual Serra es convocado a realizar un
personaje del film (el Arquitecto), es decir como actor, y a representar su propio papel de artista, realizando
sus splashings en el ltimo piso del museo, esta vez con los materiales predilectos de Barney, la vaselina
fundida, la cual va derramndose por un camino a travs de la escalera en espiral del destacado edificio. Con
este gesto, autoconsciente de sus referencias, me parece que el artista realiza una referencia a la historia del
arte contemporneo desde su propia obra.
Me gustara centrarme en el mencionado Cremaster 3, el ltimo video que realiz de la serie y que no
alcanza a abordar A.M. Guasch en su investigacin. Esta obra es muy llamativa, en ella proliferan imgenes
con distintas connotaciones, las cuales no nos quedan del todo claras. Se articulan como significantes, que
saturan toda la obra. Ahora bien, no pretendo narrar lo que sucede en las dos partes, el hilo conductor es
circular y lleno de laberintos narrativos, que no pretendo deconstruir, ni otorgarle un significado a cada
6 Guasch, Ana Mara, El arte ltimo de siglo XX. Del posminimalismo a lo multicultural, 2002, Madrid, Alianza Editorial. Pg.
40.
Cremaster 3, escultura R. Serra.
unos de las imgenes significantes que proliferan en el film. Si me gustara enfocarme en ciertos gestos,
como el relacionado con el process art, por ello toma un importante papel en el desarrollo de este anlisis
el motivo principal de la obra: el cuerpo. Ya que si bien, pareciera que todo este ciclo se relaciona con una
restructuracin de la identidad sexual, me parece que lo de fondo y a lo que podemos sacarle partido es al
concepto de cuerpo, en el sentido de una relacin entre el sujeto-objeto. Es decir, estamos pensando en el
cuerpo no solo como motivo privilegiado de la obra, sino que tambin como soporte, no por nada el propio
Barney participa en estos films, sometiendo su propio cuerpo a distintas tensiones con los objetos.
El ttulo de la obra refiere al msculo cremster, que se encuentra en el pliegue de la ingle y bolsas
testiculares, su funcin es la de retraer y extraer el testculo al contraerse y relajarse
7
. Es a partir de este
msculo que se articula un proceso de creacin artstica, que gira en torno al descenso del cremster durante
el periodo fetal y a la diferenciacin sexual. En primer lugar, en cada video desde cremster 1 al 5 se elude
a una posicin de los testculos, estando en Cremster 1 en la posicin ms ascendente, por lo tanto las
ms indiferenciada y en Cremster 5 en la posicin ms descendente, es decir, la ms diferenciada. Resulta
interesante el hecho de que el artista tome este proceso como un sistema de diferenciacin de sexos. En
7 M. cremster (m. suspensorio del testculo) (m. cremster) (gr. kremannynai = suspender): sus fbras preceden m. transverso
y del m. oblicuo menor del abdomen, descienden con el testculo a la bolsa escrotal y cubren el cordn espermtico. Al contraerse,
acortan a ste y ascienden el testculo en direccin a la cubierta abdominal.
El m. cremster interviene en la termorregulacin. En caso del descenso de la temperatura testicular, el m. cremster acerca
el testculo a la cavidad abdominal, donde la temperatura es templada. Al contrario, si sube la temperatura testicular, el m.
cremster se relaja y el testculo desciende. Al aumentar la superfcie de la bolsa escrotal se elimina ms calor al exterior.
El msculo cremster tiene tambin funciones de proteccin: encoge al testculo pndulo hacia arriba, donde la incarceracin
es ms difcil. sta es la base del refejo cremastrico, si se pasa el dedo por la piel de la cara interna del muslo caudal al
escroto, el testculo asciende.
LIPPERT, HERBERT. Anatoma con orientacin clnica. Madrid, Editorial Marbn, 2005. Pg. 420
Cremaster 3, instalacin.
primer lugar porque no es precisamente este suceso
biolgico lo que nos diferencia sexualmente de
manera ms precisa u ortodoxa, sino que de manera
ms visual y explcita a los sentidos visuales; es un
factor que en cierta forma ya nos est previniendo,
nos est dando un adelanto del ciclo. Pensando
en la identidad sexual no vamos a trabajar con
el contenido, ese no es el lugar para entender la
diferenciacin sexual, sino que vamos a trabajar con
la forma, con el significante, con la mscara.
Desde ese punto concuerdo plenamente con
A. M. Guasch relacionar el trabajo de Barney con un
retorno al cuerpo pero no en el sentido del Body
art de los setenta, sino que a una nueva mirada que
trabaja las apariencias del cuerpo. En contraposicin
a la exposicin carnal que nos presentaron los
accionistas vieneses, este nos muestra lo artificial:
las prtesis, el maquillaje, la mscara, el disfraz,
personajes de la cultura popular y leyendas. En otras
palabra la carne expuesta en los accionismo vieneses
si bien conmocionan es por su extrema crudeza y
obscenidad, en cambio en cremster encontramos
puro simulacro y artificio que se revela a s mismo
como tal, al proponerse como una escena para ser
contemplada, al proponerse como representacin. S
me parece encontrar un punto que compartiran con
un trabajo de H. Nitsch, el cual es la produccin de
una obra de arte total. En ambos encontramos una
multiplicidad medios, lo cual le ha valido a Barney
hacerse de algunas crticas que destacan su afn de
impresionar al espectador con sus grandes, diversos
y amplios montajes que desarticulan lenguajes
convencionales.
Tambin me parece encontrar ciertas
referencias en Mathew Barney relacionadas poticas
expresionistas. Segn Argan estas desechan los
lenguajes establecidos en un acto de nuevo gnesis:
En el origen del lenguaje no hay palabras que
tengan un significado sino nicamente sonidos que
asumen un significado. Y el expresionismo alemn
quieres ser precisamente una bsqueda en torno a
la gnesis del acto artstico: sobre el artista que lo
realiza y, consiguientemente, sobre la sociedad a la
que el artista dirige.
8
Esa bsqueda en el expresionismo alemn
involucra el trabajo y el cuerpo, por ello es que segn
Argan toma importancia para este movimiento la
xilografa, una operacin manual que implica la
violencia de su materia que no libera a la obra, sino
que queda impresa. O el proceso de atribucin de
nuevos colores desligados de criterios mimticos con
los objetos, en un acto de resignificacin subjetiva
y no ptica. El concepto de cuerpo en Barney me
parece ms cercano a estos puntos. Resignificar
el cuerpo a travs de su relacin con los objetos,
8 Argan, Giulio Carlo: El Arte Moderno: del iluminismo a los
movimientos contemporneos. 1998, Madrid, Ediciones Akal,
pg. 224.
Cremaster 3, fotograma.
significa en Cremster repensar el sujeto.
Consideremos algunos ejemplos, Aimee Mullins nacida en 1976 en Allentown, Pennsylvania,
Estados Unidos, es una atleta, modelo y actriz norteamericana, muy conocida por su desempeo atltico
a pesar de tener ambas piernas amputadas. Representa a algunos personajes en Cremster 3, pero, no
debemos olvidar que tambin se presenta como ella misma; su identidad no est oculta en el film. Para
poder caminar y correr ella utiliza prtesis de distintos materiales: plstico, polmeros, madera las que
reemplazan sus piernas amputadas, como las extensiones artificiales de sus miembros. Es en esta relacin
establecida entre su cuerpo y los objetos, la que utiliza apara articularse, como Amiee Mullins: deportista,
modelo, actriz. Como tal, se nos permite repensarla como sujeto a travs de este video, en el sentido de si
acaso es posible que su identidad siga inclume sin aquellos objetos que la producen.
En las performances en las que participa Amiee, Barney no la priva de dichos artilugios, pero s
establece nuevos sistemas que tensionan, enmascaran y descubren la relacin que conlleva entre el cuerpo
y sus prtesis. Tensiones en la que estas extensiones de su cuerpo se transforman en incongruentes cuchillas
con las que tiene que pelar papas transformando una tarea sencilla en tediosa y lenta, o extensiones
transparentes que revelan su fisionoma, o en patas de chita que transforman tambin parte de su cuerpo.
Drawing Restraint 7, fotograma.
Soy de la opinin de que en estas articulaciones
que establece en sus video performances, el artista
quisiera resignificar el concepto de sujeto e identidad
a travs de las tensiones que puede establecer con el
cuerpo y los objetos, por ello adquiere importancia
las resistencias que le impone a su cuerpo en la serie
Drawing Restrain, con las cuales podemos destacar
una continuidad de esta investigacin en todo su
trabajo. En dicha serie el artista en una performance
intenta dibujar imponiendo restricciones a si
cuerpo a travs de sofisticados arneses que el
impiden moverse con libertad. Esta es la idea bsica
de la serie DR, no obstante, toma muchas formas,
al igual que Cremaster, en la que la idea bsica de
la diferenciacin sexual a travs de repensar el
mencionado msculo, tambin adquiere muchas
formas significantes. Por ejemplo en DR7 (1993),
un video performance, muestra dos stiros con
prtesis luchando con evidente connotacin sexual
en el asiento trasero de una limusina. En DR9 (2005),
film que dura dos horas y veinticinco minutos, tiene
como espacio narrativo principalmente un barco
ballenero, en el participa como es regular el propio
Barney, en este retoma la vaselina como material
para construir una escultura en el centro del barco,
cuyo motivo es un diseo recurrente en toda su
obra; nuevamente reaparece tensiones a las que es
sometido cuerpo por medio de objetos, por ejemplo
esta obra muestra trabajos como el de las mujeres
que se sumergen en el mar para buscar perlas, para
ello no utilizan artefactos que les permitan respirar
bajo el agua, lo hacen aguantando la respiracin, sin
embargo utilizan un atuendo especial, al parecer de
ndole tradicional. El trabajo refleja lo agotador que
resulta para el cuerpo de estas mujeres realizar esta
cosecha a metros de profundidad, lucen extenuadas,
sin embargo en vez de usar las nuevas tecnologas
para realizar su labor, se someten a las tradiciones de
su cultura. Lo interesante es que Barney, al contrario
del caso Cremaster 3, no tuvo que proponer el una
nueva tensin entre el cuerpo y las resistencias a los
que se puede someter, sino que encontr una y se
limit a exponerla a travs de este video.
Si es que no han tenido la posibilidad de
ver alguno de estos videos me gustara destacar
algunas caractersticas, que sobre todo en lo que se
refiere a los film, en los cuales encontramos un tipo
de imgenes se connotacin surrealista. Me refiero
principalmente a escenas de ndoles onricas,
sexuales, fantsticas. Imgenes que no se aferran
a estndares de verosimilitud, sino que exploran
desde leyendas tradicionales a populares. Estos
motivos que son utilizados como recursos tienen
origen en el concepto de identidad y en como este
se articula a travs de la mirada mltiple de Barney.
Personajes que son mitad humanos mitad animal,
seres mitolgicos, personajes de ambigedad sexual.
Los encontramos distribuidos en algunas ocasiones
en un lugar ficticio referido al argumento que
justifica la aparicin de tales seres, y otras veces en
lugares ajenos, provocando una tensin entre lo que
podemos definir de real. Estos se configuran como
significantes que proliferan durante todo el film,
Drawing Restraint 9, fotograma.
remitindonos a un algo. Un significado? Es posible,
pero ante todo es una saturacin de significantes
que nos mantiene atentos a un misterio que como
espectadores queremos reconocer, atentos a la
siguiente revelacin en la que cobrar sentido cada
una de las estrambticas escenas del film.
No obstante, ese momento nunca llega,
por lo menos en el video. Quizs si en este tipo
de reflexiones en las que tratamos de entregarle
algn sentido a estos significantes, forzndolos a
converger con conceptos como cuerpo, identidad,
sujeto. Sugerir que aquellos significantes que
encontramos, referentes a la cultura irlandesa (el
artista es descendiente de irlandeses), a la cultura
popular estadounidense (el escenario narrativo es
el Chrysler Bulding, en NY), a la logia masona (se
toma como alegora narrativa la leyenda masona del
gran arquitecto), nos refieren todo al concepto de
identidad, de construccin de sujeto y a la vez que
todo esto converge en el concepto de cuerpo, ya sea
por su presencia desgarradora en las imgenes, en las
que se muestra transformado, flagelado, expuesto,
disfrazado, o por su deslumbrante ausencia.
La obra de Barney es amplia y compleja,
porque el resultado de esas enormes obras
audiovisuales nos pone sobre la mesa un trabajo de
tal densidad significante y potencial interpretativo,
que nos quedamos excesivamente pequeos en un
artculo. Aunque estas obras se pueden mirar con
lupa, no lo considero necesario para encontrar las
conexiones mencionadas, son miradas desde cierta
Drawing Restraint 1, action.
Drawing Restraint 9, fotograma.
distancia perifrica, una mirada emptica que permite el arte contemporneo de carcter internacional. Una
mirada telescpica desde una zona mundial en la que ni siquiera se puede acceder al material audiovisual
original, problema que los omnipresentes medios de comunicacin global parecen superar despus de
todo. En esta ancdota referida a la obtencin de los videos, encuentro una conexin con el trabajo de
Barney. Porque pareciera que encontrramos una densidad, una exuberancia en su obra difcil de abordar,
interminable si la revisamos en detalle, pero que desde una mirada global nos permite encontrar puentes,
as como estos puentes comunicacionales, en ese sentido Barney no solo me parece muy lcido al utilizar
soportes multimediales en la era de la comunicacin global, sino que se presenta como un orgulloso hijo
de su tiempo.
Drawing Restraint 9, instalacin.
Bibliografa
Guasch, Ana Mara. El arte ltimo de siglo XX. Del posminimalismo a lo multicultural, 2002, Madrid,
Alianza Editorial.
Guasch, Ana Mara. Los manifestos del arte posmoderno. Textos de exposiciones 1980-1985. 2000,
Madrid, Ediciones Akal.
Argan, Giulio Carlo: El Arte Moderno: del iluminismo a los movimientos contemporneos. 1998, Ma-
drid, Ediciones Akal.
Foster, Hal. El retorno de lo real. La vanguardia a fnales de siglo. 2001, Madrid, Ediciones Akal.
LIPPERT, HERBERT. Anatoma con orientacin clnica. Madrid, Editorial Marbn, 2005.