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AO XIV - N28 Diciembre de 2012
8922 Portada Revista contexto 28.pdf 1 26-03-13 15:51
Contextos N 28
REVISTA DE
HUMANIDADES Y CIENCIAS SOCIALES
Dossier
La experiencia urbana:
ciudad objeto y ciudad sujeto
Revista Contextos N 28, 2012
Estudios de Humanidades y Ciencias Sociales
Facultad de Historia, Geografa y Letras
Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educacin
Santiago
Grfca LOM
JAIME ESPINOSA ARAYA
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Universidad Catlica de Chile
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Cognitivos, Universidad de Chile
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Correccin y estilo
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Letras, Avenida Jos Pedro Alessandri 774, uoa,
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2012
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Impreso en los talleres de Grfca LOM
PRESENTACIN DE LA REVISTA 9
EDITORIAL 13
ARTCULOS
Intervenciones urbanas, radiografas de la ciudad
Karina Benito 23
Ciudad, memoria y fccin: Ricardo Piglia y el caso argentino
Laura Yazmn Conejo Olvera 41
Mayo del 68: una experiencia urbana
Mario Fabregat Peredo 57
La ciudad medicalizada. Michel Foucault y la administracin de
la poblacin en Europa durante los siglos XVIII y XIX
Nicols Fuster Snchez 69

El transente urbano como sujeto crtico. Una lectura desde "el Paseo
Ahumada", de Enrique Lihn
Carlos Lange Valds, Francisca Lange Valds 83
La ciudad del cemento: Olavarra, 19601890
Griselda Lemiez 95

El discurso de la contraidentidad mexicana en las crnicas urbanas de
Los rituales del caos, de Carlos Monsivis
Olga Ostria Reinoso 111
Ciudad, dimensin vertical y smbolo
Cristin Prez Villarroel 125
Transicin, memoria y neoliberalismo en la ciudad de la Oscura memoria
de las armas de Ramn Daz Eterovic
Luis Valenzuela Prado 141
La virtud bajo amenaza. La ciudad de Santiago y las obreras fabriles,
18801930
Diana Veneros RuizTagle 155
NDICE
NOTAS
Literatura e imaginarios geogrfcos. Los cambios en la produccin del
paisaje en la ciudad de Santiago en los inicios del siglo XXI
Gloria Favi Corts 173
RESEAS
Martin Kohan. Zona urbana. Ensayo de lecturas sobre Walter Benjamin
Marcelo Barra Bahamonde 181



PRESENTACIN
DE LA REVISTA

Qu ser Buenos Aires?. As comienza un poema de Jorge Luis Borges y qu mejor
ttulo para presentar a Contextos N 28, dedicado a La experiencia urbana: ciudad objeto y
ciudad sujeto. En la presente edicin, la revista se ha dado un espacio para tratar un tema
nico, el de la ciudad, abordado desde diferentes perspectivas: intervenciones y crnicas
urbanas; transentes citadinos; contraidentidad; memoria, fccin, transicin y neoliberalismo;
literatura e imaginarios geogrfcos; urbe de cemento, smbolo y verticalidad; Santiago y las
obreras fabriles. La ciudad, como visin de mundo, est llena de contradicciones.
Dos ejemplos (y hay muchos ms) que confrman lo que se dice. Para Gabriela Mistral,
poetisa y educadora, que vivi una infancia rural en el valle de Elqui, en Infancia rural de
1928, manifesta, desde la perspectiva del que aprende hasta los diez o doce aos, que el
espacio del campo, el paisaje, el mbito natural, lo rural, le ofrece al nio un entorno lleno de
signos de vida, que le permitirn a lo largo de su vida distinguir los lugares por los aromas,
conocer uno a uno los semblantes de las estaciones, recordar las cosas: cerro, vizcacha,
guanaco, mirlo, tempestad, siesta y no solo rememorar los nombres de las cosas desposedas
de la vida que late y fuye. La escuela urbana, por su parte, aparece ante los ojos de Gabrie-
la pobre en estmulos formadores de una personalidad; y se refere duramente al ambiente
de ciudad que empobrece, destie y asfxia la imaginacin infantil: Entre las razones por las
cuales yo no amo las ciudades son varias se halla esta: la muy vil infancia que regalan a
los nios, la pauprrima, la desabrida y tambin la canallesca infancia, que en ellas tienen
muchsimas criaturas. La ciudad, si es pobre en estmulos naturales, encierra, quita los olo-
res de las cosas y no permite ver el mundo en su continuo proceso de cambio y renovacin
(Magisterio y nio, 1979: 57).
Para Jorge Luis Borges, en cambio (Buenos Aires, en Elogio de la sombra,1969:
10091010), su ciudad, Buenos Aires, el espaciocentro de la existencia, no est hecho nica-
mente de elementos fsicos, sino colmado de recuerdos, de nostalgias, de experiencias propias
y de otras ajenas que conviven en el mismo entorno: son los sentimientos que nos acercan a
las cosas que hemos vivido en la realidad o en la imaginacin; son las palabras que, con el
tiempo, se tornan vagos rasgos indescifrables: son las luces que divisamos desde un avin;
es la Plaza de Mayo; es un gran rbol que da sombra y frescura; es una alta casa del Sur; es
el da en que dejamos a una mujer y el da en que una mujer nos dej; es la Biblioteca; es el
ltimo espejo que repiti la cara de mi padre; es Leopoldo Lugones mirando por la ventanilla
del tren y pensando que este viaje ser el ltimo; es Macedonio Fernndez, que ha muerto,
pero que sigue afrmando que la muerte es una falacia; es la otra calle, que no pis nunca, es
la modesta librera, es lo que se ha perdido y lo que ser, es lo ulterior, lo ajeno, lo lateral; lo
que ignoramos y queremos. Estos dos ejemplos, nacidos desde la imaginacin creadora de
dos poetas, permiten comprobar que la ciudad es una experiencia de cada persona, de cada
individuo y de todos, de la colectividad que vive en la urbe.
La ciudad es una construccin humana, una objetividad elaborada segn las coorde-
nadas intelectuales, y levantada de acuerdo con las reglas de la razn; pero, sobre todo, es
un espacio de emociones, de recuerdos, de experiencias, donde el hombre urbano hace su
existencia, construye su hogar, interioriza sus aprendizajes, les da vida a los espacios, recuerda
lo que experiment, siente sus races y se proyecta en el tiempo, sustentado en las cosas
concretas, ubicadas en tiempos y lugares especfcos, afncadas en una realidad externa que
se sostiene en una profunda realidad imaginativamente vivida.
Dra. Carmen Balart C.
Decana Facultad de Historia,
Geografa y Letras
Directora Revista Contextos
EDITORIAL
LA EXPERIENCIA URBANA:
CIUDAD OBJETO, CIUDAD SUJETO
Teresa Ayala Prez
*
La ciudad es el correlato de la ruta. Slo existe en funcin de una circulacin y de
circuitos; es un punto extraordinario en los circuitos que la crean o que ella crea.
Se defne por entradas y salidas, es necesario que algo entre y salga de ella.
Impone una frecuencia. Opera una polarizacin de la materia, inerte, viviente o hu-
mana; hace que el flum, los fujos pasen aqu o all, en lneas horizontales. Es un
fenmeno de transconsistencia, es una red, puesto que est fundamentalmente
en relacin con otras ciudades (Deleuze y Guattari, Mil mesetas. Capitalismo y
esquizofrenia).
La ciudad, creada en tiempos inmemoriales, espacio colectivo, simblico, cultural, constan-
temente construido y refejo de la diversidad, simboliza al cosmos y al mismo tiempo al individuo,
quien traza recorridos a travs de sus calles. Al decir de Barthes (1967
1
), la ciudad es un discurso,
y este discurso es verdaderamente un lenguaje: la ciudad habla a sus habitantes, nosotros habla-
mos a nuestra ciudad, la ciudad en la que nos encontramos, slo con habitarla, recorrerla, mirarla
(Barthes, 1993: 260). Por la misma razn, son muchas las interpretaciones de la ciudad y, en con-
secuencia, difcilmente se la puede defnir con exactitud, por lo que compartir las distintas lecturas
en torno a esta extraordinaria creacin cultural humana se ha convertido en un tema recurrente
en diversas reas del conocimiento, razn por la cual la revista Contextos desea sumarse a esta
refexin respecto del hbitat de cerca de la mitad de los seres humanos.
Las ciudades surgen debido a las necesidades de sobrevivencia, pero en tiempos
remotos tambin constitua un hecho ritual. Para Tras (2001), la inauguratio los buenos
augurios presida la fundacin de la ciudad, rito que se iniciaba con la contemplatio (cum
templare), es decir, con la demarcacin del templo. En virtud de este rito, con la fundacin de
la ciudad, concebida como un autntico cosmos, se refundaba el cosmos mismo, por lo que la
ciudad, en cierto modo, era concebida como centro y ombligo del cosmos (Tras, 2001: 39).
La ciudad es un espacio compartido que refeja el instinto gregario del hombre, pero
tambin su deseo de separarse de los otros. Desde las murallas de Jeric, Troya, Angkor,
las puertas de Ishtar o el limes romano, por siglos el ser humano intent construir lmites para
sentirse seguro; puertas y murallas simbolizan el lmite de estos pequeos cosmos, cuya funcin
era impresionar o persuadir al extranjero y comunicar que se encontraba frente a un cuerpo
social cohesionado, dispuesto a defender este territorio propio: la civitas societas, el conjunto
*
Doctora en Didctica de la Lengua y la Literatura, Magster en Lingstica, Profesora de Castella-
no. Departamento de Castellano, UMCE. teresa.ayala@umce.cl
1
Conferencia dictada en 1967 y publicada en LArchitecture dAujourdhui, N 53, diciembre 1970
enero 1971.
de los ciudadanos. De hecho, la palabra civilizacin la etapa avanzada de desarrollo de las
artes, la ciencia y la cultura proviene de civilis ciudadano, opuesto a barbarie, del latn bar-
barus extranjero, inculto, del griego brbaros extranjero, ignorante (Gmez de Silva, 1995).
Para Tras (2001: 35), el limes alude a una franja estrecha y oscilante, o movediza, pero
habitable y susceptible de colonizacin, cultivo y culto; el limes separa el mundo y su extraradio o
el mbito en el que existimos y el linde que nos separa del misterio. Agrega que en Roma el limtrofe
era el habitante del limes; el que se alimentaba de lo que en dicho espacio cultivaba (Ibid). A su
vez, El habitante de la frontera es lo que suele llamarse hombre: el humilis, hijo del humus, que en
virtud de su alzado al lmite se reconoce a la vez inteligente [] y capaz de expresarse mediante
smbolos (Tras, 2001: 40). Para Mongin (2005), la relacin entre un afuera y un adentro conlleva
el concepto de ciudad refugio: el adentro es el espacio de la ciudad, en tanto que el afuera alude
al que llega a pedir hospitalidad. Segn Mongin, aunque en la Biblia la ciudad Babel, Babilonia,
Nnive
2
est maldita, tambin la primera imagen que evocaba una ciudad era la de un sitio cercado
y son sus murallas las que le conferen su dignidad.
La ciudad es un espacio en el que uno puede entrar y del cual puede salir, un es-
pacio en el que uno puede hallar refugio, un espacio de derecho que no se defne
nicamente por lo que est dentro, la identidad, la pertinencia, sino que lo hace
por la relacin que mantienen un adentro y un afuera (Mongin, 2006: 124).
Dentro de sus lmites, la ciudad implica muchedumbre y, a diferencia de la aldea o el
pueblo, la gente no necesita conocerse (o reconocerse) entre s; son, entonces, seres sin
nombre y sin rostro: La ciudad rene a personas distintas, intensifca la complejidad de la
vida social, presenta a las personas como extraas. Todos esos aspectos de la experiencia
urbana diferencia, complejidad, extraeza permiten la resistencia a la dominacin (Sennet,
2007: 29). Para Mongin (2006: 53), por su parte, la paradoja urbana es que se trata de un
espacio fnito que ofrece la posibilidad de trayectorias infnitas. El transente recorre la ciudad
a travs de distintas rutas que le ofrece trayectorias, recorridos, pero que tambin le restringe
otros y, de acuerdo con De Certeau (2008) Andar es no tener un lugar. Se trata del proceso
indefnido de estar ausente y en pos de algo propio, idea que tambin haba desarrollado
Benjamin, para quien La ciudad es la realizacin del viejo sueo humano del laberinto. Esta
realidad es la que persigue el fneur sin saberlo (Benjamin, 2005: 434).
Tanto la urbs romana como la polis griega o Tenochtitln muestran que si bien el
hombre ha creado ciudades desde hace miles de aos, es la ciudad industrializada la que da
ciertas caractersticas a las urbes de todo el mundo hasta nuestros das. A partir del inicio de
2
Tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento son muchas las alusiones a las ciudades: En-
tonces Jehov hizo llover sobre Sodoma y sobre Gomorra azufre y fuego de parte de Jehov desde los
cielos (Gnesis 19, 24); Cmo te has convertido en ramera, oh ciudad fel? (Isaas 1, 21); Y yo
Juan vi la santa ciudad, Jerusalem nueva, que descenda del cielo, de Dios, dispuesta como una esposa
ataviada para su marido (Apocalipsis 21, 2), son algunos ejemplos.
la Revolucin Industrial ya no se concibe a las ciudades solo como un conjunto de viviendas,
templos y edifcios de gobierno, sino como un lugar donde se emplazan fbricas, ofcinas em-
presariales, bancos, es decir, todo lo referido a la produccin de bienes, servicios, comercio y
fnanzas. No obstante lo anterior, para Simmel (1903), la metrpoli siempre ha sido la sede de
la economa monetaria, la que se relaciona intrnsecamente con el predominio del intelecto:
The metropolis has always been the seat of money economy because the manysidedness
and concentration of commercial activity have given the medium of exchange an importance
which it could not have acquired in the commercial aspects of rural life
3
(Simmel, 2002:12).
Cuando se da inicio en Inglaterra a la Revolucin Industrial entre la segunda mitad del
siglo XVIII y la primera del siglo XIX, junto con el cambio de un sistema de produccin se produce
la migracin de grandes grupos de individuos desde el campo a la ciudad, lo cual provocar
un cambio defnitivo en su estructura, funcin y densidad, situacin que en distintas novelas
Charles Dickens refej como ningn otro ese momento que muestra la formacin de una
nueva forma de sociedad y el nacimiento de un nuevo tipo de ciudad, la urbe contempornea.
El perodo victoriano (18371901) fue un momento de grandes contrastes, pues mientras el
imperio britnico se enriqueca en su fase de mayor expansin, una poblacin empobrecida
sufra de grandes difcultades econmicas. Un gran nmero de campesinos abandona las la-
bores agrcolas y emigra a las ciudades impulsado por la bsqueda de trabajo en las incipientes
industrias, pero gran parte de este grupo solo encuentra miseria y difcultades en las zonas
urbanas, donde la distincin barbarie versus civilizacin ahora ocurre dentro de la ciudad en
la medida de que el indigente o el improductivo es percibido como el enemigo por las clases
privilegiadas, lo que exige la imposicin de normas de conducta y de sanidad, al tiempo que
los barrios marcarn lmites simblicos entre los distintos grupos. Por otra parte, as como en
el Imperio Romano la construccin de caminos permiti su consolidacin, los adelantos tec-
nolgicos colaboraron a que se expandiera el imperio britnico decimonnico, pues durante el
siglo XIX se desarrollan una serie de tecnologas que facilitan las comunicaciones, tales como
el telgrafo que permiti realizar negocios a distancia o el ferrocarril a vapor, que permiti
transportar los productos industriales hasta los muelles donde esperaban la carga barcos, tambin
a vapor, desarrollados durante dicha centuria. De hecho, para McLuhan (1969), la aparicin
del telgrafo es lo que provoca el cambio de un ambiente llamado Galaxia Gutenberg a otro
denominado Galaxia Marconi o Aldea Csmica y la ciudad es el smbolo de dichos cambios.
Pero la revolucin industrial tambin genera nuevas necesidades, especialmente en
ciudades como Londres o Pars, donde el espacio urbano debe adecuarse a la nueva realidad,
por lo que se construyen puentes, estaciones de trenes y carreteras, smbolos de la indus-
trializacin. Hasta antes de este perodo, en el mbito pblico el poder monrquico, poltico
o militar se representaba a travs de castillos y fortalezas, pero con la sociedad industrial
3
La metrpoli ha sido siempre la sede de la economa, porque las mltiples facetas y la concentra-
cin de la actividad comercial han dado al medio de intercambio una importancia que no podra haber
adquirido desde los aspectos comerciales de la vida rural (nuestra traduccin).
aparece un nuevo tipo de construccin, el de los edifcios corporativos que simbolizan el po-
der econmico, el ms importante desde ese entonces hasta la actualidad, cuando la altura,
el acero y el cristal representan el xito en las fnanzas. Pero estas y otras ciudades, desde
fnes del siglo XVIII hasta inicios del siglo XX, sufrieron otro tipo de cambios: por una parte, la
creacin de lugares de esparcimiento
4
: cafs o parques destinados a la diversin de la clase
media (Barreto, 2001), aunque, por otra, tambin la proliferacin de lugares que refejaban
la devaluacin de las condiciones de vida de muchos habitantes de las ciudades, tales como
zonas donde se ejerca la prostitucin o vivan nios desamparados y, sobre todo, barrios
marginales cada vez ms poblados: durante el siglo XIX, Londres aument su poblacin de
un milln de habitantes a cuatro millones y medio. Un caso emblemtico de esta situacin es
el barrio de Whitechapel en el East End, lugar sobrepoblado por personas sin trabajo, educa-
cin u oportunidades, donde Jack el Destripador asesin a un nmero an indeterminado de
prostitutas, por lo cual la ciudad comienza a percibirse como un espacio hostil que devora al
individuo. De acuerdo con De Seta (1996),
Resultara un pretexto preguntarse si fue la difusa hostilidad hacia las condiciones
de trabajo lo que arroj una sombra siniestra sobre la ciudad industrial o si fueron
las condiciones a las que sta se vio reducida lo que puso a la industria bajo sos-
pecha. Es cierto que desde su mismo origen la industria se ubic en la ciudad o
en su entorno inmediato, convirtindose as ella misma en la expresin fsica de
la nueva y revolucionaria situacin histrica, sin embargo, hay que sealar que la
instalacin de la industria en la ciudad no hizo ms que alimentar y dar nuevos
argumentos de acusacin a una tradicin de pensamiento antiurbano que puede
decirse naci con la propia ciudad (De Seta, 2002: 244).
Esta imagen sombra de las ciudades se generaliza y se muestra en la literatura, el cine
y diversas series de televisin que tienen como protagonistas centros urbanos donde ocurren
crmenes de todo tipo. Adems, esta percepcin de la ciudadmquina que aplasta al individuo
se aprecia en la pelcula de ciencia fccin de Fritz Lang, Metrpolis (1927), donde se muestra
una sombra urbe futurista que, al parecer, se fj en el imaginario del hombre contemporneo
y la expresin selva de cemento parece confrmar esta apreciacin.
Si bien es cierto que todas las ciudades comparten caractersticas, cada una de ellas
cuenta con rasgos propios, no solo por su emplazamiento, trazado o arquitectura, sino porque es
posible advertir que los espacios urbanos poseen una identidad que conjuga diversos aspectos
que se van confgurando a partir del uso que sus habitantes les dan. Es decir, las ciudades
no solo estn hechas de piedra, concreto o asfalto, sino que tambin estn compuestas de
cuerpos que ocupan espacios pblicos y privados. Son asimismo espacios de representacin,
imaginarios y de simbolizacin. En muchos sentidos, la ciudad es un organismo vivo que nace,
crece, se desarrolla y, eventualmente, puede morir. En este proceso, aunque se apliquen
4
Quien estudia este fenmeno es Witold Rybczynski en un clsico artculo titulado Waiting for the
Weekend, The Atlantic Monthly, agosto de 1991.
proyectos de planifcacin urbana
5
, la creacin espontnea es lo que da vida a las ciudades,
generalmente a partir de un elemento central que se constituye en un centro neurlgico y
suele congregar la mayor diversidad y densidad de personas. Como afrma Barthes (1967),
la ciudad esencial y semnticamente, es el lugar de encuentro con el otro, y por esta razn
el centro es el punto de reunin de toda ciudad [...] (Barthes, 1993: 265). Asimismo, Joseph
(1984) afrma que
Lo urbano es entonces el cosmopolitismo: el momento en que la ciudad se con-
vierte en el mundo. Pero la ciudad nunca es imperio. El centro de la ciudad, el lugar
por excelencia del cosmopolitismo, es un centro esponjoso, lleno de cavidades, de
discontinuidades en su tejido. Hacer la experiencia de la ciudad es pues perderse
en ella (Joseph, 2002: 74).
En cada ciudad se vive una particular condicin urbana y experiencia urbana
(Mongin, 2005), en la medida que la ciudad se despliega y se repliega. Pero en cada urbe
se lleva a cabo una serie de acciones que se vuelven habituales y que posteriormente se
institucionalizan y se legitiman
6
. As, los espacios van adquiriendo una fsonoma propia que
permite diferenciar una ciudad de otra, al tiempo que sus calles constituyen su expresin ms
explcita. Para Benjamin (19271940), Las calles son la vivienda del colectivo. El colectivo es
un ente eternamente inquieto, eternamente en movimiento, que vive, experimenta, conoce y
medita entre los muros de las casas tanto como los individuos bajo la proteccin de sus cuatro
paredes (Benjamin, 1982: 428).
No obstante lo anterior, en los ltimos aos se advierte la proliferacin de sitios creados
incesantemente en la sociedad globalizada: autopistas, aeropuertos, shoppings, idnticos en
cualquier parte del mundo, sin races que los vinculen a su territorialidad, sin historia y sin
identidad, en oposicin a los mercados, barrios y plazas: Si un lugar puede defnirse como
lugar de identidad, relacional e histrico, un espacio que no puede defnirse ni como espacio ni
como relacional ni como histrico, defnir un no lugar (Aug, 2000: 83). Para Michel (2005),
en tanto, el espacio urbano aparece como escenario donde se visualiza, con mayor frecuencia
la crisis de ciudad y de urbanidad.
Entonces, la nueva imagen urbana dispersa y fragmentada se compone por exten-
sas periferias suburbanas de baja densidad y absoluta especializacin residencial;
parques de actividad o polgonos industriales asimismo especializados y grandes
enclaves comerciales estratgicamente localizados en las intersecciones de auto-
pistas, centros de ciudad y zonas suburbanas (Michel, 2005: 13).
5
Por ejemplo, las llamadas ciudades utpicas de los aos 60.
6
Se han utilizado los conceptos propuestos por Berger y Luckmann (La construccin social de la
realidad, 1966).
Las ciudades se transforman en la medida que tecnologa y formas de vida se van
modifcando. Desde esta perspectiva, la ciudad se reorganiza y, como afrma McLuhan, Con
centros en todas partes y ningn margen en un nuevo tribalismo (McLuhan y Powers, 1995:
93). Jess Martn Barbero (2002), por su parte, afrma que los jvenes constituyen hoy el punto
de ruptura de una cultura a otra, mientras circulan en distintos espacios sociales.
No puede entonces resultar extrao que las nuevas formas de habitar la ciudad del
anonimato, especialmente por las generaciones que han nacido con esa ciudad,
sea agrupndose en tribus cuya ligazn no proviene ni de un territorio fjo ni de
un consenso racional y duradero sino de la edad y del gnero, de los repertorios
estticos y los gustos sexuales, de los estilos de vida y las exclusiones socia-
les. Enfrentando la masifcada diseminacin de sus anonimatos, y fuertemente
conectada a las redes de la culturamundo de la informacin y el audiovisual, la
heterogeneidad de las tribus urbanas nos descubre la radicalidad de las transfor-
maciones que atraviesa el nosotros, la profunda reconfguracin de la sociabilidad
(Martn Barbero, 2002, en lnea).
Para Castells (1997), el fenmeno de la ciudad global no solo implica la reduccin a
unos cuantos ncleos urbanos del nivel superior de la jerarqua, sino que un proceso que im-
plica servicios avanzados, centros de produccin y mercados de una red global. Los servicios
se dispersan y descentralizan a la periferia de las reas metropolitanas o a zonas metropo-
litanas menores al tiempo que surgen nuevos centros regionales y en las periferias de las
ciudades se desarrollan los nuevos centros de servicios avanzados que surgen en los lmites
de la ciudad histrica. Castells agrega que la ciudad global no es un lugar, sino un proceso
mediante el cual los centros de produccin y consumo de servicios avanzados se conectan
en una red global en virtud de los fujos de informacin al tiempo que restan importancia a
las conexiones con sus entornos territoriales. Para De Certeau (1990), la Ciudadconcepto
es lugar de transformaciones y de apropiaciones, objeto de intervenciones pero sujeto sin
cesar enriquecido con nuevos atributos: es al mismo tiempo la maquinaria y el hroe de la
modernidad (De Certeau, 2000: 107).
Respecto del futuro de las ciudades, segn Rybeczynski (2011), aunque la vida en
ellas va a cambiar en formas inimaginables, las propias ciudades no. Urbes como Londres y
Pars tienen cientos de aos, pero todava se consideran lugares eminentemente habitables
y agrega que sabemos mucho acerca de las ciudades y acerca de cmo construir densas
ciudades habitables, pero no tanto de los suburbios por ser ms recientes, por lo cual la den-
sifcacin de estos, sin necesidad de convertirlos en plidas copias de las ciudades, ser el
desafo del siglo XXI.
En resumen, la ciudad es lugar de encuentros y desencuentros, de sueos cumplidos
y esperanzas rotas; refugio de algunos y desamparo de otros. Urbe, metrpoli, ciudad, nom-
bres diferentes para un lugar complejo que permite lecturas diferentes desde la arquitectura
a la sociologa, de la flosofa a la semitica, de la antropologa a la historia, de la geografa
a la esttica. La ciudad es representada en el cine, la literatura, la msica y la pintura: es su
musa y personaje principal.
My City, my beloved, my white! Ah, slender,
Listen! Listen to me, and I will breathe into thee a soul.
Delicately upon the reed, attend me!
7
(N.Y., Ezra Pound, 1910)
Bien se trate de las antiguas ciudades, las megaciudades del presente o las ciudades
globalizadas del futuro, representan la esencia del ser humano, con sus virtudes y defectos,
simples y complejas a la vez, por lo que la revista Contextos dedica un nmero monogrfco
para refexionar en torno a ellas. El dossier La experiencia urbana. Ciudad objeto, ciudad
sujeto toma su nombre de La condicin urbana de Olivier Mongin (2005), quien afrma que
Entre ciencia y fenomenologa, entre saber objetivo y narracin, la ciudad oscila
entre una ciudad objeto y una ciudad sujeto. La potica sera el reverso de los
saberes del urbanista, del urbanizador y del ingeniero para quienes la experiencia
urbana debe coreografarse, disciplinarse y controlarse. Estas dos visiones una
marcada por el desarrollo tecnolgico y econmico y percibido como progresista,
la otra que remite a una potica de acentos romnticos y nostlgicos general-
mente se consideran antagnicas (Mongin, 2006: 37).
Babilonia, Roma, Jerusaln, Troya, Berln, Nueva York, Santiago Qu tienen en
comn? Agrupacin de personas?, espacios pblicos?, centros culturales y econmicos?
Probablemente todo lo anterior y mucho ms, pero la ciudad tambin es un invento colectivo,
smil de organismo vivo y, quiz, solo un estado mental.
En las ciudades
Hablan
Hablan
Pero nadie dice nada
(Las ciudades
8
, Vicente Huidobro)
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7
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Delicadamente sobre una caa, atindeme! (nuestra traduccin).
8
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ARTCULOS
Intervenciones urbanas, radiografas de la ciudad Contextos, N 28, 2012, 23-40
23
INTERVENCIONES URBANAS, RADIOGRAFAS DE LA CIUDAD
*
Karina Benito
**

RESUMEN
Se conoce la capacidad refexiva de determinados colectivos de artistas plsticos que
ofrecen un matiz crtico sobre el entorno donde se emplazan promoviendo el cuestionamien-
to de imaginarios sociales instituidos. El objetivo del presente trabajo es mostrar cmo sus
micropolticas producen nuevos sentidos al cuestionar lo obvio desde acciones que logran
con el tiempo revertir tanto cosmovisiones como legislaciones pautando otras formas de
sociabilidad, pues como afrman Deleuze y Guattari (2002) las creencias y los deseos de los
grupos se encuentran en la base de una sociedad y se confguran como fujos inefables en
tanto condensan las expectativas de la dimensin de lo social.
Palabras clave: imaginarios sociales, cultura urbana, lazos sociales, intervenciones.
URBAN INTERVENTIONS, XRAYS OF THE CITY
ABSTRACT
Is well know that the refexive capacity of certain artistic collectives that offer a critical
view of their own environment, encouraging the questioning of established social imaginary. The
objective of this paper is to show how these micro policies produce new senses by questioning
the obvious from actions that in time manage to revert both cosmo visions and legislations,
giving way to other patterns of sociability, because, as Deleuze and Guattari (2002) have stated,
group beliefs and wishes come together at the base of a society and turn into ineffable fows
that condense the expectations of social dimension.
Key words: social imaginary, urban culture, social ties, interventions.
Recibido: 26 de septiembre de 2012
Aceptado: 31 de octubre de 2012
*
Este trabajo se origina en la tesis doctoral titulada Micropolticas, los lazos sociales en espacios, clu-
bes y centros culturales autogestionados por grupos de la sociedad civil en la Ciudad de Buenos Aires
fue fnanciada por la UBA en sus proyectos UBACyT.
**
Licenciada en Psicologa (UBA), Profesora de Enseanza Media y Superior en Psicologa (UBA),
Doctora en Ciencias Sociales (UBA). Facultad de Psicologa, Universidad de Buenos Aires, Instituto de
Investigaciones GINO GERMANI.IIGG. UBA. CONICET (Argentina). karina.benito@speedy.com.ar
Contextos, N 28, 2012, 23-40 Karina Benito
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1. LA RELEVANCIA DE LO IMPRODUCTIVO
Desde que el ritmo urbano comenz a dictar el comps del hombre moderno, las ciu-
dades ocuparon un lugar central entre las problemticas promotoras de la produccin esttica.
El desarrollo de las vanguardias artsticas a comienzos del siglo pasado estuvo relacionado
ntimamente con el surgimiento y desenvolvimiento de las metrpolis europeas. La obra de
los jvenes artistas del momento recoge esa infuencia en referencias indirectas a su ritmo,
organizacin y velocidad, y en alusiones explcitas a la vida ciudadana, su cultura, sus placeres
y sus controversias sociales. Pero las ciudades ejercieron tambin otras atracciones sobre
estos autores, ya que constituan el escenario privilegiado de la confrontacin poltica en la que
muchos de ellos se encontraban involucrados, y el mbito que habitaba el hombre nuevo al
que dirigan sus esfuerzos creativos. Era ese, asimismo, el teatro donde resonaba con potencia
la mquina, fuente de inspiracin de gran parte de la esttica vanguardista (Alonso, 2009).
Las ciudades latinoamericanas como Buenos Aires albergan grupos que abordan el es-
pacio pblico con determinadas intervenciones que diferen segn la geografa o la poca
1
. Las
intervenciones urbanas son proyectos en espacios pblicos donde se pretende un dilogo entre la
propuesta del artista con la arquitectura y el espacio preexistente. Si bien su bsqueda es artstica,
pretende la participacin activa porque si no la obra no podra ser considerada en esta categora: la
intencionalidad es reinventar el espacio pblico porque la ciudad se torna el escenario de interaccin
artstica. Se trata de una creacin colectiva en una arquitectura que pretende relaciones entre todos
los participantes. En los pases europeos, tal tipo de prctica aparece a veces como una crtica a
lo consagrado en los circuitos de los museos
2
donde la propuesta artstica no interacciona con el
transente como si sucede con las intervenciones callejeras.
De pronto un ciudadano se puede sentir interpelado por una propuesta en las calles con
cierto grado de involucramiento ya que est al acecho de una intimidacin ya sea por su ubicacin
1
El affche fue, en el Mayo francs, un smbolo de la revuelta estudiantil y obrera. Ver Salazar. P.B. (2006).
La esttica en las barricadas. Mayo del 68 y la creacin artstica. Castell de la Plana: Publicaciones de la
Universitat Jaume.
2
Podemos afrmar, siguiendo los lineamientos de Regis Debray, que la cultura occidental es predo-
minantemente visual, por lo que las imgenes tienen poder y no son inocentes. Es as que, retomando
el rol de investigacin, interpretacin y comunicacin que defne al dispositivo, los museos de artes
visuales poseen real o potencialmente una importancia que excede las concepciones/discusiones que
atraviesan su inscripcin en el contexto social. Aquello que los museos ofrecen, sus funciones, las
polticas que determinan la seleccin de las exhibiciones y cmo estas son organizadas, condicionan
aquello que Pierre Bourdieu seala como benefcios simblicos de la apropiacin de una obra de arte. El
muselogo Rubn Daro Romani considera que el museo debera poder representar una imagenmundo
construida a partir de la participacin de los sectores sociales en una praxis democratizadora de la ges-
tin del conocimiento y del uso y acceso a los medios de produccin material y simblica de la cultura
de la que representa. Snchez Antelo (2011, en lnea).
Reclamo de un forista en las calles de
Buenos Aires.
Intervenciones urbanas, radiografas de la ciudad Contextos, N 28, 2012, 23-40
25
o temtica. Se trata de algo buscado por los artistas que
desde el dadasmo
3
rompieron las relaciones usuales
en el mundo del arte y desde esos tiempos con ms
frecuencia articulan tendencias donde la provocacin es
una modalidad que pueda cristalizar los sentidos crticos
tanto sociales como estticos, motivo por el cual en al-
gunos pases se producen alianzas con el activismo en
tanto formas de accin colectiva a los fnes de estetizar
malestares sociales: La accin directa es la estrategia
central de la resistencia creativa, una estrategia que,
al contrario que la racionalidad y la objetividad de la mayor parte de la poltica, revoca el nfasis en
las palabras y en la razn para reclamar que se reconozca la intuicin y la imaginacin (Jordan,
2008: 50). Las intenciones de atraer la atencin de los sujetos desprevenidos radican en la sorpresa
ante situaciones insospechadas en las calles. Se tratan de confrontaciones de perspectivas que
nos superan como ciudadanos.
Intenta algo as como una microfsica del malestar en la ciudadana que consiste no
solamente en depositarlo en la cultura (jurdica), sino que intenta ver cmo opera en las
prcticas polticas, sociales y morales, donde el derecho y (el poder) se anudan con el
no derecho (o el no poder). La condicin de ciudadanos es hoy escurridiza. Su rela-
cin con la pertenencia y la identidad social de un grupo determinado, en un territorio
determinado, no parece generar bienestar (Cullen, 2007:12).
Este malestar que late a escala global en diversas ciudades es percibida por artistas
plsticos que establecen un dilogo con el entorno en tanto son ms permeables al mismo.
Se trata de obras infltradas en el espacio pblico que se retroalimentan de su dinmica,
reformulan miradas en tanto construyen y reconstruyen discursos desde un posicionamiento
local innovando en soportes estticos a veces poco explorados. Engaan a la vista y a la vez
alcanzan cierta tridemensionalidad porque convocan al otro.
Desde la Antigedad han existido graftis, stencils, marcas en las paredes, manchas,
inscripciones, formas escultricas. La cuestin de los espacios urbanos es que se han com-
plejizado cada vez ms por la proliferacin de discursos como nexos vinculantes que los
atraviesan. As, las intervenciones urbanas no aparecen ante la apacibilidad de las calles, sino
como proyeccin de lo irreconciliable y exige prestar los ojos a una mirada que torne legible
lo que intentan expresar en la exhibicin de ciertas tensiones que anidan. Tal modalidad nos
3
Tendencia fundada por Tristn Tzara. Buscaban romper con lo consagrado mediante una esttica de pro-
testa continua contra las convenciones de su poca. Utilizaban el absurdo y en lo carente de valor encontraban
medios de expresin a travs de la provocacin, el gesto o el escndalo. Trabajaban con material de desecho,
lo cual no fue utilizado por el cubismo, el abstraccionismo o el futurismo y promulgaban un acto creador como
facilitador de un cambio en bsqueda de la libertad, la espontaneidad, lo inmediato, lo aleatorio, la contradic-
cin, el caos, lo imperfecto, la intuicin y en contra de la belleza, la pureza.
1. LA RELEVANCIA DE LO IMPRODUCTIVO
Desde que el ritmo urbano comenz a dictar el comps del hombre moderno, las ciu-
dades ocuparon un lugar central entre las problemticas promotoras de la produccin esttica.
El desarrollo de las vanguardias artsticas a comienzos del siglo pasado estuvo relacionado
ntimamente con el surgimiento y desenvolvimiento de las metrpolis europeas. La obra de
los jvenes artistas del momento recoge esa infuencia en referencias indirectas a su ritmo,
organizacin y velocidad, y en alusiones explcitas a la vida ciudadana, su cultura, sus placeres
y sus controversias sociales. Pero las ciudades ejercieron tambin otras atracciones sobre
estos autores, ya que constituan el escenario privilegiado de la confrontacin poltica en la que
muchos de ellos se encontraban involucrados, y el mbito que habitaba el hombre nuevo al
que dirigan sus esfuerzos creativos. Era ese, asimismo, el teatro donde resonaba con potencia
la mquina, fuente de inspiracin de gran parte de la esttica vanguardista (Alonso, 2009).
Las ciudades latinoamericanas como Buenos Aires albergan grupos que abordan el es-
pacio pblico con determinadas intervenciones que diferen segn la geografa o la poca
1
. Las
intervenciones urbanas son proyectos en espacios pblicos donde se pretende un dilogo entre la
propuesta del artista con la arquitectura y el espacio preexistente. Si bien su bsqueda es artstica,
pretende la participacin activa porque si no la obra no podra ser considerada en esta categora: la
intencionalidad es reinventar el espacio pblico porque la ciudad se torna el escenario de interaccin
artstica. Se trata de una creacin colectiva en una arquitectura que pretende relaciones entre todos
los participantes. En los pases europeos, tal tipo de prctica aparece a veces como una crtica a
lo consagrado en los circuitos de los museos
2
donde la propuesta artstica no interacciona con el
transente como si sucede con las intervenciones callejeras.
De pronto un ciudadano se puede sentir interpelado por una propuesta en las calles con
cierto grado de involucramiento ya que est al acecho de una intimidacin ya sea por su ubicacin
1
El affche fue, en el Mayo francs, un smbolo de la revuelta estudiantil y obrera. Ver Salazar. P.B. (2006).
La esttica en las barricadas. Mayo del 68 y la creacin artstica. Castell de la Plana: Publicaciones de la
Universitat Jaume.
2
Podemos afrmar, siguiendo los lineamientos de Regis Debray, que la cultura occidental es predo-
minantemente visual, por lo que las imgenes tienen poder y no son inocentes. Es as que, retomando
el rol de investigacin, interpretacin y comunicacin que defne al dispositivo, los museos de artes
visuales poseen real o potencialmente una importancia que excede las concepciones/discusiones que
atraviesan su inscripcin en el contexto social. Aquello que los museos ofrecen, sus funciones, las
polticas que determinan la seleccin de las exhibiciones y cmo estas son organizadas, condicionan
aquello que Pierre Bourdieu seala como benefcios simblicos de la apropiacin de una obra de arte. El
muselogo Rubn Daro Romani considera que el museo debera poder representar una imagenmundo
construida a partir de la participacin de los sectores sociales en una praxis democratizadora de la ges-
tin del conocimiento y del uso y acceso a los medios de produccin material y simblica de la cultura
de la que representa. Snchez Antelo (2011, en lnea).
Reclamo de un forista en las calles de
Buenos Aires.
Contextos, N 28, 2012, 23-40 Karina Benito
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incomoda porque alguien delega su voz annima en la pared. Es decir, la enrarecen en tanto
una inadecuacin de relacin a la realidad social que no da amparo en tanto son inscripciones
en espacios pblicos no concebidos para tal fn y tienen cierto carcter de clandestinidad, en
el sentido que a veces no son permitidos legalmente.
En las ciudades ms grandes del Tercer Mundo siempre te encuentras un rea en
la que algunas de las personas ms ricas viven en comunidades protegidas fuera
de los suburbios, pero lo que sobre todo te encuentras es a dos tercios de los
pobladores de barriadas pobres del mundo apilados en una especie de tierra de
nadie urbana (Davis, 2009, en lnea).
En el Tercer Mundo, las paredes abandonadas narran historias demasiado tristes a veces
con sus inscripciones en las paredes y no buscan tampoco llegar a los museos con sus stencils.
Ordenar el caos de inscripciones que cubren las reas urbanas es tarea en algn
sentido mproba: resulta cuestionable el hecho mismo de pretender dar orden a
aquello que no se quiere ordenado y, a la vez, resulta difcil establecer criterios
que permitan incluir sin ambivalencias las distintas modalidades. La clasifcacin
valdr solo a los fnes de plantear una mirada panormica que, con mucho, tendra
que excederse si de lo que se trata es de pensar los modos en que el graffti parti-
cipa de la construccin de los sentidos urbanos
4
(Cosak, 2008:5).
La diferencia entre las intervenciones urbanas entre Europa y Argentina radica en el estatuto
que adquieren en cada regin. En Europa usualmente han sido avaladas e incluso fnanciadas por
los mercados del arte como un poltica de Estado en virtud de embellecer reas degradadas o a
los fnes de generar estticas relacionales
5
en el sentido de entender que la comunicacin sepulta
los contactos humanos en espacios controlados que suministran los lazos sociales como productos
diferenciados. Entonces, ms all de toda historicidad de este fenmeno el arte siempre ha sido
relacional, elemento de lo social y fundador de dialogo. La cuestin es que su poder de (reliance) en
tanto conos que producen empata y la voluntad de generar lazos es diversa en Europa respecto de
nuestro Buenos Aires, ya que por esta latitud tanto graftis, stencils como intervenciones urbanas son
modos de denuncia, aunque atraviesan disputas simblicas en una ciudad donde no se albergan
determinadas temticas que los artistas plsticos s contemplan al margen de las polticas pblicas.
Y de algn modo logran instalar en la agenda pblica, pero desde sus contornos cuestionando el
estado de situacin, incluso en el que se encuentran los museos.
4
Una parte considerable de esos grafftis de leyenda ingeniosa adscriben a un estilo epigramtico que
en realidad ya se haba manifestado tambin en los graftos pompeyanos, en los que la frase, dividida en dos
partes, comienza por la construccin del sentido en una direccin determinada para luego desviarlo en una
segunda direccin inesperada: La guerra es un buen negocio. Invierta un hijo (Cosak, 2008:3).
5
Veamos un ejemplo: Jes Brinch y Henrik Plenge Jacobsen instalan en una plaza de Copenhague un
colectivo volcado que provoca por emulacin, un tumulto en la ciudad(Bourriaud, 2008: 6),
Intervenciones urbanas, radiografas de la ciudad Contextos, N 28, 2012, 23-40
27
En Buenos Aires, sin embargo, los espacios artsticos ofciales se han transformado
lentamente en reductos cuasiprivados, con escaso o ningn inters por su proyeccin
comunitaria. En el mejor de los casos, los visitantes son nmeros, pero a veces ni si-
quiera esos nmeros cuentan: las polticas de exhibicin, sencillamente, no responden
a ellos. Los museos pblicos, abandonados a su suerte y a la capacidad de gestin de
sus directores, entran en una relacin cada vez ms estrecha con el mercado y su cir-
cuito de infuencias. Instituciones que en algn momento fueron ms abiertas como
los centros culturales albergando la produccin de artistas jvenes o poco reconocidos,
tienden cada vez ms a mostrar artistas consagrados, y los espacios universitarios,
naturalmente dotados para la refexin crtica y la experimentacin, parecen haber per-
dido la capacidad de cumplir tal funcin, en un movimiento que seala dramticamente
el desmantelamiento de la universidad pblica. (Alonso, 2009, en lnea).
Se desprende de lo expuesto que el rol que cumplen determinados colectivos al margen
de tales circuitos ofciales y de sus fnanciamientos tambin trabajan con lo desechable como
posicin tica; siguen tendencias de antecesores como Antonio Berni, quien inaugur en esta
regin el uso de materiales en desuso ya que sus obras se caracterizaban predominantemente
por la tcnica del collage. Entonces, tales colectivos tambin toman lo improductivo no slo
como procedimiento sino en tanto atienden aquello desechado de nuestras realidades sociales
porque no embellecen la ciudad ni acrecientan el capitalismo imperante. De ese modo trabajan
con esos materiales y tambin con las preocupaciones sociales coyunturales.
La tcnica utilizada es el ensamblado y los materiales son varios: ente otros, maderas,
metales, telas, papeles, cartones, todos ellos
pegados y clavados a dos piezas de madera; por
esto se trata de un dptico. Cuando se produce
una sensacin, nos molesta porque no se ubica
en el mapa de sentido del que disponemos.
Para librarnos del malestar que nos causa este
extraamiento, nos vemos forzados a descifrar
la sensacin desconocida, y ello la transforma
en un signo. Ahora bien, el desciframiento que
este signo exige no tiene nada que ver con
explicar o interpretar, sino con inventar un
sentido que lo haga visible y lo integre en el
mapa de la existencia vigente operando una
transmutacin. Podemos decir que el trabajo
del artista la obra de arte consiste exacta-
mente en este desciframiento. Es as como,
tal vez, podra entenderse lo que Czanne
quiso decir al afrmar que pintaba sensaciones
(Rolnik, 2008). En Buenos Aires, los colectivos de arte asaltan las calles con una tradicin que
Antonio Berni: La gran tentacin o La gran ilusin,
1962. leo, madera, metal, arpillera, tela, adornos,
pegamento y elementos varios sobre madera; 245
x 241 cm (dptico). Malba Fundacin Costantini.
Contextos, N 28, 2012, 23-40 Karina Benito
28
no se asemeja tanto a la del tpico mural latinoamericano,
6
tal como el que se puede apreciar
de Quinquela Martn debajo, sino que enfrentan las paredes como territorios de disputas de
contenidos simblicos donde se yuxtaponen las formas de las intervenciones urbanas con las
acciones graffteras y de ese modo confguran un carcter de denuncia, exigen tambin una
sensibilidad para su desciframiento.
2. INTEGRAR EL MAPA DE LO EXISTENTE
Buenos Aires, organizada desde sus orgenes india-
nos en torno de un rea central fuertemente estructurada,
sobre la Ribera del Ro de la Plata y con una confguracin
radiocntrica, es la misma ciudad que algunos ilustrados
llamaron capital de un imperio que nunca existi y que
an contina extendiendo sus lmites fsicos a ms de
sesenta kilmetros de su plaza mayor. Esta aglomeracin
est conformada por una porcin central la ciudad de
Buenos Aires y una perifrica Gran Buenos Aires,
compuesta por 25 partidos.
7
(Guerra, Welch, 2005:30).
A partir de la globalizacin y como causa de
las transformaciones de la economa y la sociedad en
los cambios acelerados y de un contexto local donde
aparecen nuevas formas residenciales como tambin
reas de consumo y desarrollo de espacios para la
industria de servicios, corresponde entender que desde
los aos noventa se suscita un fuerte contraste entre
centro y periferia. Se destruyen los tejidos fabriles por las importaciones, se construyen mbi-
tos destinados a la economa fnanciera, el comercio se presenta de otro modo diversifcando
reas, se dinamizan los desplazamientos, crece la inseguridad, se acrecienta la desigualdad
social y los niveles de violencia urbana. En este panorama, un grupo de arte denominado
Escombros promueve la apropiacin simblica de una zona abandonada en la periferia de la
6
La pintura mural se trata de una obra de arte que no se separa del espacio arquitectnico, sino que
est vinculada a los muros de la arquitectura donde se asienta.
7
La distribucin se pueden entender segn los usos. Hay zonas destinadas lo residencial, palacetes,
conventillos, propiedades horizontes, villas miserias, todo en una combinacin que incluyen tambin
barrios cerrados en las ltimas dcadas. El comercio, por otro lado tambin est organizado en diversas
regiones y se corresponde con distintos niveles de acceso a los consumos. La relacin con la industria
al principio a la rivera del Riachuelo y luego amplindose en las zonas perifricas. El ferrocarril fue el
que estructur el proceso de metropolizacin; tranva a caballo y luego el tranva elctrico. Tambin
el auge del colectivo y, por ltimo, el automvil extendieron los bordes de la ciudad. Las actividades
administrativas y fnancieras nunca abandonaron el rea central de la ciudad.
Av. Pedro de Mendoza 1821 La Boca.
Teatro de la Ribera Rincn de La Boca.
Autor: Benito Quinquela Martn (1890
1977, Buenos Aires). Oleo sobre panel
aglomerado de madera, 4m x 4m, 1970.
Intervenciones urbanas, radiografas de la ciudad Contextos, N 28, 2012, 23-40
29
Ciudad de La Plata
8
, y si bien la convocatoria es abierta a todos los artistas tambin invitan a
la comunidad al evento que dio por llamarse la Ciudad del arte. En verdad, se trataba de una
regin de libre expresin, descentrada del marco institucional, ya que no haba curadores y,
asimismo, se trataba de una zona industrial que haba perdido su dinamismo. Se caracteriza
por su improductividad, pero con su intervencin recuperaron la productividad en otro sentido,
en tanto impacto social, resignifcando el valor del arte, ya que quienes asistieron a las jornadas
del evento eran artistas ajenos al circuito institucional del arte argentino como tambin otros
ciudadanos. La relevancia de lo improductivo radicaba en la sensibilidad despertada en torno
a una problemtica territorializada. En Buenos Aires y sus periferias se haba tornado evidente
en la ltima dcada un proceso producto de la modernizacin acelerada tarda respecto de
sus modelos centrales de referencia. Se haba acrecentado la riqueza en un proceso incluso
territorial muy evidente, puesto que una parte del sector metropolitano reciba inversiones en
equipamiento, en infraestructura de todo tipo para estar a la altura de una economa urbana
global integrada, pero otras regiones quedaban al margen de tal proceso. De modo tal que
surgen reas residuales en tanto carecen de inters por el incremento de las desigualdades
socioespaciales.
Poblar la nada, dar muerte a la muerte. El 9 de diciembre de 1989,
Escombros convoc a todos los artistas en una cantera desolada
para fundar La Ciudad del Arte (Cantera de Hernndez, calle 514
y 26. La Plata).
8
La Plata, capital de la provincia de Buenos Aires, se ubica a 56 km al sudeste de la Ciudad de
Buenos Aires. Es la ciudad de las diagonales porque es un ejemplo del higiniesmo de fnes del siglo
XIX que se proyecta concibiendo ideas republicanas. Su planifcacin se trata de un cuadrado perfecto
atravesado, que conforma un rombo que posibilita cada seis cuadras bosques y plazas.
Contextos, N 28, 2012, 23-40 Karina Benito
30
La otra obra es denominada Siembra. Ao de realizacin: 1989.
Medidas. 20 x 7 cm. Texto: Materiales: 2000 bolsitas con semillas y una
inscripcin: Para sembrar la nada y dar vida a la muerte.
El paisaje, en este caso, no fue elegido al azar. Las ruinas de la calera simbolizan a la
Argentina de ese momento: un Estado en proceso de disolucin y una sociedad que contem-
plaba inerme su propio derrumbe. Hoy, el pas es otro; las ruinas ya no nos amenazan, pero el
edifcio tampoco fue construido. Argentina, como la cantera, es un enorme vaco, un espacio
en blanco que para algunos es una esperanza; para otros, un desafo y para muchos, una
interrogante. Para los artistas argentinos y latinoamericanos que fundan La Ciudad del Arte,
el vaco representa su voluntad inquebrantable de poblar la nada, dar muerte a la muerte.
En la convocatoria La ciudad del arte, el da
9 de diciembre de 1989, el Grupo Escombros reparti
3000 sobres de nylon con semillas. A las 18 hrs. de ese
mismo da, los concurrentes y participantespblico y
artistas arrojaron miles de semillas en el suelo de la
cantera abandonada. La intervencin del Grupo Escom-
bros interpela, por un lado, a las fbricas dislocadas
en el auge de un sistema fnanciero especulativo que
por nuestras latitudes transforma la fsonoma de la
ciudad, pues ya que la terciarizacin es la hegemona
que destruye los barrios perifricos en cuya suburba-
nizacin crecieron en torno a sectores industriales y
tambin a partir de las posibilidades que ofrecan las
nuevas tecnologas, capaces de modifcar determinadas
reas de la gestin centralizada que se preservan para
alojar subcentros que suelen adoptar la arquitectura de
grandes edifcios inteligentes con un diseo innovador
desde donde comandan decisiones a escala mundial,
sin importar la tierra desde donde siembran sus ideas.
En este contexto, la nueva realidad urbana sumerge a
Buenos Aires en un tipo de expansin territorial cada
vez ms dispersa y fragmentada, donde el aumento de
En el vaco smbolo de ese instante los
artistas celebran el triunfo de la vida. El
Grupo Escombros participa con dos obras.
La primera, titulada Sutura, realizada
en 1898 durante la convocatoria. La
ciudad del arte. Medidas: 30 m de largo.
Tcnicas/ Materiales: cicatriz en la tierra
cosida con soga de barco.
Intervenciones urbanas, radiografas de la ciudad Contextos, N 28, 2012, 23-40
31
las desigualdades socioeconmicas y espaciales, condujo a rever las tradicionales relaciones
entre centro y periferia, principalmente a partir de ciertos procesos de periferizacin de reas
centrales y de centralizacin de reas perifricas, con una dispersin urbana limitada y con
una metropolizacin incontenida (Guerra, 2005: 37).
De algn modo, esto es lo que pretenden suturar en la Ciudad del Arte: el crecimiento
de una urbanizacin cerrada que tiende a generar exclusin en distintos planos de disposicin
y superposicin de las relaciones econmicas y polticas que las atraviesan. En este sentido,
se entiende que el arte ofrece posibilidad de comprensin de la produccin de un determinado
pensamiento, porque se presenta como accin artstica cuya textura sensible de las trans-
formaciones urbanas se encarnan y comparten en situacin. Respecto de los efectos de las
polticas macroeconmicas se sabe que si bien clausuraron las propuestas alternativas, las
utopas desde el arte an resisten con sus interrogantes.
La poltica del Estado en sociedad con los grupos de inversin defnen de hecho
la estrategia del territorio: son los formadores de escena a la que los gobiernos
locales deben adaptarse. [] Sin embargo, la fuerza de los hechos los convierte
en muchas ocasiones en vendedores de oportunidades o compradores de ofertas
de tal debilidad, que la concrecin de objetivos comunitarios queda relegada a pin-
celadas gestuales amparadas en discursos cuanto menos engaosos. (Guerra,
2005: 138).
No obstante, al margen de las polticas pblicas y los macronegocios que implican la
construccin de barrios cerrados que conforman la escena con sus autopistas destinadas es-
pecialmente a los sectores medios y altos (quienes disponen de automvil para desplazarse),
en los intersticios de la ciudad se encuentran tambin los colectivos de arte.
El 17 de diciembre del 1988
realizan Pancartas II en una cantera
abandonada en la localidad de Hernndez,
cerca de La Plata. El Grupo Escombros,
a los pocos meses de su fundacin,
desarrolla su actividad artstica en forma
colectiva, presentando la documentacin
de una serie de escenas realizadas en un
espacio diferenciado de los tradicionales
y en un tiempo acotado. En noviembre
de 1988, realiza Pancartas I debajo de
la autopista de Paseo Coln y Cochabamba, en el barrio de San Telmo.
Tomando como soporte de exhibicin pancartas pintadas de negro, presentan 13 foto-
grafas en blanco y negro, registro de diversas performances realizadas entre el 9 de julio y el 5
Contextos, N 28, 2012, 23-40 Karina Benito
32
de noviembre en Buenos Aires y La Plata, junto a ellas muestran tambin la tarjeta de invitacin
y el catlogo donde el grupo escribi sus ideas bsicas. El primer elemento que colocaron fue
un enorme cartel que deca Galera de Arte: Expone Grupo Escombros. La situacin fnalmente
consisti en la exhibicin de dos horas, en donde se sirvi un refrigerio a los espectadores
que se acercaban, sumndose ms tarde a una marcha con las mencionadas pancartas por
la Avenida Paseo Coln. Junto al grupo marcharon unas 200 personas. En el catlogo presen-
tado se orientaba sobre la bsqueda del grupo: expresamos lo roto, lo quebrado, lo violado,
lo vulnerado, lo despedazado. Es decir, el hombre y el mundo de aqu y ahora. La forma de
reinstaurar la dimensin mtica y cultural de la experiencia pblica es ayudando a que el pai-
saje social adquiera el sentido latente de lugar. Y ese sentido se da a partir de una conciencia
de familiaridad o cercana. Una relacin
entre el espacio de uno y otro (cuerpo
colectivo) que en la interaccin se nutren
de signifcados comunes. Esta forma de
comprender el espacio como lugar, como
paisaje social construido por un conjunto
de imaginarios que se accionan a partir
de algo en comn, es asumida como tal
desde el comienzo por Escombros. Una
de sus fotografas se titula "La Piedad
Latinoamericana", que se observa a la
derecha.
3. ACCIONES SOBRE LA TEXTURA SENSIBLE EN BSQUEDA DE CAMBIOS
En Buenos Aires tambin se da un modo particular de intervencin al retorno de la
democracia que por determinados aos est en los contornos de las polticas pblicas y no
son realizados solo por artistas plsticos, sino por agrupaciones de los hijos de desaparecidos
por la ltima dictadura militar. H.I.J.O.S. (Hijos de desaparecidos, exiliados y ex detenidos del
genocidio argentino iniciado en la dcada del 70) surge en el ao 1996 como agrupacin en
torno a la necesidad de denunciar la impunidad de la justicia institucional. La funcin de autono-
mizacin en un grupo corresponde a la capacidad de operar su propio trabajo de semiotizacin,
de cartografa, de insertarse en el nivel de las relaciones de fuerza local, de hacer y deshacer
alianzas (Guattari y Rolnik, 2005: 65). Paulatinamente, HIJOS logra demarcar una poltica
de la mirada, a pesar de que en el Poder Legislativo se haban dado las leyes de Obediencia
Debida y Punto Final y los decretos presidenciales de indulto, que recin en estos ltimos aos
han llevado a recuestionarse institucionalmente las formas de hacer poltica desde el retorno
de la democracia en la Argentina en 1983. Los inicios de HIJOS impacta muy fuertemente en
la opinin pblica
9
y rompe con las formas tradicionales de hacer poltica y tambin de pensar
9
"Se trata de la constitucin de una nueva expresin de la opinin pblica que ha comenzado a ges-
tarse en estos ltimos aos y en diferentes escenarios mundiales, con independencia de la prolfca aut-
Intervenciones urbanas, radiografas de la ciudad Contextos, N 28, 2012, 23-40
33
la ciudad, estableciendo cartografas semiticas que apelan a la potencia: micropolticas. Sus
acciones dialogan con la realidad urbana pero con los mapas ms oscuros de la historia, y
lo hacen a travs de los escraches. Signifca sacar a la luz lo que est oculto, develar lo
que el poder esconde. En este caso, la sociedad conviva con torturadores, apropiadores de
bebs y asesinos que se mantenan en el anonimato. En sus inicios se trataban solo de HIJOS,
pero luego se sumaron tambin artistas plsticos y otros integrantes de la comunidad que se
sienten interpelados a participar de la causa. La intencin era revertir ciertos instituidos en
las cosmovisiones sociales con el lema Si no hay justicia hay escrache para apelar de ese
modo a la condena social en aos donde se vea a la justicia no solo ciega, como su universal
emblema, sino tambin sorda.
Fue a partir de esta lnea que se intent profundizar el trabajo con otros en un
territorio determinado; en ese contexto se constituye en 1998 la Mesa de Escra-
che como una mesa de trabajo barrial en red con organizaciones sociales diver-
sas (en esta primera mesa participaban algunos grupos de arte, partidos polticos
de izquierda, sindicatos, centros de estudiantes y murgas). En cada escrache la
mesa de trabajo se traslada al barrio, para comenzar una construccin territorial
segn los rasgos y problemticas de cada lugar. El escrache se convierte en un
acontecimiento aglutinador de las experiencias barriales, donde las/os vecinas/
os son actores y no meros/as espectadores/as. De esta manera se desplaza la
bsqueda exclusiva de una fgura meditica como Videla, hacia los responsables
de la dictadura menos visibles, pero no por eso menos partcipes del genocidio
(Carras, 2009: 58).
Se inicia con el apropiador de bebs recin nacidos Hctor Vidal y a seis meses de
ser escrachado se le quita la matrcula mdica, y as tantos otros. El escrache se centra en
la memoria pero entendiendo que los mltiples sujetos son distintos e integran la sociedad
misma. Por lo tanto, no se trata de sentidos unvocos, sino del poder de resistencia de los
sujetos en relacin con su memoria urbana; intangible pero existente.
Tampoco es casual que fuera precisamente al mismo tiempo que se iniciaba un
nuevo ciclo global de protestas (en la primera mitad de la dcada pasada), cuan-
do, en diversos focos del globo, comenzaba a esbozarse otra confguracin, que
apuntaba a renovar tras el impasse del posmodernismo realmente existente, la
noma, pero sobre todo tantas veces autista, diversidad de opiniones publicadas. [] Por el contrario, la
opinin pblica que ha emergido, expresa voluntad de contraponerse a los poderes instituidos que solo
tributan al ensanchamiento de un pensamiento nico, incluyen tambin a los medios de comunicacin
que entre sus adversarios estratgicos. Porque hasta hoy mismo cuando se invoca la idea de opinin
pblica, surge casi de inmediato antes que la imagen de una asamblea de ciudadanos, antes que una
manifestacin pblica al uso ms frecuente, lo que aparece es un soporte meditico, adalid del concepto
de libertad de expresin que sin embargo ha devenido de forma inexorable, representante desembosca-
do de la libertad de la empresa, de la libre circulacin de la mercanca ideolgica cuyas afnidades con
el sistema que lo sostiene y para el cual trabaja, resultan no slo evidentes, sino ms an, aceptados e
incuestionados por la ciudadana misma (Santamarina, Cristina. 2004: 227228).
Contextos, N 28, 2012, 23-40 Karina Benito
34
capacidad de las artes para proponer como un sitio de exploracin de las insuf-
ciencias y potencialidades de la vida en comn en un mundo histrico determinado
(Laddaga.R, 2006: 8).
El escrache posee imgenes muy po-
tentes porque conserva tambin algo de la
prctica graftera en ese uso del blanco y ne-
gro y con los mnimos recursos alcanzan una
mxima expresin, en este caso sealizacin.
Asimismo, fueron construidas con mucha pasin
como marcas urbanas en funcin de designar
donde hay un torturador en un barrio y as es
la propia comunidad quien puede acorralarlo
en trminos de que nadie puede ignorar lo que la cartografa (d)enuncia. Asimismo, las im-
genes construidas con la colaboracin del Grupo de Arte Callejero y otros artistas plsticos
interrogan al ciudadano desde el encuentro con el otro donde se suscitan esos momentos de
sociabilizacin entre actores del barrio que comparten sus historias y pasado.
De todos modos, en el espacio pblico, la imagen gana un protagonismo frente a la
palabra. El problema de la representacin no se circunscribe a la potencia de la imagen, sino a
la tensin entre ausenciapresencia como pares de opuestos que activan el pasado en funcin
de un futuro. En efecto, las memorias no son sino productos de construcciones selectivas
y contingentes y, por lo tanto, siempre
fccionales. Las maneras en la que se re-
cuerda, lo que la memoria cede al olvido
y lo que privilegia para retener defnen en
el presente tanto a los individuos como a
las sociedades (Durn, 2008: 133). La
cuestin es el modo en el que irrumpen
en el espacio pblico, recordando no solo
la operacin de borradura provocada por
el terrorismo de Estado (19761983), sino
que encuentran una potencia creativa en
su impulso de expresin.
Las ciudades en Latinoamrica tienen su vida propia con ms confictos irresolubles que
respuestas defnitivas a sus problemas. No obstante, los artistas plsticos y cada vez ms los
ciudadanos evidencian cuando se trata de compartir historias la relevancia de la construccin
del espacio pblico. Se trata de compartir, eso, historias y no productos como modo de entra-
mado social. La ciudadana conlleva malestar cuando solo cuando se incluye a los sujetos en
trminos de consumidores culturales o espectadores, porque anulan su protagonismo, parti-
Escrache a la fuerza area en Morn (regional Bs. As.
de inteligencia). 19 de abril de 2003.
Intervenciones urbanas, radiografas de la ciudad Contextos, N 28, 2012, 23-40
35
cipacin en las decisiones de su polis. Algunos sobreviven sin iconos distintivos; otros tienen
un pasado donde el miedo no paraliza y los motiva a construir otros valores, nuevos sentidos.
La ciudad, en su estructura sea humana, es una red pluralsima de grupos, de
equipos, organizaciones, gente conectada en torno a valores, a intereses a pro-
yectos muy diversos. Son las asociaciones de ciudadanos: del ciudadano volunta-
riado. En una ciudad con vigor, una ciudad viva, estas asociaciones estn conecta-
das y funcionan a travs de una red de redes, ms all de su incidencia concreta,
cada una en su barrio, tema, sector o prioridad (Puig, 2009: 49).
Micropoltica resulta, entonces, una categora posible para nombrar los procesos gru-
pales en el que se ubican las experiencias culturales gestadas. Dicho vocablo, sobre el que
tambin trabajan Rolnik y Guattari (2005: 50), es utilizado para explicar las formas expresivas
que emergen en el Tercer Mundo contemporneo y defnen un nuevo tipo de fuerza de trabajo.
Se referen a que los fenmenos de expresin social se suscitan en esa zona de entrecruza-
miento de determinaciones colectivas.

4. DE LA CONSTRUCCIN DE IMGENES PROFANAS A LA PROMULGACIN DE
LEYES
Se podra entender, entonces, como un movimiento que precede algo descompuesto
en articulacin con una dimensin productivodeseante, conmoviendo la capacidad de leer
crticamente lo que acontece en el entorno social. Es decir, en lo grupal se articulan fuerzas
que operan dinmicamente y confguran tambin valores plasmados en la tarea que cada
grupo conlleva. Los colectivos transitan un agenciamiento
10
de procesos de expresin, lo cual
constituye actualmente una suerte de reserva posible de expresividad en medios imprevistos
e inesperados. Los autores sealan, as, cierta transformacin tanto en los pases del Tercer
Mundo como en ese Tercer Mundo desarrollado en el seno de los pases del Primer Mundo.
Por consiguiente, se proponen operar ciertos desprendimientos de lo establecido y que puedan
abrirse ms all de sus intereses puntuales, motivo por el cual se inmiscuyen como fuerzas
cuyas imgenes durante aos taladran los sentidos hasta que impulsan aconteceres.
Como si constantemente una lnea de fuga, incluso si comienza por un minsculo
arroyo, fuyese entre los segmentos y escapase a su centralizacin, eludiese su
totalizacin. As se presentan los profundos movimientos que sacuden una socie-
dad, aunque sean necesariamente representados como un enfrentamiento entre
segmentos molares. Se dice equivocadamente (sobre todo en el marxismo) que
10
Agenciamiento, del francs agencement: Esta palabra se encuentra traducida Dictionnaire
Franais Espagnol Larousse, Pars, 1967 por la palabra castellana disposicin. Aun cuando este
trmino mantiene en castellano su sentido comn, para los efectos de esta traduccin no nos satisface
completamente. El trmino agencement en el pensamiento de Guattari tiene un uso ms extenso e
implica, a la vez, tanto diversas entidades, como territorios y procesos []. (Introduccin de Miguel
Norambuena a la seleccin de textos de Guattari, que bajo el ttulo Cartografas del deseo fuera publi-
cada por Francisco Zegers Editor, Santiago de Chile, 1989) (N. del T.).
Contextos, N 28, 2012, 23-40 Karina Benito
36
una sociedad se defne por sus contradicciones. Pero eso solo es cierto a gran
escala. Desde el punto de vista de la micropoltica, una sociedad se defne por sus
lneas de fuga, que son moleculares (Deleuze y Guattari, 2002: 220).
De este modo, un colectivo de arte cuestiona determinadas formas existentes, denuncia
a travs de un stencil la complejidad del contexto en el que se inscriben.
En resumen, todo es poltica pero toda poltica es a la vez macropoltica y micro-
poltica. Supongamos unos conjuntos del tipo percepcin o sentimiento: su organi-
zacin molar, su segmentaridad dura, no impide todo un mundo de micropreceptos
inconscientes, de afectos inconscientes segmentaciones fnas que no captan o no
experimentan las mismas cosas, que tribuyen de otra forma, que actan de otra
forma

(Deleuze y Guattari, 2002: 218).
Los colectivos de arte irrumpen defendiendo
derechos, reclamndolos o estetizando una confictividad
subyacente presentando instalaciones en el espacio
pblico y mbitos inslitos de la metrpolis. Asimismo,
promoviendo sus expresiones y difundiendo sus tra-
diciones, incluso sin proponrselo, disputan formas,
modelos y sentidos de la vida individual y colectiva.
En defnitiva, emplazan focos que requieren de una
elucidacin tanto terica como prctica para pensar
las confuencias y divergencias de ciertos imaginarios
sociales instituidos histricamente, de modo tal que
se despliegan formas de lectura y se desprenden ca-
tegoras conceptuales a partir de las afectaciones de
los cuerpos ante determinadas visibilidades.
Se destacan las tcticas que legitiman
la adjudicacin y exigencia de legislacin de
derechos sobre la base de necesidades grupales
y ya no en trminos posesivos e individualistas
como se utiliz tradicionalmente. La solidaridad
grupal entrama un sentimiento de pertenencia
que no solo se caracteriza por el conjunto de
prcticas, sino tambin por las relaciones con
otros que demarcan el modo de habitar la ciudad.
As la estrategia performativa es efcaz porque es
producto de una construccin social de sentido
colectivo donde en el decir hay un hacer. Resulta
conveniente revisar las posibilidades que ofrece
Imgenes publicitarias en el espacio pblico
intervenidas por el colectivo: Mujeres
Pblicas.
Imgenes publicitarias en el espacio pblico
intervenidas por el colectivo: Mujeres Pblicas
que interpelan sobre el tema del aborto an no
avalado por las polticas pblicas en nuestra
regin.
Intervenciones urbanas, radiografas de la ciudad Contextos, N 28, 2012, 23-40
37
la categora de performatividad
11
(Butler, 2008) que trata la descripcin del acto performativo
del habla de Austin, defnida como un acto que produce lo que nombra. Se refere a aquellos
grupos a quienes se les impone atestiguar con su presencia la representacin de normas
de obligatoriedad, especialmente si esas normas invalidan lo que ellos son (o mejor, lo que
ellos hacen), lo cual conlleva que a menudo respondan con el silencio, la parodia, el desvo
e incluso la resistencia.
Otro rasgo de la perfomatividad consiste en que se trata de grupos dedicados a la
defensa de individuos que se interpretan como minoras e incluso formados por miembros de
esas minoras. Segn Butler, en la medida que un grupo cualquiera haga una afrmacin con
respecto a la identidad sin reco-
nocer su imbricacin en los
discursos de los otros, eso
constituye una forma de repu-
dio. Se trata as de entender
las dinmicas que operan en
muchos grupos que exigen
determinado reconocimiento.
Entre los sujetos involucrados
en tales experiencias se trata
de alcanzar legitimidad a travs
de sus expresiones artsticas,
cuya eficacia performativa
consiste en la construccin
social del sentido.
5. TRADUCCIONES PARA LA RECONFIGURACIN PORTEA
La construccin social de sentido se encuentra en diversas artes, pero las intervenciones
han resultado claves a la hora de transformar mentalidades muy enraizadas. Los colectivos
han permitido interrogar lo evidente. Por ejemplo, en la ciudad de Buenos Aires, donde el
psicoanlisis infuy durante tantos aos explicando en tono de divulgacin masiva que la
sexualidad no es solo genitalidad. En efecto, hasta en la novela familiar,en la que se utiliza la
jerga especfca infuyen tambin factores sociales, y de ese modo incluso el gnero es tambin
un constructo social. Por consiguiente, la insistencia de tales imgenes provocativas satirizando
los prejuicios existentes ha suscitado tambin transformaciones en el clima de poca. As se
ha comenzado a ponderar el lugar de la mujer no solo en el mbito laboral, sino entendiendo
11
De modo que la performatividad no es pues un acto singular, porque siempre es la reiteracin de
una norma o un conjunto de normas y, en la medida en que adquiere la condicin de acto en el presente,
oculta o disimula las convenciones de las que es una repeticin []. (Butler,2008:34) Judith. 2008,
Cuerpos que importan, Buenos Aires, Paidos. Pg. 34.
Intervencin esttica por parte del colectivo mujeres pblicas donde
problematizan los trabajos invisibilizados por su naturalizacin
cotidiana.
Contextos, N 28, 2012, 23-40 Karina Benito
38
que se ha dado una transformacin poltica, ideolgica y cultural que se manifesta desde
abajo en toda Latinoamrica, revalorizando los mbitos invisibilizados de las mujeres que les
han negado durante siglos, reconociendo as el escaso espacio que se les haba otorgado al
relegar sus roles a lo domstico, al mbito privado, siendo lo pblico el mbito de desarrollo
masculino. El ao pasado, el BID (15.5.2010) presento un artculo Gnero y Negocios. Ca-
sos exitosos en los Cuatro Continentes. Desde su perspectiva, la equidad de gnero es un
buen negocio, ya sea para mujeres, hombres, familias, y empresas. No obstante, la revisin
del mercado laboral en los distintos continentes presenta diferencias. En Amrica Latina y el
Caribe las mujeres enfrentan muchos desafos y estereotipos, ya que son empleadas, pero en
el sector informal donde las condiciones de trabajo son precarias. Se sabe que histricamente
en la distribucin histrica de afectos, funciones y facultades (toc a la mujer dolor y pasin)
contra razn, concreto contra abstracto, adentro contra mundo, reproduccin contra produc-
cin. La intencionalidad es leer en el discurso femenino el pensamiento abstracto, la ciencia
y la poltica, tal como se fltran en los resquicios de lo conocido. (Gonzlez y Ortega, 1984).
Al confrontar las brechas, la sociedad migra de lo individual a lo colectivo y busca suturar las
heridas de la desigualdad hilvanando el hilo de la cohesin social.
El erotismo entr tambin en
cuestin en el ltimo periodo frente a las
complejidades del mundo heterosexual,
tambin sobrecargado de clichs como el
estereotipo de mujer latina como objeto
de deseo en cartel luminoso de la ciudad,
cuestionando tambin las difcultades de
la homosexualidad. Haraway parte de
esta conviccin: una investigacin femi-
nista postulando el punto de vista de las
mujeres, en tanto dominadas, puede ser
el adecuado para el ejercicio de la crtica
y de la ciencia
12
(Chejter, 2009 :11). El
colectivo de artistas denominado Mujeres Pblicas tambin son aliadas de este planteamiento
y desde ah recuestionan lo explicito, imbricndose burlescamente sobre los implcitos como
modo de problematizar las lgicas binarias, ya que tambin se preocupan en las incursiones
que se realizan sobre el mismo sexo. Las diversidades sexuales estn a la orden del da y ya
pasaron de las imgenes a las leyes en nuestra Repblica Argentina, constituyndose como
12
En su proyeccin feminista del tema, Haraway reconoce su parcialidad, desde la cual, antes que
apelar a una enoj respecto de las deudas con nuestro serah, afrma que solo mediante el carcter
situado de una mirada es posible acceder a la objetividad. Una cierta objetividad, de esa manera, se
distingue del objetivismo positivista. (Chejter, Silvia. y otros. 2009:11,12). Poltica, epistemologa y
tica en la investigacin social a partir de los estudios sobre sexualidades. En Revista Argumentos. 11,
12.
Intervenciones sobre la va pblica realizadas por el
colectivo Mujeres Pblicas.
Intervenciones urbanas, radiografas de la ciudad Contextos, N 28, 2012, 23-40
39
pionera en este Hemisferio Sur. As es como salieron del placar conyugalidades insospechadas
respecto de otros momentos histricos. En Argentina, el 14 de julio del 2011 se aprob la ley
del matrimonio igualitario. El debate dur alrededor de 15 horas y un centenar de personas
esperaba la respuesta en la plaza pblica. La ley permite que las parejas homosexuales puedan
compartir bienes y heredar tras el fallecimiento del cnyuge. La iglesia catlica present las
tpicas objeciones que obturan y han obstruido durante dcadas con sus imgenes sagradas
las imgenes paganas donde la ley no es solo patrimonio del Estado, sino consenso colectivo,
esfuerzo de gestacin desde abajo. De este modo, se pretende que todos los ciudadanos
tengan las mismas oportunidades ante la ley.
6. CIUDADES DONDE SOS EL JUGADOR O LA PIEZA?
En pocas partes como en Latinoamrica, seguramente por su fulminante proceso de
modernizacin entre mediados del siglo XIX y mediados del siglo XX, se ha visto ms realiza-
da la premisa que sostiene que la ciudad y sus representaciones se sostienen mutuamente
(Gorelik, 2004: 262). Los stencils, marcas, murales, graftis e intervenciones confguran un
especie de collage que revisten nuestras calles y el modo de dilogo con tales manifestaciones
en sus diversas proyecciones al modo de interrogantes y esperanzas. El ltimo stencil (tcnica
caracterizada por el uso de una decoracin con
una plantilla que opera como matriz, es decir, se
recorta la imagen deseada sobre un material noble
que permita que aparezca el espacio abierto con
zonas slidas en sus bordes) cuestiona Sos el
jugador o la pieza? Es un procedimiento antiguo,
pero tal vez de eso trata este artculo. Analizar
los espacios que se inauguran entre lineamientos
colectivos con modos pretritos; los debates que la
comunidad comparte con sus imgenes profanas
y la construccin de sentidos posibles. De modo
tal que intervienen tanto en la sociedad como en
la promulgacin de legislaciones.
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Ciudad, memoria y fccin: Ricardo Piglia y el caso argentino Contextos, N 28, 2012, 41-55
41
CIUDAD, MEMORIA Y FICCIN: RICARDO PIGLIA
Y EL CASO ARGENTINO
Laura Yazmn Conejo Olvera
*
RESUMEN
La ciudad se entiende como un depsito de la memoria cultural de cada pueblo; sin
embargo, necesita ser decodifcada luego de un periodo de caos polticosocial como el ocurrido
durante la dictadura argentina. La literatura de fccin ayuda a decodifcar las huellas que se han
tratado de ocultar e incluso borrar. La novela La ciudad ausente (1992), del argentino Ricardo
Piglia, muestra a la ciudad inmersa en un trabajo de simulacin mediante un velo que teje el
Estado durante la dictadura como un medio para manipular y mover masas a su conveniencia
con el nico fn de aniquilar la memoria colectiva. El presente trabajo busca mostrar que la
potica de Piglia se halla ms emparentada con la vanguardia que con los movimientos de
posmodernidad, pues se dirige a la reconfguracin de una identidad quebrantada que mira
al pasado para construir su futuro.
Palabras clave: Ricardo Piglia, ciudad, Argentina, memoria, fccin, poltica, alegora, dictadura.
CITY, MEMORY AND FICTION: RICARDO PIGLIA
AND THE CASE OF ARGENTINA
ABSTRACT
The city is taken as a deposit of the cultural memory of every people, but nonetheless
needs to be decoded after a period of socialpolitical chaos that occurred during the Argenti-
nean dictatorship. The genre of literary fction helps to decode traces that people have hidden
or even tried to erase. The Absent City (1992), the novel by Argentinas Ricardo Piglia, shows
a city immersed in a simulation through a veil spread by the State during the dictatorship in
order to manipulate and move the masses at its will, with the sole aim of annihilating collective
memory. This work aims to show that Piglias poetics is more related to avantgarde than to
the postmodern movements because it focuses on the reconfguration of a broken identity that
looks on to its past to build its future.
Keywords: Ricardo Piglia, city, Argentina, memory, fction, politics, allegory, dictatorship.
Recibido: 28 de septiembre de 2012
Aceptado: 8 de noviembre de 2012
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Licenciada en Literatura Latinoamericana por la Universidad Autnoma de Yucatn. ispoco@gmail.com
Contextos, N 28, 2012, 41-55 Laura Yazmn Conejo Olvera
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La realidad, es sabido, tiene una lgica esquiva;
una lgica que parece, a ratos, imposible de narrar.
R.P.
Pensar y decir el horror se ha vuelto ante todo una imposibilidad para quienes tienen an
presente las resacas de la ltima dictadura militar en Argentina (19761983) donde, a partir del
golpe de Estado del 24 de marzo de 1976 y la instauracin del rgimen militar, la esencia de
la nacin se percibe como un fantasma ultrajado y fragmentado que conlleva a la apertura de
un nuevo debate en torno a la narrativa nacional que cuestiona el papel del sujeto/ciudadano/
habitante ante el discurso ofcial del Estado. El resultado es una yuxtaposicin de discursos
entre quien busca una legitimacin de intereses personales que le favorezcan y quienes pugnan
por la toma de conciencia que recupere el pasado en el presente y lo prolongue al porvenir.
El flsofo argentino Len Rozitchner da como apertura a su ensayo Mi Buenos Aires
querida (2001) cuyo ttulo refere directamente al tango de Carlos Gardel Mi Buenos Aires
querido la pregunta Teorizar la ciudad, nos piden? (Rozitchner; 200: 11). Con este cues-
tionamiento, Rozitchner da la pauta para refexionar que si se quiere pensar y comprender una
ciudad, cualquiera que esta sea, debemos volvernos y adentrarnos en ella ya que nadie puede
levantar conciencia ni opinar de algo en lo que no se halla inmerso; hay que ver y entender
una ciudad para poder mostrarla y teorizar
1
.
Se trata de mirar a la ciudad como un museo vivo donde convergen no solo las ex-
periencias individuales sino estas en conjunto con su entorno, sobre todo cuando se han
visto enfrentadas a un periodo de caos polticosocial. Por lo tanto, la esencia de la ciudad
se presenta como memoria colectiva ms all de la mera referencia arquitectnica que nos
muestra lo que sus calles, parques, edifcios y monumentos nos gritan; una memoria negada,
impedida por quien la concibe o manipulada por fuerzas externas que permanece latente an
en un entorno devastado por el caos de un rgimen militar impuesto.
Ahora bien, tomando en cuenta el mundo posible que se manifesta a travs de la
literatura de fccin, presento a continuacin un marco de anlisis basado en el concepto de
la ciudad devastada inmersa en la fccin a partir de la novela La ciudad ausente (1992), del
argentino Ricardo Piglia, escrita casi una dcada despus del fn de la dictadura argentina,
donde a travs de la resignifcacin se busca la forma de contrarrestar el discurso impuesto
por el Estado, y el estado de sitio que se atiene a una estructura que incluye fantasas y
1
Esta afrmacin es necesaria gracias al nfasis

que Googman pone en la estrecha relacin que existe
entre la realidad y el discurso, donde Renato Prada Oropeza afrma que La organizacin del discurso,
al ser la unidad real y plena de toda manifestacin de sentido participa notablemente en la organizacin
de una realidad Nadie percibe ni encuentra en el mundo cosas aisladas sino en su contorno, en su
marco que hace de esa cosa algo con sentido (Prada, 1999: 9697).
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simulacros
2
para explicar que, ante la censura que el Proceso de Reorganizacin Nacional
impuso en Argentina, existe un punto de fuga que reconfgura la identidad social ultrajada y
la memoria a travs de la paradoja de la fccin.
La imposibilidad de narrar sin fccin provoca una dicotoma dentro de la literatura
gestada durante la dictadura y el posterior inicio de la redemocratizacin que transita en dos
niveles: la fccin y la fccin dentro de la fccin, lo cual es una consecuencia directa de las
estrategias narrativas de la segunda mitad del siglo XX
3
para poder narrar lo inenarrable. De
esta forma, la fccin que en s representa La ciudad ausente y, sobre todo, la fccin paranoica
que se teje dentro funcionan para comprender que al ser trastocadas las formas de control
social utilizadas por el Estado, mediante la narracin, se adquiere conciencia de que lo frag-
mentado en las calles y los edifcios corresponde directamente a la memoria como verdad en
peligro, y a la ciudad como depsito cultural de esa memoria que debe ser rescatada para
las generaciones futuras y proyectarse como una reafrmacin de la pugna Nunca Ms.
Ante este panorama, surge la pregunta que guiar el presente anlisis: cul es el papel de
la ciudad, como espacio receptor del silencio impuesto por el Estado despus de la ltima
dictadura militar en Argentina, en funcin de la reconfguracin de la identidad y memoria a
travs de la fccin propuesta por Ricardo Piglia en La ciudad ausente?
1. CIUDAD SITIADA CIUDAD VIOLENTADA: PRIMER NIVEL DE FICCIN
El silenciamiento impuesto durante la ltima dictadura militar argentina despleg una ola
de miedos en torno a lo enunciado: la palabra y la no palabra. Si las fcciones creadas a partir
del poder del Estado se dedicaron a borrar las huellas de la opresin mediante un discurso que
hicieron adoptar como ofcial, en donde se deslegitimizaba cualquier otra versin de los hechos,
las palabras dentro de las narraciones de fccin se convierten en punto clave ya que cambian
el sentido de ese discurso ofcial desplazando las refexiones verbales y transformndolas en
imgenes que hacen refexionar al receptor para reconstruir un sentido, pues el discurso que
distorsiona la signifcacin de la lengua comn, abre nuevos espacios de signifcacin, frente
y en contra, del uso cotidiano, es fundamentalmente polismico (Prada; 1999: 83).
La ciudad ausente fgura dentro de esta polisemia al entablar un dilogo, a travs de
la fccin, con versiones simultneas y contrarias de la tradicin cultural, social y literaria ar-
gentina en relacin con sus personajes; discurso alterno donde se dice sin decir gracias a los
recursos como metforas, formas indirectas y alegoras que se insertan en un eje narrativo
2
Las fantasas se basan, segn Renato Prada Oropeza, en las creencias que nos tienen a nosotros:
nos tienen y nos sostienen nos ponen delante de lo que para nosotros es la realidad misma (Prada,
1999: 6567), conceptos que funcionan para entender que el simulacro depende de esa fantasa basada
en las creencias, para mostrar la realidad externa ms all de una construccin mental, y concebir lo
vivido para vivir.
3
Antes de la dcada de 1950 las propuestas del realismo se mantenan fuertes en la literatura argen-
tina, pero con el boom latinoamericano la perspectiva se abre hacia la fccin (Garabano, 2003).
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que responde directamente al gnero policial, que funciona como gnero caracterstico de
la produccin literaria bajo condiciones de miedo y censura debido a que es el gnero ideal
para hablar de crimen y violencia (Avellaneda en Bergero y Reati; 1997:158) mediante el
cual Piglia, a su modo, abre esa posibilidad de anlisis respecto a la reconfguracin de la
identidad social posdictatorial a partir de la ciudad fcticia de su novela.
Los crticos Jorge Lafforgue y Jorge B. Rivera, autores del libro Asesinos de papel (2002),
volumen de ensayos y entrevistas sobre la literatura policial rioplatense, han reconocido en
Piglia a uno de esos autores cuya obra, sin ser policial en el sentido estricto, aprovecha el
gnero y se vale de l para desviarlo y transgredirlo (Fornet, 2007:95). Por este motivo hay
que tener en cuenta que las estructuras del gnero policial, estrictamente hablando, pueden
reinventarse para ser partcipes de una nueva vertiente que se acople a la situacin latinoa-
mericana, ya que el estilo clsico y el americano cumplen en funcin del contexto poltico y
social de la Europa del siglo XIX y la gran depresin de 1930 respectivamente. Ante esto,
Piglia, lector asiduo de novelas policiacas y escritor ferviente de dicho gnero, ha afrmado:

A menudo veo a la crtica como una variante del gnero policial. El crtico como
detective que trata de descifrar un enigma aunque no haya enigma. El gran crtico
es un aventurero que se mueve entre los textos buscando un secreto que a veces
no existe... En ms de un sentido el crtico es el investigador y el escritor es el
criminal (Piglia, 2001: 2021).
La crtica, por tanto, se convierte en el motivo desde donde se comanda y perfla el
gnero policial en Latinoamrica, debido a la violencia a la que se vio sometida y que oblig
a los intelectuales a preguntarse sobre la posibilidad de conocer la verdad sobre el pasado
reciente, y otorgarle a la ciudad un carcter literario que incluyera en su potica lo histrico,
asimilado con el fn de poder acceder a una nueva versin de dicha historia argentina eviden-
temente en oposicin a la historia y al discurso ofcial.
En Argentina, las primeras manifestaciones del gnero policial dentro de la literatura
aparecen en una ciudad amenazada bajo cdigos de violencia, crimen, lucha de poder y una
verdad inconstante que se presenta como una suerte de mandato de tangencialidad, cuya
tradicin iniciada por Borges en la dcada del cuarenta, fue reactivada en la del setenta y del
ochenta en relacin ms estrecha con las presiones de la realidad polticosocial (Avellaneda
en Bergero y Reati, 1997:158), decantadas en la crtica literaria donde se yuxtaponen, segn
Garabano (2003), la fccin y el ensayo a propsito de los aos de dictadura militar.
Esta distincin mediante la polisemia de la trama inserta en la narracin policial de
La ciudad ausente crea un segundo nivel de fccin la fccin dentro de la fccin que es
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concebida por Piglia con el nombre de fccin paranoica
4
, la cual propone una nueva forma
de ver la fccin policial en relacin a una conciencia paranoica y un delirio interpretativo
que deviene del problema polticosocial legado de los aos de represin durante la ltima
dictadura. La prioridad en este tipo de narracin no es el crimen como tal, sino las huellas
y el rastreo de las pistas que lleven a explicarlo. De esta forma, la fccin paranoica se
confgura a partir del carcter fccionalpolicial que infuye directamente en las polticas de
memoria y tcnicas de olvido; reordenando una compleja cadena de intertextos y metatextos
en donde La ciudad ausente se inserta como pieza mvil para narrar el silenciamiento al
que es sometida la ciudad y sus actantes, producto de la violencia fundadora del Estado
y la violencia globalizada e hiperreal expuesta en los medios de difusin a nivel nacional.
2. CIUDAD NARRADA: SEGUNDO NIVEL DE FICCIN
La generacin de posdictadura, como ya se ha mencionado, emplea distintas estrate-
gias narrativas para escribir desde los mrgenes, uniendo la fccin a la creacin de un vasto
mundo intelectual. Piglia presenta a lo largo de su obra una serie de enigmas e historias que
refexionan a partir de la metaliteratura, narraciones ledas por la misma narrativa que preten-
de analizar, como un anzuelo del cual solo se puede escapar por medio de la crtica hecha
desde el interior de la fccin como nico medio para evitar ser devorado. Para ocultar dentro
de La ciudad ausente lo que se desea narrar, Piglia utiliza una red virtual en relacin directa
con lo policial que conforma un ambiente computarizado y paranoico de ciudades futuras
postindustriales: lo ciberpolicial
5
, que crea ese vnculo entre el Estado y el personaje de la
autmata donde, gracias al discurso, el autor busca devolverle al lenguaje el poder conspirativo
en favor de la sociedad a travs los relatos de la mquina. Por lo tanto, toda la poltica que se
teje dentro del texto est en juego con la autmata en cuanto a narracin secreta y paranoica
dentro de los imaginarios que se gestan en la trama, pues al fnal de todo uno no sabe hasta
dnde termina el alcance de la narracin de la autmata respecto a la realidad externa, la
novela entera podra ser, incluso, fruto de ella.
Tomando en cuenta que la literatura no habla de la realidad, sino que la postula, la
ciudad de Buenos Aires se convierte en la estacin desde donde se gesta esta paranoia con
la proliferacin de historias y versiones de esas historias como un simulacro que surge en las
entraas de la ciudad narrada. Al respecto, Jean Baudrillard dice que: la ciudad no puede
resucitar cuando ha sido fragmentada, sino que se rehace en una especie de cdigo gentico
que permite repetirla un nmero indefnido de veces a partir de la memoria ciberntica acu-
4
La fccin paranoica es un trmino creado por Ricardo Piglia, el cual dio a conocer en una entre-
vista el 10 de octubre de 1991 para el diario Clarn. Cultura y nacin, el cual defne como un delirio
interpretativo, una interpretacin que intenta borrar el azar, considerar que el azar no existe, que todo
obedece a una causa que puede estar oculta, que hay una suerte de mensaje cifrado que me est diri-
gido (Piglia; 1991:45. El Clarn).
5
Considero que el ciberpolicial se ha formado como una vertiente ms del gnero policial mezclado
con la ciencia fccin en cmulos interurbanos.
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mulada (Baudrillard, 1978:92), memoria que se encuentra depositada dentro de la autmata
que permanece en el centro del museo.
En La ciudad ausente tanto el Estado como la autmata infltrada participan del mismo
espacio, la virtualidad. El Estado controla desde los medios masivos de comunicacin implan-
tando en ellos sus ideales; la autmata, en contraparte, resiste desde la memoria dada por las
historias que circulan dentro de ella y que se han infltrado en los espacios dominados por el
Estado a modo de una alegora de caleidoscopio donde no se deconstruye la realidad, sino
que se reconstruye la realidad fragmentada, pues lo real es una red fabricada por modelos
discursivos que nos ofrecen slo una apariencia de la realidad (Garabano, 2003:119). Por lo
tanto, la contrarealidad de la autmata depende de la nulidad del azar ante la idea de que
todo lo ocurrido ya haba sido previsto por alguien, una idea cclica donde el inicio es el fnal.
Con lo anterior puede apreciarse que lo que el texto propone es extraer la memoria inmersa
en la ciudad a partir del mensaje cifrado y someterla a una autorrefexin donde la hiperlitera-
riedad crea una hiperrealidad dentro de la novela. La conspiracin que el escritor impone se
halla, entonces, en vas de desenmascarar las redes de fccin en las que se oculta el poder
no solo para denunciarlo, sino para mostrar su funcionamiento, desde donde se emite y las
piezas que lo articulan.
Pablo Fuentes, en su estudio sobre el relato paranoico, apunta que estos relatos se
conforman en la pregunta sobre la infuencia que ejerce en la cultura el avance de los medios
masivos de comunicacin y la tecnologa (Garabano, 2003:126), lo cual nos pone ante la
paradoja del conocimiento a mayor conocimiento menor comprensin en la que el impacto
producido por el avance tecnolgico de los medios de comunicacin social permea en la realidad,
o mejor dicho, la versin que de ella que se difunde; lo que produce una paranoia instalada
dentro de la hiperrealidad que crea un campo de simulacin a partir de un modelo real, pero
no imitando sino suplantando lo real por los signos de lo real. El Estado crea una vigilancia a
partir de las instituciones que tiene a cargo como modelo de lo que debe ser:
La sociedad nos circunda, rodea nuestra vida por todos lados. Sus instituciones
modelan nuestros actos e incluso plasman nuestras esperanzas. Estas nos re-
compensan en la medida en que permanezcamos dentro de los lmites Si nos
salimos de esos lmites, la sociedad dispone de una variedad casi infnita de ins-
trumentos de control y coercin (Berger, 1979:131).
La autmata se logra infltrar dentro de las instituciones regidas por el poder, como es
el caso del Museo, mezclando verdades con mentiras dentro de las historias que narra para
desacreditar la supuesta verdad ofcial del Estado al mismo tiempo que concentra y difunde
la memoria de los muertos: La mquina ha logrado infltrarse en sus redes, ya no distinguen
las historias ciertas de las versiones falsas (Piglia, 2003:63). Por lo tanto, al instalarse ambas,
Estado y Autmata en una misma red y bajo los mismos parmetros, las transmisiones se
plantean dentro de lo posible o imposible y s resultan posibles entonces son. Las historias
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de la autmata infuyen la conciencia paranoica que se crea en la ciudad con la intervencin
del Estado que oprime, de esta forma si el Estado se ha convertido en una mquina de hacer
creer, la literatura y en este caso la autmata debe trabajar la poltica como conspiracin,
como guerra, como mquina paranoica y fccional (Garabano, 2003:55) en una produccin
de signifcados donde proliferen mentiras, sueos y pesadillas.
El simulacro que juega con las apariencias de la realidad dentro de la ciudad no
pasa nicamente por las historias de la autmata al estar en contacto con el museo, sino que
la existencia y resignifcacin de lo que se exhibe ah dentro, entre los pabellones, depende
adems de la miniaturizacin para resguardar el orden del mundo; aquella que propona el
personaje Stephen Stevensen al crear a su autmata, para representar la historia, el porvenir y
la memoria del pueblo argentino resguardado bajo la custodia de las historias infnitas: mundos
posibles y fragmentados, escenas del pasado y hechos futuros.
La ciudad ausente viene, entonces, a narrar los diversos escenarios de una ciudad
sitiada que se contempla, a mi parecer, a partir de la tradicin empleada en la fccin de Borges
y que Piglia logra captar con avidez dentro de su narracin: se trata de un relato fracturado,
disperso [] Formado por una multitud de fragmentos, escrito en la obra, perdido en ella, ese
relato es un lugar de cruce y de condensacin (Piglia, 1993:102). Dicha fractura en el relato
se recrea en La ciudad ausente mediante dos conceptos borgeanos: la biblioteca paterna
y la memoria materna
6
; el primero alude a una ciudad dentro de una temporalidad ya sea
pasada, presente o futura, enmarcando un hecho histrico referenciado en la literatura; el
segundo, a la ciudad imaginaria que evidencia esa utopa que se concibe desde un panorama
oral. Esta fccin familiar permite integrar los dos ejes antagnicos que han dividido la historia
argentina desde su origen: civilizacin y barbarie, permitiendo conjuntar la alta cultura con la
cultura de masas como un modo de cifrar y difundir el texto en la ciudad durante la dictadura
y esos primeros aos de posdictadura.
Segn Mara Teresa Zubiaurre en su ensayo titulado Haca una nueva percepcin del
espacio urbano: la ciudad como extraamiento y como nostalgia (1996), la ciudad posmoderna
vista desde la teora literaria ha sido nombrada nowhere city; es decir, una ciudad que no
est ciudad ausente y que ha dejado de funcionar a travs de la geografa para pasar de los
convencionalismos del genero policial a la red interurbana, la red virtual. Ante esta concepcin
de Zabiaurre que defne a una ciudad ausente como parte de un panorama posmoderno y las
palabras de Avelar que sitan a la posmodernidad latinoamericana ... con la posdictadura
(Avelar en Fornet, 2000:314), Garabano interfere con una afrmacin de suma importancia que
direcciona la fccin con sus dos niveles dentro de La ciudad ausente en torno a la memoria
6
Por un lado aparece una serie de textos, afrmados en el relato oral, en la voz, en la memoria, en el
culto al coraje, por otro lado, una serie de textos afrmados en la lectura, en la traduccin, en la cita, en
la biblioteca, en el culto a los libros (Piglia, 1993:103).
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que se pretende rescatar de las ruinas de la ciudad sitiada: La importancia de localizar las
resistencias contra las trampas que tiende el poder reside en la concepcin general de la
literatura segn la entiende Piglia, la cual revela su fliacin a una esttica ms emparentada
con la vanguardia que con ciertas teoras sobre la posmodernidad (Garabano, 2003:121).
Dicha vanguardia, segn Piglia, se gua por una actitud capaz de transformar a la sociedad
por su toma de posicin ante las cuestiones sociales (Schwartz, 2006:42).
La novela yuxtapone a la ciudad y sus formas de civilizacin modernas con el campo
argentino, donde esa civilizacin moderna an no ha llegado, pone dentro del mapa a la
revolucin, la utopa y los marginados (Garabano, 2003:121) que no han dejado de existir,
al mismo tiempo que pone en movimiento las resistencias que ofrece el deseo contra las
estructuras de dominacin (Garabano, 2003:121). Creo, entonces, que si bien la esttica y
los recursos narrativos dentro de la novela pueden considerarse de carcter posmoderno,
cuya fnalidad es sin duda poner el texto en un distanciamiento
7
que permita su circulacin
dentro del entorno de miedo en que se viva an despus del fn de la ltima dictadura militar
argentina, poticamente la opcin de vanguardia pide consideracin sobre los hechos del
pasado para construir el futuro, opuesto a lo que la posmodernidad propone al dirigir la mirada
hacia la construccin de un futuro sin contemplar el pasado. De esta forma se intersectan los
conceptos borgianos dentro de la novela, para explicar que la historia y el ciclo transcurrido en
ambas fcciones, la fccin tejida dentro de la fccin que representa la novela, se encuentran
con las narraciones de la autmata que remite a la forma ms pura de transmisin oral basada
en momentos histricos, al mismo tiempo que su creacin y su entorno se encuentra fundado
en un ambiente posmoderno sin olvidar su gnesis:
En l lo que prevalece son los restos, imgenes y fetiches del pasado que no
constituyen un material inerte, sino que presenta una imagen contradictoria, el
pasado asociado a un tiempo muerto, se convierte en depsito de material dispo-
nible para inventar historias peligrosas para el estado, ya que como en la ciudad,
han quedado las marcas de viejas historias que un grupo de refugiados trata de
reactivar (Garabano, 2003:123).
Al reinventar y retransmitir clandestinamente historias de la tradicin popular a partir
de una historia fja con diversas variantes pero con caractersticas similares
8
, la autmata logra
ser el vnculo que recontruye esa ciudad que busca ser eliminada.
7
En trminos conceptuales, Paul Ricoeur enfoca dicho distanciamiento a una introspeccin en el
presente respecto al pasado; es decir, que al mostrar el suceso como tiempo pasado en el presente es
posible reinterpretar y modifcar el sentido de ese pasado, ms no el acontecimiento, con vas a consi-
derarlo ltil y con expectativas futuras (Ricoeur, 1999).
8
Todo en la novela se maneja por dobles, pero no aludiendo a copias, sino a rplicas y representaciones.
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2.1 Ciudad marginal: perspectivas para entender a la autmata
El origen de la autmata y sus historias representan una dualidad/rplica entre ella, la
ciudad sitiada y la contraposicin respecto al Estado represor de la ltima dictadura militar en
Argentina, la autmata tramaba datos reales No slo situaciones del presente Narra lo
que conoce, nunca anticipa (Piglia, 2003: 97), por ello su sentido de traduccin literal termina
homologando mediante sensaciones y alegoras, los relatos de la tradicin polticosocial
y literaria Argentina con los eventos traumticos del siglo XX para explicar las atrocidades
durante dictadura, pues la aproximacin a la dictadura que hace Piglia es alegrica ms que
literal (Dove en Jelin y Longoni, 2005:150).
Esta condicin de homologacin es posible gracias a la Universalizacin del Holocaus-
to
9
, trmino concebido por Andreas Huyssen (2001) para metaforizar situaciones de caos y
genocidio en diferentes puntos geogrfcos y fechas. La autmata, entonces, fabrica rplicas
microscpicas, dobles virtuales (Piglia, 2003:97) que repite y reproduce en el relato como una
forma de resistencia ante los embates ocurridos durante la dictadura: si en la exactitud de
la representacin, apropiada por el Estado, nuestro narrar se ha vuelto cita de archivo en la
mquina burocrtica, la nica salida es inventar historias falsas y apcrifas. Barajar los relatos
y los nombres propios hasta el agotamiento (Avelar en Fornet, 2000:210). Es por eso que
para narrar La ciudad ausente, Piglia se vale principalmente de la autmata, sus historias y
la fccin paranoica que se propagan en la ciudad para homologarlos con el momento de la
dictadura militar y crear un respaldo de la memoria antes que el Estado la manipule.
Ya se ha dicho que el tiempo en que se narra el texto es una invencin para deslegitimar
la cultura del Estado en el primer nivel de fccin, y tambin es posible que desde la periferia del
poder, en el segundo nivel de fccin, se construyan historias alternativas debido a la censura:
El espacio pblico est monopolizado por un relato poltico dominante, donde
buenos y malos estn claramente identifcados [] las memorias alternativas
son subterrneas, prohibidas, clandestinas, y se agregan a los estragos de terror,
el miedo y los huecos traumticos que generan parlisis y silencio (Jelin, 2002:42).
Los mundos paralelos de la ciudad, el Estado y la autmata, siguen el mapa marginal
que une puntos de las historias dadas por la autmata, los cuales representan la clave para
hablar de la ciudad sitiada y paranoica que desemboca en una conciencia paranoica, la cual
recrea, de una u otra forma, la situacin argentina despus de 1976:
En La ciudad ausente abundan los personajes fcticios hasta el punto que, adems
de romper la ilusin de realidad, se desestabilizan las fronteras entre diversos
mundos, es decir, lo que Brian Mc Hale ha denominado: heterotopa, el cual se
9
El Holocausto pierde su calidad de ndice del acontecimiento histrico especfco y comienza a
funcionar como una metfora de otras historias traumticas y de su memoria (Huyssen, 2001:17).
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defne precisamente como el entrecruzamiento de dos mundos fcticios (Garaba-
no, 2003: 125).
Por lo anterior, los personajes marginales dentro de la novela van a defnir el delirio
interpretativo, sobre lo que les acontece, al tratar de borrar el azar dentro de las narraciones
verdaderas y falsas que la autmata y el Estado generan dentro de los medios de comuni-
cacin. La eleccin de los personajes marginales tampoco es azarosa: propongo que fueron
considerados por dos aspectos en particular. Primero, porque representan a los afectados
directamente por el rgimen dictatorial, aquellos militantes que por no pertenecer a una clase
sociopoltica, y estar en contra de lo que el gobierno impona, eran torturados y en el peor
de los casos desaparecidos. Y segundo, porque el texto ser dirigido al futuro, a los que ge-
neracionalmente compartieron el crimen, pero sobre todo a las generaciones venideras que
desconocen en carne propia lo sucedido. A ellos es a quienes hay que desintoxicar de la
droga que el gobierno ha propagado en el massmedia.
Es la lucidez de estos personajes marginales adquirida como cuando uno deja de gol-
pe la dependencia a los frmacos: Dejs la herona y es todo al revs (Piglia, 2003:27), la
que funciona para concebir esa realidad que Piglia quiere mostrarnos, ya que despus de las
drogas no es que todo sea al revs, sino que se ve otra versin de aquello que nos han dicho
que es: A la mayora le duele cualquier moretn. Yo estoy toda golpeada por ese criminal (...)
S vos toms herona, el cuerpo no hace ms endomorfnas. Stop. Por eso cuando la dejs te
duele todo, porque no te alcanza la endomorfna (Piglia, 2003:26).
Si se considera que el gobierno mantiene a la poblacin a base de drogas mediticas,
entonces, sin herona, como se alegoriza en el relato, el individuo cae en cuenta y se percata
de las cosas, le duelen. Pero no es un dolor fsico, sino un dolor espiritual ante los embates
que se han sufrido, metfora paralela del dolor que le produjo la muerte de Elena a Macedo-
nio. Una ausencia literal
10
donde ante la prdida explcita uno se cuestiona. Lo que el Estado
no quiere es dejar que el pueblo se desintoxique porque la escena se cae y todo se revela.
Es importante mencionar que la ciudad, conceptualmente hablando y dentro de los
dos niveles de fccin relatados en al novela, se considera desde un primer momento como
una vorgine humana donde todos son desconocidos, donde los delitos que comienzan a
cometer y ser pblicos se atribuyen a aquellos que se conciben como diferentes, en este caso
a los extranjeros, como normalmente sucede incluso en nuestros das el sujeto percibe en la
multitud a quien es distinto como un monstruo, de esta manera, la diferencia se convierte en
amenaza (Garabano, 2003:117). La fgura del extranjero, que incursiona por primera vez en
10
Dentro de la ausencia literal el vaco que deja un acontecimiento es explcito, por lo que el referente
que percibe notar esa ausencia y se cuestionar sobre ella; ahora que si la ausencia es simblica el
vaco ser implcito, estar ah, pero no ser tangible (Baudrillard, 1978).
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la obra de Piglia dentro de Respiracin artifcial, se presenta en La ciudad ausente dando un
vuelco en la representacin que tena en las primeras narraciones policiales donde funga como
sospechoso, concibindose a partir de ahora como el detective y proveedor de informacin
que ayudar a resolver el enigma en la trama, pues es l quien establece una suerte de mundo
paralelo con la autmata y con la realidad externa, del mismo modo que el lectordetective se
conecta con su realidad externa y la fccin de la novela.
Si interpretar los relatos que se propagan por la ciudad para decodifcar es la forma de
evadir la droga meditica del Estado, Piglia al insertar al detective dentro de la narracin, en
este caso Junior nos da la posibilidad de interpretar mediante las pistas dadas en los relatos
esparcidos por la autmata y las huellas que proporciona la ciudad marginal, con el fn de
acceder al conocimiento de las redes que se tejen paralelas a lo que se cree es la realidad;
ya que, segn Ellen McCracken, los escritores suelen crear senderos falsos que conducen
a eventuales reversiones, que hacen que los lectores revisen el valor de verdades fcticias
asumidas (McCracken en Fornet, 2000:94), pero si la cuestin de verdadfalsedad se halla
difusa no queda ms que inscribir al texto a travs de su probabilidad.
Por lo tanto, la representacin de la realidad dentro de La ciudad ausente, al insertar
simultneamente las historias fcticias que emanan de la autmata y la fccin del Estado en
la teora semitica de Greimas (1982), abre una posibilidad extra que se logra al concebir la
realidad ms all de la versin lineal: parecer + ser = verdadero y no parecer + no ser =
falso, proponiendo el cruce de dichas oposiciones (pares/contrarios) para obtener mediante
la interseccin parecer + no ser = mentira y ser + no parecer = secreto. De esta forma, lo
posibleimposible que resulten los relatos que la novela presenta en relacin con el secreto
mentira del cruce que los concibe, la fccin del Estado y la fccin que crea la autmata, se
convierte en el universo desde donde se escinde la realidad.
Considero que en este punto la dualidad que conforma La ciudad ausente es indispen-
sable para comprender completamente que, dentro de esa particin de la realidad, la potica
vanguardista del texto va de la mano con la esttica posmoderna que se presenta al plantear
el tiempo directamente relacionado con la memoria y el espacio con la esttica, es decir el
espacio actancial. En el prlogo al libro de Georges Perec Especies de espacios (ed. 2004)
Jess Camarero afrma que el espacio y el tiempo (y viceversa):
Son dos categoras que sirven para explicar toda realidad, dos coordenadas que
se entrecruzan para decir un algo antes indefnido, inexistente el registro es-
paciotemporal es la dimensin de un concepto flosfco que permitir resolver
el dilema por medio de un binomio, de dos trminos contrapuestos pero comple-
mentarios e inseparables, porque una realidad no puede ser explicada, ni siquiera
pensada, sin requerir la presencia de esta doble idea (Perec, 2004:9).
Contextos, N 28, 2012, 41-55 Laura Yazmn Conejo Olvera
52
Este aspecto tambin es presentado por Huyssen, quien plantea al referir que para
comprender a la cultura posmoderna hay que desplazar la atencin de la problemtica del
tiempo y la memoria hacia la categora del espacio como una clave para ese momento (Huys-
sen, 2001:2). As, poniendo al espectador y todo aquel que tenga acceso a la informacin bajo
un libre albedro de elegir o no las historias que se le presentan, la novela de Piglia marca
su compromiso con la memoria sin descuidar los alcances en la interpretacin de futuras
generaciones
11
.
3. LOS NUDOS BLANCOS: UNA HISTORIA EXPLOSIVA, LAS RAMIFICACIONES PARA-
NOICAS DE LA VIDA EN LA CIUDAD
12
Es particularmente este relato sobre los Nudos blancos el que condensa la potica de
la identidad y memoria de un pas fragmentado gracias a una operacin introspectiva capaz
de enmarcar los conceptos de realidad escindida, violencia y rplica. Para reinterpretar este
presente paranoico instalado en las calles que resienten an la ltima dictadura militar, es
necesario considerar:
La historia inmediata con un discurso complejo que habla sobre su objeto obli-
cuamente, saturndolo de sentido por medio de operaciones alusivas segn las
cuales una nocin implcita (como la violencia de la dictadura militar, el asesinato
y la tortura o el terror ubicuo) era conectada con un sistema fjo de referencias
explcitas (Avellaneda en Bergero y Reati, 1997:157).
El relato de los Nudos blancos transita en el interior de una siniestra clnica donde
el Dr. Arana [] pareca estar ah para hacer reales todos los delirios paranoicos (Piglia,
2003:66). En este relato es importante el papel de Elena, quien ingresa a la clnica con una
doble misin: infltrarse para hacer una investigacin respecto al Estado y las redes fcticias
que este haba implantado en los medios masivos que controlan a la sociedad, y tratar sus
alucinaciones, pues cree ser una mquina; de esta manera se concibe un cruce entre la
mujer y la autmata: Estaba segura de haber muerto y de que alguien haba incorporado su
cerebro (a veces deca su alma) a una mquina (Piglia, 2003:67). Dicha alucinacin pone a
la autmata en juego con la ciudad, aquella de capas superpuestas concreta y a la vez irreal,
cotidiana y amenazante, mezcla de datos verdaderos e inventados, futura y fuera de tiempo.
Elena, dentro del relato Nudos blancos, es la autmata que recrea su propia historia
a travs de la alegorizacin de los sucesos ocurridos a los militantes de izquierda durante la
dictadura militar argentina: Apareci un ofcial de la marina y al fondo, en el pasillo, le pa-
reci ver gente con armas (Piglia, 2003:72). Justifcando lo anterior, Avellaneda apunta que
la excepcional violencia ejercida por el estado militar terrorista contra la sociedad argentina
11
Piglia afrma que todos los escritores queremos ser de vanguardia (Schwartz y Lerner; 1984:146).
12
Este captulo lleva el ttulo literal de uno de los apartados de la novela La ciudad ausente (1992).
Ciudad, memoria y fccin: Ricardo Piglia y el caso argentino Contextos, N 28, 2012, 41-55
53
despert otras rplicas fccionales que intentaron cifrar los signifcados en marcas simblicas,
alegricas, metafricas, y, hacia el extremo del espectro, en un instrumental narrativo autorre-
ferente (Avellaneda en Bergero y Reati, 1997:160).
De esta manera, si la clnica representa una metfora del poder y Elena una metfora
de la sociedad, entonces se puede entender la forma en que el Estado accede a las mentes y
como funciona una vez que ingresa en ellas: El tratamiento consista en convertir a los psic-
ticos en adictos [] la nica manera de normalizar un delirio era constituirle una dependencia
extrema (Piglia, 2003:66). Es decir, una vez drogado el paciente sedado a travs de los mass
media se procede mediante el exterminio simblico del que hablaba Baudrillard para implan-
tar estructuras y recuerdos que favorezcan al Estado: Estamos en una clnica de Belgrano,
esto es una sesin prolongada con drogas, usted es Elena Fernndez [] Estoy muerta, l
me traslad aqu soy una mquina (Piglia, 2003:80). El sentido del simulacro/simulacin que
adquiere Elena dentro de la clnica le ayuda a concebir una fccin para resguardarse, inter-
calando verdades con mentiras, del modo en que la mquina del museo combate al Estado
con la misma arma con que este ataca, la fccin: Elena decidi que iba a decir la verdad.
Era una loca que crea ser una mujer polica a la que obligaban a internarse en una clnica
psiquitrica y era una mujer polica entrenada para fngir que estaba en una mquina exhibida
en la sala de un museo (Piglia, 2003:67). Elena simula, entonces, bajo el compromiso que
tiene de guardar la identidad de Mac, quien metaforiza la fgura de Macedonio Fernndez,
personaje que concibe a la autmata y su memoria eterna vertida en los relatos. Si la identidad
se pierde, el poderEstado tendr informacin sobre la construccin y funcionamiento de la
mquina, si esto llegara a suceder la memoria se posiciona en un punto altamente vulnerable,
en ambos niveles de fccin, pues si se conoce el cdigo estar expuesta a una recodifcacin
que eliminara su sentido marginal para dotarlo de nuevos cdigos ofciales.
CONCLUSIN
A manera de conclusin, expongo que el relato paranoico emanado de la autmata,
instalado como un parsito en la realidad simulada, interpreta al mundo contemporneo como
un juego de poder a partir de la interpretacin de las relaciones que se tejen en el texto. La
alegora de la identidad fragmentada argentina llega precisamente dentro de este espacio
simulado donde el elemento hiperliterario referido en lo hiperreal del texto con carcter auto-
rreferencial del personaje Elena: mquina o autmata, respecto a la ciudad, proviene directa-
mente de las propuestas dadas por Macedonio Fernndez hacia 1920, las cuales repuntan en
Borges durante la dcada del cuarenta y que Piglia retoma como estimulante en toda su obra.
La ciudad ausente logra lleva al lector por lo obsesivo y tortuoso del arte de narrar en
poca de caos; se diluye en construcciones tericas fccionalizadas que el narrador y los per-
sonajes expresan dentro del texto, en un intento por explicar el mundo, su mundo, dando un
punto de fuga respecto a las preocupaciones tanto literarias como polticas. El escritor, como
en otros textos, no se vale de los materiales originales, los documentos y los datos ofciales,
Contextos, N 28, 2012, 41-55 Laura Yazmn Conejo Olvera
54
sino que trabaja con fragmentos, con desechos que va dejando la cultura de masas sometidos
a la interpretacin con esos desperdicios interpretados cuenta la historia de las derrotas y
desde ah reconstruye la identidad (Garabano, 2003:58).
Es por ello que ante el espectculo otorgado por la simulacin, ni los marginados, ni la
revolucin, ni la utopa desaparecen en la novela: es a travs de la conspiracin que se busca
intervenir en la historia. La ciudad ausente se convierte, entonces, poco a poco en una forma
de recuperacin de sueos y fantasas perdidas en el caos por medio de los relatos inscritos
en el imaginario de la cultura, y que la autmata prolifera en toda la ciudad, por cada casa,
cada escuela, cada tipologa edilicia o urbana, cada solucin tcnica, cada ciudad en cuanto
texto colectivo, vehiculiza y almacena una cultura, una memoria, un conocimiento, un saber,
una narracin de su historia (Remedi en Bergero y Reati, 1997:349) que hace que la ciudad
se nos presenta para ser decodifcada y nos cuente historias sobre cmo contar una historia
que se resiste a ser contada; y sobre todo reconocer en ella las voces
13
que fueron calladas
y reconfgurar la memoria que intent ser aniquilada.
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13
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Ciudad, memoria y fccin: Ricardo Piglia y el caso argentino Contextos, N 28, 2012, 41-55
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05/04/2011].
Mayo del 68: una experiencia urbana Contextos, N 28, 2012, 57-68
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MAYO DEL 68: UNA EXPERIENCIA URBANA
Mario Fabregat Peredo
*
RESUMEN
Los sucesos ocurridos en Francia en mayo de 1968 fueron la expresin de un movi-
miento estudiantil y juvenil que conmovi a toda la sociedad tradicional, tanto en lo poltico
como en lo social, dentro de un espacio urbano especfco: Pars. Aunque fue importante como
movimiento, posteriormente algunos historiadores e intelectuales concluyeron que no tuvo
xito, porque careci de una plataforma poltica capaz de instalarse en el poder y generar los
cambios que propona. Sin embargo, permiti dejar en evidencia que las instituciones polticas
deban ajustar sus formas de funcionamiento para dar respuesta y cabida a la diversidad de
sensibilidades que convivan dentro de una misma cultura.
Palabras clave: Pars, jvenes, universitarios, revolucin, democracia.
MAY 68: AN URBAN EXPERIENCE
ABSTRACT
The events that occurred in France in May 1968 were the expression of a student and
youth movement that shook the political and social roots of traditional society within a specifc
urban context. Although it was important as a movement, some historians and intellectuals would
later come to the conclusion that it had been a failure, because it lacked a political platform
capable of taking power and generating the changes it proposed. Nonetheless, it served to
show that political institutions needed to adjust their ways of working and thinking to open up
to the diversity of sensibilities that cohabited within a same culture, and respond to their needs.
Keywords: Paris, young people, university students, revolution, democracy.
Recibido: 31 de agosto de 2012
Aceptado: 29 de octubre de 2012
*
Magster en Historia. Departamento de Educacin Bsica, Universidad Metropolitana de Ciencias de
la Educacin. mario.fabregat@umce.cl
Contextos, N 28, 2012, 57-68 Mario Fabregat Peredo
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1. INTRODUCCIN
A la distancia, y no sin un gran cuestionamiento, se puede sealar que el ao 1968 fue
para Europa la expresin de dos procesos revolucionarios fallidos pero que tendrn su revan-
cha aos ms tarde: el Mayo Francs y la Primavera de Praga (Mammarela, 1996). El primero
fue la expresin ms intensa del mundo joven y universitario en contra de la gerontocracia
y la institucionalidad vigente. El segundo, parte del proceso de desestalinizacin que viva
Checoslovaquia y la nomenclatura sovitica de viejo cuo, que haba imperado en la URSS y
los pases que giraron en torno a su rbita ideolgica, pero ambos sucesos se desarrollaron
en espacios urbanos emblemticos: Pars y Praga.
Despus de la II Guerra Mundial, Europa comienza a tener un importante desarrollo
econmico dentro del cual comienza a gestarse la llamada nueva izquierda, que tendr una
expresin potente en los acontecimientos de 1968. Lo que se vena dando, desde mediados
del siglo XX era una importante revolucin cultural por difusin de la cultura vinculada al
cambio econmico y social propiciado por el Estado Bienestar que consisti en la expansin
del consumo y una mayor disponibilidad de tiempo libre, al mismo tiempo que se transforman
ciertos valores sociales y morales. Todo esto se expresa en concomitancia con el surgimiento
de una vasta capa de intelectuales, consecuencia de que la educacin universitaria pasara
de ser un fenmeno de lite a un fenmeno de masas.
Un ejemplo de estas transformaciones se ve refejada a comienzos de los 60, cuando
Europa triplic el nmero de estudiantes universitarios, con respecto a los primeros aos de
la posguerra, y la universidad se convirti en el punto de encuentro de masas juveniles de
diferente origen social. El simple estallido numrico de las cifras de estudiantes indica una
posible respuesta (a los cambios sociales y culturales). El nmero de estudiantes franceses
al trmino de la Segunda Guerra Mundial era de menos de 100.000. Ya en 1960 estaba por
encima de los 200.000, y en el curso de los diez aos siguientes se triplic hasta llegar a los
651.000 (Hobsbawm, 1998: 303).
En general, ser la izquierda, la nueva izquierda que llama el historiador Giuseppe
Mammarela (1996), el principal receptculo de la cultura intelectual universitaria y que contri-
buir a politizarla. Porque el problema en Francia es que en general los partidos de la izquierda
tradicional se haban incorporado al sistema, abandonando el espacio revolucionario que
ahora tratar de ocupar este nuevo referente, y que servir como vehculo de expresin de
las capas estudiantilesintelectuales.
En la dcada del 60 contribuirn al nacimiento de la nueva izquierda sucesos de distinto
tipo, como las luchas de independencia en Amrica Latina, el rgimen militar de los coroneles
griegos, el movimiento por los derechos civiles de los negros en EE UU y, por supuesto, el
conficto vietnamita, episodio emblemtico de la dcada que ayud a preparar el estallido de
1968 en Francia. Este suceso es representativo de lo urbano, de la ciudad moderna, aquel
Mayo del 68: una experiencia urbana Contextos, N 28, 2012, 57-68
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lugar en donde se despliegan mltiples manifestaciones, constituyendo aquello que denomi-
namos espacio pblico. Este espacio es esencialmente el de la ciudad, el de los ciudadanos.
2. ANTECEDENTES
El ao 1967 el rgimen del presidente De Gaulle mostraba sntomas de desgaste, luego
de un periodo, hasta 1963, de notables xitos polticos y econmicos. En el plano exterior, De
Gaulle luchaba contra la poltica atlntica de EE UU y abogaba por la unin francoalemana para
atenuar la infuencia de EE UU en Europa que mantena desde la postguerra. Sin embargo, la
idea de De Gaulle de la Europa del Atlntico a los Urales segua siendo una utopa
1
. Ms aun
cuando Alemania Federal y EE UU reforzaron sus lazos, siendo Bonn el interlocutor directo de
EE UU en Europa. Pero todo esto era parte de la gran poltica, de la vieja guardia que haba
sido parte de los que ayudaron a derrotar el nazismo y que, por tanto, haban heredado una
plataforma moral para dirigirse en los asuntos pblicos. Los jvenes y las nuevas generacio-
nes haban heredado la contemplacin de un espectculo
2
, no haban sido protagonistas y,
sintiendo que podan y necesitaban serlo, no eran tomados en cuenta. Desde all comenzar
a surgir un sentimiento de desencanto con la poltica tradicional que no los representaba ni en
sus cdigos, ni en sus lenguajes, ni en sus expectativas de lo que deba ser el futuro. Y no era
solamente el tipo de sociedad el que se discuta, sino que tambin cmo se deba construir.
Los jvenes perciban un cierto cansancio y un rechazo hacia la realpolitik. Ya era tiempo de
arriesgar un poco ms. Eso explica por qu en parte los sucesos de 1968 hayan despertado
tan fuertemente el sentimiento utpico y casi mtico que reaccionaba contra la miseria de la
vida cotidiana (Mammarella, 1996: 280).
Anunciada por una serie de incidentes producidos durante el invierno de 1968, la pro-
testa estudiantil entr en su fase
ms violenta entre el 2 y 3 de mayo.
Se cerr la Facultad de Letras de
la Universidad de Nanterre, potente
centro contestatario, y la polica
entr en La Sorbona. Los choques
entre una masa cada vez ms nu-
merosa de estudiantes y una polica
que cargaba duramente contra los
manifestantes se desarrollaron en
una creciente intensidad hasta el
10 de mayo. Solo el 12 de mayo
1
Esta idea de De Gaulle tena que ver con una Europa integrada y donde se restringiera la infuencia
de la Unin Sovitica en el continente, y, a la vez, disminuyera la infuencia de EE UU.
2
Muy pertinente a esta percepcin fue uno de los graftis de este movimiento que deca Camaradas:
proscribamos los aplausos, el espectculo est en todas partes (Nanterre).
Contextos, N 28, 2012, 57-68 Mario Fabregat Peredo
60
los choques entre estudiantes y la polica fueron seguidos por una inmensa manifestacin,
en el curso de la cual 600 o 700 mil manifestantes desflaron por las calles de Pars. Este era
un signo de que a la iniciativa de los estudiantes se haban unido los sindicatos y la izquierda
poltica (Mammarella, 1996: 280).
Desde mediados de mayo, la Revolucin cultural de los estudiantes se transform en
una crisis social y poltica, y la iniciativa pas a los sindicatos y a los partidos. El 17 de mayo
10 millones de trabajadores se fueron a la huelga y en los das sucesivos se multiplicaron las
protestas sindicales. El primer ministro Pompidou trataba de negociar la vuelta al trabajo. El da
24 de mayo De Gaulle habl al pas y pidi la vuelta al trabajo, prometiendo reformas sociales
y polticas que permitieran una mayor participacin popular. El da 27, estudiantes y una parte
del Partido Socialista tratan de relanzar las protestas contra la actitud de espera de los sindi-
catos. Los partidos de la izquierda, unidos en la Federacin de la Izquierda, lanzaron por boca
de Mitterrand la propuesta de un gobierno provisional que reemplazara al del general. Pareca
la cada del rgimen, pero De Gaulle abandona Pars por 24 horas para comprobar el apoyo
militar del ejrcito francs, principalmente el del general Massu que era el comandante en jefe.
El 30 de mayo pronunci un discurso que dio vuelta la situacin. Comunic que el gobierno
seguira en el poder, la Asamblea Nacional sera disuelta y se llamara a nuevas elecciones.
Estas se realizaron el 23 y 30 de julio y signifcaron el triunfo del general. La contestacin de
mayo retrocedi y se fraccion. Era el balance inequvoco de una 'revolucin fallida' o ms
bien, de una revolucin inhallable (Mammarella, 1996: 281).
3. EL SUSTRATO DEL MAYO DE 1968
Dentro de las causas que explican el mayo francs, encontramos varias. Se protesta
porque el individuo ve limitada su libertad y su fantasa creadora debido a la moderna organi-
zacin del trabajo y el orden institucional, frente a los jvenes que son una nueva generacin
portadora de una moralidad ms autntica y libertaria. Aunque Francia y gran parte de Europa
occidental viven la edad de oro del capitalismo, a los jvenes eso no les importa y tampoco
se les poda exigir que les importara como a sus padres; los jvenes son testigos de ese
momento, no del pasado, de la guerra, de la carencia econmica, conocen ese mundo que
viven y no otro y creen que puede ser mejor. Por eso es que se manifestan tan directamente
en contra de la organizacin capitalista, pues ven que subordina al hombre a la produccin
y la ganancia. Estn en contra de todas las estructuras de poder, incluso de los partidos de
izquierda (Hobsbawm, 1998).
El fenmeno del juvenilismo es nuevo y acenta lo crtico y lo contestatario; esto, unido
al desarrollo de las Ciencias Sociales, que propiciaron con nuevos bros los estudios sobre
Marx, que al mismo tiempo permitieron que se pusieran en boga muchas obras de Marcuse,
Adorno, Bloch, Gramsci y otros, los cuales sirvieron de sustento epistemolgico para el desa-
rrollo del sentimiento revolucionario. Las pasiones revolucionarias son ms habituales a los
18 aos que a los 35. Los estudiantes de San Marcos en Lima (Per) se deca en broma, que
Mayo del 68: una experiencia urbana Contextos, N 28, 2012, 57-68
61
hacan el servicio revolucionario en alguna secta ultramaosta antes de sentar la cabeza
como profesionales serios y apolticos de clase media (Hobsbawm, 1998: 302).
Los jvenes estaban en una situacin incmoda y poco clara en la sociedad porque no
tenan un lugar concreto, pero se convierten paulatinamente en un grupo social independiente,
con conciencia propia, con gustos propios, pero a los que se les ha negado la posibilidad de
participar en la construccin de su sociedad. Esto fue generando un sentimiento de rechazo
a todo lo que fuera smbolo de lo adulto. ...negaban el carcter plenamente humano de toda
generacin que tuviese ms de 30 aos, con la salvedad de algn que otro gur (Hobsbawm,
1998: 326).
La nueva autonoma de la juventud como estrato social independiente qued simbolizada
en el hroe cuya vida y juventud acaban al mismo tiempo. La juventud y los conos como James
Dean nos muestran que esta etapa es la del esplendor humano, la cspide del hombre. Se
es hombre porque se es joven. A mediados de los sesenta, incluso el mismsimo movimiento
de Baden Powell, los Boy Scouts ingleses, abandon la primera parte de su nombre como
concesin al espritu de los tiempos, y cambi el viejo sombrero de explorador por la menos
indiscreta boina (Hobsbawm, 1998: 327).
Para la juventud europea, los conos y hroes se podan encontrar en cualquier lugar
del mundo, con la condicin de que hubiesen realizado cambios polticos y sociales. Y un
agregado contundente: deban ser jvenes. El caso ms emblemtico fue el de Fidel Castro,
que conquista el poder a los 32 aos de edad y que sumaba otro atractivo ingrediente: la
lejana geogrfca. Tambin era el caso del Che Guevara, Ho ChiMin y otros, de quienes
se acentuaron sus aspectos mticos e irracionales, mezclados con el gigantesco atractivo de
que haban llevado a la prctica la idea de la libertad revolucionaria. Esto demostraba que los
jvenes tenan la razn, que eran portadores de una nueva sabidura y una nueva prctica, y
que frente a sus discursos de cambio haba que situar la capacidad de llevarlos adelante. Se
inverta la lgica tradicional de la verticalidad, pues lo que los hijos podan aprender de sus
padres era menos que lo contrario, es decir, los hijos saban muchas cosas que sus padres
ignoraban. La sociedad haba cambiado con y por los jvenes, pero la poltica segua igual. Las
estructuras de poder se mantenan porfadamente y no eran funcionales a la nueva realidad;
y lo que es an peor, no intentaba darles un espacio, de all que los jvenes sintieran que
tenan que ganrselo en la calle, porque ya se lo haban ganado en la transformacin de los
usos sociales. 1965 fue el primer ao en que la industria de la confeccin femenina de Francia
produjo ms pantalones que faldas... La literatura sigui la pauta: un brillante crtico teatral llev
la palabra fuck ('joder') a la audiencia radiofnica de Gran Bretaa (Hobsbawm, 1998: 333).
El carcter iconoclasta de los jvenes del 68 se aprecia en los distintos carteles que
aparecan regados por los distintos lugares, ya no solo en Pars ni en las Facultades univer-
sitarias, sino que en distintos lugares pblicos. Aparte del deseo de rebelarse y manifestarse,
se conjuga la intencin de provocar, de generar resistencia, de impactar. Se esperaba que las
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autoridades reaccionaran y que toda la sociedad se sorprendiera. Nadie deba ser indiferente
frente a estos jvenes que tenan la razn. Nada ni nadie poda restarse frente a la verdad
incuestionable. A tal grado lleg este nuevo espritu de rebelda que en los crculos de inte-
lectuales de izquierda se produca un cierto sonrojo ante lo directo de los mensajes. Cuando
pienso en la revolucin, me entran ganas de hacer el amor habra desconcertado no solo a
Lenin, sino tambin a Ruth Fischer, la joven militante comunista vienesa cuya defensa de la
promiscuidad sexual atac Lenin (Hobsbawm: 1998: 334).
En el fondo, la lucha tena como objetivo derribar estructuras de poder basadas en
rdenes internacionales y nacionales que no se correspondan con la nueva realidad. Esto
no signifca derribar el poder, sino acceder al poder. Tampoco destruir el Estado, sino que
participar de su estructura para rectifcarla, cambiarla y en otros casos mantenerla. La idea era
poder dialogar, intercambiar opiniones, construir en la confrontacin de ideas y pensamientos.
Pero aseguraban que se les haba mentido y engaado en aras de la estabilidad de la nacin
y el orden estatal despus de un perodo traumtico. La prioridad de la posguerra se centraba
en recuperar y mantener los equilibrios que permitieran a la sociedad avanzar hacia el desa-
rrollo econmico y luego hacia la democratizacin de las instituciones. Los jvenes partan
desconfando de los gobernantes, suponan que seguiran comportndose de acuerdo a los
estndares prcticos de antao. Al cabo de tantas decenas y decenas de aos de mentiras,
no se puede proponer un dilogo que suponga la confanza (ServanSchreiber, 1968: 1819).
Toda esta desconfanza alimentada a lo largo de los aos por este estilo de poltica iba a ser
difcil de desinstalar, por ms que las autoridades hicieran promesas al respecto y se com-
prometieran a introducir cambios que iran en directo benefcio de los jvenes y atacaran las
reas ms sensibles para ellos, como la educacin. Ni el cambio de un decano de la facultad
ni la autocrtica de un ministro de Educacin son respuestas al problema. La sociedad est
mal hecha, hay que rehacerla completamente... La enseanza ya no puede ser magistral, ni
en la familia ni en la escuela: debe fundarse en las nuevas estructuras del dilogo (Servan
Schreiber, 1968: 1516).
La liberacin personal y la liberacin social iban de la mano y las formas de romper
las ataduras del poder en cualquiera de sus formas, polticas, sociales, culturales, etc., era
tambin a travs de las prcticas que slo los jvenes podan llevar adelante, tanto por ser
los poseedores de una nueva cosmovisin cultural como por la apropiacin de ciertas prcti-
cas que les eran naturales, normales, pero a la vez, herramientas de lucha poltica y cultural.
Estas prcticas se vincularon principalmente con la liberacin sexual y el uso de nuevas
drogas. Lo que el poeta conservador y melanclico quera decir con el verso Las relaciones
sexuales empezaron en 1963 (Larkin) no era que esta actividad fuese poco corriente antes
de los aos sesenta o que l no la hubiese practicado, sino que su carcter pblico cambi
(Hobsbawm, 1998: 334).
Era evidente que la situacin a fnes de la dcada del 60 haba cambiado; el miedo
natural desarrollado despus de la Segunda Guerra Mundial haba sido sustituido por las
Mayo del 68: una experiencia urbana Contextos, N 28, 2012, 57-68
63
exigencias de participacin ciudadana. Porque despus de 1945 la situacin poltica y par-
ticipativa de los franceses pas a un segundo plano en aras del orden y la estabilidad. Este
orden haba sido construido en base al principio de la unidad nacional que dejaba de lado
las diferencias ideolgicas al interior de Francia y el orden que imperaba era absolutamente
apegado a principios de estabilidad, llevado a cabo polticamente por los conservadores, de
quienes tenan el concepto de que el poder deba constituirse en formato de monlogo hacia
los gobernados. Aunque era evidente que este sistema, basado en la autoridad personal, haba
jugado un papel clave en la Francia que resulta de la Segunda Guerra Mundial, ya senta su
agotamiento interno. La moraleja, en resumen, es que a los valores democrticos se les dio
rara vez prioridad: que el progreso material, o la seguridad social, o la independencia nacional,
o el prestigio internacional fueron ms altamente valuados por la mayora de los hombres que
la prevencin del poder arbitrario, o los ideales de libertad personal, gobierno constitucional
o tolerancia poltica (Thomson, 1969: 229).
Bajo un sustrato econmico industrial, tambin se aprecia el deseo del hombre que
puede desarrollarse en el trabajo pero no como mero engranaje de un sistema econmico o
industrial, sino como un sujeto con iniciativas, con responsabilidades amplias, con deseos de
aprender, y con la capacidad de imaginar y actuar. Y al establishment se le acusaba de ser
autoritario y de poner en duda la capacidad de los franceses para razonar y producir transfor-
maciones. De all que muchos franceses (no slo los estudiantes) anhelaban una profunda
descolonizacin interior (ServanSchreiber, 1968).
El problema fundamental se gesta producto del encuentro (o desencuentro) entre un
cambio acelerado y una sociedad detenida. Ante el fuir de los acontecimientos, Europa y Fran-
cia constatan un anquilosamiento que produce un desfase con la realidad. De all que muchos
franceses se resistieran a los cambios y a expresar su malestar porque conceban el xito en
sus vidas a partir de la conservacin de las estructuras de poder. Pero muchos constataban
que la sociedad iba desarrollando un formato algo extrao, ajeno a su propia cultura, con una
clase dirigente []poseda intelectualmente por un modelo americano de sociedad, copiado
con quince aos de retraso,[] (ServanSchreiber, 1968: 26). Junto a ello se enarbolaba la
bandera que luchaba por la libre determinacin, que reaccionaba contra la institucionalidad
impersonal, donde los mandos son poco identifcables y nadie puede sealar con certeza
de dnde provienen ni por qu estn all; por eso es que las manifestaciones no son solo
contra De Gaulle, sino que contra todo lo que en el imaginario simbolizaba. Se juzga menos
al jefe de Estado que a todo lo que encarna y representa: un orden anquilosado, burocrtico
y centralista, una inadaptacin casi biolgica a la apertura y el cambio (ServanSchreiber,
1968: 7374). Todo esto constituye un polvorn de inquietudes que salen a manifestarse y que
producen esta verdadera explosin en 1968.
Contextos, N 28, 2012, 57-68 Mario Fabregat Peredo
64
4. FIN DE LA REVERENCIA, APARICIN DEL JUVENILISMO Y SURGIMIENTO DE LA
IRREVERENCIA
El problema fundamental radica en el poder y quien lo detenta; su legitimidad pasa
por la necesaria distribucin de este, pues el que siga concentrado representa una incohe-
rencia para el emergente grupo etario portador de nuevos saberes y nuevas visiones de la
poltica. La idea es compartir lo ms concretamente posible las responsabilidades polticas,
lo que no signifca participacin poltica clsica. Por el contrario, es una participacin que se
genera desde la base, desde el individuo, desde la particularidad de los deseos personales,
articulados en conjunto y que se cristalizaban en los nuevos jvenes. Porque si la vida ha de
tener sentido, era necesario comprometerse en proyectos que deban comenzar ahora, es
decir, en 1968. Para ello era indispensable el requisito de poseerse y no ser simples criaturas
de los proyectos, intenciones y deseos de los dems. Aqu hay un punto neurlgico del mayo
francs, porque representaba ese idealismo que a nivel de las estructuras del Estado, eran
incomprensibles, imposibles e incoherentes. Cmo poda el Estado hacerse cargo, aparte de
otorgar ms libertad, de consignas que apuntaban a matar el egosmo y construir un mundo
ms solidario. Eso no poda funcionar ni operar al interior de la lgica del Estado, ni de sus
agentes. Haba un lenguaje que era esencialmente distinto, sistemtica y culturalmente distin-
to. Que las paredes hablaran y dijeran Decreto el estado de felicidad permanente (Ciencias
Polticas); El patriotismo es un egosmo en masa (Sorbona); Gracias a los exmenes y a
los profesores el arribismo comienza a los seis aos (Sorbona)
3
signifcaba que se estaba
produciendo un nudo en cuanto a las valoraciones y los cdigos de sentido que existan entre
los llamados viejos gobernantes y los jvenes revolucionarios.
Esta corriente histrica, representada por estos jvenes, intelectuales y trabajadores,
es la que plantea una nueva democracia, refejo de una nueva sociedad. Por eso se seal en
aquel entonces que Francia apelaba a un nuevo Contrato Social. El anterior ya estaba caduco,
haba que reactualizarlo, pero manteniendo la continuidad del respeto por la persona, por los
derechos del individuo, articulando un nuevo encuentro, reformando las viejas estructuras,
pero sin desarmarlas. As, la democracia podra llegar a ser algo vivo, siempre que se reali-
zara en unidades de pequea dimensin. Es la necesidad de un gran reencuentro, pero ms
que a nivel polticoinstitucional, a escala humana, donde imperara el respeto, la tolerancia,
la aceptacin del otro, la convivencia en la diversidad. Para eso, era inevitable romper con
parte del pasado, no con todo, porque era imposible y hasta contradictorio con sus propios
postulados renegar de lo que haban sido las conquistas histricas por la libertad del sujeto
4
. Y
una de las cosas ms importantes que haba que conservar era el conocimiento y la capacidad
3
Todo lo que aparece en parntesis corresponde al lugar donde fueron escritos.
4
Era imposible echar por tierra todo lo que era Francia y la cultura de Occidente, y los jvenes
entendan que las transformaciones deban hacerse en un marco de respeto por ciertas estructuras tradi-
cionales. Como lo seala Alasday MacIntyre en este aspecto, La posesin de una identidad histrica y
la posesin de una identidad social coinciden... Las tradiciones, cuando estn vivas, incorporan conti-
nuidades de conficto (MacIntyre, 1984: 272273).
Mayo del 68: una experiencia urbana Contextos, N 28, 2012, 57-68
65
individuales. Claro est que se realizaron actos que a simple vista representaran una ruptura
total, como el suceso que ocurri junto al Arco del Triunfo, cuando un grupo de estudiantes
escupi sobre la tumba del Soldado Desconocido. Pero est claro que no escupan al soldado,
sino al concepto de la soberana nacional. En nombre de la vida y de la libertad, ponan fn
al respeto a la muerte por encargo (y quien encargaba era el Estado). Tal vez era el primer
homenaje verdaderamente serio que se renda al Desconocido de la Plaza de la Estrella
(ServanSchreiber, 1968: 7778).
El Arco del Triunfo, espacio urbano, smbolo del poder, lugar central donde las gran-
des calles convergen y permiten el trnsito y el avance en busca de esa memoria del hecho
sublime que se reactualiza. La gran vitrina del triunfo de la nacin, la ciudad moderna que se
muestra en su esplendor material y espiritual. Pero tambin haba sido el lugar en donde los
soldados haban dado muerte a 25.000 parisienses en junio de 1848 y que luego impusieron
al pequeo Napolen como fue llamado por Marx, Napolen III a fnes de 1851 (Berman,
1998: 148). La ciudad y sus monumentos no tenan una sola lectura. Francia no era una sola,
los jvenes del 68 intentaban mostrar la otra parte de la historia; no solo eran importantes
los vencedores, tambin lo eran los derrotados. El discurso que haba construido la identidad
nacional haba sido monopolizado por los administradores del Estado, y quienes construan las
verdades excluan, discriminaban, censuraban, ocultaban. Era eso lo que se quera develar,
la hipocresa del poder, la necesaria hipocresa de la poltica que avanzaba incontrarrestable,
al unsono con el progreso material, el industrialismo y la urbanizacin. Los residuos de la
historia se haban acumulado y estallaron en los centros de la produccin intelectual, la univer-
sidad se convirti en polvorn. Los irresponsables jvenes se tomaron la palabra utilizando el
lenguaje de la subversin. Haca dos siglos la ciudad de Pars tambin haba posibilitado este
lenguaje, pues era el lugar natural que acoga a la multitud en [] el alboroto del mercado, en
donde campesinos y hombres de la ciudad se rozan en un codo a codo a menudo hostil []
(Vovelle, 1990: 129), condicin necesaria para fraguar la explosin social que aconteci en
1789. Nuevamente Pars, la ciudad como protagonista o los protagonistas que necesitan de la
ciudad para hacerse ver, para ser escuchados. Aquel lugar smbolo del progreso era donde se
montaba el escenario para cuestionar el discurso de la modernidad, el discurso de la poltica,
el discurso de la democracia. Aquella ciudad diseada por Napolen III y Haussmannn con sus
bulevares y aceras bordeadas de bancos y rboles frondosos [que] contribuyeron a hacer de
Pars un espectculo singularmente seductor, un festn visual y sensual [] (Berman, 1998:
152) era el territorio natural para el levantamiento y la protesta contra la poltica y el discurso
del progreso, el Estado y sus agentes, Francia y su historia. Todo aquello estaba puesto en
entredicho. Por un momento haba que detenerse, no era necesario solo pensar, haba que
repensar, los jvenes demandaban refrescar la poltica, lo que en estrictos trminos polticos
era una demanda de irresponsabilidad.
Si la nacin exiga a sus ciudadanos sacrifcio y responsabilidad, era precisamente porque
el Estado era el producto de lo serio, lo digno, aquello sobre lo cual haba que conducirse con
Contextos, N 28, 2012, 57-68 Mario Fabregat Peredo
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sumo cuidado y precaucin. La democracia y la soberana tenan como lmite la estabilidad.
En el fondo lo que los jvenes e intelectuales vean eran estos lmites, los cuales se haban
aceptado porque Francia estaba primero y ante todo. La legitimidad de este discurso tena
sus races en aquel principio de la organizacin poltica moderna que sublimaba y deifcaba
al Estado. La tradicin era lo que sostena la institucionalidad, pero la nueva generacin que
no haba vivido la guerra europea, no estaba dispuesta a vivir la tradicin desde la experiencia
de sus padres. Para los jvenes era legtimo aquello que surga desde sus propias experien-
cias; no haba una sola manera de hacer poltica; no haba una sola manera de ver la historia.
No deberamos dejarnos confundir por una paradoja curiosa pero comprensible: las
naciones modernas y todo lo que las rodea reclaman generalmente ser lo contrario de la no-
vedad, es decir, buscan estar enraizadas en la antigedad ms remota, y ser lo contrario de
lo construido, es decir, buscan ser comunidades humanas tan naturales que no necesiten
ms defnicin que la propia afrmacin (Hobsbawm y Ranger, 2002: 21).
Lo que se jug en el mayo del 68 fue la disputa entre el individuo y la sociedad, el sujeto
y el Estado, las verdades personales contra las institucionales y ofciales, la relacin de las
personas con el poder y la redefnicin de lo que se entenda por ser un sujeto responsable con
la nacin. Replante conceptualmente la vida en Francia; los conceptos de sociedad, de pas,
de persona, de individuo, de libertad, de participacin, lo cual instala a este movimiento como
una expresin exitosa del ejercicio de los derechos civiles. Logr despertar a una sociedad
de un gran letargo, pero como no tuvo un anclaje ni un sustento poltico, no logr imponerse
en el mbito institucional. Le falt el ingrediente ordenador de toda revolucin: una doctrina
o idea poltica ms all de la fuerza del sentimiento. Pero en esta caracterstica se jug una
defnicin, pues el movimiento no dese involucrarse o contaminarse con la poltica tradicional.
Prefri mantenerse al margen y erigirse, esencialmente, como la voz contestataria contra la
autoridad. Este espritu qued plasmado en una de las consignas escritas contra De Gaulle:
Emple tres semanas para anunciar en cinco minutos que iba a emprender en un mes lo que
no pudo hacer en diez aos (GrandPalais).
Por mucho que De Gaulle hubiese luchado por mantenerse independiente de EE UU y
no dejarse doblegar por las infuencias que en Europa este pas tena, los jvenes intuan que
la marcha de los acontecimientos de la sociedad francesa de alguna manera, en su derrotero,
coincida con el estilo de vida americano. Esto se daba porque Francia estaba en un momento
de desarrollo econmico acelerado, por lo tanto, el modelo norteamericano se haca presente.
Ni la poltica francesa del momento, ni la poltica norteamericana del pasado podan explicar
esta sintona de estilo que surga. De hecho, la poltica de EE UU hacia Francia, a fnes de la
Segunda Guerra Mundial, as lo evidenciaba. En aras de la Democracia y la Libertad, Roo-
sevelt sienta el principio de autodeterminacin de los pueblos y alienta a los nacionalismos,
Mayo del 68: una experiencia urbana Contextos, N 28, 2012, 57-68
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tanto por la antipata hacia Francia, a quien considera irremediablemente vencida, como por
los intereses norteamericanos en el petrleo de Oriente Medio (Fernando Aguirre, 1964: 16).
CONCLUSIN
A la hora de los inevitables e insoslayables balances, habra que decir que este mo-
vimiento poltico y cultural inaugur una nueva reivindicacin: la de los derechos privados y
particulares. Por eso es que en las expresiones de los carteles lo que apreciamos no son
consignas polticas en el sentido tradicional. No est entre los objetivos fundamentales de los
jvenes del mayo francs el derogar ciertas leyes represivas solamente. Eran anuncios pbli-
cos de sentimientos y deseos privados que se legitimaban tanto como los colectivos, pues no
constituan una contradiccin ni una antinomia. El subjetivismo era una esencia importante, o
dicho de otro modo, todo lo que me preocupe, lo llamar poltico (Hobsbawm, 1998: 334).
Todo esto daba cuenta de una infexin en la manera de entender la poltica y las relaciones
sociales, que abarc a una generacin completa y que tuvo distintas expresiones representadas
en distintos espacios geogrfcos. Los movimientos universitarios en Europa respondieron ms
que a realidades nacionales a un movimiento histrico. Hay claramente un trasfondo comn:

Si las facultades de Miln y de Barcelona, de Turn, de Madrid, de Berln, de Ham-
burgo, Lovaina, de Heidelberg sufrieron iguales conmociones, meses antes que
las de Nanterre y de la Sorbona, es porque por sobre las difcultades locales, las
reformas nacionales y los problemas polticos especfcos hay una corriente hist-
rica (ServanSchreiber, 1968: 26).
Esta nueva generacin verbaliz una serie de demandas, pero donde esencialmente
se esperaba una nueva forma de actuar e interactuar en la sociedad, demandando un nuevo
sentido a la relacin entre el gobierno y los gobernados, y desnudando aquella situacin de
incongruencia entre el poder y las personas comunes, ya que estas entendan que el mundo
poltico, a diferencia de ellas, permanentemente transaba a la hora de implementar reformas,
porque, aparte de representar al electorado, tambin representaba los intereses de su propia
actividad, que muchas veces y, paradojalmente, chocaban y eran incompatibles con los de
sus representados. Cuando eso sucede y se llega a un lmite insoportable para el principio
de la soberana y la representacin, es cuando se producen los cambios polticos de mayor
envergadura. en mayo de 1981 la ciudadana entregaba el poder a los socialistas, eligiendo
presidente a Franois Mitterrand, rodeado por una clase poltica procedente de la generacin
que haba protagonizado el mayo del 68 (Fernndez, 1996: 663).
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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dad. Madrid: Siglo XXI Editores.
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Fernando Aguirre, Jos. 1964. Las guerras de la postguerra. Barcelona: Librera Editorial Ar-
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Contextos, N 28, 2012, 57-68 Mario Fabregat Peredo
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Hobsbawm, Eric.; Ranger, Terence. 2002. La invencin de la tradicin. Barcelona: Crtica.
Mammarella, Giuseppe. 1996. Historia de Europa Contempornea. Barcelona: Ariel.
ServanSchreiber, JeanJacques. 1968. El Despertar de Francia. Santiago: ZigZag.
Thompson, David. 1969. Historia Mundial (19141968). Londres: Breviarios Fondo de Cultura
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Vovelle, Michel. 1990. Introduccin a la historia de la revolucin francesa. La Habana: Editorial
de Ciencias Sociales.
La ciudad medicalizada. Michel Foucault Contextos, N 28, 2012, 69-82
69
LA CIUDAD MEDICALIZADA. MICHEL FOUCAULT Y LA
ADMINISTRACIN DE LA POBLACIN EN EUROPA DURANTE
LOS SIGLOS XVIII Y XIX
*
Nicols Fuster Snchez
**
Resumen
El presente texto explora, principalmente desde los trabajos genealgicos de Michel
Foucault, las diversas formas polticas, econmicas y sociales que surgieron de la relacin
entre ciudad y medicina a la luz de la instalacin del concepto de poblacin como proble-
ma moderno. Centrando el anlisis en el desarrollo de las estrategias de administracin de
la poblacin, se busca explicar cmo en Europa durante los siglos XVIII y XIX, la medicina
ejerci una accin que oper ms all de los lmites clsicos defnidos por la enfermedad y la
asistencia, logrando instalarse progresivamente en diversos campos de la existencia individual
y colectiva. Esto signifc que el proceso de socializacin de la medicina trajera consigo su
estatizacin, la medicalizacin de la ciudad y de quienes la habitaban.
Palabras clave: ciudad, poblacin, medicina, polica, Foucault.
THE MEDICALIZED CITY. MICHEL FOUCAULT AND THE ADMINISTRATION OF POPU-
LATION IN EUROPE DURING THE XVIII
TH
AND XIX
TH
CENTURIES
Abstract
This paper explores, mainly from the genealogical work of Michel Foucault, the different
ways of political, economic and social relationships that rose between city and medicine from
the emergence of the concept of population as a modern problem. Focusing the analysis
on the development of management strategies of population, this paper seeks to explain how
medicine in Europe, during the eighteenth and nineteenth centuries, brought a social dynamics
that was fulflled beyond the classical limits defned by the concepts of disease and assistance,
setting it up progressively in various felds of the individual and collective existence. Thus, the
process of socialization of medicine caused its nationalization and the medicalization of the
city and those who inhabited it.
Keywords: City, population, medicine, police, Foucault.
Recibido: 10 de septiembre de 2012
Aceptado: 19 de octubre de 2012
*
El presente artculo es parte de la investigacin doctoral realizada en la Universidad de Deusto, Espa-
a, titulada La Socializacin de la Medicina en Chile. Hacia una Historia de la Medicalizacin de la
Fuerza de trabajo. 1842-1925. Esta investigacin se realiz bajo la direccin del Dr. Patxi Lanceros
Mndez.
**
Nicols Fuster Snchez, Doctor en Ciencias Sociales y Comunicacin (U. de Deusto), Magster en
Comunicacin Poltica (U. de Chile), Profesor de Castellano (UMCE). Departamento de Derecho, Uni-
versidad de Via del Mar, nfusters@gmail.com.
Contextos, N 28, 2012, 69-82 Nicols Fuster Snchez
70
1. INTRODUCCIN
Entre los siglos XVIII y XIX, la salud de los individuos se transform en uno de los objetivos
esenciales de las administraciones pblicas de pases como Francia, Alemania e Inglaterra.
Las nuevas dinmicas demogrfcas que tendieron a disolver los lmites de la antigua ciudad
medieval y el avance ineluctable de un sistema de produccin capitalista obligaron al diseo
de dispositivos de regulacin y social ms extensivos y efcaces. Junto a la emergencia de la
poblacin como problema poltico-econmico, comienza a desarrollarse toda una gama de
instrumentos y tcnicas (tasas de natalidad, morbilidad y mortalidad, campaas de vacunacin
e inoculacin, estimaciones demogrfcas, estudios sobre la relacin entre el aumento de la
riqueza y el incremento poblacional, entre otros) que permitieron la formacin de una tecnologa
de la poblacin en la que el cuerpo del trabajador dej en evidencia su utilidad, rentabilidad y
maleabilidad. En esta direccin, el presente trabajo busca describir y explicar, desde la ptica
del flsofo francs Michel Foucault, el rol protagnico que tuvo la ciencia mdica, a travs de
la medicalizacin -es decir, por medio de un proceso que asegur la absorcin de la esfera
de lo social dentro de la jurisdiccin del tratamiento mdico, favoreciendo el gobierno de las
conductas individuales y grupales-, en la normalizacin y administracin de los fujos pobla-
cionales que comenzaban a habitar las nuevas ciudades industriales europeas.
2. LA ADMINISTRACIN DE LA SALUD EN LA CIUDAD EUROPEA DEL SIGLO XVIII:
DEL MODELO ASISTENCIALISTA AL DE POLICA MDICA
Hacia fnes del siglo XVII y durante todo el siglo XVIII, se vivi un profundo inters por
los procesos inherentes al crecimiento de la poblacin, as como tambin un fuerte deseo de
aumentar la cantidad de individuos que habitaban un territorio determinado, lo que marc las
estrategias polticas y econmicas de la poca (Rosen, 1985: 138). Posteriormente, con el
crecimiento demogrfco experimentado en pleno siglo XVIII en Europa, los Estados se vieron
obligados a coordinar la expansin con el desarrollo de sus aparatos de produccin. Como
seala George Rosen (1974), Una poblacin ms grande signifcaba una mayor produccin
as tambin un mayor consumo, dos ideas agudamente expresadas por Daniel Defoe. Mien-
tras ms bocas ms riquezas, deca (1985: 140). Polticos y pensadores estimaban que el
aumento y la potencializacin de la poblacin deban ser la primera funcin de un buen Estado:
David Hume, el flsofo, recomendaba con insistencia que el Estado impulsara activamente el
crecimiento de la poblacin, estimulando a todas las instituciones que favorecieran el proceso
y eliminando las que no lo hicieran (Rosen, 1985: 139). Este inters comenz a refejarse, por
ejemplo, en incentivos econmicos para los matrimonios jvenes y multas pecuniarias para
los padres que no casaran tempranamente a sus hijas, medidas prcticas que buscaban las
uniones precoces para el aumento del nmero de sbditos de un Estado.
En este contexto, la nocin de poblacin comienza a plantearse como problema pol-
tico y econmico, y con ello la necesidad de adecuar los mecanismos de poder a las nuevas
exigencias de administracin y normalizacin. La poblacin ya no era solo un problema
terico, sino tambin un objeto de vigilancia, de anlisis, de intervenciones, de operaciones
La ciudad medicalizada. Michel Foucault Contextos, N 28, 2012, 69-82
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modifcadores, etc. (Foucault, 1976: 332). Se estableceran, de esta manera, las bases para
una verdadera tecnologa de la poblacin en la que el cuerpo revel toda una gama de nuevas
variables: utilidad, rentabilidad, maleabilidad, etc. Como seala Foucault,
() los rasgos biolgicos de una poblacin se convierten as en elementos perti-
nentes para una gestin econmica, y es necesario organizar en torno a ellos un
dispositivo que asegure su sometimiento, y sobre todo el incremento constante de
su utilidad (1976: 333).
En esta direccin, la salud y el bienestar fsico de la poblacin pasaron a ser motivos
de una refexin social colectiva, convirtindose en uno de los objetivos esenciales del poder
poltico. Por primera vez, durante el siglo XVIII, la salud y la enfermedad se plantean como un
problema que requiere de un anlisis transversal generado por la sociedad en su conjunto,
impulsando ambas la discusin en mltiples instancias sociales. Tanto la medicina clnica
centrada en el examen, el diagnstico y la terapia individual, como la medicina centrada en
la familia y en el conjunto de la sociedad, sufren la imposicin de nuevas reglas, pasando
a un nivel de anlisis explcito y concertado que nunca haba conocido hasta entonces. Se
entra, pues, no tanto en la edad de la medicina social cuanto en la de la nosopoltica refexiva
(Foucault, 1976: 328). La gestin de los problemas mdicos, la organizacin de las polticas
sanitarias y el control de la salud en el siglo XVIII recayeron en diversos grupos sociales (reli-
giosos, sociedades de socorro y benefcencia, sociedades cientfcas, administracin estatal,
etc.) que intentaron organizar un saber general y cuantifcable de los fenmenos mrbidos
(Foucault, 1976: 328). En este mbito, el Estado tambin particip activamente realizando
distintas funciones: desde la distribucin de medicamentos, hasta la puesta en marcha de
organismos de consulta e informacin. Esto signifc que el problema de la nosopoltica en el
siglo XVIII estuviera determinada por orgenes direccionales mltiples: la salud de todos es
algo que concierne a todos (Foucault, 1976: 329). De esta manera, la salud y la enfermedad,
en tanto que problemas que requeran de una organizacin colectiva, pasaron a ser un objetivo
general de la sociedad en su conjunto.
Una de la principales consecuencias de este proceso de refexin en torno a la salud
de la poblacin llev a que la medicina abandonara el modelo asistencialista (la medicina
entendida como servicio) caracterstico del siglo XVII, para articularse desde el siglo XVIII
como una verdadera tecnologa del cuerpo social. As, el modelo asistencialista compuesto
por tcnicas polivalentes y mixtas, subvencionadas principalmente por fundaciones de caridad
(la asistencia a los pobres en la enfermedad, la normalizacin de elementos descarriados
en los hospitales o ciertas formas de medicalizacin autoritarias como la cuarentena, todas
tcnicas ligadas orgnicamente a los socorros), comenz una disolucin progresiva debido
a su imposibilidad de accin frente a este nuevo fenmeno que viva la ciudad moderna: la
llegada de la poblacin y de sus externalidades (Foucault, 1976).
Esta disolucin, que no se har efectiva hasta el siglo XIX, propici toda una analtica
utilitaria de la pobreza en la que comienza a aparecer el problema especfco de la enfermedad
Contextos, N 28, 2012, 69-82 Nicols Fuster Snchez
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de los pobres en relacin con los imperativos del trabajo y las necesidades de la produccin
(Foucault, 1976: 330). Tanto economistas como profesionales de la administracin del Es-
tado dieron origen a una refexin crtica sobre el funcionamiento de las organizaciones de
caridad. Para ellos, la inyeccin de grandes sumas de dinero destinadas a la mantencin de
una masa ociosa de individuos que quedaban fuera del sistema de produccin generaba la
inmovilizacin del capital. Su apuesta estaba enfocada en la transformacin de los pobres
en mano de obra til y en el autofnanciamiento de los costos de la enfermedad de aquellos
que no estuvieran aptos para laborar. La antigua asistencia a los hurfanos, por ejemplo, da
paso a una prctica administrativa que buscar rentabilizar el dinero que se invierte en la
instruccin. Dichas medidas exigan una recategorizacin de la pobreza (buena, mala; apta
para el trabajo, no apta) que la hiciera til al aparato productivo, aligerando el peso que esta
representaba para la sociedad. Como seala Foucault, este anlisis de la ociosidad de sus
condiciones y de sus efectos- tiende a sustituir a la sacralizacin, un tanto global, del pobre
(Foucault, 1976: 330).
As, la sociedad occidental se encamina hacia un proceso amplio y global en el que El
imperativo de la salud es a la vez un deber para cada uno y un objetivo general (Foucault, 1976:
331). Ya no es slo un pequeo sector de la poblacin el que gozar de la asistencia sanitaria,
sino que el ejercicio del poder mdico recaer sobra la totalidad de los cuerpos, gestionados
ahora por los aparatos del Estado que tendrn como objetivo la instalacin de un imperativo
moral para la conservacin de la salud. De este modo, se aadirn a las funciones polticas
clsicas destinadas al mantenimiento del orden y a la organizacin del aumento de la riqueza
del Estado, la mantencin de la salud y de la longevidad de la poblacin. Para la consecucin
de estos objetivos, fue necesario organizar a un conjunto de instituciones y articular una serie
de reglamentos; proceso que se conocer, a partir del siglo XVII, con el nombre de polica.
Por polica se entender el conjunto de los mecanismos mediante los cuales se asegura el
orden, se canaliza el crecimiento de las riquezas y se mantienen las condiciones de salud en
general (Foucault, 1976, 331). Los efectos concretos de estas polticas se plasmaron en el
desarrollo de una organizacin estatal cuyo fn estaba en la colocacin de la vida -en todas
sus dimensiones- como el sentido fundamental del poder poltico. Dicho proyecto histrico se
conoce en Europa con los nombres de mercantilismo y cameralismo (Rosen, 1985).
Situado al interior de las relaciones y dinmicas que se dan entre los individuos y el
Estado, el mercantilismo consideraba que el bienestar de los sbditos era idntico al bienestar
del Estado. En esta perspectiva, el poder era considerado unos de los intereses principales del
Estado, por lo que la mayor parte de los elementos de la poltica mercantil estaban orientados
hacia ese fn: la razn de Estado era el punto de apoyo de la poltica social (Rosen, 1985,
141). Bajo este prisma, los consejeros estatales sugeran una gran poblacin, abastecida
materialmente y dirigida por el control gubernamental para la satisfaccin de las necesidades
pblicas; lo que requera un manejo prolijo y efcaz de su salud y bienestar.
La ciudad medicalizada. Michel Foucault Contextos, N 28, 2012, 69-82
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Por otra parte, el cameralismo surgido en Alemania buscar darle contenido positivo
a una accin estatal dirigida a afanzar la unidad territorial y administrativa de un conjunto de
provincias unidas antiguamente solo por la fgura del monarca. La organizacin cameral logr
un estilo de trabajo administrativo sin precedentes, cuyo fn apuntaba al progreso integral del
Estado. Aunque en un principio este proceso signifc solamente la racionalizacin de los
procedimientos administrativos, imprescindibles para el desempeo de los nuevos cometidos
hacendarios del Estado; posteriormente dej de ser un mero conjunto de trmites ofcinescos
y se convirti en una tecnologa de gobierno, destinada a potenciar el poder estatal. Dentro
de esta tendencia progresiva, el cameralismo tambin confgur una doctrina aplicada que
se encaminaba a explicar esos complejos procesos constructivos del Estado a travs de la
confguracin de un programa docente para la trasmisin de sus fnes polticos. Para los ca-
meralistas, el problema central de la ciencia era el del Estado. Segn ellos, el objeto de toda
teora social era mostrar cmo puede ser asegurado el bienestar del Estado, que era consi-
derado como la fuente de todos los dems tipos de bienestar. La clave del bienestar estatal
radicaba en el aumento sostenido de los ingresos pertinentes para satisfacer las necesidades
de los sbditos. Su teora social general circulaba alrededor de la tarea central de suministrar
al Estado esos bienes.
En este marco, la poblacin jug un rol principal para el desarrollo prctico de esta
disciplina, y la nocin de polica fue clave en el manejo de los problemas relacionados con
la salud y, por ende, el bienestar de los individuos. El concepto de polica, desarrollado por
pensadores alemanes desde el siglo XVI, encerraba los principios bsicos del cameralismo,
proponiendo la administracin de la poblacin a travs del control de los individuos desde su
nacimiento hasta su muerte. As, por ejemplo, Georg Obrecht propona en 1617 un sistema
completo de estadstica de la poblacin (Rosen, 1974). Tambin podemos encontrar una
interesante formulacin del enfoque cameralista sobre la salud de la poblacin en el escritor
alemn Velt Ludwig von Seckendorff, quien estableci los deberes fundamentales del gobierno
para asegurar el bienestar y la prosperidad del Estado. Para Seckendorff, dicha prosperidad
se alcanzara a travs de la salud de la poblacin. Para lograr este fn, un programa guber-
namental deba
preocuparse por mantener y supervisar a la parteras, por el cuidado de los hurfa-
nos, la designacin de mdicos y cirujanos, la proteccin contra las plagas y otras
enfermedades contagiosas, el uso excesivo de bebidas alcohlicas y de tabaco, la
inspeccin de los alimentos y del agua, las medidas para la limpieza y drenaje de
las ciudades, el mantenimiento de hospitales y la provisin de ayuda a los pobres.
(Rosen, 1985: 144-145).
Segn Rosen, el trabajo de Seckendorff, al estar orientado hacia la administracin de los
recursos humanos y materiales, habra consolidado las bases de una rama de la administracin
pblica conocida como ciencia de la polica o Polizei-Wissenschaft. De esta forma, la polica en
su especializacin mdica encontr en la Polizei-Wissenschaft los principios bsicos para su
Contextos, N 28, 2012, 69-82 Nicols Fuster Snchez
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posterior desarrollo. En este contexto, autores como Becher proponen la creacin de ofcinas
encargadas de llevar a cabo dichos controles sobre la poblacin. Un ejemplo del desarrollo
y de la especializacin administrativa lo encontramos en la formacin del Collegium Vitale,
ofcina enfocada especfcamente en el cuidado de la salud de los sbditos (Rosen, 1974).
Comenzaron a realizarse distintos estudios e investigaciones que apuntaban a la poblacin
y a su administracin: topografas polticas, estadsticas de poblacin y mortalidad, registros
de nacimiento y causa de muerte de los individuos que la forman, registros de mujeres en
gestacin, de hombres capaces de empuar armas, etc. De esta forma, el concepto de polica
y sus propuestas programticas se fueron concretizando en formas institucionales defnidas
durante el siglo XVIII.
Aunque ya en 1685 se haba creado en Prusia un Collegium Sanitatis encargado de la
supervisin de la salud pblica, solo a partir de 1727 se comienza a desarrollar una teorizacin
slida a travs de la formacin de ctedras especfcas para la enseanza del cameralismo,
en las que se impartan los principios de la Polica y de la administracin en general. En el
desarrollo de estas ctedras, destac el pensamiento de Justus Christoph Dithmar, quien con-
sideraba que el bienestar y el poder del Estado dependan de una economa bien organizada
y de un sistema policial y cameral. Para Dithmar, todo lo referente a la salud y al cuidado
de la poblacin debera estar a cargo de un Collegium medicum et chirurgicum: autoridad
administrativa para la supervisin de la sanidad pblica. Esta ofcina, de acuerdo con Rosen,
deba supervisar las capacitaciones de mdicos y parteras, el aseo y la ptima conservacin
de los hospitales y farmacias, la disposicin de medidas para la prevencin de enfermedades
contagiosas, entre otras cosas. De esta manera, la Polica se fue consolidando lentamente
como una teora y una prctica de la administracin en los Estados Absolutistas.
Sumamente relevante para el desarrollo de esta disciplina fue la redaccin de un
manual titulado Elementos de polica, escrito por el principal representante del cameralismo
alemn del siglo XVIII, Johann Heinrich Gottlob von Justi. Adems de un prolijo estudio sobre
el territorio del Estado en relacin a su poblamiento (ciudad y campo) y a las caractersticas
de sus habitantes (nmero, salud, mortalidad, emigracin), el manual entregaba un detallado
anlisis sobre los bienes y efectos (mercancas, manufacturas y su circulacin) y la conducta
de los individuos que habitan este territorio (su moralidad, sus capacidades profesionales, su
honradez y su respeto a la ley) (Foucault, 1990). Aqu, Von Justi sealar que las dos tareas
fundamentales para el desarrollo de un Estado son la Politik, funcin bsicamente negativa
que consiste en luchar contra los enemigos internos y externos, y la Polizei, tarea positiva que
apuntar a favorecer tanto a la vida de los ciudadanos como a la potencia del Estado. En este
sentido, lo que resulta realmente signifcativo en Von Justi, segn Foucault (1990), radica en
su insistencia sobre la idea de poblacin: concepto que ser defnido por l como el verdadero
objeto de la Polica. Es decir, la Polica realizar su actuacin sobre un grupo de individuos
que viven en un rea determinada. En este sentido, la fnalidad del gobierno ser el desarrollo
de los elementos constitutivos de la poblacin para el refuerzo de la potencia del Estado.
La ciudad medicalizada. Michel Foucault Contextos, N 28, 2012, 69-82
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Lejos de los alcances que tuvo en Alemania el desarrollo de la Polizeiwissenschaft, en
Francia, el historiador Nicols Delamare public a comienzos del siglo XVIII una compilacin
de reglamentos de todo el reino que fjaba once asuntos que eran de absoluto cuidado de la
Polica: 1) la religin, 2) la moralidad, 3) la salud, 4) los abastecimientos, 5) las carreteras,
canales, puertos y edifcios pblicos, 6) la seguridad pblica, 7) las artes liberales (artes y
ciencias), 8) el comercio, 9) las fbricas, 10) la servidumbre y los labradores, y 11) los pobres
(Foucault, 1990). Para Delamare, la polica deba velar por la felicidad, por las relaciones
sociales y, en ltima instancia, por lo que est vivo. Como seala Foucault, lo que en Von Justi
era entendido como el objeto de la polica, es decir, en la ptica de Delamare la poblacin y
todo el anlisis estratgico que la acompaaba-, es sealado de manera ms difusa simple-
mente como vida: La vida es el objeto de la polica: lo indispensable, lo til y lo superfuo. Es
misin de la polica garantizar que la gente sobreviva, viva e incluso haga algo ms que vivir
(Foucault, 1990: 133). En este sentido, la verdadera distincin se observa, segn Foucault,
en la intencin de Von Justi de elaborar una verdadera ciencia de la polica:
[] un prisma a travs del cual se puede observar el Estado, es decir, su territorio,
riquezas, poblacin, ciudades, etc. Von Justi asocia la estadstica (la descripcin
de los Estados) y el arte de gobernar. La Polizeiwissenschaft es a la vez un arte de
gobernar y un mtodo para analizar la poblacin que vive en un territorio (Foucault,
1990: 137).

De esta forma, la Polizeiwissenschaft se fue consolidando como una ciencia de la
administracin del poder estatal, cuyo objetivo estaba puesto en la regulacin y manejo de
las acciones que el Estado ejecutaba sobre la poblacin para asegurar su bienestar. Gracias
a esta, se har posible pensar una estadstica o aritmtica poltica que funcionar como base
para una teora y para una prctica policial. Para Foucault, ser esta base disciplinar la que
conformar un:
[] mbito poltico-mdico sobre una poblacin que se ve encuadrada por toda
una serie de prescripciones que conciernen no slo a la enfermedad, sino tambin
a las formas generales de la existencia y del comportamiento (alimentacin y be-
bida, sexualidad y fecundidad, vestimenta, remodelacin del hbitat) (Foucault,
1976: 338).
Estos fueron los elementos que permitieron la constitucin de una medicina que ocu-
para un lugar esencial en la estructura administrativa del Estado y del ejercicio del poder.
Desde la administracin se generaron los grandes estudios e investigaciones sobre la salud
de la poblacin, en la que los mdicos fueron, en este juego recproco de ejercicio del poder,
los verdaderos programadores de una sociedad bien gobernada (Foucault, 1976: 338). Se-
ran los mdicos los grandes expertos encargados de corregir y observar la poblacin para
Contextos, N 28, 2012, 69-82 Nicols Fuster Snchez
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lograr mantener un cuerpo social saludable, Y su funcin higienista, ms que sus prestigios
de terapeuta, le aseguran esta posicin polticamente privilegiada en el siglo XVIII, que en el
XIX se har econmica y social (Foucault, 1976: 338).
En este contexto, la medicina asume una importancia nunca antes vista en la historia
de Occidente, relevancia nacida del cruce entre una nueva analtica econmica sobre la
pobreza y una consolidada polica. Las polticas de la salud se desplazan desde el contexto
especfco de la asistencia caritativa hacia la forma ms general de una polica mdica, con
sus coacciones y servicios (Foucault, 1976: 332). Como explica Foucault, el desarrollo terico
y prctico que se realiz desde fnales del siglo XVII y durante todo el siglo XVIII en torno a
la idea de Polica deja en evidencia una racionalidad poltica enfocada en la administracin
prolija de la poblacin y de sus conductas: El gobierno de los hombres por lo hombres []
supone cierta forma de racionalidad, y no de violencia instrumental (Foucault, 1990:139). Esta
forma de racionalidad, desarrollada en el siglo XVIII a partir de una nueva concepcin de la
medicina como tcnica de conduccin de la poblacin en el espacio de la ciudad, recibi el
nombre genrico de polica.
3. LA MEDICINA Y LA URBE EN EL SIGLO XIX: DE LA ESTATIZACIN MDICA A LA
MEDICALIZACIN DE LA FUERZA DE TRABAJO
Desde el siglo XVIII, lo que encontramos en el campo de la medicina es una expansin
de su saber y de su accin hacia espacios que le haban sido, hasta esos momentos, total-
mente desconocidos. Como sealamos en el apartado anterior, el mercantilismo europeo y el
cameralismo alemn posicionaron el saber mdico en el centro de las tecnologas administra-
tivas generadas para la regulacin de la poblacin. La medicina, ahora, buscaba regular los
grandes procesos biolgicos de las poblaciones citadinas, producindose un despegue, a decir
de Foucault (1974a), de la actividad mdica que oper desbloqueando epistemolgicamente
su saber y, por ende, su accin. La medicina deja de ser clnica para comenzar a ser social.
Comienza, de esta forma, lo que podra denominarse un proceso de medicalizacin indefnida
(Foucault, 1974a), en el que el saber mdico deja de estar determinado por las enfermedades
(demanda del enfermo, sntomas, malestar, etc.), para enfocarse en todo lo que garantice la
salud del individuo: el saneamiento del agua, las condiciones de habitabilidad o el rgimen
urbano, la alimentacin, entre otros. En este contexto, la limpieza o la salubridad se consti-
tuyen como herramientas cruciales para el desarrollo de la medicalizacin de la existencia.
La higiene, entendida como la nueva poltica de salud de las poblaciones, se enfoc en la
desaparicin de las epidemias, en el descenso de la morbilidad y en la prolongacin de la vida
de los individuos. Tales objetivos reclamaron una:
[] intervencin mdica autoritaria en determinados espacios considerados focos
privilegiados de las enfermedades []. Se aslan as en el sistema urbano zonas
que hay que medicalizar con urgencia, que deben constituirse en puntos de aplica-
cin del ejercicio de un poder mdico intensifcado (Foucault, 1976: 337).
La ciudad medicalizada. Michel Foucault Contextos, N 28, 2012, 69-82
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Dichas intervenciones afectaron a la ciudad tanto en lo general (la ubicacin de los
barrios, la aireacin de la ciudad, la situacin de cementerios y mataderos, la disposicin
de un sistema de alcantarillado, etc.) como en lo particular (hospitales, prisiones, escuelas,
habitaciones, etc.). Fue en el espacio de la ciudad en donde cobr real importancia la fgura
del mdico como fscalizador de la higiene pblica. Poco a poco, la fgura del mdico se fue
asentando en las distintas instancias del poder, y con l la medicina comenz a transformarse
en una tcnica general de la salud indispensable para una maquinaria administrativa dedicada
a la vigilancia, al control y a la regulacin de la poblacin. Esta nueva moral de la higiene
estaba ntimamente ligada, como ya hemos mencionado, a la aparicin de la poblacin como
problema econmico. A la medicina se le exiga que:
[] proporcionase a la sociedad individuos fuertes, es decir, capaces de trabajar,
de asegurar el mantenimiento de la fuerza de trabajo, su mejora y su reproduccin.
Se recurra a la medicina como a un instrumento de mantenimiento y renovacin
de la fuerza de trabajo para el funcionamiento de la sociedad moderna (Foucault,
1974a: 357).
En este proceso de administracin de la fuerza de trabajo, la medicalizacin de la familia
se transform en la principal herramienta de una medicina social enfocada al aseguramiento
de la produccin. En este sentido, la familia y su prole se vieron sometidas a nuevas reglas y
normas de conducta. Para la nosopoltica del siglo XVIII, la infancia implic una administracin
parental de las condiciones fsicas y econmicas de los nios. Ya no solo import la relacin
entre natalidad y mortalidad, sino que tambin la infancia, entendida como proceso biolgico,
cobr valor estratgico. Se entr, as, en una etapa de codifcacin de la relacin parental
dentro de la familia. A la sumisin del hijo al padre, se sumarn:
Todo un conjunto de obligaciones [] de orden fsico (cuidados, contacto, higiene,
limpieza, proximidad atenta), lactancia de los nios por sus madres; preocupa-
cin por un vestido sano, ejercicios fsicos para asegurar el buen desarrollo del
organismo: cuerpo a cuerpo permanente y coercitivo de los adultos con los nios
(Foucault, 1976: 333).
La familia ya no solo ser el espacio para la descendencia, sino que se convierte en
un medio de contencin y cuidado permanente del nio, destinado a producir las condicio-
nes ptimas que le permitan alcanzar la madurez en la mejor situacin posible. Los padres
pasan a ser quienes organicen lo que servir de matriz al individuo adulto. En este contexto,
el hogar se transform en un espacio tctico para el desarrollo de una moral basada en la
higiene, cuyos objetivos fueron el cuerpo sano, limpio, til, el espacio purifcado, difano,
aireado, la distribucin medicamente ptima de los individuos, de los espacios, de las camas,
de los utensilios, el juego entre el que cuida y el que es cuidado (Foucault, 1976: 334). Como
explica Foucault (1976), la familia fue un agente constante de la medicalizacin y el blanco de
una magna empresa de aculturacin mdica. En tanto que instancia medicalizadora, cumplir
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el rol de bisagra entre unos objetivo generales que buscan la administracin de la salud del
cuerpo social y la necesidad que muestra esta nueva sociedad de cuidar a los individuos que
la componen. La familia medicalizada-medicalizadora permitir articular una:
tica privada de la buena salud [] sobre un control colectivo de la higiene, y
una tcnica cientfca de cura, asegurada por la demanda de los individuos y las
familias, por un cuerpo profesional de mdicos cualifcados avalados por el Estado
(Foucault, 1976: 336).
En esta direccin, se podr apreciar durante el siglo XIX el desarrollo de una vasta
literatura sobre la higiene, entendida como moral del cuerpo, en la que se instituye la obliga-
cin de los individuos y de sus familias de conservar su salud. La higiene se instalar como
centro de todos los dictmenes morales sobre la salud. La limpieza pasa a ser un requisito
fundamental en el mantenimiento de la salud de la poblacin y, por ende, en la conservacin
de la prole que asegurar el trabajo social y la produccin. Al respecto, Foucault seala que
el cuerpo gestionado por una red de medicalizacin familiar
[] se vio doblemente introducido en el mercado: en primer lugar, a travs del
salario, cuando el hombre vendi su fuerza de trabajo; y ms tarde, por mediacin
de la salud. Por consiguiente, el cuerpo humano entra de nuevo en un mercado
econmico desde el momento en que es susceptible de salud o de enfermedad, de
bienestar o de malestar, de alegra o de sufrimiento, en la medida en que es objeto
de sensaciones, deseos, etc. (Foucault, 1974a: 357).
De este modo, la relacin de los individuos con sus cuerpos qued mediada por la
higiene, y el Estado pas a ser el garante de esta nueva moral. Para ello, el poder poltico se
articul como una somatocracia, dirigiendo su intervencin hacia el cuidado corporal (Foucault,
1974a). Hacia fnales del siglo XVIII y comienzos del XIX, la evolucin del sistema capitalista
en Europa logr socializar el cuerpo de los individuos en funcin de su fuerza de trabajo.
Como seala Foucault:
El control de la sociedad sobre los individuos no se oper simplemente a travs de
la conciencia o de la ideologa, sino que se ejerci en el cuerpo, y con el cuerpo.
Para la sociedad capitalista lo ms importante era lo biopoltico, lo somtico, lo
corporal. El cuerpo es una realidad biopoltica; la medicina es una estrategia bio-
poltica (Foucault, 1974b: 365-366).
Sin embargo, la relacin entre salud y productividad solamente se consider realmente
un problema poltico a partir de la segunda mitad del siglo XIX, ya que el cuerpo humano,
entendido como instrumento de trabajo, no fue una de las primeras preocupaciones del saber
mdico occidental. La socializacin de la medicina en Occidente respondi a necesidades
polticas y econmicas diversas que fueron dndole particulares matices a cada una de sus
momentos. Para Foucault (1974b), este proceso de socializacin se podra reconstruir en tres
La ciudad medicalizada. Michel Foucault Contextos, N 28, 2012, 69-82
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etapas de formacin, cada una con sus especifcidades segn el pas: la medicina de Estado,
la medicina urbana y la medicina de la fuerza de trabajo.
Una de las primeras formas de socializacin de la medicina se puede ver en el surgimiento
de lo que l denomina la medicina de Estado (Foucault, 1974b). Esta forma de socializacin,
desarrollada en Alemania hacia fnales del siglo XVIII, avanz de la mano de la Staatswissenchaft,
ciencia de Estado cuyo objeto de estudio eran los recursos y el funcionamiento estatal y cuya
fnalidad estara orientada hacia la produccin de un saber que garantizara su funcionamiento.
Se origina en el marco de una preocupacin por la mejora de la salud pblica y se concreta en
una Polica Mdica. La Polica Mdica busc, en primer lugar, generar un sistema completo
de observacin de la morbilidad y de los diferentes fenmenos epidmicos o endmicos. Por
otra parte, era de su competencia la normalizacin de la prctica y del saber mdico a travs
de un sistema de control estatal de la enseanza de la profesin y de la concesin de ttulos.
Adems, esta instancia cre una organizacin administrativa especializada para controlar la
actividad de los mdicos, reuniendo toda la informacin que estos emitan sobre su labor. Por
ltimo, se encarg de la creacin, a comienzos del siglo XIX, de funcionarios mdicos con
autoridad y responsabilidad sobre una regin y sobre un sector de la poblacin. Estos procesos,
segn Foucault, dieron lugar a una serie de fenmenos completamente nuevos que carac-
terizaron lo que se podra denominar como una medicina de Estado (Foucault, 1974b: 370).
Con esta serie de polticas se buscaba alcanzar precisamente el aumento de la produccin
y de la poblacin activa con el fn de establecer intercambios comerciales. Estas dinmicas
de intercambio comercial permitan a los pases lograr una gran afuencia monetaria que les
aseguraba el mantenimiento tanto de los ejrcitos como de la administracin, con el fn de
potenciar el poder del Estado en sus relaciones con los Estados vecinos (Foucault, 1974b).
En otro contexto, surge en Francia hacia fnales del siglo XVIII, producto de la expansin
de las estructuras urbanas y de sus consecuencias, una medicina urbana y social, centrada
en la distribucin del espacio y en el control y administracin de las condiciones de las ciuda-
des. Una serie de factores polticos, sociales y econmicos, sumados a la proliferacin de las
pestes, generaron en la clase dirigente una inquietud poltico-sanitaria en relacin a la ciudad,
a sus habitantes y aglomeraciones. El hecho de que la ciudad fuera un lugar de produccin
y de mercado, sumado a la proletarizacin durante el siglo XIX de una parte importante de la
poblacin, oblig a la unifcacin del poder poltico citadino, diseminado hasta ese momento
entre una serie de actores estatales y sociales, con el fn de organizar a la poblacin de un
modo coherente y homogneo. En este escenario de transformaciones y angustias, la bur-
guesa reaccion recurriendo a un modelo de intervencin existente desde fnales de la Edad
Media en todos los pases de Europa, un plan de urgencia que deba ser aplicado frente a la
aparicin en la ciudad de una epidemia grave: el modelo de la cuarentena (Foucault, 1974b).
Este sistema permita poner en accin un conjunto de estrategias que tenan por objetivo la
localizacin de los individuos, la divisin del espacio urbano para su vigilancia y control, la
instalacin de un sistema centralizado de informacin sobre la ciudad y sus habitantes, la
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revisin exhaustiva de los vivos y de los muertos y la desinfeccin de calles y casas. El perfec-
cionamiento del esquema poltico-mdico de la cuarentena durante la segunda mitad del siglo
XVIII supuso el surgimiento de la gran medicina urbana que se desarroll en toda Francia.
Los objetivos esenciales de este modelo estaban orientados, en primer lugar, al estudio de los
espacios urbanos de acumulacin de desechos que provocaban enfermedades y episodios
epidmicos, como los cementerios y los mataderos. Posteriormente, se busc tener el control
de la circulacin del agua y del aire, lo que llev a abrir el espacio urbano por medio de gran-
des avenidas. Finalmente, se organizaron las distribuciones y seriaciones de los diferentes
elementos necesarios para la vida comn en la ciudad, principalmente la organizacin de las
fuentes y desages para evitar la contaminacin de las aguas potables (Foucault, 1974b).
De esta manera, la medicina urbana posibilit un proceso de medicalizacin de la ciu-
dad que gener efectos concretos en el mbito del desarrollo del saber mdico. Ya que este
saber mdico no se enfocaba en la auscultacin del cuerpo, sino ms bien en las condiciones
y elementos del medio de existencia, tuvo que indagar en la qumica y en la fsica para obte-
ner anlisis ms rigurosos sobre el aire, el agua u otros elementos vitales para la existencia.
Para Foucault, La introduccin de la medicina en el funcionamiento general del discurso y
del saber cientfco se produjo por medio de la socializacin de la medicina, por el estableci-
miento de una medicina colectiva, social, urbana (Foucault, 1974b: 378). De esta forma, se
fueron generando tanto un saber como una prctica que permitieron el diagnstico y el control
de las cosas, del aire, del suelo, de las fermentaciones, del medio de vida en general. Nace
con la medicina urbana la nocin de salubridad y el concepto de higiene pblica: Salubridad
e insalubridad designaban el estado de las cosas y del medio en todo lo relativo a la salud:
la higiene pblica era el control poltico-cientfco de este medio (Foucault, 1974b: 379). Se
podra sealar que una parte vital de la medicina cientfca desarrollada en el siglo XIX es la
heredera natural de la medicina urbana desarrollada en Francia durante el siglo XVIII. De esta
manera, para Foucault, la medicalizacin de la sociedad oper, primeramente, a travs de la
estatizacin de la medicina para luego intervenir la ciudad, siendo los pobres y su fuerza de
trabajo el ltimo campo de su accin.
Desarrollada principalmente en Inglaterra durante el siglo XIX, esta medicina de la
fuerza de trabajo surge producto de la tendencia al alza de las protestas y revueltas popula-
res que comienzan a mostrar los sectores marginados de la poblacin. Si bien es cierto que
anteriormente ya se haban registrado sublevaciones populares en el campo y en la ciudad, la
pobreza, en la medida en que estaba integrada en el medio urbano a travs del desempeo
de una serie de tareas importantes para la ciudad (transporte del correo, retiro de las basuras
domiciliarias, etc.), no fue considerada un peligro sanitario, sino a partir del segundo tercio
del siglo XIX. A las revueltas populares se aadirn, ms tarde, la sustitucin de las tareas
ejercidas por la plebe en la ciudad y la epidemia de clera propagada por toda Europa en
1832. A este periodo corresponde la divisin del trazado urbano en sectores pobres y ricos. En
Inglaterra, la llamada ley de los pobres provoc la socializacin de la medicina, en la medida
La ciudad medicalizada. Michel Foucault Contextos, N 28, 2012, 69-82
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en que las disposiciones de esa ley implicaban un control mdico del indigente. A partir del
momento en el que el pobre se benefcia del sistema de asistencia, queda obligado a someterse
a varios controles mdicos (Foucault, 1974b: 381). De este modo, esta legislacin permiti
la proteccin de los sectores ricos a travs de la fscalizacin y el control de la salud de los
pobres. Se evitaba, de esta forma, el contagio de enfermedades por medio de la instalacin
de un cordn sanitario autoritario en el interior de las ciudades entre ricos y pobres (Fou-
cault, 1974b: 382). As, se intentaba asegurar el control de la salud y del cuerpo con el fn de
re-convertir a esta parte marginada de la poblacin y, de este modo, lograr re-integrarla como
fuerza de trabajo apta para el desarrollo industrial y como fuerza poltica inocua y sin riesgo
para los sectores dirigentes y ricos del pas. Sin embargo, ser en 1875 con la organizacin
y puesta en marcha de los sistemas de Health Service y Health Offce, cuando la medicina
social inglesa logra concretar un radio de intervencin ms amplia. Con el objetivo de conse-
guir el control mdico de toda la poblacin, estos sistemas tenan las funciones de controlar
la vacunacin masiva, de organizar un registro de epidemias y de la localizar y destruir los
lugares insalubres (Foucault, 1974b).
4. CONCLUSIN
Resulta evidente que el proceso de socializacin de la medicina en Europa permiti
que la medicalizacin operara como una efciente tecnologa estatal para la intervencin
de la ciudad y de sus habitantes, permitiendo expandir el radio de accin del saber y de la
prctica mdica a campos que le eran, hasta ese momento, totalmente ajenos. El fenmeno
de medicalizacin indefnida que experiment la sociedad en pases como Francia, Alema-
nia o Inglaterra permiti el desarrollo de nuevas tecnologas de intervencin y control social
que incidieron directamente en las transformaciones de las estructuras de sus gobiernos y
economas. En la descripcin de estos saberes y prcticas radica la importancia del ejercicio
genealgico de Michel Foucault, ya que es ah donde encontramos los elementos que dibu-
jan el paisaje del ejercicio del biopoder occidental. Por otra parte, la exploracin histrica del
proceso de socializacin de la medicina en Europa nos permite la descripcin de los mltiples
y complejos fenmenos involucrados en la formacin de lo que hoy llamamos el derecho a
la salud. Porque en la capacidad crtica del anlisis histrico est la posibilidad de sacar a la
luz, como seala Foucault, los vnculos existentes entre medicina, economa, ley y sociedad.
La historia crtica nos ha mostrado cmo lentamente la medicina se ha impuesto como un
acto de autoridad al individuo, incorporando el derecho a la salud de la poblacin trabajadora
al sistema de produccin, de consumo y de mercado.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Foucault, Michel. 1974a. Crisis de la medicina o crisis de la antimedicina?. En Michel Foucault,
1999, Obras Esenciales, Volumen II. Madrid: Paids.
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Esenciales, Volumen II. Madrid: Paids.
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Esenciales, Volumen II. Madrid: Paids.
Contextos, N 28, 2012, 69-82 Nicols Fuster Snchez
82
_____________. 1990. Tecnologas del Yo y otros textos afnes. Barcelona: Paids.
Rosen, George. 1985. De la polica mdica a la medicina social. Mxico: Siglo XXI Editores.

El transente urbano como sujeto crtico Contextos, N 28, 2012, 83-94
83
EL TRANSENTE URBANO COMO SUJETO CRTICO.
UNA LECTURA DESDE EL PASEO AHUMADA, DE ENRIQUE LIHN
Carlos Lange Valds
*
Francisca Lange Valds
**
RESUMEN
El presente artculo explora las capacidades de los transentes como sujetos crticos
en el Santiago de Chile de principios de los aos 80 a travs de una lectura de "El Paseo
Ahumada" de Enrique Lihn. En este trabajo se postula que el transente urbano habita la ciu-
dad observando e interactuando con las transformaciones sociales, polticas, econmicas y
culturales que acaecen sobre ella y que resultan constitutivas de los espacios pblicos urbanos
y, por tanto, puede ofrecer una mirada crtica y refexiva sobre ellas.
Palabras Clave: movilidad urbana, transentes, urbanidad, Enrique Lihn.
THE URBAN PEDESTRIAN AS CRITIC. A READING FROM
ENRIQUE LIHNS PASEO AHUMADA
ABSTRACT
This article explores the capabilities of pedestrians as critics in Santiago, Chile, in the
early 80s, through a reading of Enrique Lihns Paseo Ahumada. This article proposes that the
urban pedestrian lives in the city, observing it and interacting with the social, political, econo-
mic and cultural transformations that affect it, so that he is in a position to give a critical and
refective opinion on the subject.
Keywords: urban mobility, pedestrians, urbanity, Enrique Lihn
Recibido: 3 de octubre de 2012
Aceptado: 31 de octubre de 2012
*
Licenciado en Antropologa Social (U. de Chile), Magster en Desarrollo Urbano (PUC). Acadmico
Instituto de la Vivienda, Facultad de Arquitectura y Urbanismo, U. de Chile. clange@uchile.cl
**
Licenciada en Lengua y Literatura Hispnica (U. de Chile), Magster en Filologa Hispnica (CSIC,
Madrid), Magster en Teora Literaria (U. de Chile). Acadmica Escuela de Literatura, Universidad
Finis Terrae. francisca.lange@gmail.com
Contextos, N 28, 2012, 83-94 Carlos Lange Valds / Francisca Lange V
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1. INTRODUCCIN. RELEVANCIA DE LA MOVILIDAD URBANA COTIDIANA Y DE LOS
TRANSENTES
Durante las ltimas dcadas, la movilidad urbana cotidiana ha adquirido un creciente
reconocimiento como uno de los componentes fundamentales para el funcionamiento de los
centros urbanos. Esta constatacin tiene dos importantes fundamentos dentro de los debates
desarrollados en la actualidad en el urbanismo y en las ciencias sociales. Por una parte, la
movilidad urbana
1
cotidiana es reconocida como un componente necesario para asegurar
la accesibilidad por parte de los habitantes de las ciudades de las distintas posibilidades y
recursos que estas les ofrecen para el desarrollo de sus actividades cotidianas; por otra, ella
facilita tambin la regulacin del uso ciudadano del espacio pblico urbano (Jirn, 2010). Sin
embargo, avanzando ms all de la mera funcionalidad, la movilidad urbana cotidiana tam-
bin constituye un desafo abierto para la comprensin de los modos de vida en las grandes
ciudades en la medida que adquiere tres mbitos de relevancia:
su reconocimiento como fuente de experiencias particulares y diferenciadas que
cuestionan aquellas formas de concebir la ciudad como una totalidad integrada;
su emergencia como una forma novedosa de uso y apropiacin del espacio
urbano en el ejercicio de la ciudadana;
la consecuente necesidad de incorporar las experiencias y perspectivas de quie-
nes se mueven por la ciudad en los procesos de planifcacin y gestin urbanas
2
.
En este sentido, y entendida como una prctica social, la movilidad urbana cotidiana
permite a los habitantes de los centros urbanos desarrollar sus actividades diarias en espacios
urbanos morfolgica, funcional y simblicamente diferenciados y de esta forma integrarse y
participar de la vida social, poltica y econmica de la ciudad. En esta perspectiva, ella puede
defnirse como aquella prctica social de desplazamiento diario a travs del tiempo y espacio
urbano que permite el acceso a actividades, personas y lugares (Jirn et. al, 2010: 24).
Acogiendo este conjunto de consideraciones, el aumento de la movilidad urbana co-
tidiana en los centros urbanos contemporneos convierte cada vez ms a sus habitantes en
transentes, es decir, en sujetos que construyen su presencia en la ciudad y participan de
ella de paso. Si bien esta caracterstica cuestiona la correlacin entre identidad, cultura y
territorio utilizada tradicionalmente por las ciencias sociales, ella permite visualizar la emer-
gencia del transente como un nuevo agente activo en la vida social urbana. El presente
1
Vase Lange (2011).
2
Garca Canclini sintetiz el creciente reconocimiento a la importancia que los viajes urbanos han
adquirido en la conformacin de las grandes ciudades a partir de refexiones como la siguiente: Si los
viajes son un tipo de recorrido donde se organiza gran parte del sentido (comn) que la ciudad tiene
para los sujetos, [] deben ser importantes para la constitucin de lo que suele llamarse cultura poltica
y ejercicio de la ciudadana (Garca Canclini, 1997:135).
El transente urbano como sujeto crtico Contextos, N 28, 2012, 83-94
85
artculo postula que el transente urbano habita la ciudad observando e interactuando con las
transformaciones sociales, polticas, econmicas y culturales que acaecen sobre ella y que
resultan constitutivas de los espacios pblicos urbanos, y por tanto puede ofrecer una mirada
crtica y refexiva sobre ellas. Dicha mirada le permite identifcar, describir y analizar aquellas
circunstancias, situaciones y acontecimientos constitutivos de urbanidad, pero cuya fugacidad
las hace invisibles para los organismos instituciones en general.
Lo anterior es visible en la constitucin de un hablante de carcter ventrlocuo en El
Paseo Ahumada, de Enrique Lihn, obra que sita al transente del centro histrico santiaguino
en un escenario marcado por una dinmica de transformacin constante que no solamente
afecta los mbitos polticos, sociales y socioculturales de la sociedad chilena, sino tambin
su conformacin urbana. De esta manera, la obra de Lihn permite explorar las capacidades
del transente urbano como sujeto crtico y refexivo en una etapa importante del desarrollo
de Santiago.

2. LA CONSTITUCIN DE LA URBANIDAD EN SANTIAGO DE CHILE
Desde los albores de la poca republicana hasta nuestros das, Santiago de Chile ha
experimentado un proceso prolongado aunque discontinuo de constitucin de su urbanidad
3
.
Dicho proceso, marcado por distintos matices y tonalidades, a la vez que lleno de encrucijadas
y vericuetos, ha permitido la emergencia y desenvolvimiento de un modo de vida donde el
anonimato, la fragmentariedad y superfcialidad de los vnculos sociales, el individualismo, la
segmentacin de roles, entre otras caractersticas distintivas de la vida social en los grandes
centros urbanos se han hecho cada vez ms presentes y relevantes en su historia
4
.
La constitucin de la urbanidad en Santiago de Chile se asienta sobre aspectos como la
concentracin del poder poltico y econmico en la capital y el peso adquirido por la actividad
burocrtica proveniente de ellos, la concentracin y comercializacin de produccin agrcola e
industrial gracias al eje ferroviario Santiago - Valparaso, construido en 1863; la consolidacin
de la burguesa profesional como un actor poltico, econmico y social destacado; la cons-
truccin de infraestructuras y equipamientos acorde a la condicin de capitalidad y con ello el
alto grado de urbanizacin cntrica producto de la promocin de servicios pblicos, comercio,
barrios residenciales, entre otros. Sin embargo, y tal como queda en evidencia a partir del pro-
yecto de transformacin de Santiago impulsado por el Intendente Benjamn Vicua Mackenna
entre 1872 y 1875, y particularmente de la construccin del Camino de Cintura, prevalece un
3
Por urbanidad se entender ac los modos de vida particulares y caractersticos de los grandes
centros urbanos. Para una aproximacin ms detallada al concepto se recomienda revisar la propuesta
desarrollada por Joseph (1988) y su anlisis crtico realizado por Delgado (1999). Asimismo, este con-
cepto aparece directamente vinculado a las caractersticas distintivas de la cultura urbana propuestas
por Zoido et. al.(2000).
4
Para una revisin pormenorizada de los antecedentes que se exponen en este apartado se recomien-
da consultar De Ramn, 2000.
Contextos, N 28, 2012, 83-94 Carlos Lange Valds / Francisca Lange V
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importante contraste entre la preeminencia alcanzada por el espacio pblico en el centro de la
ciudad y la liberacin y consecutivo desorden del mismo en los arrabales circundantes a l.
A comienzos de la dcada del 1930 es posible identifcar un segundo impulso urbaniza-
dor sobre Santiago, el cual tiene en el urbanista viens Karl Brunner un referente destacado.
Este segundo momento consolida la accin del Estado sobre la produccin y transformacin
del espacio pblico urbano, accin que es acompaada adems por el ascenso poltico,
econmico y sociocultural experimentado por las clases medias. De esta forma, la accin del
Estado como principal agente urbanizador permitir escenifcar un quiebre con la tradicin
semiaristocrtica y hacendal heredada del pasado colonial, convirtiendo los centros urbanos
en los mejores exponentes de los procesos de modernizacin e industrializacin en curso.
En este sentido, no son solo las nuevas tipologas arquitectnicas y urbansticas las
que convierten al centro histrico en el principal referente de la urbanidad santiaguina, sino
que este se nutre tambin de nuevos usos y signifcaciones sociales desarrolladas en l por
sus habitantes. Paradjicamente, dentro de esos nuevos usos y signifcaciones destacan
tanto la democratizacin del espacio pblico urbano como una progresiva diferenciacin social
residencial que se ha hecho caracterstica de las ciudades latinoamericanas.
La transicin desde la dcada de los aos 70 a la dcada de los 80 abre una tercera
etapa dentro del proceso de consolidacin de la urbanidad
5
de Santiago incorporando impor-
tantes transformaciones sociales, polticas, econmicas y culturales en los modos de vida
de sus habitantes. El golpe de Estado del ao 1973, la adopcin de un modelo de desarrollo
neoliberal por parte de la dictadura militar y su expresin en la emergencia de un nuevo modelo
de desarrollo urbano sustentado en la liberalizacin y desregulacin de las disposiciones urba-
nsticas colocan al centro histrico de Santiago frente a una importante disyuntiva: fortalecer
su centralidad, adaptndose a los nuevos modelos urbansticos que emergen en la poca o
compartir su protagonismo con las nuevas subcentralidades que comienzan a emerger en la
Regin Metropolitana y que se ven representados en el Plan Nueva Providencia
6
.
Frente al deterioro que haba experimentado durante dcadas, y con el objetivo de
frenar la fuga de locatarios y residentes hacia la pujante Providencia, en febrero del ao 1977
Patricio Mekis, el alcalde designado por la dictadura militar, dio inicio a un plan de remodelacin
del centro histrico santiaguino cuyo eje central fue la transformacin de calle Ahumada en
5
Vase Lange (2011).
6
El Plan Nueva Providencia, cuya formulacin defnitiva data del ao 1974 y que fue inaugurado
en el ao 1980, tena como principal objetivo la construccin de un Centro para la comuna de Provi-
dencia. Su construccin y consolidacin marca un hito urbanstico en la medida que logra conformar
la primera subcentralidad alternativa al centro histrico de Santiago, articulando el transporte pblico,
el privado y el peatonal convirtiendo la movilidad urbana en un componente constitutivo de los nuevos
espacios pblicos. Para una revisin pormenorizada de sus caractersticas, vase Bannen (1989).
El transente urbano como sujeto crtico Contextos, N 28, 2012, 83-94
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paseo peatonal, conformando lo que hasta hoy se conoce como Paseo Ahumada. Inaugurado
en noviembre de 1977 y terminado en su totalidad en enero de 1978, las autoridades de la
poca buscaban convertir al Paseo Ahumada en el smbolo y expresin visible del xito pol-
tico, econmico, social y cultural del nuevo modelo de desarrollo impulsado por la dictadura
(Faras, 2012).
Con el paso de los aos, la adopcin de este modelo impuls la conformacin de una
nueva base econmica metropolitana con predominio del sector servicios, la que se reproduce
a partir de la introduccin de nuevos elementos estructuradores del espacio urbano, asociados
a nuevas y ms efcientes infraestructuras de transportes y telecomunicaciones. En trminos
polticos, este proceso de reestructuracin sent las bases para la consolidacin del sector
privado como un actor preponderante en la gestin urbana metropolitana y del mercado como
instrumento rector, lo cual adquiri consonancia con la liberalizacin y desregulacin en las
polticas de desarrollo urbano expresadas a travs de la Poltica de Desarrollo Urbano aplicada
por la rgimen militar, y ms concretamente en la modifcacin del Plan Intercomunal contenida
en el Decreto Supremo 420 de diciembre de 1979. En trminos socioculturales, la adopcin
de este modelo aparece asociada a una progresiva privatizacin de los espacios urbanos de
uso pblico, el desarrollo de nuevas formas mediticas de relacin social y la conformacin de
nuevas prcticas culturales asociadas al consumo de imgenes provenientes de las industrias
culturales y los medios de comunicacin de masas
7
.
La publicacin de El Paseo Ahumada por Enrique Lihn
8
se sita justamente en el punto
de transicin histrica hacia estas transformaciones y es en ese contexto que el transente
urbano adquiere relevancia como sujeto crtico para el anlisis del espacio pblico urbano en
la medida que observa y tematiza la profundidad de las transformaciones en ciernes. En este
sentido, la sola eleccin del ttulo es relevante: por una parte, "El Paseo Ahumada" concentraba
tanto la actividad burocrtica, comercial y fnanciera de la capital, las sedes de los principales
bancos y tiendas comerciales, la Bolsa de Valores y los lugares de reunin de los empresarios
del pas; por otra parte, tambin era el espacio donde an en esa poca converga la ciuda-
dana de todos los estratos sociales, por lo que era posible encontrar en l representantes de
la clase media ascendente y tambin de la empobrecida, as como de las clases populares
e incluso importantes rasgos de mendicidad y miseria. Esta contrapuesta, paradjica y algo
catica diversidad sociocultural que expresa los primeros destellos de decadencia, es abordada
por Lihn en la contraportada del texto a modo de eplogo:
"El Paseo Ahumada" iba a ser una festa para el despegue econmico, un espacio
para la descongestin urbana. Se trataba de cultivar un oasis peatonal en medio
7
Para un anlisis ms detallado de estas transformaciones se sugiere Trivelli,(1981), De Mattos
(2000), Greene y Soler (2004).
8
Diversos estudios analizan esta obra, tales como Favi (1993), Ferrada (1996), Coddou (2004), Co-
rrea-Daz (2005).
Contextos, N 28, 2012, 83-94 Carlos Lange Valds / Francisca Lange V
88
de una ciudad tan prspera como vigilada. La vigilancia es lo nico que recuerda
el proyecto, se la mantiene con armas y perros policiales. En todo lo dems ocurri
lo que tena que ocurrir. El Paseo es el pabelln en que se exhibe el quiebre del
modelo econmico. Las vitrinas elevan los precios al infnito y los importadores de
baratijas a precios botados inundan el suelo del paseo, haciendo su negocio por
medio de los hroes del trabajo (Lihn, 1983: 28).
3. RELEVANCIA DEL TRANSENTE URBANO EN El PASEO AHUMADA, DE ENRIQUE
LIHN
El Paseo Ahumada, de Enrique Lihn, se edit por primera vez en el ao 1983
9
, y fue
impreso en papel de diario a la vez que los ttulos de sus poemas parodian algunos titulares
de la poca, elementos que son importantes en el desarrollo de la esttica y crtica de Enrique
Lihn y que dan cuenta de sus estrategias como autor. Este formato guarda una estrecha re-
lacin con el espacio pblico urbano, el cual cobra especial protagonismo a travs del uso de
la retrica, la irona y los personajes retratados en l.
La estrecha relacin que este texto establece con el espacio pblico urbano y el lugar del
sujeto en l adquieren importantes dimensiones respecto de otras obras en que el autor utiliza
el viaje y el extraamiento como motivo de su escritura. Especialmente en "Pars Situacin
irregular" (1977), "A Partir de Manhattan" (1979) y "Pena de extraamiento" (1986), Lihn aborda
el viaje como motivo de desarraigo, trabajando el problema del lenguaje y su incapacidad para
designar desde esta situacin, desarticulando la idea promovida por el Modernismo de un
intelectual cosmopolita
10
. En este sentido, el viaje es un motivo central en la obra de Lihn as
como tambin un ncleo escritural importante que tensiona la posibilidad real de la palabra,
confgurando una suerte de fantasma, clochard impenitente, como seala Mara Luisa Fisher
(1998). Sin duda, el horroroso Chile de Lihn, aquel espacio donde confuye la escritura de
9
La primera edicin del libro presenta diferencias formales sustanciales frente a la segunda edicin
de este, publicada en 2003 por Ediciones Universidad Diego Portales. Sobre la importancia del contex-
to de produccin de este libro, sus recursos formales y su dilogo con el lector /crtico, vase Roberto
ngel. Los distintos discursos en el poema Su limosna es mi sueldo Dios se lo pague de Enrique
Lihn, en http://www.letras.s5.com/el030107.htm.
10
Vase: scar Galindo. Escritura y viaje en la poesa de Enrique Lihn, en Revista Chilena de
Literatura, 46 (1995: 106). La imposibilidad del lenguaje se cruza en el aprendizaje de lenguas -y
culturas- ajenas as como en el espaol como lengua heredada. Sobre este tema se construye en Pars
Situacin irregular una dicotoma sobre la torpeza en una lengua extranjera (Pars, situacin irregular)
y la disposicin potica en la apelacin intertextual a Quevedo en Ciertos Sonetos. Tambin resulta
interesante el dilogo entre los poemas Voy por las calles de un Madrid secreto (APM) y Pena de
extraamiento(PE) y sobre stos la disposicin de una ciudad ajena y de paso, en la cual el hablante se
instala siempre como un ente ajeno, desposedo y fragmentario.
El transente urbano como sujeto crtico Contextos, N 28, 2012, 83-94
89
un sujeto despatriado
11
, adquiere una estructura particular en El Paseo Ahumada tanto por la
especifcidad del espacio que lo sita como por el personaje que lo articula.
Este rol lo cumple El Pingino, encarnacin de un mendigo que, como tantos otros,
circulaba por El Paseo Ahumada y que se dedicaba a percutir tarros con un par de improvisa-
das baquetas mientras entonaba consignas para persuadir a los transentes a entregar una
limosna. En torno a su lema su limosna es mi sueldo, Dios se lo pague seala Lihn con-
fuyen todos los de su especie. Este personaje entonces aparece como fgura alegrica central
que supone la presencia de todos los marginados, quienes no tienen una voz ofcial que los
represente pero que tampoco pueden ser asimilados en una sola caracterstica, ms que su
existencia silenciada por quienes ostentan poder.
Uno de los aspectos interesantes de este hablante es que no busca una identifcacin
particular con ningn personaje, aunque refeje una condicin de mendicidad atribuida a parte
de la poblacin chilena. El hablante no es siempre ese personaje, tambin lo interpela como
lo hace con las otras fguras que aparecen en el texto, como parte del clero, los empresarios
o las fuerzas militares que se despliegan fuera de una coordenada histrica determinada. Sin
embargo, la voz de los marginados no solamente se opone a las fguras institucionales de la
poca, sino tambin adquiere un componente crtico frente a los movimientos artsticos de la
poca. Por ejemplo, la crtica a la neovanguardia se desarrolla a travs del formato y el texto.
Reiterando los excesos que Lihn le atribuye a este grupo, el autor, as como otros poetas de
la poca
12
, se apropia del cuerpo y el espacio urbano como parte de su lenguaje. A diferencia
del grupo de Avanzada y particularmente del CADA, el autor no utiliza estos como espacio,
sino que los inserta en su posea situada, mientras que los grupos experimentales suplantan
el Museo por la calle y, como establece Nelly Richards (2007), involucran corporalmente al
caminante chileno en la materialidad de una obra viva que lo hace parte de su transcurso
intercomunicativo.
Otra caracterstica distintiva de El Paseo Ahumada es el uso de fotografas que permiten
hacer un recorrido visual por los personajes del escenario referido, las cuales sirven como
registro de lo (no) dicho, del mundo construido a partir de una realidad fsica y situacional del
pas que se expone (Lange, 2005). Estas imgenes son annimas: una sombra fugaz camina
delante del Pingino retratado en su lugar de trabajo como parte del paisaje urbano, exhibido
como fragmento de una vitrina, exposicin de la oferta pblica, de un lugar destinado a los ciu-
dadanos donde rebota la irona del ttulo. Es importante tener en cuenta que se est hablando
11
Sobre este tema ver: Lange, Francisca (2010). Crticos y extranjeros: Enrique Lihn y Yanko Gon-
zlez qu es ser un escritor chileno? de la Revista Chilena de Literatura, seccin Miscelnea Virtual
(77), http://www.revistas.uchile.cl/index.php/RCL/article/viewPDFInterstitial/9044/9003
12
Como Gonzalo Milln en La ciudad (Santiago de Chile, Cuarto Propio, 1994) o Rodrigo Lira en
Proyecto de Obras Completas (Santiago de Chile, Minga, 1984).
Contextos, N 28, 2012, 83-94 Carlos Lange Valds / Francisca Lange V
90
de un Paseo, un lugar destinado a la distraccin y el caminar libre de los transentes. En
este escenario, el anonimato de los retratos refuerza y congela esa libertad que en el texto
se percibe como un lugar que, aunque habitado, manifesta la desolacin y la anulacin ciu-
dadana generada por el proceso econmico y el temor impuestos por la dictadura militar. De
esta manera, el relato inscrito en los poemas intensifca la incomunicacin establecida desde
la institucionalidad urbana el Orden, destacando el desencuentro y el temor que bloquean
la posibilidad que, originariamente, dara ese espacio para ser un lugar de encuentro entre
los transentes.
Una consideracin similar surge de las imgenes que fjan a los transentes del paseo
frente a la fachada del Banco de Chile, principal entidad econmica del pas en aquella poca,
y luego la espalda (no el rostro) de los empresarios que sustentan el programa econmico
del rgimen. Mediante estas fotografas, el texto patentiza la anacrona del paseo pblico y
utiliza la tcnica como un efecto retroactivo y casi difuso (no documental) del espacio, en tanto
no se muestra directamente nada de lo que la prensa opositora y la partidaria registran: los
sucesos catastrfcos.
El uso de las imgenes antes reseadas convergen en una idea comn: el paseo pea-
tonal es pensado desde la institucionalidad urbana el Orden como un espacio de trnsito,
de anonimato, de soledad, donde los transentes simplemente pasan, no interactan y por
tanto no son peligrosos. Sin embargo Lihn pone en evidencia que el hecho de que el paseo
peatonal se constituya a partir del anonimato y la soledad posibilita al transente constituirse
en un sujeto crtico. Como afrma Carmen Foxley (1995), El Paseo Ahumada es un texto que
puede ser ledo como crnica, pero tambin como un poema poltico en el sentido que al autor
le interesaba, es decir, como discurso que no ataca frontalmente sino que deconstruye todas
las implicaciones semnticas de los otros discursos que cruzan la realidad del pas. En ese
marco, adquiere tambin connotacin poltica en el sentido del lugar en que Lihn se instala,
como hablante y como poeta. Sin duda, es en este trabajo, en su aparente dispersin y en
su particular formato, donde Lihn logra hacer del texto todo un ejercicio de poesa situada, en
tanto, a travs del uso de personajes e imgenes que confunden sus planos, el autor propone
un discurso que cuestiona todos los otros como una posibilidad de comprensin de lo real.
Esta propuesta signifca rescatar el aspecto ms polmico y propositivo de la poesa,
al reconocer en ella su capacidad para desautomatizar el llamado crculo pragmtico, en tanto
no todas las convenciones que existen para la literatura en general le son proporcionales a
la lrica en particular, ya que si pensamos en el esquema comunicativo propuesto por Roman
Jakobson, los sujetos que intervienen en este discurso no solo se remiten al hablante ni al
receptor: es en el mensaje, como sucede en El Paseo Ahumada, donde se problematizan los
principios genricos que ha establecido la historia y la crtica literaria. Este sentido dialctico
de la poesa se establece en El Paseo Ahumada como eje fnal del texto, ya que a este van
ntimamente ligados el proceso social al cual refere y sobre el que se extiende desde su par-
El transente urbano como sujeto crtico Contextos, N 28, 2012, 83-94
91
ticular nocin de la historia, la literatura y la subjetividad, de tal manera que su relacin con
las formas artsticas a crticas, alienantes o crpticas surgen en esa discusin que propone
desde lo que la crtica y que la tradicin ha denominado como canon de la poesa chilena,
propugnndose como un particular modo revolucionario de ser poltica y ser literatura.
4. CONCLUSIONES: EL TRANSENTE URBANO COMO SUJETO CRTICO
El Paseo Ahumada, de Enrique Lihn, permite entender al transente como un sujeto
social que posee una relevancia poltica, social, econmica y cultural particular y distintiva
que amerita ser abordada, lo cual puede ser fundamentado a partir de tres consideraciones:
A partir de su condicin callejera y urbana, El Paseo Ahumada rescata el prota-
gonismo del transente como habitante del espacio pblico urbano, sustentando
la emergencia de un posea situada donde el transente asume y desarrolla una
posicin crtica respecto de su contexto poltico, econmico y sociocultural.
La posicin crtica del transente es posible en tanto este se plantea como un
hablante/observador en tanto poeta y fotgrafo que ejerce su labor en condi-
ciones particulares de anonimato, desplazndose de manera libre y constante
por el espacio pblico urbano desde donde se posiciona en el extraamiento.
La posicin crtica del hablante/observador no supone una confrontacin frontal
contra el orden imperante del rgimen militar, sino ms bien una deconstruccin
pausada, silenciosa y paulatina del supuesto que el paseo peatonal es un espa-
cio de trnsito, homogneo y a-crtico.
En el transcurso de El Paseo Ahumada, Lihn da cuenta de la existencia de distintos
tipos de usuarios del espacio pblico urbano como el peatn, el vendedor ambulante, el
artista-mendigo, el ofcinista, entre otros, quienes comparten la experiencia de la movilidad
urbana como un componente fundamental en la organizacin de sus actividades cotidianas.
Sin embargo, bajo la aparente regularidad de un desplazamiento anodino y polticamente
inocuo la experiencia de los transentes traspasa el ordenamiento institucional previsto desde
la arquitectura y el diseo del paseo peatonal, promoviendo sutiles contradicciones, comple-
jidades y oscilaciones de sus usos y signifcaciones.
En tanto poesa situada, El Paseo Ahumada, da cuenta del activo rol de los transentes
en la transformacin de las formas de sociabilidad en el espacio pblico del paseo peatonal, la
cual se reproduce a partir de co-presencias intermitentes en mbitos territorialmente difusos,
lo que signifca que los distintos tipos de vnculos sociales comienzan a cruzarse y mezclarse
con mayor frecuencia. De esta manera, las relaciones sociales establecidas entre conocidos
de vista y extraos, rigindose tanto por valores como la superfcialidad, la contingencia, la
individualidad y por cierto, y de manera muy importante, tambin el anonimato, adquieren
una estabilidad fundamental en la conformacin de espacios urbanos social y culturalmente
Contextos, N 28, 2012, 83-94 Carlos Lange Valds / Francisca Lange V
92
signifcativos, es decir, de lugares
13
como, por ejemplo, los juegos de agua en el acceso al
metro Universidad de Chile o el frontis del Banco de Chile.
Asimismo, las condiciones de anonimato, contingencia, superfcialidad, entre otras,
resultan fundamentales para la conformacin del hablante/observador en la medida que le
permiten realizar cambios de posicin que mayoritariamente resultan difusos e imperceptibles.
Siguiendo el planteamiento de Delgado, el anonimato en los transentes es una especie de
teora prctica, es decir, un razonamiento emprico en orden a procurar establecer y describir
la normalidad y la racionalidad de las situaciones en que se va viendo involucrado (Delgado,
2007: 183). El transente, a diferencia del poltico, del tcnico e incluso del mismo artista,
apela por conocimiento o intuicin a un conjunto de pautas que ordenan sus usos del espacio
pblico urbano lo que le permite relacionarse sin estridencias con el resto de los usuarios.
Lo anterior resalta la importancia que el extraamiento adquiere como capacidad del
transente para su desenvolvimiento en el espacio pblico urbano. Esta capacidad, presente
en la constitucin de vnculos sociales laxos, superfciales y circunstanciales, permite reforzar
la condicin de alteridad que adquieren el resto de los habitantes urbanos. En este sentido,
el extraamiento constituye un componente novedoso en la conformacin de nuevas formas
de organizacin social cuyas principales caractersticas, como la inestabilidad, la fugacidad
y la contingencia, permiten tambin el desarrollo de nuevas formas e instancias de civilidad.
Estas nuevas formas de organizacin social, cada vez ms recurrentes y acentuadas en las
sociedades contemporneas, han llegado a alcanzar notoriedad e inters poltico durante
la ltima dcada y que ponen en cuestin la preponderancia tradicionalmente asignada a la
sociabilidad comunitaria frente a redes sociales espacialmente dispersas, las cuales se rami-
fcan a partir de lazos especializados (Cuc Giner, 2004). Este tipo de redes sociales hacen
referencia a una dimensin integrada por los vnculos sociales que unen a las personas en la
vida cotidiana y que permite entender el surgimiento de grupos de inters y organizaciones
sociales que se desarrollan ms all de fliaciones identitarias claras con lmites y pertenen-
cias territoriales defnidas, las cuales se mantienen abiertas y fexibles. Esta capacidad del
transente resulta interesante en la medida que le permite desmarcarse de las tendencias
hacia la institucionalizacin presentes en los agentes sociales anteriormente mencionados,
nutriendo su cotidianeidad a partir de la implcita tensin orden-caos siempre presente en el
espacio pblico urbano. Sus usos annimos y silenciosos actan sin alterar de manera explcita
el ordenamiento social en el espacio pblico urbano, resaltando su carcter no confrontacional
13
Se asume ac la concepcin del lugar, entendido como un espacio social y culturalmente signif-
cativo, la cual ha sido desarrollada con distintos nfasis en las obras clsicas de Aug (1996) y Hannerz
(1998).
El transente urbano como sujeto crtico Contextos, N 28, 2012, 83-94
93
y ms bien desconstructivo que las distingue de otros usos masivos y colectivos del espacio
pblico urbano
14
.
El carcter no confrontacional y desconstructivo del transente planteado por Lihn
se condice con la distincin propuesta por De Certeau (2000) y profundizada por Lanceros
(2006) entre estrategias y tcticas
15
, la cual resulta interesante en la medida que permite pro-
fundizar en las diferencias entre la manera de participar del espacio pblico urbano desde las
instituciones y desde sus habitantes. En la perspectiva de Lihn, el transente urbano aparece
como un sujeto que se constituye a partir de un conjunto de tcticas, las cuales refejan el
carcter fragmentario y muchas veces imperceptible de su dinmica. Frente a la pretensin
institucional de la perspectiva estratgica asumida por las autoridades de la poca, que intentan
exhibir las ventajas de su modelo de sociedad, las tcticas del transente permiten cuestionar,
criticar y refutar la pretendida hegemona de lo nico, de lo uniforme y de lo efciente a partir
de un conjunto de dispersiones que alcanzan incluso ribetes de supervivencia.
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28/08/2012].
14
Esta caracterstica se condice con la distincin entre movilidades y movilizaciones planteadas
por Delgado (2007).
15
En trminos generales, el concepto de estrategia alude a aquellas prcticas sociales cotidianas acor-
des a un proyecto de futuro a largo plazo que pueden tanto reproducir como transformar los usos del
espacio pblico urbano. Por su parte, el concepto de tctica alude a aquellas prcticas sociales cotidia-
nas que permiten resolver problemticas de habitabilidad de carcter coyuntural y circunstancial.
Contextos, N 28, 2012, 83-94 Carlos Lange Valds / Francisca Lange V
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La ciudad del cemento: Olavarra, 1960-1980 Contextos, N 28, 2012, 95-109
95
LA CIUDAD DEL CEMENTO: OLAVARRA, 1960-1980
Griselda Lemiez
*
RESUMEN
La ciudad de Olavarra, ubicada en el centro de la provincia de Buenos Aires, es
reconocida por su principal actividad econmica: la industria cementera. La existencia de
importantes canteras de piedra caliza favoreci la aparicin de industrias que con el paso del
tiempo se convirtieron en el motor econmico de la ciudad y permitieron el crecimiento de la
ciudad hasta convertirse en lo que actualmente se considera la capital del cemento. Este trabajo
tiene como objetivo indagar la relacin econmica que comienzan a construir las empresas
con el municipio local, estrechamente ligada a la necesidad de fomentar la actividad minera
como la principal actividad de la regin, lo que permiti construir y difundir la representacin
de una ciudad imaginada, como la ciudad del cemento.
Palabras claves: ciudad, industria del cemento, Olavarra, municipio.
THE CITY OF CEMENT: OLAVARRIA, 1960-1980
ABSTRACT
The city of Olavarra, located in the centre of the province of Buenos Aires, is famous
for its cement production activities. The existence of important limestone quarries favoured the
appearance of industries which in time became the economic mainstay of the city, enabling it
to grow into what it is today, the virtual capital of cement. The objective of this piece of work
is to look into the economic relationship that the cement companies established with the local
municipality, closely related to the need to encourage mining activity as the main activity in the
region, which enabled the construction and exhibition of the representation of an imaginary
city, called the city of cement.
Key words: city, cement industry, images, Olavarra, local municipality.
Recibido: 11 de julio de 2012
Aceptado: 26 de septiembre de 2012
*
Licenciada en Historia, Becaria Doctoral del CONICET, Argentina.
e
-mail: griseldalemiez@hotmail.com. PROINCOMSCI-FCS-UNCPBA. El presente trabajo forma par-
te de un proyecto de investigacin en curso de tesis doctoral titulado: Relaciones laborales paternalis-
tas, etnicidad y clase obrera en la industria del cemento, Olavarra 1940-1970.
Contextos, N 28, 2012, 95-109 Griselda Lemiez
96
INTRODUCCIN
El desarrollo minero de Olavarra se puede dividir en dos grandes etapas: la primera de
ellas, conocida como etapa preindustrial que abarca los aos 1870 y 1917 y que se destaca
por la gran produccin de granito y cal, y el periodo industrial profesional de fbrica que se
establece a partir de la primera instalacin de una fbrica de cemento en Sierras Bayas
1
en
1917. As, la produccin de cemento portland comienza a desarrollarse en la ciudad de Ola-
varra en el ao 1917, con la instalacin de la Compaa Argentina de Cemento Portland en
Sierras Bayas, la primera empresa en poner en marcha un horno horizontal, una innovacin
que haba transformado la industria a fnales del siglo XIX. El xito de la primera empresa
moderna y la disponibilidad de caliza y arcilla en la zona, incentivaron nuevas inversiones.
En el ao 1926 fue inaugurada la primera planta de Loma Negra S.A, propiedad del terrate-
niente Alfredo Fortabat, la primera empresa de capital argentino que utiliz una tecnologa
de produccin continua. Por ltimo, en el ao 1932 se suma a estas empresas cementeras
Calera Avellaneda S.A., que se inicio en la elaboracin del cemento con las ms modernas
tecnologas de su tiempo
2
. A partir de la fecha que estas empresas se instalan en la ciudad, y
de ah en adelante, la actividad minera se convierte en la principal actividad econmica de la
regin, por el gran porcentaje de trabajadores que se incorporaron al sistema productivo. Dado
que la produccin minera pas a ser la principal actividad econmica de la ciudad, la relacin
que se empieza a tejer entre el municipio y las empresas quedaba estrechamente ligada a la
necesidad de fomentar dicha actividad como la principal actividad de la regin.
El abordaje temtico que presentaremos en este trabajo lo realizaremos por medio del
estudio de fuentes empresariales, correspondientes a la empresa Calera Avellaneda S.A. Cabe
sealar que la importancia del anlisis de los archivos empresariales industriales se debe a
que en ellos encontramos una fuente sumamente rica y poco explorada para la investigacin
histrica. Consideramos que los archivos de las fbricas son un recurso inagotable para la
historia social, la econmica e incluso la poltica, del cual se pueden obtener diversos datos.
Los archivos empresariales nos ofrecen datos que son indispensables para analizar cuestio-
nes especfcas de los vnculos construidos entre las empresas y diferentes entidades (Ceva,
2010:385). De esta forma, por medio del observacin de fuentes empresariales, especfcamente
la correspondencia que una de las empresas cementeras mantena con la municipalidad de
Olavarra
3
, durante el perodo 1960-1980, nos proponemos visualizar la relacin entre la em-
1
Sierras Bayases una localidad delPartido de Olavarra,provincia de Buenos Aires,Argentina. Se
encuentra a 20km.de la ciudad deOlavarra.
2
Diario El Popular de Olavarra, Edicin especial, 1899-1999, pg. 13.
3
El Partido de Olavarra se encuentra ubicado en el centro de la Provincia de Buenos Aires, a 350
Km. de la Capital. Fundada en 1867, su principal fuente econmica es la industria cementera.
Fuente: www.olavarria.com
La ciudad del cemento: Olavarra, 1960-1980 Contextos, N 28, 2012, 95-109
97
presa Calera Avellaneda S.A. y el Municipio, teniendo presente la importancia de la actividad
cementera para el progreso econmico de la ciudad.
El eje principal de este trabajo ser rescatar los elementos que surgen de dicha relacin
y que, ya sea voluntaria o involuntariamente, lograron construir una representacin que se
vincula con una asociacin particular. De su actividad econmica basada principalmente en la
produccin minera, provendr una imagen que se proyectar en el imaginario hegemnico,
expresado en el eslogan de la ciudad del cemento, que actualmente se difunde dentro y fuera
de la regin (Gravano,1999: 58).
Por otra parte, resultar interesante rescatar algunos conceptos, como el de autonoma
enraizada, para poder defnir y a su vez visualizar el tipo de relaciones construidas en torno al
gobierno municipal y los empresarios, con el objetivo de dar respuestas a los interrogantes
que plantean resolver cuestiones relacionadas a la efectividad del crecimiento, la diversifca-
cin industrial y especfcamente las estrategias elaboradas por los actores en este complejo
contexto econmico, poltico y sociocultural (Belini, 2008). El trmino de autonoma enraizada
servir para defnir el tipo de relaciones construidas entre el Estado, la burocracia
4
y los em-
presarios, que caracteriz a los pases que se industrializaron exitosamente en el siglo XX,
donde la efectividad de la intervencin estatal no dependera solo de una autonoma relativa
con respecto a los capitalistas, sino de la combinacin de esta con la construccin de cana-
les orgnicos de comunicacin entre la burocracia y los empresarios con el fn de negociar y
reformular las metas y objetivos de las polticas pblicas. Se plantea una relacin estrecha
y particular entre la burocracia y el empresariado y estos dos elementos no funcionaran por
separado, sino que serian complementarios (Evans, 1996: 540). Si bien este concepto ha sido
retomado por investigaciones que analizan su funcionamiento en el plano nacional, creemos
que las variables que incluye dicha categora analtica no son propias de una dimensin mayor,
sino que tambin se expresan en una escala menor, en este caso en el espacio municipal. Por
tal motivo, consideramos que resulta interesante visualizar el tipo de relaciones construidas
en torno el municipio, la burocracia y los empresarios, especfcamente centrndonos en un
caso de la industria del cemento.
Consideramos que por medio de este estudio lograremos comprender cul era el
vnculo que una a ambas partes, las problemticas tratadas, los intereses que entraban en
juego y los resultados obtenidos. Nos gustara remarcar la importancia que signifca el acceso
a fuentes empresariales al momento de analizar cuestiones especfcas de las empresas y
sobre todo la posibilidad de poder contrastar con otras fuentes que, sin dejar de ser relevantes
en su importancia, nos brindan otro tipo de informacin que no siempre es la adecuada para
demostrar caractersticas concretas de determinadas relaciones sociales. El anlisis de las
4
Cuando hablamos de burocracia, estamos haciendo referencia a la estructura de Estado
que se encarga de la administracin pblica, los representantes de ese Estado.
Contextos, N 28, 2012, 95-109 Griselda Lemiez
98
fuentes seleccionadas para esta investigacin, nos permitir visualizar el estrecho vnculo que
una a la empresa con el municipio local. Creemos que conocer la relacin que se construy,
nos brindara la posibilidad de acercarnos y comprender cmo y por qu se fue defniendo la
imagen de esta ciudad en un periodo determinado.
1. LA PRODUCCIN DE CEMENTO EN OLAVARRA
El Partido de Olavarra se destaca por ser el centro minero de la Provincia de Buenos
Aires, ya que en este lugar se extrae cal, caliza, dolomita, arcilla, arena, laja y pedregullo y el
mayor productor de cemento a nivel nacional. La produccin primaria generada localmente
ha sido integrada a otros procesos de carcter industrial, creando productos de alto valor
agregado como el cemento, tejas, cermicos, ladrillos, etc. Tambin se observa el desarrollo
de varias industrias relacionadas con la industrializacin minera, lo que ha otorgado a la regin
el carcter de polo industrial.
Centrndonos en la produccin cementera en esta ciudad, debemos destacar que un
factor relacionado al origen de las ciudades est determinado por la proximidad de los recur-
sos naturales y, en esta zona, es un elemento natural de importancia crucial la existencia de
materia ptrea apta para la extraccin, produccin y comercializacin del cemento.

La regin
serrana del partido est ubicada en el centro geogrfco de la provincia de Buenos Aires y
esta situada en la regin geogrfca de la llanura pampeana y dentro de ella est comprendida
en la subregin de la pampa alta, denominada as por estar atravesada por el sistema de
Tandilia. Desde sus caractersticas hologrfcas, podemos decir que esta zona se hundi en
la era paleozoica y se depositaron aqu sedimentos marinos, arcilla, dolomitas y calizas. Esta
condicin explica en gran parte la eleccin de esta zona para la explotacin de cal y cemento.
El predominio de estos establecimientos fabriles en la zona serrana prxima a Ola-
varra, desde el origen de la explotacin minera, fue imprimiendo rasgos muy singulares a la
organizacin del trabajo, que junto con las particularidades del medio natural y la especifcidad
de la produccin, componen una compleja trama de situaciones que marcan un sistema de
funcionamiento singular. Las caractersticas especfcas del proceso de produccin de cemen-
to, que demandaban la permanente fjacin de la mano de obra, delimitaron la aplicacin de
una forma de gestin empresarial, que se vincula directamente con la consolidacin de un
mercado de trabajo regido bajo un modelo de gestin empresarial conocido como sistema de
fabrica con villa obrera, donde la esfera de produccin y reproduccin de la fuerza de trabajo
quedan estrechamente ligadas entre si, regidas por un estilo de gestin empresarial basado
en los principios del paternalismo industrial (Neiburg, 1988).
En cuanto a la representacin poltica local en este contexto, la fgura de Carlos
Portarrieu cumpli un rol central como actor del escenario poltico local durante el perodo
La ciudad del cemento: Olavarra, 1960-1980 Contextos, N 28, 2012, 95-109
99
analizado, cuando en 1958 Arturo Frondizi llegaba a la presidencia de la nacin y Carlos Por-
tarrieu a la Intendencia de Olavarra
5
. Pese a sus logros administrativos, sus gestiones fueron
abruptamente interrumpidas por comisionados provinciales, elegidos a dedo por la dirigencia
conservadora local, cada vez que los militares se hicieron cargo del poder en forma directa.
Lo que en este trabajo nos interesa rescatar de la trayectoria poltica de Carlos Portarrieu es
lo qued grabado en el imaginario social y en el recuerdo de los habitantes de la ciudad que
lo describen como la persona que expresaba pblicamente sus ganas de pavimentar todas
las calles de la ciudad de Olavarra. De aqu que nos interesa destacar la relacin entre esta
fgura poltica, que gestion la administracin municipal durante el periodo estudiado y, dado
la necesaria produccin de las empresas cementeras para la pavimentacin de las calles de
la ciudad, la relacin construida con la empresa seleccionada que se caracterizaba por ser
directa, estrecha y permanente.
2. LA CONSTRUCCIN DE LOS VNCULOS ENTRE LA EMPRESA Y EL MUNICIPIO
Creemos que una de las formas que permite acercarnos al anlisis de la relacin
entre la empresa y el municipio, que por otra parte acompaa la construccin de esa imagen
que asocia a la ciudad con la produccin cementera, es la publicidad. Por un lado, la idea de
publicitar la ciudad de Olavarra como posible lugar para invertir y, por otra parte, publicitar el
producto que venda Calera Avellaneda. De esta forma, centrndonos en las fuentes, vemos
la carta enviada en el ao 1969, con motivo de haberse confeccionado fajas con un smbolo
acompaado de la frase de Olavarra es futuro, y el pedido de que esas fajas sean colocadas
por la empresa en los camiones que salan transportando cal y cemento a diferentes pueblos
y ciudades del pas. Se aclara que, como se considera a Olavarra polo de desarrollo, dada
la pujanza industrial y comercial que posee, el municipio entenda que la frase seleccionada
abrira nuevos caminos a empresarios que desearan radicarse en la ciudad. Por tal motivo, se
solicitaba al superintendente de la empresa estudiar la posibilidad de que todos los camiones
de la fbrica partieran llevando la faja con su mensaje. Finalmente, se agradece la valiosa
colaboracin que esa industria por su intermedio prestara a la comunidad olavarriense
6
.
Este pedido es aceptado por la empresa, la que comunica que se ha dispuesto que
se adhiera en la parte posterior de los camiones que saldran cargados del establecimiento la
faja de promocin
7
. En relacin a la misma innovacin, desde el municipio se comunica a la
empresa que, por el prestigio consolidado de Calera Avellaneda S.A., ha sido incluida en el
temario del guin de la pelcula promocional en colores y sonora Olavarra ya es futuro y que
la comisin de promocin y desarrollo de la municipalidad local ha contratado para tal fn a la
empresa cinematogrfca y televisiva Alberto Larran. Las vistas seran tomadas de la fbrica
y de la casa de obreros y de empleados, de las calles comerciales, etc. Se adjunta el temario
5
http://www.asociacionnuncamas.org/biblioteca/informes/informedelamemoria.pdf
6
Archivo Empresarial de Calera Avellaneda S.A. (en adelante AECA) 20 de enero de 1969.
7
AECA, 22 de enero de 1969.
Contextos, N 28, 2012, 95-109 Griselda Lemiez
100
del guin que se llevar a cabo a tal efecto
8
. Por otra parte, tambin se solicita a la empresa
insertar en los envases utilizados en el establecimiento la misma frase, obteniendo tambin
la aceptacin de la empresa, destacando que esto se concretara una vez agotado el stock
existente de envases para cal y cemento
9
.
La festa del cemento, en relacin a dicha actividad industrial, que se realizaba ao a
ao como smbolo de la produccin local, inclua exhibiciones de la produccin, bailes populares
y eleccin de la reina. En diferentes oportunidades, se solicitaba a la empresa la posibilidad
de alojar en la casa de huspedes de su propiedad, alguna de las delegaciones que concurri-
ran a la ciudad, por ejemplo cuando se realiz la primera festa nacional del cemento, entre
el 3 al 11 de febrero de 1973. Es interesante rescatar la siguiente frase que destaca algunas
caractersticas de los vnculos construidos: esperando contar con el apoyo que le solicitamos,
considerando el amplio espritu de colaboracin hacia las entidades organizadoras y comuni-
dad toda, que ya caracteriza a esa empresa, le saludo con la ms distinguida consideracin
10
.
La invitacin del municipio a la empresa para ser parte de la festa del cemento hace
referencia al orgullo con que la ciudad se aboca a la organizacin de esta festa, ya que permite
exponer el potencial indiscutible de una industria fundamental al desenvolvimiento econmico
social y fnanciero de la nacin, ya que mostrar todo el caudal afectuoso y cordial de una
comunidad que ha logrado un estado espiritual y feliz y orgulloso a su aporte al engrandeci-
miento de la patria. Agregando que sabemos del espritu amplio y generoso que sobrelleva el
seor presidente, lo que le permitir acceder a nuestra solicitud, prestigiando esta festa que
pretendemos establecer como un mojn dentro del calendario anual de la familia cementera
11
.
La adhesin de la empresa a la festa se manifesta por medio del envo de regalos
que seran entregados en tal ocasin. Por ejemplo, en la primera festa del cemento la em-
presa envo al municipio seiscientas billeteras para ser entregadas en forma de obsequio
12
.
Tambin la empresa hace expreso que se ha derivado al Club local la designacin de la reina
que representara a la empresa y su villa obrera en la Primera Fiesta Nacional del Cemento,
siendo de conocimiento que se han cumplido los requisitos exigidos para su postulacin
13
. Al
ao siguiente se realiza la Segunda Fiesta Nacional del Cemento y la municipalidad agradece
a la empresa el valioso aporte brindado por la misma
14
. Al prximo ao, se destaca la invalo-
8
AECA, 28 de abril de 1969.
9
AECA, 17 de junio de 1969.
10
AECA, 25 de enero de 1973.
11
AECA, 19 de enero de 1973.
12
AECA, 6 de febrero de 1973.
13
AECA, 31 de enero de 1973.
14
AECA, 14 de febrero de 1974.
La ciudad del cemento: Olavarra, 1960-1980 Contextos, N 28, 2012, 95-109
101
rable actuacin ocupada por la empresa en los anteriores festejos, a vuestros representantes,
descontando que se repetir nuevamente
15
.
Pero al realizarse la Tercera Fiesta Nacional del Cemento, la respuesta de la empresa
al municipio no fue la esperada, ya que ante el pedido de colaboracin la contestacin fue que
lamentablemente en esta oportunidad la empresa se vea obligada a contestar negativamente
a tal solicitud, destacando que ello se produce principalmente porque la empresa se encuentra
adherida a la Asociacin de Fabricantes de Cemento Portland y por lo tanto deba afrontar
la mayor proporcin del presupuesto que demanda la organizacin de dicha festa
16
. Estos
vnculos con fnes publicitarios nos hablan de esas negociaciones, acuerdos, y concesiones
recprocas, caractersticas de una autonoma enraizada presentes en una relacin donde, si bien
las dos partes actan de manera autnoma, se observa una negociacin permanentemente,
expresada en determinados favores requeridos, que son aceptados en algunos momentos y
negados en otros, de acuerdo a los efectos que esas decisiones provocaran en los intereses
de cada una de las partes que integraban esta relacin.
Por otra parte, nos interesa rescatar que la principal relacin que una a la empresa con
el municipio local durante el periodo analizado es el pago del impuesto a la explotacin minera.
Son frecuentes los cheques a la orden de la Municipalidad aplicados al pago del impuesto a la
explotacin de canteras. Mes a mes de cada ao, entre 1960 y 1980, se detalla la liquidacin
correspondiente relacionada al despacho de cemento y de cal
17
. Es interesante destacar lo
que signifcaba el ingreso al municipio por el impuesto a la explotacin de canteras, ya que
segn el calculo de recursos y prepuestos generales de gastos de la municipalidad de Olava-
rra, bajo la ordenanza numero 9/ 965 del ao 1965, se calculaba que el importe ingresado al
municipio por el Impuesto a la explotacin de canteras seria de $ 169.000.000, un porcentaje
considerable si tenemos en cuenta que representaba ms de un 50% del total de los recursos
ordinarios
18
, monto que recaudara el Municipio en el transcurso de ese ao
19
.
La aplicacin de este impuesto surge en el ao 1948, cuando Santiago Caizo era
intendente de Olavarra y destac que el Plan Lara iba a ser el eje central de su gobierno. El
llamado Plan Lara, que formaba parte de una campaa electoral, era un ambicioso proyecto
15
AECA, 21 de octubre de 1974.
16
AECA, 26 de enero de 1978.
17
AECA, 1960-1980.
18
Los recursos ordinarios son los siguientes: tasa general inmobiliaria, derecho de matanza e inspec-
cin veterinaria, derecho al comercio y a la industria, guas, mareas y seales, construcciones, delinea-
ciones y parcelamientos, cementerios, multas, intereses y recargos, impuesto a la hectrea, impuesto
a la explotacin de cantera, patente e impuestos varios, publicidad, espectculos pblicos, servicios
sanitarios, arrendamientos de bienes municipales, Impuestos atrasados.
19
AECA, 1965.
Contextos, N 28, 2012, 95-109 Griselda Lemiez
102
de obras de muy diversa ndole a efectuarse con el producto de un impuesto a la piedra a
sancionarse por el Concejo Deliberante. De esta forma, en el Acta de la Asamblea Extraordi-
naria del ao 1948, del Honorable Concejo Deliberante de Olavarra, se describe el impuesto
a la explotacin de canteras donde se acuerda gravar la explotacin de las mismas desde la
fecha de promulgacin de esta ordenanza
20
.
Se considera que si se arranca un bien perecedero al suele del Partido, es razonable
que una pequea parte de la riqueza que ese bien produce quede en Olavarra para volverse
en obras de bien comn que favorezcan a todos, aun a las mismas empresas que explotan esos
bienes, cuyos empleados, factores preponderantes de su proceso industrial, tienen derecho a
recibir los benefcios de este Plan
21
. La ordenanza tambin estableca que la liquidacin y el
pago de este gravamen deban efectuarse del uno al quince de cada mes por las empresas
de acuerdo a los totales que arrojaran las planillas diarias. Tambin institua que las fbricas
que opusieran difcultades al cumplimiento de las disposiciones de esta ordenanza o que pre-
senten datos falsos en las planillas serian pasibles de una multa y que la falta de pago dentro
del trmino establecido por la siguiente ordenanza seria multada con un recargo del veinte
por ciento sobre el importe total a abonarse
22
.
En las fuentes analizadas tambin encontramos indicios que nos hablan de los au-
mentos en el impuesto a la explotacin de canteras. Vemos, por ejemplo, que entre 1963 y
1965 el gravamen aplicado al despacho de cemento era de $ 51 por tonelada y $43 por cada
tonelada de cal despachada
23
. Durante 1965, el gravamen por cada tonelada de cemento
despachada era de $102 y de $ 86 por cada tonelada de cal y ya en abril de 1966 los montos
pasaron a ser de $162 por el despacho de cemento y $136 por el de cal
24
. A principios de 1967
se observa un aumento en el impuesto aplicado en el despacho de cemento que pasa a ser
de $ 240 por cada tonelada, mientras que el gravamen del impuesto al despacho de cal se
mantiene en $ 136 y permanece en el mismo monto hasta diciembre de 1969
25
. Debemos tener
presente que las distintas crisis econmicas y devaluaciones de la moneda que tuvo el pas
llevaron a que en el ao 1970 entre en vigencia la Ley 18.188 que sustituy el peso moneda
nacional por el peso Ley 18.188 hasta el ao 1983. Por tal motivo, sin variar el porcentaje de
la tasa, desde 1970 hasta julio de 1971 el gravamen pas a ser de $2.40 para el despacho
20
Actas del Honorable Concejo Deliberante de Olavarra. Libro 10 pp. 162 / 180, en Waldemar Wally
peronismo en Olavarra 1945-1983. Impuesto a la piedra Plan Lara, Municipalidad de Olavarra, Ola-
varra, 2009, pg. 17.
21
Libro de Actas Nmero 10 del Honorable Concejo Deliberante (17/ 12/ 1939 al 14/05/1949) pp
162-222.
22
dem, pg. 61.
23
AECA, 1963-1965.
24
AECA, 1965-1966.
25
AECA, 1965-1967.
La ciudad del cemento: Olavarra, 1960-1980 Contextos, N 28, 2012, 95-109
103
de cemento y 1.36 para el de cal
26
. De ah en adelante, el valor aplicado a cada tonelada de
cemento y de cal despachada variaba de acuerdo a las ordenanzas del Concejo Deliberante
promulgadas por la Intendencia municipal, modifcndose ms de una vez en el transcurso
de cada ao. Frecuentemente se invitaba a los representantes de la empresa a las reuniones
explicativas de las reformas proyectadas a la Ordenanza General Impositiva realizadas en
las dependencias del Honorable Concejo Deliberante, donde se trataba como tema especial
el gravamen a la extraccin de minerales
27
.
Si bien la carga fscal generalmente no era importante para los costos de la empre-
sa, en determinados contextos econmicos, cuando se daban aumentos importantes en la
tasa de explotacin de canteras y la empresa se retasaba en el pago, generando una deuda
cargada de intereses devengados como consecuencia de la fnanciacin convenida, se soli-
citaba al municipio la eximicin del pago de dichos intereses, requiriendo al intendente que
se tuviera consideracin por la buena predisposicin que la empresa siempre manifestaba en
la consideracin de esta tasa bsica para el desenvolvimiento de la municipalidad, y su pago.
Tambin por el hecho de que la tasa no signifcaba para la municipalidad erogacin alguna
para la comunidad que exista en el establecimiento (haciendo referencia a la villa obrera
que perteneca a la empresa), por cuanto todos los servicios y necesidades de la poblacin
que la componan eran siempre atendidos exclusivamente por la empresa y, por ltimo, se
mencionaba la difcil situacin fnanciera que soporta la empresa como consecuencia de los
bajos precios que se vea obligada a vender los productos
28
.
Otras de las relaciones importantes es la que se construye a partir de la compra directa
de los productos por parte del municipio, que elaboraba Calera Avellaneda, es decir, cal y
cemento. La compra de cemento era destinada a la pavimentacin de las calles de la ciudad
y a la construccin de diversas obras. Si bien las fuentes nos limitan algunos datos, como
por ejemplo, poder establecer la proporcin que representaba las compras del municipio a
Calera Avellaneda en el total de cemento y cal despachado, sabemos que era importante ya
que cuando el producto escaseaba las demandas por parte del municipio eran frecuentes.
As, la relacin entre ambas partes no siempre se desempearon con total equilibrio,
ya que en determinados momentos, cuando la produccin de cemento disminua, debido a
factores externos que afectaban de manera negativa el proceso de produccin interrumpindolo,
la respuesta brindada por la empresa ante la demanda de cemento del municipio no era la
respuesta esperada por estos ltimos. Tomando un ejemplo, desde la empresa se hace llegar
el comunicado que a partir del mes de octubre del ao 1966, y hasta nuevo aviso, la empresa
se vera obligada a reducir la entrega de cemento a la cantidad de 200 toneladas mensuales,
26
AECA, 1971.
27
AECA, 24 de noviembre de 1974.
28
AECA, 8 de abril de 1976.
Contextos, N 28, 2012, 95-109 Griselda Lemiez
104
debido a inconvenientes en la produccin
29
. Los Anuarios de la Asociacin de Fabricantes de
Cemento Portland hacen referencia a este cese en la produccin de cemento a nivel nacio-
nal, asegurando que hay un retraso de cinco aos con respecto a los que se esperaba y que
la meta de produccin fjada recin se alcanzara en 1969
30
. Lo que nos interesa sealar en
este punto es que el aviso de verse obligados a reducir la entrega de cemento nos habla de
la totalidad de produccin que la empresa destinara a la venta al municipio, que seria mayor
a las 200 toneladas mensuales antes de 1966.
Si bien las ventas de la empresa al municipio no representaban un porcentaje impor-
tante en relacin a la proporcin de sus ventas totales, ya que para 1966 los registros son de
aproximadamente unas 18.000 toneladas de cemento despachado, las compras del Municipio
eran permanentes, y esto generaba un comprador directo, un cliente estable y la posibilidad
de negociar con una actor importante en el escenario local
31
. La insistencia por parte de la
municipalidad en la compra de cemento no tard en llegar pero, pese al nuevo pedido, la
respuesta de la empresa continu siendo negativa informndoles que efectuada la consulta a
la casa central resultaba imposible aumentar las entregas de cemento, aclarando que no fue
posible anticipar esta noticia telefnicamente, por desperfectos en las lneas
32
.
Centrndonos en la negociacin que se da en este contexto, vemos cmo se lleva a la
prctica cuando, por ejemplo, la municipalidad pide cemento y la empresa no tiene el producto
disponible. Se presenta un conficto entre la demanda de cemento del Estado nacional, que
tambin en ese momento era otro actor que demandaba la compra de cemento, segn lo que
nos dicen los Anuarios de la Asociacin de Fabricantes de Cemento Portland
33
y la del Estado
local, que si bien tienen un objetivo comn que es el de la construccin de obras pblicas, los
intereses que entran en juego son desiguales ya que son gestionados por diferentes repre-
sentantes polticos. Se observa es este aspecto una posible disputa entre el Estado nacional
y el Estado local por la compra de cemento, ya que la demanda queda registrada desde los
dos planos, y la respuesta de la empresa es la misma, la negativa del envo de cemento se
debera a los problemas ocurridos en la produccin, que limitaran la elaboracin del producto
en las cantidades requeridas y que nada ayudara a resolver este problema, que en parte se
debera a la falta de polticas industriales que protegieran a este sector.
Debemos tener presente que desde sus inicio la empresa tuvo como principal compra-
dor el Estado nacional, y durante el periodo previo al que se analiza en este trabajo, es decir,
durante le primer y segundo gobierno de Pern, las ventas de cemento de Calera Avellaneda
29
AECA, 4 de octubre de 1966.
30
Anuario de la Asociacin de Fabricantes de Cemento Portland (1966, pg. 6).
31
AECA, octubre de 1966.
32
AECA, 17 de octubre de 1966.
33
Anuario de la Asociacin de Fabricantes de Cemento Portland, (en adelante AFCP) (1966, pg. 6).
La ciudad del cemento: Olavarra, 1960-1980 Contextos, N 28, 2012, 95-109
105
S.A. iban dirigidas casi exclusivamente al Estado nacional. El consumo de cemento portland
fabricado por Calera Avellaneda S.A. era demandado tanto para la realizacin de obras pblicas
como para obras privadas. Con respecto al consumo para la construccin de obras pblicas,
el cemento era requerido por las siguientes reparticiones ofciales: Ministerio de Agricultura,
Ministerio de Guerra, Ministerio del Interior, Ministerios de Justicia e Instruccin Pblica, Mi-
nisterio de Marina, Ministerio de Obras Pblicas, Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto,
Corporacin de Trasporte de la Ciudad de Buenos Aires y Municipalidad de la Ciudad de
Buenos Aires
34
. Diferentes obras se realizaban por medio del consumo de cemento avella-
neda y se destacaban, entre otras, numerosos edifcios construidos en la capital de Buenos
Aires, fabricas, asilos, iglesias, usinas, edifcios sociales, casas colectivas, casinos, clubes,
hoteles, hospitales, sanatorios, escuelas, estadios, obras de vialidad, pavimentos, puentes,
obras sanitarias, obras varias, una tarea emprendida por diversas empresas constructoras
35
.
La cantidad de material solicitado por la municipalidad variaba en funcin de las
actividades que se desarrollaban. De esta forma se solicitaban materiales para el Plan de
Pavimentacin de 753 cuadras, detallando el retiro de los mismos para las diferentes zonas
de pavimentacin
36
. En otra ocasin se invitaba a la empresa a participar de la reunin que
se realizara en el palacio municipal a efectos de considerar algunos aspectos de la construc-
cin del monumento al Trabajo
37
. Los representantes de la empresa tambin eran invitados a
participar de reuniones formativas relacionadas a la construccin en la ciudad
38
.
La empresa tambin pona en conocimiento a la municipalidad cuando las cargas de
camiones de cal y cemento se encontraban entorpecidas por diversos e imprevistas circuns-
tancias, como, por ejemplo, la reparacin del horno de cemento, el horno de cal y la trituradora
primaria de piedras
39
. Tambin, cuando el sistema de transporte de cemento se hallaba en
reparaciones
40
. La interrupcin de la carga de camiones de cal se deba en algunas oportu-
nidades a la falta de provisin de envases y este dato tambin era comunicado al gobierno
local
41
. El despacho diario de cemento deba ser reducido cuando aparecan improvistas re-
paraciones en el horno y molino principal. Este dato se informaba a la municipalidad junto con
las explicaciones de los motivos por los cuales se encontraba demorada la carga de camiones,
que generalmente se deba a las reparaciones en los hornos de cal
42
. Adems, se pona en
34
Anuario Aniversario: 20 aos de Calera Avellaneda 1919-1939, pg. 35.
35
Anuario Aniversario: 20 aos de Calera Avellaneda 1919-1939, pg. 37.
36
AECA, 15 de mayo de 1970.
37
AECA, 3 de mayo de 1972.
38
AECA, 12 de noviembre de 1975
39
AECA, 10 de diciembre de 1974.
40
AECA, 14 de diciembre de 1974.
41
AECA, 25 de febrero de 1975.
42
AECA, 13 de junio de 1975.
Contextos, N 28, 2012, 95-109 Griselda Lemiez
106
conocimiento los motivos por los cuales se encontraba paralizada la carga de camiones de cal
y cemento, cuando se producan cortes de energa elctrica
43
o cuando la carga de cemento
sobre camiones se encontraba restringida por falta de provisin de envases.
En algunos casos, la falta se deba a confictos laborales existentes en las fbricas
de cola adhesiva que afectaba el normal desenvolvimiento de este producto a las fbricas
de envases
44
. La falta de suministro de envases por parte de los proveedores habituales
paralizaba las cargas de cemento y cal. Las reparaciones del horno de cemento afectaba
notablemente el despacho de cemento y cada uno de estos inconvenientes producidos en
diferentes sectores del proceso de produccin era comunicado al municipio. Cada problema
que ocurra en el proceso de produccin de cemento era detallado, como cuando la rotura
de un ventilador reduca la produccin diaria de 450 tons. a 280 tons. aproximadamente
45
.
Se comunicaban todos aquellos cortes de suministro de energa elctrica que afectaban la
capacidad de produccin y de despacho
46
. En otras ocasiones, se avisaba que la empresa se
vea obligada a atender solamente las rdenes de fecha de cemento por falta de reserva en
la existencia de la fbrica
47
.
Todos estos avisos que la empresa comunicaba al municipio por diferentes causas,
en su mayora por la reparacin de maquinarias, que alteraban el despacho de cemento y de
cal, se realizaban peridicamente ya que se encontraban reglamentadas por la resolucin del
Ministerios de Economa de la Provincia de Buenos Aires
48
que obligaba a la empresa poner
en conocimiento al municipio cuando el despacho de cal y de cemento se vea entorpecido por
imprevistas circunstancias que se detallaban en cada una de las notas enviadas
49
. El motivo
se deba a que si se reduca el despacho de cal y de cemento, la suma que la Municipalidad
recibira mensualmente por el impuesto a la explotacin de canteras tambin se vera dimi-
nuido y para evitarlo, se requera que todos aquellos datos que modifcaran temporalmente el
proceso de produccin, que alteraran la cantidad de producto vendido, fueran registrados e
informados a la brevedad. Si el porcentaje de despacho variaba con respecto al mes anterior,
deba ser justifcado por la empresa.
Pero son tambin son otros los lazos que unen a Calera Avellaneda S.A. con el Muni-
cipio de Olavarra, que van ms all de la simple relacin empresarial. Los vnculos afectivos,
por ejemplo, aparecen en la correspondencia analizada que, dirigida al intendente municipal
43
AECA, 23 de diciembre de 1975,
44
AECA, 10 de noviembre de 1975.
45
AECA, 29 de enero de 1976.
46
AECA, 2 de febrero de 1976.
47
AECA, 11 de julio de 1977.
48
Correspondiente al expediente nmero 2332-2198
49
AECA, diciembre de 1974.
La ciudad del cemento: Olavarra, 1960-1980 Contextos, N 28, 2012, 95-109
107
de ese entonces, hace llegar el siguiente mensaje: De nuestra mayor consideracin. El sus-
cripto en su nombre y en el de esta sociedad cumple con el penoso deber de expresara a
Ud. y Flia. el doloroso sentimiento de pesar producido por la irreparable prdida de su seor
hermano
50
. En el ao 1966 desde la empresa se hace llegar al palacio municipal en carcter
de obsequio y con el pensamiento de que ser posible su ubicacin en las dependencias
del Palacio Municipal, una vista fotogrfca area del establecimiento industrial
51
. Aunque no
queda del todo claro cul es la intencin, estas iniciativas podran interpretarse como una
competencia entre las empresas dedicadas a la produccin de cal y cemento por el favor del
municipio, en este caso la empresa Loma Negra aparece como el principal competidor a nivel
local. Tambin desde la direccin Municipal de Cultura se invita en diferentes oportunidades
a eventos organizados por el municipio, como es el caso de la muestra pictrica perteneciente
a la coleccin Torcuato Di Tella
52
.
En otra ocasin se invita a los jefes, ingenieros y ejecutivos de la empresa a la conferencia
que brindaran los profesores de la Asociacin Argentina de Trabajadores en Desarrollo de la
Comunidad, segn un programa que inclua temas relacionados a las nociones de desarrollo
de la comunidad, la programacin de viviendas sociales, la importancia de la participacin
de la poblacin en el proceso de desarrollo, entre otros
53
. Las invitaciones a los actos que se
realizaban con motivo de celebrarse el da de la bandera o el aniversario de la fundacin de
Olavarra tambin eran frecuentes entre las notas enviadas desde el municipio a la empresa.
Tambin eran usuales las visitas a la planta fabril de la empresa cuando por otros motivos
llegaban a la ciudad profesionales y en tal ocasin la Municipalidad peda la autorizacin para
concurrir a la empresa para que los visitantes se lleven una verdadera imagen del potencial de
Olavarra y en especial vivenciar una de las ms grandes fbricas de cemento del pas, como
lo era Calera Avellaneda
54
. Las visitas a las instalaciones de la empresa a fn de observar
la extraccin de piedra caliza y el proceso de elaboracin de cemento eran frecuentes entre
escuelas que concurran acompaados de un gua de turismo
55
.
REFLEXIONES FINALES
Por medio del siguiente anlisis, hemos tratado de rescatar los vnculos que unan a una
empresa local, en este caso la empresa cementera Calera Avellaneda S.A., con el Municipio
de la ciudad de Olavarra, para observar qu tipo de intereses las articulaba y cmo variaban
las estrategias de ambas partes a medida que la coyuntura econmica, ya sea en el plano
50
AECA, 30 de mayo de 1964.
51
AECA, 21 de abril de 1966.
52
AECA, 9 de agosto de 1968.
53
AECA, 5 de diciembre de 1968.
54
AECA, 2 de junio de 1977.
55
AECA, 30 de octubre de 1981.
Contextos, N 28, 2012, 95-109 Griselda Lemiez
108
nacional o local, se modifcaba. Para ello retomamos el concepto de autonoma enraizada
para poner en escena la red de negociaciones, acuerdos y reciprocidades, que se construan
permanentemente en este contexto. Las fuentes utilizadas se centran en la correspondencia
enviada durante el perodo 1960-1980.
Seleccionamos algunos ejes que nos permitieron visualizar la construccin de deter-
minados vnculos, en este caso rescatando la frase Olavarra es futuro como expresin que
describe la necesidad de la ciudad de publicitar la regin, difundiendo la actividad que funcio-
naba como motor de la economa local, que era la produccin de cemento y, por otro lado, la
aceptacin por parte de la empresa de difundir su producto por diversos medios que estaban
a cargo de las actividades municipales. El impuesto a la explotacin de canteras nos muestra
la importancia de la recaudacin de ese ingreso para el Municipio y si bien las ventas de ce-
mento no signifcaban un alto porcentaje sobre el total del producto vendido por la empresa,
garantizaba un comprador permanente y la posibilidad de publicitar la empresa como parte
de una actividad regional que creca junto con la ciudad. Una relacin de negociacin y de
intercambio que benefciaba a ambas partes y si bien vemos que surge una estrecha relacin,
consideramos que las dos partes estaban al mismo nivel en cuando a la devolucin de favores.
La empresa no regalaba su produccin; la provea como al resto de los clientes, pero en
determinados momentos se vea ante la disyuntiva de tener que negarse a satisfacer a una
cliente muy importante, ya que los favores que reciba por parte de la municipalidad a modo
de publicidad y constante compra de cemento se transforman en un incentivo permanente
para la economa de la empresa que creca a un ritmo acelerado. Por otra parte, el evento
conocido como La festa nacional del cemento, si bien era un evento utilizado por el municipio
para publicitar la ciudad, tambin era funcional a los intereses publicitarios de la empresa. En
sntesis, en los puntos analizados, tratamos de representar cmo se articulaban mediante la
negociacin e intercambio recproco los intereses de los empresarios del cemento y los del
gobierno municipal, con el objetivo de observar de qu manera una ciudad, en funcin de
una industria clave para su economa, pas a ser representada como la ciudad del cemento.
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La ciudad del cemento: Olavarra, 1960-1980 Contextos, N 28, 2012, 95-109
109
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Fuentes
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Archivo Empresarial de Calera Avellaneda S.A. b, Correspondencia enviada con el Muni-
cipio de Olavarra entre 1960-1980.
El discurso de la contraidentidad mexicana en las crnicas urbanas Contextos, N 28, 2012, 111-124
111
EL DISCURSO DE LA CONTRAIDENTIDAD MEXICANA EN LAS
CRNICAS URBANAS DE LOS RITUALES DEL CAOS, DE CAR-
LOS MONSIVIS
*
Olga Ostria Reinoso**
RESUMEN
El presente artculo busca hacer visibles las estrategias mediante las cuales las cr-
nicas urbanas en Los rituales del caos de Carlos Monsivis se expresan y proponen como
un discurso identitario particular. Para ello, se delinean rasgos predominantes de la crnica
urbana contempornea y se precisa la concepcin de discurso identitario en el contexto lati-
noamericano. Este anlisis evidencia que la dimensin irnica de la escritura monsivaisiana
se esmera en realzar el carcter de juegos performativos de las identidades socioculturales,
su fuidez, su heterogeneidad contradictoria y su enorme potencial emancipador.
Palabras clave: crnica urbana, Monsivis, discurso identitario, irona, heterogeneidad.
THE DISCOURSE OF MEXICAN CONTRAIDENTITY IN THE URBAN CHRONICLES OF
THE CHAOS RITUALS BY CARLOS MONSIVAIS
ABSTRACT
This article aims to show that the strategies used in the Chaos Rituals urban chronicles
by Carlos Monsivis are expressed and proposed as a specifc identitary discourse within the
Latin American context. This analysis shows the ironic dimension of Monsiviss writing, which
describes the performartive utterances of sociocultural identities, their fuidity, their contradictive
heterogeneity and their enormous emancipating potential.
Keywords: urban chronicles, Monsivis, identitary discourse, irony, heterogeneity.
Recibido: 25 de julio de 2012
Aceptado: 30 de septiembre de 2012
*
Este artculo es resultado del proyecto Discursos identitarios en las crnicas urbanas de Monsivis,
Lemebel y Alcalde (cdigo 103126 1/I), fnanciado por la Universidad del BoBo
**
Olga Ostria Reinoso. Doctora en Estudios Latinoamericanos (UNAM). Departamento de Estudios
Generales, Universidad del BoBo, Concepcin, Chile. eostria@ubiobio.cl
Contextos, N 28, 2012, 111-124 Olga Ostria Reinoso
112
INTRODUCCIN
El presente trabajo postula una lectura de Los rituales del caos, de Carlos Monsivis,
que lo concibe como expresin y propuesta de un discurso identitario particular. El recorrido
interpretativo explora las confguraciones predominantes que adquiere, desde este enfoque,
dicha coleccin de crnicas urbanas. Con este propsito, destacamos previamente algunos
rasgos de estos tipos de textos y precisamos la categora de discurso identitario que orienta
los posteriores anlisis textuales.
1. LA CRNICA URBANA LATINOAMERICANA
Ya se la defna a la manera de Garca Mrquez, como un cuento que es verdad,
como el ornitorrinco de la prosa (Villoro 2005:14), o bien como hija incestuosa de la historia
y la literatura
1
y, en esa lnea, sea considerada un gnero bastardo, a lo Pedro Lemebel, lo
cierto es que la crnica urbana latinoamericana se resiste a una clasifcacin tradicional, fja
y perdurable. Por este motivo, aqu esbozamos determinados rasgos, desde luego provisio-
nales, no con un afn restrictivo, sino con el de, por un lado, contener en alguna medida las
posibilidades de lectura, en los trminos que expone Egan (2004:146) y, por otro, instar a una
refexin sobre el coyuntural valor literario y cultural de estos textos.
En trminos generales, la fexibilidad de la crnica misma que tiende a desdibujarla
conceptualmente confgura el perfl de este tipo textual: su hibridez discursiva, su carcter
de escritura fronteriza y dialgica le permiten conjugar refexiones de diversa ndole, incluir
distintos registros y gneros, oscilar entre lo objetivo y subjetivo, entre la realidad y la imagina-
cin. Acogiendo periodismo, historia y literatura, estos textos suscitan una escritura mvil, que
quiebra y se escapa de moldes ortodoxos al yuxtaponer, no sin contradicciones, prcticamente
todo modo de percibir e interpretar el mundo: lo cannico y lo marginal; lo pico y lo cotidiano;
la cultura popular y la alta cultura.
Uno de los aspectos ms interesantes y arriesgados de la crnica urbana contempornea
radica, desde esta perspectiva, en las diversas maneras en que esta acomoda su condicin de
texto referencial a su carcter artstico y simblico. Esa naturaleza anfbia que la hace tener
siempre un pie en la realidad, generalmente a travs de noticias aceptadas como hechos
verdicos, no se concreta, del otro lado, solo en la incorporacin de las opiniones del escritor.
Implica por sobre todo un manejo creativo, artstico de esa verdad presumida, una habilidad
literaria para mediatizar artsticamente verdades. Por consiguiente, estos escritos obligan no
solo a repensar el concepto de fccin en la literatura, sino adems lo literario todo. Como
abocarse a estas problemticas excede los propsitos de este artculo, quedmonos por ahora
1
La defnicin es del periodista y escritor Antonio Angulo, citado por Carolina Ethel en su artculo
La invencin de la realidad (2008).
El discurso de la contraidentidad mexicana en las crnicas urbanas Contextos, N 28, 2012, 111-124
113
vislumbrando el potencial intrnseco de las actuales crnicas urbanas para poner en jaque
fronteras epistemolgicas, para volver a movilizarlas una vez que se crean estabilizadas.
Siguiendo nuestro planteamiento previo, se vuelve de sumo atractivo el modo cmo estos
textos hacen cohabitar, por ejemplo, el habla popular con el sonido literario, como lo llama el
propio Monsivis (2006:39). Uno de esos modos es la incorporacin de recursos provenientes
de la fccin en la recreacin del mundo oral, que suele expresarse en la manifestacin de un
peculiar punto de vista narrativo: un enfoque (al menos) dual de la voz del narrador que hace
coexistir distintas perspectivas, gran parte de las veces a travs del uso intercambiable de
una primera y una tercera personas. La estrategia muy propia del escritor mexicano, segn
veremos, conocida como discurso indirecto libre, ventriloqua narrativa o heteroglosia
2
, nos
sita sin aviso dentro de los pensamientos y conciencias de los personajes, y va conformando
una especie de collage de voces y miradas. El montaje promueve la constatacin de distintas
versiones de un misma circunstancia, la relativizacin de los hechos, y deviene as camino
para desestabilizar imaginarios pretendidamente inalterables. Como ya han advertido nume-
rosos estudios (Salazar; Egan, 2004; GenticValencia, 2007; Moraa, 2007), mediante esta
estrategia se tiende igualmente a representar al sujeto sin voz poltica; una cualidad, por cierto,
propia de toda la crnica mexicana posterior a 1968.
Por ltimo, las caractersticas formales de estos discursos fuera de lugar de suyo
transgresores son, tal como podemos notar, especialmente propicias para aprehender la
fragmentacin, heterogeneidad, velocidad y movilidad del mundo contemporneo encarnado
en la ciudad, pero tambin lo son para transferir al espacio textual sus profusos confictos
socioculturales: los lados otros del proyecto globalizador, sus trnsitos y hondas contradiccio-
nes. De este modo, es muy alentador pensar con Jean Franco (2000) que la crnica urbana
viene a otorgar nueva vigencia a la Literatura en cuanto prctica e institucin al actualizar
su vocacin crtica y proponer, a la vez, otras relaciones con los lectores, adaptndose a las
pocas fugaces, mediticas y audiovisuales que vivimos, con una perspectiva artstica singular.
Con todo, apostamos aqu a la capacidad de la crnica de articular la multiplicidad de
narraciones portadoras de los sentidos en los que nos reconocemos, de expresar, en suma, los
complejos y dinmicos imaginarios que hoy resemantizan, entre otras cosas, las identidades
y las ideas de comunidad, de regionalidad o de nacin.
2. EL DISCURSO IDENTITARIO EN LA CRNICA URBANA
Asumimos aqu que
[] una interpretacin de la historia latinoamericana que la entiende como proceso
caracterizado por mltiples choques culturales y sociales, por la dominacin de
unas culturas sobre otras y, consecuentemente, de unas clases sobre otras, de
2
Vase Mabel Moraa e Ignacio Snchez Prado (comps.) (2007).
Contextos, N 28, 2012, 111-124 Olga Ostria Reinoso
114
lo que ha resultado una convivencia nunca armoniosa, siempre disonante, de los
elementos indgenas, africanos y europeos que en nuestra regin coexisten. Las
huellas de esa historia preada de confictos permanecen en forma de mitos, de
tradiciones, de discursos, que moldeados por la fortsima y en extremo compleja
presencia del otro tantas veces negada, silenciada, [invisibilizada], reprimida,
[maquillada, confundida] sigue determinando la tnica de un proceso identitario
traumtico y [enrevesado] (Ostria, 2009: 295).
En segundo trmino, podemos convenir que la identidad cultural no puede compren-
derse al menos en los estudios literarios y culturales como una esencia que hay que des-
enterrar, ni como una sustancia dada de una vez y para siempre, sino como una categora en
proceso. Desde este horizonte, para interpretar la identidad cultural en un texto literario es que
planteamos la nocin de discurso identitario de la que aqu nos valemos como un complejo
tejido de solidaridades y lazos textuales, que a travs del tratamiento del lenguaje, pero en
especial, de la relacin que el propio texto establece con el mundo a partir de los mltiples
planos de esa obra, actualiza y revela de manera artstica el problemtico devenir sociocultural
del entorno en el que esta se produce. Por eso, los relatos identitarios que elabora Monsivis
habremos de examinarlos como propuestas hacia la construccin de sentidos que permiten
interpretar, desde diversas perspectivas, los confictos asociados a aquella histrica otredad
que, en principio, caracterizan a Mxico y, por extensin, a Amrica Latina.
Las fcciones, los textos literarios, han jugado ciertamente un papel cardinal en la con-
fguracin de imaginarios colectivos e identitarios
3
que han permitido consignar, por ejemplo,
y como dice el mismo Monsivis, aquel invento irrenunciable que es la Nacin:
La crnica mexicana, en concreto, ha sido instrumento til (y subliminal) en la
empresa de consignar Identidad Nacional: esto hacemos, as nos comportamos:
ergo, esto somos de modo intransferible. A semejanza del cuento, la crnica ha
explorado y de paso inventado el temperamento de las comunidades, al elevar
lo cotidiano al rango de lo idiosincrtico (Monsivis, 2006: 77).
Considerando que hoy el espacio urbano aparece como un lugar privilegiado del
intercambio material y simblico del habitante latinoamericano (Quevedo, 2005:11), donde
coexisten acelerada y contradictoriamente mltiples culturas, en una especie de montaje
3
Existe, huelga sealarlo, una ceida y, a veces, confusa relacin entre los imaginarios de identidad
y los discursos identitarios expresados en los textos literarios. Concibiendo la nocin de imaginario
colectivo como un conjunto real y complejo de imgenes mentales, [] producidas en una sociedad
a partir de herencias, creaciones y transferencias relativamente conscientes; [] que se transforma [en
el tiempo] [ y] que se sirve de producciones estticas, literarias y morales, pero tambin polticas,
cientfcas y otras [] para sobrevivir y ser transmitido (Escobar, 2000:113); ciertamente, los discur-
sos literarios dialogan con dichos imaginarios colectivos, los reproducen, los difunden, pero tambin
como esperamos ir demostrando los cuestionan y los reinventan.
El discurso de la contraidentidad mexicana en las crnicas urbanas Contextos, N 28, 2012, 111-124
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efervescente (Garca Canclini, 2005: 88), catico, de distintas pocas, estticas y formas
de vivir las identidades, la crnica urbana contempornea resulta ser, en sntesis, una forma
discursiva muy apropiada para dar cuenta en el aqu y ahora de las transformaciones sociocul-
turales, de la emergencia de esas nuevas formas de entender los procesos identitarios, en fn,
de los encuentros que la vida moderna propone con la alteridad y la diferencia (Ibid: 108).
3. EL EJERCICIO CRONSTICO DE CARLOS MONSIVIS: LOS RITUALES DEL CAOS
Carlos Monsivis (19382010), periodista, cronista, ensayista, narrador y poeta mexica-
no, intelectual de tomo y lomo, voz omnipresente en el mundo literario y cultural de su tierra y
referente fundamental para toda Latinoamrica, fue considerado el ltimo escritor pblico en
su pas (Castan, 1990:19), en el sentido de ser plenamente reconocido por las multitudes, y
uno de los padres del periodismo narrativo latinoamericano del siglo XXI (Jaramillo, 2011:12).
Su obra, muy someramente, est orientada a la deteccin de los modos singulares en que
interactan la cultura y la sociedad: una contribucin insoslayable al estudio de los procesos,
ritos y artefactos que articulan la formacin y mutacin de las identidades colectivas y sus
formas de representacin. Antichovinista por excelencia, Monsivis se dedica al examen de
la cultura nacional y sus relaciones con la cultura popular, los medios masivos y las masas,
volvindola un leitmotiv de toda su produccin. Sus escritos, por tanto, dialogan con la larga
tradicin ensaystica mexicana que busca identifcar lo mexicano, pero lo hace poniendo en
tela de juicio cualquier defnicin esencializadora de esa mexicanidad e instalando, asimismo,
lo popular urbano en el centro de tales discusiones.
Es en ese contexto que se insertan las crnicas urbanas de Los rituales del Caos
(1995), dedicadas a acechar a la Ciudad de Mxico a partir de las prcticas culturales de sus
habitantes, protagonistas de un proceso de multiplicacin incesante e inquietante. Por medio
de una estructura a veces compleja, el libro conjuga los textos cronsticos con algunas fotogra-
fas de/sobre la ciudad, exhibidas al inicio de la edicin, y tambin con otros microtextos (de
naturaleza imprecisa), dispuestos de manera intercalada (cada tres, cuatro o cinco crnicas)
y denominados Parbolas. Estos escritos en clave bblica, especie de fbulas satricas del
Nuevo Catecismo como ha advertido Egan (2004)
4
se constituyen en refexiones pardicas
sobre lo que parece ser el apocalptico crecimiento demogrfco del Distrito Federal: el caos
de las muchedumbres. Las por momentos difusas conexiones entre ambos tipos de textos
(unos, cuyas referencias son absolutamente reconocibles y otros, a primera vista, anacrnicos,
desvinculados de la realidad urbana, del mundo contemporneo) exigen una lectura tremen-
damente activa que constata, desde las pginas iniciales, no solo la notable heterogeneidad
4
Egan explica que tanto estas fbulas como las Parbolas de Monsivis se nutren de la mezcla
propia de la literatura cmica medieval de lo sublime y lo vulgar (312). Para ampliar la visin sobre
stira bblica, vase Erich Auerbach (Mmesis. La representacin de la realidad en la literatura occi-
dental. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2000) y Mijail Bajtn (La cultura popular en la Edad
Media y en el Renacimiento: El contexto de Franois Rabelais. Madrid: Alianza, 1987).
Contextos, N 28, 2012, 111-124 Olga Ostria Reinoso
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discursiva ya signada como central en la crnica urbana, sino adems el medular papel que
adquirir el imaginario religioso en la propuesta global de Los rituales del caos. El propio ttulo
de la obra sugiere esta interdependencia textual dada entre religin y ciudad, a travs de la
doble acepcin del trmino ritual: ceremonia sagrada y costumbre cultural.
En defnitiva, Los rituales postulan la existencia de una semilla emancipadora dada en
la diversin o el relajo, como la llaman coloquialmente los mexicanos, con el que las desor-
denadas e inconmensurables masas se apropian creativamente de las visiones del mundo y
del lenguaje normados desde la ofcialidad. Este planteamiento se enlaza con la concepcin
de la cultura implcita en el texto: una fgura tipo Medusa (Egan, 2004:314), de formas en-
redadas (Monsivis, 1995:15), un ente que se transforma casi promiscuamente a travs de
multitudes que se hacen y rehacen cada minuto, carnavales previstos e imprevistos (Ibid.).
Compleja, turbia, aqu la cultura es, no obstante, esperanzadora en la medida en que el ex-
ceso monstruoso de la poblacin [descrito] en las parbolas constituye una fuerza que exige
y vigoriza [su] transformacin (Egan, 2004:321).
Desde este punto de vista, formulamos que el sujeto cronstico de Los Rituales va
elaborando un discurso identitario alternativo que se erige a partir de la deconstruccin de
los discursos nacionalistas impuestos, de los imaginarios de nacin instituidos por las clases
dominantes. El desmontaje de esos textos previos (mecanismos ideolgicos) es llevado a cabo
principalmente a travs de la irona, la parodia y, en suma, de un humor corrosivo, crtico y
en ocasiones picaresco; todas esas estrategias confguran una verdadera actitud escritural,
caracterstica en toda la obra de Monsivis. Tal deconstruccin ser, a la postre, relaboracin,
mutacin cultural dada a travs de la revisin y recreacin de tradiciones, por parte de los
sectores populares, fundamentalmente. El volumen, en fn, persigue registrar los ritos (religio-
sos, nacionales, populares) de una sociedad que es un caos, pero uno que, paradjicamente,
puede iniciar el perfeccionamiento del orden (Monsivis, 1995: 15).
3.1. El espectculo de la identidad
Para entrar en materia, nos acercamos a la La hora de la tradicin, crnica en la que
el autor postula que el guadalupanismo, acervo de arraigo y continuidad (Ibid: 40) es la mayor
exaltacin del sincretismo como patrimonio nacional. La Virgen de Guadalupe, la virgen india,
se instaura, de hecho, como el elemento pacifcador en la cristianizacin de los nativos y en
la mexicanizacin de la fe. Constituye, a un tiempo, doctrina y nacin. As, es tambin sabido
que las clases populares se apropian de este poderoso smbolo y lo incorporan a su imaginario
religioso, hacindolo convivir con creencias y mitos no cristianos. Con ello, las cosmovisiones
marginales persisten y se desmarcan subrepticiamente de la ortodoxia impuesta. Ahora bien,
en un mundo postradicional, es la industria del espectculo la que, maquillada de popular, se
reapropiar de los emblemas patrios para insistir desde el espacio de la hegemona en un
imaginario de nacin capaz de mantener la dominacin vigente. As, por ejemplo, Televisa hace
de la peregrinacin a la Baslica de la Reina de Mxico un show en el que no es lo mismo
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rezar a secas que rezar ante la cmara (Ibid: 43) y mediante el cual los espectadores pueden
monitorear la piedad (Ibid: 46). En este sentido, el encuentro de la televisin y la religin
dos potencias de fn de siglo (Ibid: 47) en el fortalecimiento de la retrica nacionalista va
provocando en nuestro cronista refexiones fragmentarias, que se detienen al borde de la
hereja por falta de patrocinador (Ibid: 46). La irona de Monsivis es constante. A travs de
ella deja en evidencia la, casi siempre, burda manipulacin que de los llamados smbolos de
la nacin realizan los mass media. Con tal de conseguir el efecto, el tono irnico, emplea con
frecuencia las maysculas para trminos o expresiones pretendidamente solemnes como Lo
Nuestro, La Nacin, la Mexicanidad
5
. Al escribir en grande, el autor empequeece, evidencia
la falsa grandeza, la grandilocuencia de tales expresiones: Cada ao en la Baslica, la sere-
nata [] revive con fuerza y despliega el vestuario de la Mexicanidad, las ropas gracias a las
cuales los mexicanos seguirn reconocindose en el cielo, tan multicultural [] (Ibid: 45). El
procedimiento denuncia el clich, desmantelando as el discurso (politizado) que insiste en la
esencia de lo mexicano, lo autntico, la diferencia original.
Lo propio ocurre en La hora del consumo de orgullos, donde se nos relata un impor-
tante encuentro pugilstico entre el campen, el mexicano Julio Csar Chvez y el retador, el
gringo Greg Haugen:
En el video clip difundido por las pantallas inmensas, se moviliza el Mxico que
debi existir si los aztecas hubiesen conseguido patrocinadores. [] Los treinta
siglos de esplendor se adhieren a la causa de Julio Csar Chvez. [] cruzan f-
guras prehispnicas de computadora. El lser en sucesin acelerada forma glifos,
redes con el trasfondo de las pirmides, signos prehispnicos, el mapa de la Re-
pblica, el guila que no desciende. [] El alarde tecnolgico es la tercera patria
(la segunda es la televisin) (Ibid. 2627).
De este modo, la escritura de Monsivis pone al descubierto cmo el Establishment
mexicano la religin, el Estado y los medios de comunicacin explota la cultura autctona
cual ornamento, usndola para representarse a s mismo como un gobierno de, para y por
el pueblo (Monsivis, 1992:38). Para concluir la operacin de revelar y cuestionar la oscura
asociacin entre nacionalismo y espectculo tecnolgico, medios de comunicacin y marke-
ting, el cronista evoca las memorables palabras de un boxeador de los cincuentas: Todo se
lo debo a mi manager y a la Virgencita de Guadalupe. En ese orden. Hoy debera responder:
Todo se lo debo a la Corporacin, a mi representante, al equipo de promocin, a las cadenas
de televisin y a la Virgencita de Guadalupe (Monsivis, 1995:29). Son ahora los medios, en
5
El recurso no es nuevo: recordemos las maysculas utilizadas frecuentemente por Julio Cortzar
para aludir irnicamente a los Grandes Asuntos. Vase del autor: Rayuela (1963), La vuelta al da en
ochenta mundos (1968), ltimo Round (1969).
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defnitiva, los que realizan la operacin de sincretizar la cultura dominante con la marginada
(GenticValencia, 2007:117).
Ante este escenario y los actualizados esfuerzos de unifcacin cultural, el ppolo, sin
embargo, no cesa de reinventar o reelaborar las tradiciones, particularmente mediante la fe, ya
sea en personajes iluminados como el Nio Fidencio o el mismo diablo, ms conocido como
Adoni (que tambin protagonizar otra crnica
6
). A esta religiosidad popular asevera el
escritor se la asla bajo el ttulo de supersticiones y no se le concede ninguna de las prerro-
gativas de la Nacin por excelencia (Monsivis, 1995:97). Tales convicciones y devociones
alternativas son bautizadas por Monsivis como mstica de la marginalidad y son consideradas
por l como un enclave de resistencia psquica (Ibid: 108) a los esfuerzos de la cultura ofcial
por suprimirlas o asimilarlas. La crnica del Nio Fidencio, el curandero mltiple, constituye un
relato tragicmico acerca de ese perfl ciertamente mgico de la cultura mexicana, en el que
destacan, sin duda, los peculiares mtodos de sanacin descritos: la hidroterapia, la telepata,
la impactoterapia: el tomatazo, el guayabazo o manzanazo lanzado por el Nio equivale a
una bendicin. Tambin Fidencio provoca choques psicolgicos en el paciente, dejndolo en
la jaula de un puma (sin dientes ni garras). Segn los testimonios narra Monsivis muy pe-
riodsticamente esta terapia resulta infalible con los sordomudos (Ibid: 101). Lo que puede
parecer a primera vista la crueldad de una irona es, sin embargo, un camufaje, cuyo propsito
ilocutivo se resuelve, ciertamente, en otro nivel de sentido (Karam, 2004: 3). La caricatura no
tiene, desde este prisma, un afn peyorativo, sino ms bien picaresco e, incluso, reivindicativo,
pues busca subrayar la profunda heterodoxia de estas devotas prcticas que, al rearticular
una ideologa impuesta histricamente, confguran una actitud irreverente con respecto a los
valores dominantes; actitud que, sin intencin quizs, desecha, no obstante, un paternalismo
cultural y desarrolla sus propias opciones. Con todo lo cual se hace carne la propuesta escri-
tural monsivaisiana de deconstruir o invertir la visin de los vencidos (Monsivis, 1992:42)
7
:
la extendida lstima hacia todo lo inequvocamente vinculado a la pobreza. A travs de la risa,
entonces, tanto la mstica de los mrgenes como el propio proyecto del mexicano funcionan
como gestos contrahegemnicos y creadores. Es en esa direccin que el autor postula: La
diversin genuina (irona, humor, relajo) es la demostracin ms tangible de que, pese a todo,
algunos de los rituales del caos pueden ser tambin una fuerza liberadora (Monsivis, 1995:16).
La voz mixta heteroglosia propia de todo yo cronstico y dada en estos casos a
travs de la irona y la parodia permite al texto entretejer los hechos y la imaginacin literaria,
pero tambin y tal vez ms importante refejar los dualismos amalgamados de la sociedad
humana: escritura y oralidad, [], lo culto y lo popular, lo serio y lo cmico, lo arcaico y lo
moderno (Egan, 2004:209). La crnica de Monsivis teatraliza estas dicotomas en cuanto
6
Nos referimos a La hora de las convicciones alternativas. Una cita con el diablo! (7292).
7
Ref. Miguel Len Portilla (Visin de los vencidos, Mxico: UNAM, 1988).
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ambigedades y las deja, adems, deliberadamente a la vista, como confictos no resueltos,
activando as ideologas en pugna.
3.2. La identidad subterrnea
Justamente, las contradicciones entre la realidad cotidiana y los discursos ofcialistas
quedan escenifcadas hilarantemente en las crnicas dedicadas al, por excelencia, transporte
popular de la Ciudad de Mxico: el metro
8
. El escritor registra aqu el caos de la ciudad con-
centrado en el subterrneo, donde las masas, las legiones de usuarios, batallan lgidamente
por el oxgeno y el espacio, en una lucha diaria que va anulando la dignidad de los seres hu-
manos. Estos afrma el cronista a manera de presentacin del escrito reciben la herencia
de corrupcin institucionalizada, devastacin ecolgica y supresin de los derechos bsicos
(Monsivis, 1995:111). En este contexto, surge lo que llama el humanismo del apretujn,
expresin que abre paso al tratamiento sarcstico de una temtica que resume buena parte
de la empresa de este libro: registrar las multitudes, la demasiada gente obligada a sobrevivir
en la estrechez (en el ms amplio sentido del trmino). Con el fn de denunciar estas extremas
condiciones, Monsivis detalla la experiencia angustiosa de quienes antes de entrar al vagn
fueron cuerpos (Ibid: 171), parodiando el discurso cientfco: En el Metro la estructura molecular
detiene su imperio universal, las anatomas se funden como si fuesen esencias espirituales
(Ibid: 112). Las leyes de la fsica, del espacio, se ven ac desacreditadas inexorablemente.
La sorprendente capacidad de los cuerpos de adelgazar para ingresar a este desorden que
niega el vaco (Ibid: 112) se contrapone a cualquier intento de racionalidad. Del espacio fsico
al espacio nacional, hay un paso en la irona monsivaisiana: esa nacin democrtica, plural,
es, de hecho, la nacin que cabe en un metro cuadrado (Ibid: 113). Entonces se pregunta
el escritor: Cmo no ser pluralista si el viaje en Metro es leccin de unidad en la diversidad
[] cmo no ser pluralista cuando se mantiene la identidad a empujones y por obra y gracia
de los misterios de la demasa? (Ibid: 112). Ni siquiera cierta tradicin acadmica latinoame-
ricana, en estas lneas claramente remedada, se escapa de la crtica sociocultural del autor
respecto a la diversidad, la multiculturalidad, el mundo integrado y armnico que presentan
los discursos enfocados en la unidad nacional, en cuanto construccin homognea. Porque
qu ms homogneo que el metro, donde se disuelven las fronteras entre un cuerpo y otro,
y all s que todos se acomodan (Ibid: 113).
La astuta burla al discurso y la cultura letrados exhortar frecuentemente al autor a rerse
tambin de s mismo, de su propia (contradictoria) perspectiva: Oh Margaret Mead, oh James
Frazer, oh LeviStrauss, ah antroplogos al uso, cmo los extraamos en los conciertos de
hoy! (Ibid: 186); Ah, se me olvidaban las lecciones de intertextualidad [] (Ibid: 187). El me-
canismo continuar siendo til para evidenciar en La hora de Robinson Crusoe las distancias
abismales, entre el Metro como paradigma de urbanidad, progreso y modernidad, y el concreto
8
La hora del transporte. El metro: viaje hacia el fn del apretujn (111113) y La hora de Robin-
son Crusoe. Sobre el metro las coronas (166176).
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da a da. El otrora smbolo de desarrollo y civilidad parece ser hoy ejemplo de lo salvaje de
las interacciones ciudadanas: Educado simultneamente por tan solemnes refexiones y por
el tropel que corre sin moverse de su sitio, entro al vagn [] (Ibid: 168169); Qu modo
de convertir los andenes en avenidas, qu maestra para hacer de un vagn la Plaza Mayor
del viaje, qu tcnicas de urbanidad en donde slo parece forecer el trituradero de cuerpos!
(Ibid: 168). Parodiando y parafraseando, asimismo, toda dimensin (pretendidamente) estti-
ca a travs de expresiones poticas, romnticas, dispara Monsivis contra el supuesto buen
gusto, la belleza y elegancia por entero anacrnicos de la ciudad profunda: En el metro se
esmeran los silencios. [] me gusta cuando callo porque estoy como ausente (Ibid: 172); El
Metro: la frustracin de los escaparates del buen gusto de antes; [] el Metro: el reino de la
esttica de la indiferencia (Ibid: 173). Por ltimo, el registro bblico vuelve a entrar en escena
para organizar aqu la caricatura: Ay, profeta Moiss! No se han de apartar en mi benefcio
las aguas del Mar Rojo. Quin tuviera un cuerpo para la vida cotidiana y otro, ms fexible y
elstico, slo para el Metro! (Ibid: 166).
3.3. El culto a la identidad: de Madonna, el xito y la respetabilidad
Resulta, entonces, progresivamente deslegitimada y ridiculizada toda estrategia de
generalizacin de los valores: nacionales, letrados, estticos, religiosos, cuya sospechosa
hermandad van descubriendo los textos monsivaisianos, por medio de toda una variada gama
de recursos irnicos. No en vano lo pecaminoso, encarnado en la famosa cantante pop,
constituir una seria amenaza para la Nacin: Es preciso detener a esa ramera antes de que
acabe con nuestra identidad nacional. Haremos una campaa a favor de Mxico [] Y ese da
comenz la cruzada (Ibid: 198) [] vencer a Madonna, que deseaba seducir a la Nacin para
arrojar su alma al abismo (Ibid: 199). Burlndose de un presunto espritu nacional, el texto
nos presenta la pureza virginal de la nacin mexicana mancillada por la presencia sacrlega
de la polmica rubia norteamericana.
Es claro: El tema religioso es como sentencia el propio autor ubicuo (Ibid: 142) y
atraviesa de manera estructurante las grandes materias que han desvelado al escritor (la cul-
tura, la cultura popular, los nacionalismos) y, desde luego, este libro siempre anclado a esta
dimensin a travs de las Parbolas y cada una de sus crnicas que dialogan y discuten
inagotablemente con los imaginarios cristianos: perenne herramienta de homogenizacin y
reconciliacin nacional.
Ms puntualmente, la equivalencia entre el discurso nacionalista y el cristiano (con-
fgurada en el texto sobre Madonna) devela que ambos relatos se elaboran a partir de los
mismos principios intocables e inmutables, por cierto, a partir de la misma mirada ortodoxa
que considera a la patria igual de sagrada que Dios. El mismo empeo analgico se advierte
en La hora del ascenso social, crnica que registra los avatares de la religin del miedo al
fracaso, la religin del xito, un culto con santos, devociones, liturgias y herejas, [donde] se
veneran la Superacin y el Empeo Individual (Ibid: 214), los ms recientes valores de la
El discurso de la contraidentidad mexicana en las crnicas urbanas Contextos, N 28, 2012, 111-124
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Nacin Moderna (y neoliberal). Escribe Monsivis, poniendo en escena a un par de incon-
fundibles parroquianos de esta nueva fe y conjugando todos los lugares comunes posibles:
Lo que me gusta de m es que me supero todos los das y hago algo nuevo.
Crees que tendrs xito?
S, por mi lucha constante, por mi afn de mejoramiento, porque cada da tengo ms
cosas que aprender y a diario voy logrando lo que quiero. Sabes, slo es pobre el
que no se esfuerza (Ibid: 218).
La ideologa del libre mercado queda, pues, incorporada al repertorio valrico nacional.
Del todo sarcstico, el autor, mediante sus otras voces, presenta acto seguido a Jesucristo
como un hbil y afortunadsimo hombre de negocios [que] al principio tena una idea y termin
con un movimiento a escala mundial (eso le falta a la ideologa empresarial en Mxico, reiterar
que Cristo fue un magnfco empresario) (Ibid: 221). De este modo, la feligresa y el culto al
xito y al progreso (Ibid: 219), ahora tambin preceptos mexicanos, visibilizan (otra vez) la
constante renovacin del fel vnculo entre dogma cristiano y nacionalismo, como tambin el
carcter de doctrina de este ltimo. En fn, frente a la forzada consonancia entre los principios
neoliberales, patriticos y catlicos, tan burdamente acomodada, solo queda la parodia hereje
del cronista. Todos los valores representados, desde la castidad identitaria hasta el espritu de
superacin o emprendimiento como suele llamrsele ltimamente en Chile, se descubren
como falaces y artifciales en la escritura mordaz de Monsivis, y encuentran su correlato
satricobblico en la genial fgura de la Respetabilidad y su Parbola de las postrimeras:
De las genealogas de la Respetabilidad:
Y fuir seminal engendr a Concupiscencia, y Concupiscencia engendr a Deseo
Ferozmente Asfxiado, y Deseo Ferozmente Asfxiado engendr a Respetabilidad.
Y Respetabilidad, en un categrico olvido de sus orgenes, [] slo pudo engen-
drar a Respetabilidad, por lo dems nica meta, porque, como le dio por razonar,
ms all de las apariencias slo hay apariencias, y el mundo es una sucesin de
fachadas [] (Ibid: 182)
La encarnacin de esas fachadas, ya sean montajes o hipocresas patrioteras, yace en
los que Monsivis llama Mexicanos del clset, aquellos que emergen de su escondrijo nacio-
nalista al amparo [] de los prestigios del pasado, de las disculpas del fervor alcohlico [...]
Qu bonito tropezar con la nacionalidad que se crea perdida []! (Ibid: 187). La identidad y
la nacin vuelven a caricaturizarse como esencias eternas e inamovibles que pueden perderse,
destruirse o desaparecer. Por ello, el escritor no olvidar referirse, en La hora cvica, a lo ptreo
y lo perpetuo de los monumentos que se reproducen en la Ciudad de Mxico, para analizar el
fenmeno histricosocial de las esculturas cvicas en el Mxico independiente. Como expresin
paradigmtica del nacionalismo ornamental (Ibid: 144), la decoracin obligatoria de plazas y
avenidas (136), que prologa la madurez nacional (Ibid: 144), pretende un fn polticodidctico
que inmortalice la memoria de los hroes, sacralizndolos. Manifestacin del culto, esta vez al
Contextos, N 28, 2012, 111-124 Olga Ostria Reinoso
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Estado y la Nacin slida y permanente, las estatuas sufrirn, sin embargo, graves agresiones
fsicas (Ibid: 149). As le ocurre, segn nos narra el cronista, a la representacin colosal del
licenciado Miguel Alemn, cuya fe en s mismo le impide prever la ingratitud que desde fnes
de los cincuenta, enderezar contra [su] estatua una variedad de marchas, protestas, repu-
dios, peticiones, atentados dinamiteros, y que en 1968, se volver muralismo efmero (Ibid:
150). Lo que se cree y se construye como modelo de lo irrefutable es, a la postre, destruido
y (re)elaborado, (re)signifcado o (re)funcionalizado por la muchedumbre que habita la urbe.
Queda, una vez ms y en defnitiva, deshonrado y aniquilado todo mtodo de petrifcacin
y universalizacin de los principios, sobre todo aquellos tildados de libres y democrticos
(orgullo patrio, progreso, multiculturalidad), con que las narraciones hegemnicas continan
encubriendo la diferencia dura: las desigualdades sociales.
3.4. La mscara de Monsivis y la contraidentidad mexicana en Los rituales del caos
A modo de eplogo, sealemos que el discurso identitario expresado por esta colec-
cin de crnicas urbanas se ve confgurado en la constante deconstruccin de los relatos
ofciales que norman los imaginarios de nacin hegemnicos. Naturalmente, no se trata de
una deconstruccin en el vaco, de la sola negacin de un imaginario de identidad, sino de su
transformacin: se deconstruye para relaborar una y otra vez. A partir de esta macroestrategia
escritural, Carlos Monsivis pone en relieve el proceso de (re)apropiacin y resistencia cultural
a partir del cual las masas descolonizan en alguna medida las identidades o las formas de
identifcacin colectivas y sus representaciones. De modo que al invertir o intervenir los rituales
convencionales, las masas inventan nuevos: otras manifestaciones culturales e identitarias.
Dichas transposiciones y remedos se asocian tambin a lo que el autor denomina migra-
ciones culturales, resultantes de las relaciones entre industria cultural y vida cotidiana, entre el
universo de imgenes y productos comerciales y las ideas del mundo (Monsavis, 2000:155),
que han metamorfoseado mitos, hbitos, costumbres, formas de vida, y que comprueban la
naturaleza mutante de la cultura. Ahora bien, como hemos observado, estos procesos no
son operados exclusivamente por los sectores marginales: se trata de una interaccin entre
todos los actores sociales. Un intercambio cultural que, sin embargo, es siempre desigual y
rara vez inofensivo: unos transforman la cultura para explotarla y mantener as el estatu quo
9

y los otros para sobrevivir a la dominacin y, en el mejor de los casos, liberarse, tal como lo
cree Monsivis. De este modo, las crnicas monsivaisianas exhiben una nocin de la cultura
que la entiende como escenario de lucha social, en el que las masas no son victimizadas ni
9
El nivel de penetracin que exhiben los medios de comunicacin en Mxico, concretamente, ciertos
canales televisin, ha visibilizado sus dimensiones alarmantes luego del reciente y controversial triunfo
en 2012 del candidato del PRI a la presidencia de la Repblica, Enrique Pea Nieto, quien es reconoci-
do por analistas polticos de todo el mundo como un autntico producto de la cadena Televisa.
El discurso de la contraidentidad mexicana en las crnicas urbanas Contextos, N 28, 2012, 111-124
123
concebidas como pasivas y donde la situacin del sujeto mexicano no es ni de exclusin ni
de inclusin defnitivas (GenticValencia, 2007:126).
Al revelar este caos, estas notables contradicciones, la pugna detrs de los imagina-
rios impuestos, de esa imagen unitaria de la nacin mexicana presumida por la ofcialidad del
pas, el texto examinado se presenta como uno ms de los rituales relatados que, por medio
de la risa (el relajo), tambin persigue constituirse en un impulso liberador. Los recursos
irnicos dimensin predominante en toda la obra del escritor, a travs de la cual pone en
escena mltiples voces funcionan as como un ldico disfraz mediante el cual se reinventan
y transforman las identidades culturales; como la paradjica mscara del Santo, el clebre
luchador mexicano a quien segn la crnica de Monsivis su entrenador le aconseja en
sus comienzos y sin infuencia de la flosofa existencial tienes que ser t mismo, y para eso
tienes que ser otro (Monsivis, 1995: 125). La mscara, en vez de ocultar el verdadero rostro,
a la manera planteada por Octavio Paz (1959)
10
, es aqu creadora de identidad(es), pero an
ms, descubre contrastes y tensiones histricas, revela artifcios de dominacin y cuestiona
lo que nos han dicho que somos; es imaginacin crtica.
CONCLUSIN
A fn de cuentas, nuestro cronista elabora ms bien un contradiscurso identitario o un
discurso de la contraidentidad nacional que, arremetiendo contra la literalidad y la certeza,
contra lo esttico y lo fjado por los agentes de poder, se esmera en realzar el carcter de juegos
performativos de las identidades, su dinamismo, fuidez, su heterogeneidad contradictoria
11

y, desde luego, su enorme potencial emancipador. Procurando compartir con los lectores otra
experiencia de lo mexicano, y defendiendo as la contracultura (Bencomo, 2003), Carlos
Monsivis apuesta, por ltimo, a la posibilidad humana de organizar rdenes nuevos a partir
de la creatividad, la diversin y el humor.
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11
Tomamos la categora de los trabajos de Antonio Cornejo Polar (consltese, por ejemplo, Una
heterogeneidad no dialctica: sujeto y discurso migrantes en el Per moderno. Revista Iberoamericana
LXII, 176177: 837844, 1996), con la que se refere a la coexistencia profundamente confictiva de
elementos heterogneos que caracteriza a las culturas latinoamericanas.
Contextos, N 28, 2012, 111-124 Olga Ostria Reinoso
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Ciudad, dimensin vertical y smbolo Contextos, N 28, 2012, 125-140
125
CIUDAD, DIMENSIN VERTICAL Y SMBOLO
Cristin Prez Villarroel
*
RESUMEN
La construccin de una ciudad vertical es un tema recurrente en la arquitectura, por
cuanto representa un arquetipo de la civilizacin, como queda registrado en innumerables
mitos de los pueblos antiguos del Oriente y Occidente. Desde Babel hasta la utopa urbana
o la ciudad contempornea, el elemento simblico est presente en este espacio cultural. En
el presente trabajo se refexiona en torno a la ciudad, su dimensin simblica y su dimensin
vertical.
Palabras clave: ciudad, smbolo, crculo y cruz, utopa, verticalidad
THE CITY, VERTICAL DIMENSION AND SYMBOL
ABSTRACT
The construction of a vertical city is a recurrent theme in architecture, since it represents
an archetype of civilisation, as recorded in innumerable myths of ancient Eastern and Western
peoples. From Babel to the urban utopia or the contemporary city, the symbolic element is
present in this cultural space. This paper is a refection on the city, its symbolic dimension and
its vertical dimension.
Keywords: city, symbol, circle and cross, utopia, verticality.
Recibido: 17 de septiembre de 2012
Aceptado: 26 de septiembre de 2012
*
Arquitecto (PUC). Doctor (C) Arquitectura, ETSAB, Universitat Politcnica de Catalunya. Escuela de
Arquitectura Universidad Mayor. cperezv67@gmail.com
Contextos, N 28, 2012, 125-140 Cristin Prez Villarroel
126
Entonces se dijeron unos a otros, Construyamos
una ciudad con una torre que llegue hasta el
cielo, as nos haremos famosos y no andaremos
desparramados por el mundo. (Gnesis, 11,2-
4).
INTRODUCCIN
Es posible establecer una relacin entre ciudades tan distantes en la geografa y el
tiempo como Nueva York, Mohenjo Daro, Chandigarth, Brasilia o Santiago de Chile? Cree-
mos que s. En esta breve refexin queremos indagar, en una mirada panormica, sobre la
ciudad como un hecho que viaja en el tiempo y a la vez se repite con porfa de civilizacin
en civilizacin, con estructuras que son permanentes, invisibles acaso, pero que se expresan
mediante una lectura atenta de la fsiognmica de la traza y los edifcios que la componen.
1. LA CIUDAD VERTICAL
Y t, ciudad de Capernaum
que hasta los cielos eres levantada,
hasta el Hades sers abatida (Lucas 10,15).
Aventuramos afrmar que la construccin de una ciudad vertical es un tema recurrente
en la arquitectura porque representa un arquetipo de la civilizacin, como queda registrado
en innumerables mitos de los pueblos antiguos del Oriente y Occidente. La construccin de
la Torre de Babel y su confusin de lenguas expresa el anhelo de los hombres de levantar
una ciudad que llegue hasta el cielo, una ciudad infnita, que iguale al hombre a la divinidad
en su potencia creadora. En el principio, arquitectura, ciudad y religin no eran conceptos
disociados; con frecuencia, los sacerdotes eran los mismos constructores de la ciudad y sus
monumentos. Sin embargo,la secularizacin del mundo contemporneo trajo la ruptura entre
estos conceptos y despoj a nuestra disciplina de todo el carcter trascendente que pudo
exhibir en pocas no tan remotas. El psicoanlisis ha puesto en discusin para el hombre actual
las historias sagradas de las antiguas civilizaciones y para Eliade (1955) Hoy comprendemos
Gustav Dore, La confusin de las lenguas.
Ciudad, dimensin vertical y smbolo Contextos, N 28, 2012, 125-140
127
algo que en el siglo XIX ni siguiera poda presentirse: que smbolo, mito, imagen, pertenecen
a la sustancia de la vida espiritual, que pueden camufarse, mutilarse, pero jams extirparse
(Eliade, 1984: 11).
En el mundo moderno, el surrealismo, las experiencias poticas, los viajes iniciticos
y el inters del grueso pblico ha restaurado el carcter del smbolo como instrumento de
conocimiento. Sealar el contenido simblico que subyace en el concepto de ciudad vertical
aclara el inters del tema. Precisaremos el concepto smbolo para resolver su vinculacin con
la ciudad y la dimensin vertical. Para Jung (1964), un smbolo es un trmino, un nombre, o
an una pintura que representa algo desconocido u oculto para nosotros (Jung, 1995: 17).
As, una imagen es simblica si representa algo ms que su signifcado inmediato y obvio.
Tiene un aspecto inconsciente ms amplio. El instante en que la mente explora, el smbolo,
se ve llevada a ideas ms all del alcance de la razn (Ibid: 18).
Los smbolos son requeridos para comprender los fenmenos que no acabamos de
dilucidar en su completitud: Los smbolos son intentos naturales para reconciliar los opuestos
dentro de la psique (Ibid: 97). Defnimos el concepto de smbolo para designar una imagen
o palabra que denota mltiples signifcados posibles. Creemos que en esta condicin radica
la fuerza y universalidad de los smbolos. Esto es lo diferente al concepto signo o que es un
trmino u objeto, que designa un nico signifcado.
En la vida diaria encontramos abundantes ejemplos de esto. La fgura del crculo rojo
se usa indistintamente como signo de trnsito (pare), que indica una orden de detener el ve-
hculo frente a un cruce peligroso. El mismo crculo rojo lo utiliza la publicidad como smbolo.
Los recientes avisos de la Coca-Cola, cuyo logo protagnico es la tapa de la botella que gira
y gira, nos remonta con la imagen a un tiempo-espacio mejor, de vida fcil, de universalidad,
de satisfaccin inmediata. Nos remonta a un tiempo - primero y a la vez futuro. El crculo
rojo sobre blanco es la bandera de Japn, un pas tecnolgicamente muy avanzado en el
planeta, la imagen del crculo rojo, el sol naciente, se asocia inconscientemente a un mundo
colmado de bienestar.
Figura 1: Logotipo de Coca Cola y bandera de Japn
Hasta el momento defnimos la importancia y signifcado de los smbolos. Defniremos
ahora la idea de ciudad y dimensin vertical. Cada ser histrico lleva en s mismo gran parte
Contextos, N 28, 2012, 125-140 Cristin Prez Villarroel
128
de la humanidad anterior a la historia (Eliade, 1984: 12). En efecto, en la memoria colectiva
queda registrado el milln o millones de aos de evolucin humana, desde el homnido hasta
el hombre actual. El proceso ha sido lento, desde cazadores-recolectores a pastores-nmadas
hasta el estadio de hombre-agricultor-sedentario. Se establece arbitrariamente la aparicin
de la civilizacin y la historia con el invento de la escritura, pero esta afrmacin es sesgada.
La historia y la civilizacin surgen con el asentamiento del hombre en ciudades. Asociamos
inconscientemente la idea de civilizacin a la imagen de ciudad en cuanto esta signifca una
radical separacin entre el mundo natural y el mundo artifcial, que es lo propiamente humano.
Es una separacin de aguas y tierra, del caos y el orden, entre el mundo gobernado por los
instintos y el mundo gobernado por la razn. La ciudad signifca
un cambio en el sistema de valores defnido por la satisfaccin inmediata a la
satisfaccin retardada, placer, a restriccin del placer, fatiga, al gozo, receptividad
a productividad, ausencia de represin a seguridad. Es la transformacin del prin-
cipio del placer en el principio de la realidad (Marcuse, 1983: 28).
Para las sociedades arcaicas tradi-
cionales, el espacio de la ciudad simboliza
la civilizacin (el hombre) frente a lo salvaje
y sin medida (la naturaleza). La ciudad es
el espacio habitado y organizado en un
microcosmos; ms all de los lmites est
el territorio poblado por los demonios, las
larvas, los muertos, los extranjeros (Eliade,
1984: 42), en otras palabras, el caos, la
muerte, la noche. Las primeras defensas de
la ciudad tuvieron un carcter mgico, pues
Incluso muy tarde, en la Edad Media (Fig. 2)
los muros de las ciudades se consagraban
ritualmente como una defensa contra el
demonio, la enfermedad y la muerte (Ibid.).
Es posible, en este sentido, pensar que el trazado en forma de cruz o el trazado en
forma circular de las primeras confguraciones urbanas
1
obedece a consideraciones simbli-
cas adems de razones econmico-prcticas. Si examinamos la historia de cualquier ciudad
en un lapso de 500 aos, por ejemplo, y nos detenemos en el cambio experimentado por el
trazado inicial denotaremos la Ley de permanencia del trazado, defnida por el urbanista
1
En trminos generales, se han tomado como referencias en este captulo respecto de la
historia del urbanismo a Chueca Goitia (1968) y Kingsley (1967).
Fig. 2. La ciudad medieval con sus muros
consagrados y, al medio, el centro mgico.
Ciudad, dimensin vertical y smbolo Contextos, N 28, 2012, 125-140
129
francs Pierre Lavedan
2
: una vez trazada, la ciudad permanecer en el tiempo hasta el fn de
la misma, lo cual se observa en las ciudades romanas trasmutadas en ciudades medievales,
en toda las trazas de la ciudad hispanoamericana, en Brasilia y en Chandigarth, lo que subraya
la importancia del gesto inicial, vinculado a ritos religiosos o mgicos. Suponer la fgura de
una ciudad como fruto de la pura casualidad o meras razones prcticas sera un grueso error.
La ciudad es un hecho relativamente reciente en la
evolucin de la especie humana; los smbolos del crculo
y la cruz son muy anteriores a la civilizacin. El crculo
ras de Stonehenge (Fig. 3) como asimismo con la mayor
superfcie posible de cercar con la menor cantidad de
material, herencia de lo pastoril y nmada, simboliza la
totalidad de la psique en todos los aspectos, incluida la
relacin entre el hombre y el concepto de la naturaleza.
Toda ciudad de planta circular se convierte en smbolo de
completamiento psquico y ejerce una infuencia especfca
en el ser humano que entra y vive en ellos (Jung, 1995:
73); la cruz, que se vincula a las posibilidades del arado,
simboliza la necesidad humana de orientacin psquica
y seala una indispensable toma de posicin antes de
comenzar una obra creadora (Ibid). La potencia de ambas
fguras la han reconocido las actuales religiones univer-
sales. Impensable es el cristianismo sin la imagen de la cruz, en el Occidente, o el hinduismo
y el taosmo sin el crculo (mandala) (Fig. 4 y 5) en el Oriente.
Fig. 4. Mandala Vasto-purusa (residencia del espritu del
lugar) en la teora urbanstica india, el centro es asignado a
Brahma, el punto principal de la ciudad: el centro y el crculo.
Fig. 5. Mandala que incluye el trazado de un
templo.
2
1885-1982. En 1942 fue nombrado director del Institut durbanisme de Paris y director de la revista
La Vie Urbaine, fundada en 1919.
Fig.3. Stonehenge: el crculo y
lo sagrado
Contextos, N 28, 2012, 125-140 Cristin Prez Villarroel
130
En este siglo, sin embargo, la cruz no solo ha sido
la imagen de Cristo, sino que tambin fue el primer gesto
de la capital del Brasil, construida en 1950. Se trata de una
cruz escrita en la tierra, como expresaron sus diseadores
Lucio Costa y Oscar Niemayer (Fig. 6), legando a una ciudad
moderna un smbolo permanente en la memoria de la hu-
manidad: El lenguaje de la cruz no deja de ser locura para
los que se pierden, en cambio para los que somos salvados
es poder de Dios (Corintios 1.18). Este gesto lo hallamos
tambin en Chandigarth
3
, porque Le Corbusier (Fig. 7), de
herencia calvinista, lo impronta en su mayor obra que es el
trazado de la ciudad en el Punjab. Recurre tambin a los
smbolos para confgurar su obra, no solo la evidente cruz
en el trazado, sino la planta de la asamblea rodeada por el
muro cuadrado del edifcio principal de la ciudad.
El crculo y la cruz contienen en su construccin geomtrica un punto nico, el centro,
situado en la equidistancia de los lmites de las fguras. Los constructores de las ciudades
con este tipo de trazado otorgaban un carcter sagrado a este lugar. La casi totalidad de las
primeras culturas que aparecieron organizando la tierra conocieron la concepcin de los tres
lugares csmicos: el cielo, la tierra, el inferno. El centro constituye un punto de interseccin
de estos lugares: Aqu es donde resulta posible una ruptura de nivel y, al mismo tiempo, una
comunicacin entre las tres regiones (Eliade, 1984: 43). La imagen de tres regiones comuni-
cadas por un eje que intercepta el centro (de la ciudad y del mundo) nos remite a la existencia
de la dimensin vertical entendida como mgica, mtica o sagrada, por ejemplo, el nombre de
la bblica ciudad de Babilonia es la traduccin griega de la palabra aramea y hebrea Babel,
posiblemente derivada de Balal, que signifca confundir, aunque parece derivar del acadio o
sumerio babili(m), que signifca puerta de dioses o lazo entre el cielo y la tierra.

3
Ciudad de la Indiaque sirve de capital a los estados de Punyab y Haryana, cuyo primer arquitecto
fue Le Corbusier.
Fig. 6. Primeros trazos de la ciudad
de Brasilia: la cruz.
Ciudad, dimensin vertical y smbolo Contextos, N 28, 2012, 125-140
131
Fig. 7. Croquis de la ciudad de Chandigarth y el edifcio de
a Asamblea: la cruz y el crculo.
El centro tambin se confgura como una puerta a otra realidad, habitada por los dio-
ses, los demonios y las almas de los antepasados, el inferno, el interior de la tierra, el lugar
desde donde viene y van los antepasados, los gigantes. Para los romanos, siguiendo un rito
inicitico etrusco, la fundacin de la ciudad se haca desde un punto, el centro, el mundus,
que estableca la relacin de la ciudad con el otro reino, con la mansin de los espritus an-
cestrales (Jung, 1995). Desde el centro se trazaban dos calles, el cardo mximo (norte-sur) y
el decmano (este-oeste) en direccin a los cuatro puntos cardinales. La planta de la ciudad
de fundacin militar romana era una cruz, smbolo que los espaoles impusieron en todas
las ciudades americanas, hecho inalterado hasta nuestros das en Santiago de Chile, Santo
Domingo o Buenos Aires.
La unicidad del centro de la ciudad se reconoca polarmente por su carcter lleno o
vaco. Se construa su centro o su borde. Cuando una civilizacin decida la construccin del
centro, el lugar sagrado, toda la energa de aquella cultura se concentraba en esta labor; lo
que se efectuaba, en verdad, era la edifcacin del eje entre el cielo y el inferno. Del subsuelo
se levantaba la puerta hacia el otro mundo. En una reduccin, lo que se construa era la
dimensin vertical. Indicios de este fenmeno son los menhires del neoltico o las piedras al-
zadas en planta circular de Stonehenge, las pirmides de Egipto, los zigurat
4
babilnicos, las
catedrales gticas del medioevo, las actuales torres de la banca o el comercio. Para sintetizar,
diremos que la ciudad es, simblicamente, un microcosmos ordenado y medido, que contiene
un centro que es conexin y puerta con un lugar donde transcurre el tiempo sagrado, el cielo,
el inferno. La operacin se realiza mediante la voluntad de separar un fragmento de tierra y
4
Templos de la antigua Mesopotamia con forma de pirmide escalonada.
Contextos, N 28, 2012, 125-140 Cristin Prez Villarroel
132
limitarlo con confguraciones simblicas, una cruz o un crculo que contiene un centro que se
construye con la dimensin vertical.
El proceso de atomizacin de la sociedad contempornea se traduce en la prdida
de fe de los valores y creencias colectivas. Por ejemplo, en Occidente el ascendiente de la
Iglesia es un sombra del poder que tuvo en otras pocas. La terrible sentencia del Zaratustra
de Fiederich Nietzsche (1883) -Dios ha muerto
5
- ha socavado profundamente la cultura occi-
dental del ltimo siglo. El centro de las ciudades dej de ser sagrado: en el da es el territorio
de las instituciones seculares, el gobierno, la banca, el comercio; en la noche, es el territorio
de los marginales, de los ambulantes, las prostitutas y los vagos. Sin embargo, en el proceso
de individualizacin del hombre, el centro y su simbolismo ha pervivido: ha sido conquistado
por las grandes corporaciones que compiten en alcanzar la mayor altura para que ese centro
mgico sea capturado por la voluntad de levantar las inmensas torres de la industria.
A la luz de este hecho, es posible interpretar las dos citas bblicas que encabezan este
captulo. La condena de la Torre de Babel por Yahv y de la Ciudad de Cafarnam por el Cristo
son sentencias para el hombre que ha perdido, desplazado y multiplicado el nico centro divino
a lo secular y, por consiguiente, la posibilidad de comunin con el mundo del ms all, del cielo,
del inferno. La cita de Mateo, que es la condena de Cristo a una ciudad, o la imagen de la
Torre de Babel devastada, sin duda, nos remite a los primeros aos del siglo XXI, cuando dos
aviones se estrellaron contra dos torres en la ciudad de Nueva York (Fig. 8); dos aviones cuyo
objetivo no era destruir las estructuras de hierro y cristal,
sino el smbolo del centro, la dimensin vertical mgica.
La destruccin y clausura del vnculo de la ciudad con
lo divino del cielo y lo ancestral del subsuelo. Quienes
perpetraron esa accin no podan ignorar este hecho.
Aqu radica lo medular de la idea: toda ciudad tiene un
centro mgico, sagrado. Lo saban los conquistadores
de Amrica que fundaron con el sacerdote a la diestra;
lo saban los antiguos habitantes de Mohenjo Daro (Fig.
9 y 10), cuya traza acusa la idea de centro; lo saban Le
Corbusier y Lucio Costa al trazar la cruz en el Punjab
y el Planalto brasileo. Nosotros tambin lo sabemos al
leer los signos en la ciudad.
5
Concepto de 1882 y que aparece en La Gaia Ciencia, seccin 125.
Fig. 8 Nueva York,
11 de Septiembre de 2001.
Ciudad, dimensin vertical y smbolo Contextos, N 28, 2012, 125-140
133
Fig. 9 y 10. El trazado y la cruz. Mohenjo Daro,
ciudad de la cultura del valle
del Indo (actual Pakistn). Fue habitada entre 2.600 a.C. y
el 1.800 a.C. a
orillas del ro Indo.
Fig. 11. El Castrum Romano: la Cruz y el
Mundus.
Contextos, N 28, 2012, 125-140 Cristin Prez Villarroel
134
2. MITO Y UTOPA URBANA
La inmediatez con que
se plantea el mundo profesional
redujo el papel de los arquitectos
al de meros hacedores. Inca-
paces de efectuar propuestas
globales, quedaron reducidos
a los estrictos lmites de los
predios donde se emplazan los
proyectos. As como en la vida,
los nietos recogen el legado de
los abuelos que rechazaron sus
padres, volver la mirada a algu-
nos aspectos del movimiento moderno resuelve el enervante eclecticismo de la arquitectura
contempornea. Los proyectos ideales de ciudad generados por el movimiento moderno son
tentativas de pensar el mundo como un todo. Lo que hicieron Le Corbusier en Chandigarth
(Fig. 12), Lucio Costa en Brasilia, SantElia (Fig. 13), Soleri en sus dibujos (Fig. 14), Hilbers-
aimer (Fig.15) fue continuar una lnea de pensamiento que se origina en los textos de Vitruvio
y que se desarrollan en el Renacimiento. No se proponan resolver problemas inmediatos de
las ciudades en las cuales les toc vivir, sino que proyectaron en sus utopas urbanas anhelos
permanentes de la humanidad, arquetipos que emanan de los antiguos mitos contenidos en
las historias sagradas.
Fig. 13. Estacin Citt Nuova, Antonio SantElia.
Fig. 12. Palacio de Asambleas, Chandigarth, India.
Ciudad, dimensin vertical y smbolo Contextos, N 28, 2012, 125-140
135
Fig. 14. Babelia de Paolo Soleri.
Fig. 15. Ciudad ideal de Hilbersaimer.
Los mitos son creaciones espirituales de la humanidad arcaica, historias que referen
acontecimientos que sucedieron en el principio, en un tiempo sagrado, colectivo, indiferen-
ciado, distinto del tiempo cotidiano, profano e individual. En las sociedades tradicionales los
mitos no se pueden contar en cualquier lugar o momento, porque narrarlos implica proyectar
al auditorio sobre un plano sobrehumano y sobrehistrico, el acercamiento a una realidad
imposible de alcanzar sobre el plano de la existencia individual profana (Eliade, 1995: 66).
La liturgia cristiana reconoce, de hecho, el modo mtico de narrar; al momento de bendecir la
hostia circular y el vino en un cliz, o el lquido que adopta la forma de la semiesfera (ambos
son simbolismos del centro como viramos en el captulo anterior), nos remite al instante
sagrado que precede a la pasin y resurreccin del Mesas, la ltima cena del Cristo.
La utopia (eu-topos lugar que no existe) defne un territorio inexistente y perfecto que no
se puede cambiar. Es la fuerza de la utopa la que transforma, no la inventiva del hombre. De
este modo, es posible entender a las ciudades ideales, las utopas urbanas, como una fuente
Contextos, N 28, 2012, 125-140 Cristin Prez Villarroel
136
de cambio y mantencin de la ciudad, refejo de una moral colectiva. La muerte de la utopa
es la muerte de la civilizacin, que es la defnitiva desaparicin de la ciudad. Las ciudades
histricas son intentos de construir, la ciudad ideal, la utopa. El modelo ser siempre inferior
al paradigma. El vnculo entre mito y utopa urbana en nuestra tradicin judeo-cristiana lo
hallamos en la historia de la Torre de Babel, que relata el proceso de construccin de la utopa,
una historia de derrumbes, de incapacidad de esfuerzos vanos; representa la imposibilidad
de construir la utopa en la tierra. Babel es tambin un instante de confusin, porque en las
mltiples posibilidades simblicas del arquetipo refere la prdida de un nico centro, el ver-
dadero camino hacia el territorio sagrado (Yo soy el camino a la verdad y a la vida, seala
Cristo); Babel es Babilonia, Bab Aps, puerta del Cielo. Una gruesa lectura de la secuencia
de la utopa, desde las ciudades ideales del Renacimiento, hasta la imagen de L.A. expresa-
da en el flme Blade Runner en la dcada de 1980, permite establecer dos leyes: la Ley del
Centro: la totalidad de ellas expresan la idea de un lugar limitado con un centro defnido por
la geometra y/o la altura; donde est el centro descubrimos el espritu de la poca. La Ley
de la Progresiva Verticalidad alude a que las utopas evolucionan de la ciudad bidimensional
a la ciudad tridimensional.
La altura cobra vigor en el transcurso histrico de la utopa
6
. Las ciudades ideales del
Renacimiento se aproximan ms a trazados geomtricos abstractos que a ciudades habitadas;
es en la propuesta ideal urbana de Leonardo (tres niveles de circulacin: el barco, el carro, el
peatn), donde se inicia el proceso de verticalizacin de la utopa. La villa radiante de Le Cor-
busier, la ciudad futurista de Antonio San Elia, tardamente Arcosanti, de Paolo Soleri culminan
este proceso. Pero es en el cine por su capacidad de comunicacin (ritual contemporneo por
excelencia), donde las imgenes de la utopa recuperan el tiempo mtico; el grueso pblico vuelve
a ver y or la historia de Babel
transfgurada en Metrpolis de
Fritz Lang (1930) o Blade Runner
de Riddley Scott (1982). Todo
intento de realizacin de una
ciudad ideal es una tentativa
de aproximacin a la utopa, un
proyectarse a un tiempo mtico,
el instante de la construccin
de un centro puerta y puente
vertical entre la tierra y los otros
mundos.
6
En el lenguaje corriente, utopa suele entenderse como sinnimo de sueo; no es casual esta
relacin, pues las utopas se referen a smbolos y los sueos. Sabemos a travs de Carl Jung que son
representaciones simblicas efectuadas por nuestro inconsciente.
Fig. 16. La ciudad en Blade Runner (1982).
Ciudad, dimensin vertical y smbolo Contextos, N 28, 2012, 125-140
137
Fig. 17. Ciudad ideal de Miln, Leonardo da Vinci.
Fig. 18. Ciudad ideal, Sforzinda
de Filarete, 1457.
Fig. 19. Pintura de Giorgio de Chirico: Place avec Ariane, 1913.
Contextos, N 28, 2012, 125-140 Cristin Prez Villarroel
138
Fig. 20. Metrpolis de Fritz Lang.
Fig. 21. New York, Yona Friedmann.
Fig. 22. Planta de Brasilia, Lucio Costa.
Ciudad, dimensin vertical y smbolo Contextos, N 28, 2012, 125-140
139
Fig. 23. Instrucciones para la planta de un templo. India.
3. LA CIUDAD CONTEMPORNEA
El fenmeno urbano se extiende por la faz de la tierra con vertiginosa velocidad. Las
ciudades crecen desde sus periferias y se extienden horizontalmente, ocupando suelos que
antes fueron reas de cultivo productivas. Extrapolando, podemos suponer que en algunos aos
ms una ciudad global cubrir toda la superfcie del planeta, pues la conurbacin norteame-
ricana entre Boston y Miami, la brasilea entre Ro y So Paulo, o la progresiva urbanizacin
de la carretera Panamericana en Chile, son signos que demuestran lo nada imposible de tal
suposicin, donde la polaridad campo/ciudad desaparecera. La extensin defnitiva de una
ciudad contaminada, carente de identidad visual, sin un lenguaje comprensible de los espacios
urbanos (Lynch, 1965: 245) y sin escapatoria, nos atemoriza, nos parece una visin de pesa-
dilla. Santiago, en pocos aos, ha dejado de ser una ciudad de lecho de ro para tornarse una
ciudad de fondo de valle. La urbe ha cubierto la casi totalidad del valle del Mapocho y en los
prximos aos se prev su crecimiento hasta los mrgenes del ro Maipo, como ocurre con la
comuna de Puente Alto. Santiago parece, en menor escala, un refejo de la ciudad sin salida.
El proceso de extensin de la ciudad va apareado a la progresiva prdida de la calle
como comunicadora. Esta funcin se realiza en espacios hermticos en la ciudad contempo-
rnea. La radio, el telfono-fax, la televisin y la informtica, en su desarrollo, han restado
funciones milenarias al espacio de la calle, restando signifcacin a la ciudad. Este hecho es
especialmente devastador en ciudades de clima mediterrneo como Santiago. El modo de
detener este proceso es densifcar las actuales ciudades mediante la edifcacin de viviendas
en altura y dotar a la calle de mayores grados de signifcacin. Este camino supone un me-
Contextos, N 28, 2012, 125-140 Cristin Prez Villarroel
140
joramiento del sistema de circulacin y transporte, pensar una compleja tipologa de calles
adecuadas para vehculos y peatones.
CONCLUSIN
Crear una ciudad signifca visibilizar en el territorio la red de comunicaciones: Las vas
de comunicacin en todas sus formas son uno de los fundamentos de la estructuracin de las
unidades funcionales o los grandes conjuntos (Tange, 1970: 5). La organizacin de la red en
una ciudad densifcada con edifcios en altura y reas verdes ser de tipo tridimensional. La
imagen de la ciudad del futuro ser la de un enorme chip tridimensional, un complejo sistema
artifcial en el sistema natural.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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Davis, Kingsley. 1967. La urbanizacin de la poblacin humana. La ciudad. Madrid: Alianza
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lona: Gustavo Gili.
Transicin, memoria y neoliberalismo Contextos, N 28, 2012, 141-154
141
TRANSICIN, MEMORIA Y NEOLIBERALISMO EN LA CIUDAD
DE LA OSCURA MEMORIA DE LAS ARMAS DE RAMN DAZ
ETEROVIC
Luis Valenzuela Prado
*
RESUMEN
Este art culo analiza el tema de la ciudad en la novela La oscura memoria de las armas
de Ramn Daz Eterovic, proponiendo un cruce con las nociones de memoria y neoliberalismo
que atraviesan el espacio narrativo. A partir de lo anterior, se busca establecer una cartogra-
fa de la ciudad situada y sus problemas actuales y su historia reciente, representada por el
escritor en la fgura del detective Heredia como el sujeto que la recorre y habita. Cartografa
que viene a complementar un mapa ms amplio que se esboza y se hace ms espeso con
cada entrega de la saga policial de Daz Eterovic.
Palabras clave: Ramn D az Eterovic, memoria, neoliberalismo, transicin, ciudad.
TRANSITION, MEMORY AND LIBERALISM IN THE CITY OF LA OSCURA MEMORIA DE
LAS ARMAS BY RAMON DIAZ ETEROVIC
ABSTRACT
This article analyses the subject of the city in the novel La oscura memoria de las armas
by Ramn Daz Eterovic, proposing a cross between the notions of memory and neoliberalism
that course through the narrative space. On the basis of this, there is a search for a cartography
of the city, its current problems and recent history, which the author represents in the fgure of
his detective, Heredia, as the pedestrian who lives there. A cartography that complements an
ampler map that is sketched and becomes denser with each of Daz Eterovics stories.
Keywords: Ramn Daz Eterovic, memory, neoliberalism, transition, city.
Recibido: 30 de marzo de 2012
Aceptado: 16 de octubre de 2012
*
Licenciado en Letras con mencin en Lingstica y Literatura Hispnicas. Facultad de Letras (Pon-
tifcia Universidad Catlica de Chile). Licenciado en Educacin y Profesor de Lengua Castellana y
Comunicacin, Enseanza Media. Doctor Facultad de Letras, Pontifcia Universidad Catlica de
Chile. lvalenzp@uc.cl
Contextos, N 28, 2012, 141-154 Luis Valenzuela Prado
142
Quienes dirigan la ciudad se reservaban el juego sucio entre las manos y no se
necesitaba mucha imaginacin para saber de dnde provena la violencia. El po-
der avasallaba la verdad y yo tendra que verme las caras con ese poder
(Daz Eterovic, La ciudad est triste)
Y cada da estoy ms solo. Los amigos se abanican con sus tarjetas de crditos,
engordan en los MacDonalds y se burlan de lo que fueron antes
(Daz Eterovic, ngeles y solitarios)
1. LEER TRNSITOS, LEER LA CIUDAD
El presente artculo plantea una lectura sobre la novela La oscura memoria de las armas
de Ramn Daz Eterovic a partir de una doble lectura sobre la ciudad y sobre la poca en la
cual se sita. As, busca abrir la lectura mencionada en el ttulo, proponiendo que Heredia -el
protagonista de la novela- vive, por un lado, una ciudad cercana, construida desde su obser-
vacin y, por otro, una ciudad que acta como teln de fondo. Desde aqu surge una ciudad
neoliberal -como se aprecia en el segundo epgrafe, con gusto a Mac Donalds- que incomoda
su habitar; una ciudad de progreso vial e inmobiliario, de constantes cambios en el paisaje.
Heredia se sumerge en esta ciudad, mezclada con una ciudad de la memoria, matizada con
centros de tortura, edifcaciones ligadas a la dictadura militar, a formas de protestar y hacer
justicia urbana. Estas ciudades conviven, con cara de poder -como se aprecia en el primer
epgrafe-, se mezclan, son las ciudades que Heredia habita y por la cual transita a diario.
Sobre el tema de la ciudad en la obra del autor, Waldman sostiene que surge "una
ciudad sin memoria que cambia y le duele [ ]. Para l, Santiago es un astillero fantasma, una
suma de utopas inconclusas, el espacio del dolor donde los hombres ya no pueden refundar
sus sueos" ((Waldman, 2001: 95). Por su parte, Garca Corales y Pino afrman que Ramn
Daz Eterovic propone un "amplio territorio urbano y a connotados circuitos polticos, cuyo
correlato se puede rastrear en la experiencia ciudadana del Chile contemporneo" (Garca
Corales y Pino, 2002: 114). De este modo, el autor logra poner en cada novela elementos
citadinos que se irn concatenando en un discurso urbano propio, desde su solitaria lucha con
el poder; pasando por su presencia marginal en su barrio en la calle Aillavill, en las cercanas
de calle Bandera y hasta su forma concreta de habitar la ciudad y escena cotidiana con todas
sus problemticas polticas, inmobiliarias y de cambio constante.
Retomando la idea de leer la ciudad, resulta pertinente pensar los vnculos que se pueden
sostener con ella y desde ella. Raymond Williams (1973), en Campo y ciudad, sostiene que
en la vida del campo y la ciudad busca el pulso de la ciudad, el pulso del reconocimiento
que l ha sentido una y otra vez (Williams, 2001: 32). Michel Butor (1993), por su parte, en
La ciudad como texto, entiende por texto a la ciudad misma como la enorme cantidad de
inscripciones que la cubren (Butor, 1993: 6), las cuales son percibidas a partir del trnsito:
Transicin, memoria y neoliberalismo Contextos, N 28, 2012, 141-154
143
Si me paseo por las calles de una metrpoli moderna, las palabras me esperan,
me asaltan por todas partes: no solo que la gente con la que me cruzo habla entre
s, sino que sobre todo las placas en los edifcios, los letreros en la entrada de las
estaciones del metro, en las palabras de los autobuses me permiten, si soy capaz
de descifrarlos, saber dnde me encuentro, y cmo ir a otra parte (Butor, 1993: 6).
Al enfatizar su capacidad de descifrar la ciudad, Buttor est pensando en conocer los
cdigos de esta y luego los mensajes que enuncia. Finalmente, una idea que nace en la lectura
de Michel de Certeau, quien en La invencin de lo cotidiano (1979) afrma que el caminante
en su andar deja huellas que pueden ser ledas, a partir de lo cual es posible leer sus trn-
sitos, en especial por la ciudad, mediante los pasos y recorridos que dibuja un individuo al
transitar por ella. De este modo, el andar encuentra una primera defnicin como espacio de
enunciacin (De Certeau, 2000: 110).
2. TRANSICIN, MEMORIA Y NEOLIBERALISMO
Segn Javier Pinedo (2011), la transicin chilena (o postdictadura) es una poca de
persistencia y superacin de traumas de un pasado marcado por una dictadura con un afn
de disciplina social y reorganizacin de la economa como una manera de alcanzar logros
modernizadores (Pinedo, 2000: 123). La transicin chilena o perodo posdictatorial
1
es el
espacio temporal preciso para entender o acercarse a la narrativa de Ramn Daz Eterovic
2
.
Independiente de que traten sobre temticas de la dictadura, se enuncia desde la transicin. En
esta novela el crimen de Germn Reyes, pasados tres lustros desde que acabara la Dictadura,
est ligado a tratos que perviven desde que esta acab, en medio de una ciudad que modifca
su rostro continuamente. As, para situar esta novela se podra pensar en lo sostenido por
Francine Masiello (2001), quien comenta que en esta poca, frente a la marcada tendencia
neoliberal, la literatura y el arte, cultivan la contradiccin, revelando las tensiones entre el
pasado no resuelto y el presente, lo oculto y lo visible (Masiello, 2001: 16). Gilda Waldman
(2001), en tanto, al refexionar sobre la transicin en el gnero en la literatura chilena, pone
marcado nfasis en las ideas de consenso, democracia de los acuerdos, formulacin de
pactos y negociaciones y blanqueamiento, agregando que: Los fantasmas de la violencia
represiva y del terror de Estado quedaron contenidos en los lmites ofciales del libreto polti-
co (Waldman, 2001: 86-7). En este marco, La oscura, por un lado, responde a la manera
que propone Masiello y, por otro, se rebela a los lmites ofciales delineados por Waldman,
por lo que, a modo de hiptesis, Ramn Daz Eterovic, a partir de su obra, corrobora la idea
de que la literatura policial chilena, en su variante negra, juega un rol esencial al reconstruir
los acontecimientos traumatizantes que rondaron fantasmalmente el pas durante los ltimos
1
Magda Seplveda opta por la categora transicional (en tanto el pas mantiene vestigios de la
dictadura, como la Constitucin de 1980), en desmedro de la categora de postdictadura, que da por
acabada la dictadura (Seplveda, 2010: 80).
2
Salvo La ciudad est triste, todas las otras novelas del autor son escritas entre 1993 y 2008.
Contextos, N 28, 2012, 141-154 Luis Valenzuela Prado
144
25 aos (Waldman, 2001: 98). En este contexto de transicin conviven los conceptos que
califcan la ciudad en este artculo: memoria y neoliberalismo. Un fragmento decidor de La
oscura es el siguiente:
La memoria, la incansable memoria segua trabajando, agazapada por los rinco-
nes de la ciudad. La vida continuaba su curso, los diarios escriban con tinta fresca
los hechos del presente, los jvenes vean el pasado como una polilla disecada,
pero haba personas como Tern y Cotapos que no cejaban en horadar la piedra
del olvido. Mi trabajo era semejante al de ellos. Hurgaba en la memoria de las
personas o de la ciudad por la que caminaba como gato arrabalero. A veces tena
suerte y en otras terminaba con la cola entre las piernas (Daz Eterovic, 2008: 71).
Para Elizabeth Jelin (2001), [a]bordar la memoria involucra referirse a recuerdos y
olvidos, narrativas y actos, silencios y gestos. Hay en juego saberes, pero tambin hay emo-
ciones. Y hay tambin huecos y fracturas (Jelin, 2001: 17). Tambin emerge una memoria
colectiva, ese conjunto de huellas dejadas por los acontecimientos que han afectado al curso
de la historia de los grupos implicados que tienen la capacidad de poner en escena esos
recuerdos comunes con motivo de las festas, los ritos y las celebraciones pblicas (Ricoeur
en Jelin, 2001: 22). La oscura en la mayor parte del relato carece de esa memoria, ya que
el olvido citadino es transversal, salvo que se entienda que el trabajo acotado del colectivo
funa y el de Heredia logren ponerla en escena. Lo que s se pone de manifesto es la idea de
relectura del pasado. Si en trminos de Ricoeur el pasado ya pas, lo que puede cambiar es
el sentido de este (en Jelin, 2001: 39). De acuerdo con Jelin, [l]a transicin implica un cambio
en el Estado, un nuevo intento fundacional, con nuevas lecturas del pasado (Jelin, 2001: 44).
La memoria erigida desde la novela de Daz Eterovic se acerca a la de memoria cul-
tural, trabajada por Abril Trigo (2011), como experiencia vivida y la vida cotidiana de la gente,
en desmedro de una memoria histrica reproducida por los aparatos ideolgicos del Estado
o una memoria pop global que es producida y distribuida por los medios masivos de comu-
nicacin vinculados al gran capital transnacional y difunden un imaginario global (Trigo, 2011:
20-21). La memoria que surge en La oscura reacciona crticamente antes estas dos ltimas.
Este artculo pone de manifesto todo lo que involucra la memoria en su escenifcacin
citadina neoliberal que incomoda a Heredia. Escenifcacin dada, segn Portes y Roberts
(2005), por la idea de que Chile comnmente [es] citado como el pas con la historia ms
exitosa de experimento neoliberal, un pas que nunca antes tuvo niveles de vida y de consumo
del mundo desarrollado como en las ltimas dcadas (Portes y Roberts, 2005: 43). Portes y
Roberts trabajan sobre la hiptesis de que a fnes del siglo pasado e inicios de este cambios
signifcativos han tenido lugar en el sistema urbano y en el carcter de la vida urbana durante
este perodo, los cuales han estado relacionados con la transformacin en el modelo domi-
nante (Ibid.: 20) hacia un modelo neoliberal de apertura de mercados (Ibid.: 19). De este
modo, la idea de experimento neoliberal y de cambios signifcativos se insertan de manera
Transicin, memoria y neoliberalismo Contextos, N 28, 2012, 141-154
145
notoria en la ciudad de la memoria o viceversa. Es interesante pensar en la idea de que el
crimen de Germn Reyes haya sido por robo. Esto en el contexto de un pas donde a mayor
bienestar econmico, mayor es la desigualdad e incremento de la delincuencia (Ibid.: 54). Aqu,
un crimen por robo funciona como mvil narrativo; sin embargo, si se escarba en la idea, esa
paranoia del miedo hacia el delito urbano esconde los miedos de la dictadura que resuenan
en la ciudad. La paranoia de la seguridad ciudadana hace olvidar los otros miedos. Heredia
no olvida e intenta, usando su metfora recurrente a lo largo de la novela, ver bajo el agua.
3. PRIMERAS LECTURAS SOBRE LA OSCURA MEMORIA DE LAS ARMAS
La narrativa de Ramn Daz Eterovic ha sido revisada y analizada por la crtica aca-
dmica en varias ocasiones a partir de su relacin con el neopolicial
3
y sus temas sociales,
como la corrupcin, la dictadura (Garca Corales y Pino, 2002) o como una lucha en contra
del crimen (Franken y Seplveda, 2009).
4
En tanto, los primeros acercamientos crticos a La
oscura memoria de las armas provienen de la prensa. El rol de esta es tomar el pulso de los
libros cuando estos ponen sus pies en las libreras, de una u otra forma una lectura al ins-
tante, in situ. Si bien es una crtica distinta a la que se realiza en la academia, tiene el mrito
de fundar las primeras directrices para leer la obra. Es as como esta crtica siempre se ha
comportado de buena manera con las novelas de Daz Eterovic, poniendo especial nfasis en
su capacidad de enfrentar temas coyunturales, sobre todo en lo referido a materias de ndole
poltica, creando representaciones de los bajos fondos presentes en ciertos crculos de poder.
Durante el ao de publicacin (2008), la crtica en prensa esboza las marcas identitarias
colectivas y el tema de la memoria como teln de fondo que denota la novela. De esta forma,
se sostiene que Heredia nuevamente arremete con una historia que nos obliga a escudriar
cidamente en el pasado reciente de nuestra vida nacional (Mihovilovich, 2008), que en la
novela se rescata el valor de Daz Eterovic de ser universal desde nuestra propia identidad
(Lavqun, 2008) y, a la vez, se enfatiza la idea del trnsito por el inferno de memoria (Valenzue-
la, 2008), el cual se puede articular por el trnsito urbano constante que lleva a cabo Heredia.
Sobre lo anterior, la ciudad, como lugar, Patricia Espinosa (2008) afrma que Heredia
intenta aportar al desentraamiento de la trama del horror para que los culpables, que se
3
Por ejemplo, Guillermo Garca Corales y Miriam Pino le dedican dos libros; por su parte, Clemens
Franken, dos captulos: uno en su libro Crimen y verdad en la novela policial chilena actual y otro en
co-autora con Magda Seplveda Tinta de sangre: narrativa policial chilena en el siglo XX. Qu decir
de la cantidad de artculos que circulan en revistas acadmicas, como el de Gilda Waldman, Cuando la
memoria reconstruye la historia. El gnero negro en la literatura chilena contempornea.
4
Segn Jakovkis, desde mediados de los aos ochenta, se da en Latinoamrica un boom de la novela
policial negra con autores como Paco Ignacio Taibo II, Ramn Daz Eterovic o Rubem Fonseca, coin-
cidente con la implantacin en el continente de polticas econmicas neoliberales y sus consecuencias
en el incremento de la pobreza, la marginalidad, la corrupcin y la violencia en las sociedades latinoa-
mericanas (2006).
Contextos, N 28, 2012, 141-154 Luis Valenzuela Prado
146
pasean impunes por las calles de un Santiago que el protagonista ama, asuman su respon-
sabilidad para atenuar el dolor de una sociedad que an espera justicia (Espinosa, 2008).
Espinosa da cuenta de la relacin de Heredia con la ciudad, la cual cumple un doble rol, el
de ser amada por el detective, pero a la vez cobijar a los culpables de una dictadura, que,
temticamente, no acaba para Heredia. Por su parte, Andrs Gmez (2008) tensiona los
espacios escenifcados por Roberto Ampuero y Daz Eterovic, el primero, buscando escena-
rios cosmopolitas, mientras que el segundo, retratando los bajos fondos y los arrabales de
Santiago (Gmez, 2008). La eleccin pertinente de los lugares de la ciudad por donde transita
Heredia es fundamental para situar su obra.
4. CIUDAD NEOLIBERAL CON GUSTO A DICTADURA Y MEMORIA
Tal como sucede en las anteriores novelas de Daz Eterovic, en La oscura memoria de
las armas conviven varias ciudades. Primero, una ciudad neoliberal, incmoda para Heredia,
la cual quiere ser derribada o puesta en evidencia por su particular mirada crtica hacia el
sistema. Luego surge una ciudad urbana, construida desde la observacin directa del de-
tective. Posteriormente, aparece una ciudad de la memoria, desaparecida por los pactos de
blanqueamiento de la poca y vuelta a aparecer por la narrativa de Heredia; una ciudad que
ofrece distintas variantes, como la de la ciudad protesta, la militar y de la tortura, y la ciudad
museo resignifcada. Por ltimo, estara una ciudad de teln de fondo, siempre presente en
la narrativa del autor.
En la novela, Virginia Reyes busca la ayuda del detective para que este investigue
sobre el crimen de su hermano, Germn Reyes, asesinado a la salida de su trabajo -asesinato
que es seguido por el de Carvilio y el de Suazo-, la barraca Len, ubicada cerca de Vicua
Mackenna con Avenida Matta. Segn ella: El asesinato de mi hermano no fue producto de
un asalto comn. Creo que los culpables simularon el atraco para despistar a la polica (Daz
Eterovic, 2008:19). Un crimen en la ciudad, un simulacro de asalto que encubre malos hbitos
heredados de la dictadura. Germn haba sido detenido despus del Golpe Militar, informacin
que Virginia esconde, en un principio, a Heredia. Antes de su muerte, se deshizo de todos
sus recortes, archivos de la poca. El hecho de ser asaltado en las afueras de su trabajo y
participar de una organizacin pro justicia y memoria pone en escena a un sujeto proletario
y activo polticamente, no ocioso, comprometido con un proyecto, de algn modo colectivo,
opuesto a los tiempos que transcurren en el contexto de la novela. Esta investigacin conlleva
la accin de hurgar en un pasado que algunos creen ya est enterrado -o debera estarlo-,
un pasado que se actualiza en el presente en una ciudad que ha mutado bastante desde las
primeras novelas protagonizadas por Heredia. Un crimen que lo lleva a transitar y desplazarse
por la ciudad, a veces buscando a los asesinos y otras entregndose a ciertos placeres como
algn recorrido con Griseta, su femme fatale de turno o alguna copa para beber.
Transicin, memoria y neoliberalismo Contextos, N 28, 2012, 141-154
147
4.1. La ciudad incmoda, la ciudad neoliberal
En las primeras pginas de la novela se ve a Heredia detenerse frente a una vitrina,
lee un cartel que promueve las bondades de un nuevo modelo de telfono celular (Daz
Eterovic, 2008: 40). La publicidad y el consumo son el rostro que muestra parte de la ciudad,
sin que Heredia se distraiga, ya que observa en el refejo de la vitrina una huella en aparien-
cia peligrosa, ve a un hombre sospechoso. Decide arrancar, no se confunde con la oferta,
siempre est atento, desconfa. Esto se debe a que es un sujeto diferente del relato citadino
que aspira a ser cosmopolita, global, neoliberal y consumista. Tal como lo plantean Portes
y Roberts, en los pases cuyas ciudades estn bajo el libre mercado, el consumo aumenta,
sin embargo, Heredia va contra la corriente: El arriendo y las cuentas estn al da. Debo ser
uno de los pocos chilenos que no usa tarjetas de crdito, no pide prstamos en los bancos ni
se endeuda en casas comerciales. Me habr vuelto loco? (Daz Eterovic, 2008: 41). Ms
adelante critica el ritmo de deuda de los chilenos. Heredia no va con los tiempos ni con los
fujos de conexin que estos claman, por ejemplo, tener correo electrnico y un computador.
No cumple con ese perfl.
Heredia habita una ciudad con calles atestadas de autos y buses que corran de un
lado a otro, espantados como conejos en noche de cacera (Daz Eterovic, 2008: 134). La
velocidad de una ciudad que crece y se mueve de manera rpida. Cuando el detective intenta
desplazarse en ella para llegar a Pealoln, se demora una hora debido al estado de una
ciudad intervenida por la construccin de la autopista:
que circundara la ciudad y a la que en un futuro prximo habra que pagar por
entrar. Todo se volva comercio gracias a los genios que imponan la economa
de libre mercado; las autopistas, los cementerios, los hospitales, las escuelas y
universidades, el uso de las plazas, la luz de la luna, el aire salobre del mar. Un da
de stos cobrarn por cruzar la puerta del edifcio donde vivo, me dije, y enseguida
apret el acelerador transformando el descontento en velocidad (Ibid.: 148).
As emerge la ciudad del progreso vial, que busca recorrer la ciudad en forma rpida,
sin perder tiempo. Tambin, en este fragmento, Heredia evidencia su crtica a la ciudad de
mercado que se privatiza, crecimiento y horizonte citadino que debiera desembocar en la
privatizacin del espacio pblico, incluso de lo ntimo. Junto al progreso vial, de fondo se deja
ver el avance y los cambios que ofrece la maquinaria inmobiliaria que ocupa la ciudad, primero,
en el edifcio donde viva Carvilio, prximo al Parque de los Reyes -cuya edifcacin se erigi
en los aos noventa sobre un basural-, un sector de arboledas y calles recin pavimentadas
en las que se multiplicaban las construcciones en altura y los lienzos que anunciaban las
ofertas inmobiliarias que iban transformando uno de los rostros antiguos de la ciudad (Ibid.:
81), una ciudad que cambia su fachada y que crece hacia arriba. Luego, cuando recorre la
Gran Avenida Jos Miguel Carrera, Carlos Valdovinos, el Hospital Barros Luco, se percata
de la ausencia del monumento de antao del Che, donde ahora vea rplicas de Mampato y
Og, donde recordaba haber visto viejas casas de adobe, se levantaban enormes edifcios
Contextos, N 28, 2012, 141-154 Luis Valenzuela Prado
148
de departamentos (Ibid.: 197), un supermercado haba reemplazado el estadio donde alguna
vez tocaron Los Prisioneros. El crecimiento de la ciudad derriba la ciudad de antao, derriba
algunos recuerdos e ideologas.
Adems, aparece una ciudad de segunda mano, cuando Heredia observa a un nio
que tironea a su madre para que le compre un juguete en una tienda que venda artculos de
segunda mano. Esta accin le hace recordar su infancia: El pequeo era uno de los tantos
nios que deban conformarse con los desechos de otros. Nios condenado a la miseria, a
los colegios de mala calidad (Ibid.: 171), nios que no alcanzaron la altura de la ola del neo-
liberalismo, el cual hizo fotar algunos botes ms altos que otros (Portes y Roberts, 2005:
51). Esa ciudad cobija tambin las tiendas de ropa usada de calle Bandera. Esta ciudad de
segunda mano atentara en contra de la ciudad neoliberal, ya que consume los desechos del
primer mundo, aunque es asumida por la sociedad, por quienes no tienen los medios para
comprar ropa nueva o por quienes buscan en esta ropa una esttica retro o la exclusividad de
diseo que no se encuentran en las grandes tiendas. Este ltimo ejemplo rompe con la idea
de segunda mano barata, ya que los precios se igualan a los de las tiendas antes sealadas.
Pero a esto no se refere Heredia. La ciudad neoliberal y de libre mercado surge en el mundo
de Heredia como el lugar de desacomodo, el lugar que lo defne por oposicin, es una ciudad
antittica que alberga tanto el paisaje que gusta a Heredia como el que combate.
4.2. El paisaje de Heredia
La ciudad urbana, atendiendo al pleonasmo, es la que Heredia habita y describe de
manera constante. Es en esta ciudad, en su ofcina-departamento, donde, en calidad de ce-
sante, el detective se dedica a escribir reseas de libros para un boletn de una organizacin
llamada Instituto de Investigaciones Internacionales. Pero su mente est en sus investigaciones
pasadas y por supuesto en la ciudad: una puntada en un sitio prximo al corazn me obligaba
a reconocer que extraaba las correras por la ciudad para encontrar fragmentos de verdad tan
efmeros como el resplandor de las estrellas fugaces que a veces cruzaban por el sucio cielo
de Santiago (Daz Eterovic, 2008: 12). Para Heredia, el destino es caprichoso al vincularlo a
desconocidos, independiente de los lazos que se formen, algunas veces con lazos fuertes,
como en el caso de Anselmo, quien lo mantiene informado de los chismes del barrio. Es uno
de los asociados, junto a Simenon, y otras con hilos tan frgiles como un saludo al pasar o
un leve movimiento de hombros (Ibid.: 16), debido a que la ciudad impone una vida rpida
e impersonal, sin muchas oportunidades para los sentimientos (Ibid.: 16).
En una suerte de potica de Daz Eterovic, Heredia aconseja a un escribiente: Lee la
prensa, entra en un bar, camina por las calles. Te aseguro que a toda hora y en cualquier punto
de la ciudad ocurre algo digno de relatar (Daz Eterovic, 2008: 18). El recorrido por la ciudad
deviene en escritura. Heredia es una suerte de fneur, aunque en ocasiones, de paseante
ha pasado a ser un personaje que desea la quietud, lo que queda de manifesto cuando le
comenta a Anselmo: Me gustara quedarme sentado junto a tu quiosco y dedicarme a ver pasar
Transicin, memoria y neoliberalismo Contextos, N 28, 2012, 141-154
149
la vida (Ibid.: 29). Desde su ventana observa el ro Mapocho, en palabras de Sarlo (2001)
refexionando sobre Williams, como observador ocioso construye paisaje (Sarlo, 2001: 15):
Abr una de las ventanas del departamento y me dediqu a observar la ciudad que a la luz
de la luna tena la aparente calma de un lago [] Conoca la ciudad y poda recorrerla a mi
antojo, sin ms lmites que el cansancio o el sbito deseo de beber una copa (Daz Eterovic,
2008: 141). Heredia observa un lugar que conoce como si fuera suyo. Tambin habita la ciudad
con Griseta, visita el Museo de Bellas Artes, el Parque Forestal -que tambin le recuerda su
poca de estudiante-, el cine, lugares de paseo y ocio que se oponen a la ciudad oscura que
la mayor parte del tiempo habita. Su intimidad se manifesta en su ofcina-departamento en
calle Aillavill, en el bajo fondo central del barrio Bandera.
Heredia transita por sus territorios, sucursales hpicas pues habita la sucursal hpica,
ya no va al Hipdromo, lo cual puede ser ledo como un signo inconsciente de entrega y acep-
tacin implcita a las bondades del sistema neoliberal-, restoranes, bares: Una hora ms tarde
estaba de vuelta en mis territorios del centro de Santiago, especfcamente del Bar City. En
ocasiones recorre el barrio sin otra intencin que dejar transcurrir las horas y sentir que conti-
nuaba siendo parte del paisaje que me acoga a diario (Ibid.: 171). Su carcter de observador
ocioso lo hace ser testigo de la ciudad: Hay lugares de la ciudad que nunca cambian. Casas,
veredas, pasajes de nombres extraos, esquinas, pequeas plazas de rboles centenarios
que se conservan inalterable frente a gigantescas construcciones que alteran el paisaje con
su prepotencia de cemento y metal (Ibid.: 209). Heredia ocupa sus sentidos para percibir la
ciudad. Cuando est en la calle aspira el aire adormecido sobre las copas de los rboles, luego
cierra los ojos para imaginar las voces airadas, el tumulto, la sangre desbocada de la ciudad
que me acoga como un porfado testigo de la vida que fua por sus entraas. [] Observ
la plaza, y la gente que caminaba rumbo a la entrada del Metro o hacia las calles aledaas.
La vida segua su curso, ajena a mis afanes y al cansancio adherido a mi piel (Ibid.: 218).
En ocasiones Heredia necesita del aire de la calle para distanciarse de algunos recuerdos:
En la esquina de Bandera y Catedral me detuve a observar a un sujeto mal enca-
rado que reparta volantes de un cabar del sector. Cerca de l, ataviada con una
polera que resaltaba sus pechos una muchacha morena voceaba las bondades
de un centro de llamadas telefnicas. A un costado de la Iglesia Catedral, unos
peruanos conversaban animadamente y una mujer promova entre ellos diversos
platillos del pas que haban dejado atrs (Daz Eterovic, 2008: 112).
De reojo observa la problemtica de los inmigrantes peruanos, dndole un lugar en la
ciudad que l recorre. Es as como desde su ciudad avanza hacia otra ciudad que es parte de
su escena laboral, la de la investigacin, en este caso la ciudad de la memoria. Si la ciudad
neoliberal era una ciudad que lo desacomodaba, la ciudad urbana, con todos sus defectos, es
la que observa y construye desde su mirada y, a la vez, se atreve a habitar y vivir.
Contextos, N 28, 2012, 141-154 Luis Valenzuela Prado
150
4.3. La ciudad habitada
Complementando la ciudad paisaje, que es observada por Heredia, aparece otra que
se habita en un segundo plano, que es el teln de fondo recurrente. Se podra dar cuenta
de una cartografa total de la ciudad de Heredia a partir de sus recorridos. Locaciones de
un paisaje elegidas de manera acertada y pertinente. Desde la barraca lechn ubicada en
Vicua Mackenna con Avenida Matta, donde acaba la comuna de Santiago. Como en todas
sus novelas (salvo en Nunca enamores a un forastero, que transcurre en Punta Arenas), se
da cuenta del centro histrico de Plaza de Armas, la cual es mostrada en la novela con sus
fujos y velocidades de los cuerpos en movimiento de los inmigrantes peruanos y del trfco
homosexual (Ossa y Richard, 2004: 48), desde el encuentro de Heredia con peruanos y el
tema de la prostitucin infantil homosexual encarnada en la fgura de Zueda. Adems, se
muestra su entorno, el antiguo Congreso Nacional, el Portal Fernndez Concha, calle Puente.
Heredia transita adems por el Paseo Ahumada, el Caf Hait, la calle Estado. Recuerda la
Plaza Almagro, como mercado de lectura.
Yolanda Suazo trabaja en una vieja Galera de Providencia, que enfatiza la marcada
decadencia de las galeras y los caracoles
5
, cuyo boom estuvo en los aos 80, pero que con
la proliferacin de los malls en los 90 vieron sepultadas sus opciones de renacer. La ciudad
B aparece en veredas mal iluminadas (Daz Eterovic, 2008: 107) o en los cartoneros que
la habitan y recogen desechos de ella (Ibid.: 97). Simenon piensa en que en los das grises
afora el rostro autntico de la ciudad (Ibid.: 109). La noticia del desbaratamiento de la red de
armas que Heredia descubre desaparece a las semanas debido a la aparicin de los restos
de un hombre descuartizado en Puente Alto, que se supone es Hans Pozo. La ciudad abre
sus mrgenes desde el habitar experimentado por los personajes secundarios de la novela.
4.4. Ciudad de la memoria
Esta ciudad de la memoria se fragmenta en otras que ofrecen matices a la temtica
que cruza la novela y el anlisis de esta. Por el momento se ha visto a un Heredia incmodo
con una ciudad neoliberal y como en la ciudad de su paisaje. Sin embargo, la ciudad de la
memoria lo lleva a transitar por lugares que varan su signifcacin, dependiendo de la carga
ideolgica con que se los lea. De una u otra forma, Heredia escarba en la ciudad, haciendo
emerger una ciudad de la memoria. El detective comenta a Campbell: No es mi culpa que
existan tantos lazos entre el pasado y el presente. La historia no se puede dejar atrs y menos
an cuando ha sido escrita a trazos dbiles (Daz Eterovic, 2008: 26). Es as como aparecen
los negocios oscuros y sucios de la dictadura, prcticas de crmenes de estado, lugares urbanos
y simblicos ligados a la dictadura y prcticas de protesta en la ciudad.
5
Edifcio en forma de caracol, que rene un conjunto de locales comerciales agrupados e inspirado
en el Museo Guggenheim de Nueva York.
Transicin, memoria y neoliberalismo Contextos, N 28, 2012, 141-154
151
4.4.1. Funa
La idea de la funa
6
da cuenta de un modo compacto e interrelacionado de protesta, de
memoria y de hacer ciudad. Con la funa, Ramn Daz Eterovic refresca la memoria con una
accin de protesta que interviene la ciudad neoliberal con resabios y sabores amargos de la
dictadura. Una ciudad neoliberal en tiempo de la transicin democrtica. Segn Tern, uno de
los personajes de la novela ligado a Germn Reyes, el objetivo de su grupo era mantener en
pie el recuerdo de lo que vivimos y soamos (Daz Eterovic, 2008: 56); de ah que sostengan
la funa como forma de dejar en evidencia [y] desenmascarar a los torturadores que viven en la
impunidad. Si no hay justicia hay funa. No usamos la violencia. Nos apoyamos en el arte para
denunciar a los criminales y generar conciencia de masas (Ibid.: 57), metiendo bulla, segn
el abogado Cotapos, que ayuda a la causa, buscan abrir una pequea puerta a la verdad
(Ibid.: 68). La idea de funa, como protesta, se puede sustentar a partir de la idea de Raquel
Olea (2002) de que la protesta, desde la imagen del encapuchado, puede ser una suerte de
performance poltica, la performance del no olvido []. Se podra reconocer all en la accin
callejera un argumento poltico hecho gesto (en contra de) corporeizado. [Esta accin]
tiene algo de protesta, algo de enfrentamiento y agitacin (Olea, 2000: 202-3). Tensiones
emergentes de manera evidente en la narrativa de Daz Eterovic. La funa acta como arte o
performance de denuncia, de recuperacin de la memoria, un recurso de protesta de pases
que padecieron dictaduras. No es la protesta de antao, sino de una ciudad actual, minoritaria,
sin nostalgia, que mira el presente para no olvidarlo.
Por su parte, el Centro Cultural -el cual sirve de espacio para reunirse a planifcar las
acciones del grupo de Germn Reyes- est ubicado en la Plaza Brasil. Desde ah buscan una
dosis de justicia sacando del anonimato a los personajes que se esconden en una ciudad
que ampara. Germn, segn su hermana, estaba obsesionado en recopilar informacin sobre
sujetos vinculados a hechos de tortura (Ibid.: 47). Se dedica a estudiar los casos y a averi-
guar el paradero de los posibles funados (Ibid.: 58). En este gesto es importante detenerse,
Reyes acta como una especie de cartgrafo, hace memoria viendo el plano de la ciudad y
develando los mantos que cubren y esconden a los torturadores. El orden de la ciudad es
cmplice, permite en este caso situar espacios del presente en los que se esconden, como la
Plaza uoa, lugar de funa de Danilo Monte, un ex ofcial militar.
4.4.2. La ciudad militar y de la tortura
Heredia se muestra particularmente fustigador con los cmplices de la dictadura y
sus acciones: No creo en los hipcritas que dicen haber estado desinformados o metidos en
una burbuja que les impeda ver lo que estaba pasando. Es una excusa que huele a podrido
(Daz Eterovic, 2008: 52). Critica el discurso de quienes dicen que en dictadura Estbamos
en guerra (Ibid.: 152) u obedecan rdenes. Muestra su desacuerdo con las polticas de
6
Entendida como 'manifestacin de denuncia y repudio pblico contra una persona o grupo que
cometi una mala accin'.
Contextos, N 28, 2012, 141-154 Luis Valenzuela Prado
152
consensos, sostenidas por Eltit o Moulian, ya que para l: los acuerdos casi siempre pasan
por encubrir la verdad (Daz Eterovic, 2008: 154), crtica que puede ser tarda, pero que se
sostiene en el tiempo desde las primeras novelas del autor. Con este tono enfrenta la ciudad
que se erige desde la memoria de la dictadura, de hecho, algunos personajes lo acusan de
estar escarbando en un pasado que a pocos les interesa recordar (Ibid.: 229). A Heredia s.
La ciudad cobija criminales cmplices de la dictadura: Dos fantasmas que podan
andar recorriendo las calles de Santiago, engaando a la gente con sus aspectos de honra-
dos ciudadanos (Ibid.: 155). Una ciudad de centros de tortura, a partir de la fgura de Braulio
Serrano, teniente del Ejrcito en 1973, quien estuvo asignado al campo de prisioneros Cuatro
lamos; de Werner Ginelli, ligado al crimen de Reyes, mdico de la FF.AA y despus del golpe
militar acusado de participar en torturas en la Base Area El Bosque. Hacia el fnal de la novela
se menciona La Venda Sexy, centro de torturas de la DINA
7
.
Otro lugar cargado de memoria es El Club Militar de Lo Curro y el Museo Histrico
Militar, en calle Vergara. El primero es una edifcacin faranica construida para el uso del
dictador y su esposa (Ibid.: 176), desde sus ventanales, como recuperando la perspectiva del
dictador, se poda observar la ciudad que, a lo lejos, comenzaba a convertirse en un destello
de luces y resplandores (Ibid.: 176). El segundo, el lugar donde Heredia entrevista al coronel
Moltisanti, quien en su momento declar en los juicios sobre violaciones a los DD.HH., Heredia
avanza hacia los lugares que estn habitados en la actualidad por personajes de la dictadura,
en sus presentes de ofcinas o trabajos blanqueados.
4.4.3. Museo y resignifcacin de los lugares
La ciudad de la tortura del pasado modifca su rostro, el cual se transforma en la ciu-
dad museo. El historial de Villa Grimaldi es revisado en la novela a partir de las anotaciones
del cuaderno de Julio Suazo, uno de los personajes cercanos a Germn Reyes. El ex centro
de torturas, desde 1862 exfundo Pealoln de
la familia Arrieta, es vendido en 1940 a Eduardo
Vasallo, quien lo us primero como casa y luego
como restaurante y lugar de reunin de polticos,
intelectuales y artistas, para luego ser entregada
por obligacin a la DINA, que la ocup como cen-
tro de tortura y exterminio. Este, ahora llamado
Parque de la Paz, funciona como marca en el
espacio fsico para recuperar la memoria, segn
Elizabeth Jelin, quien afrma que: Toda decisin
de construir un monumento, de habitar lugares
7
Acrnimo de Direccin de Inteligencia Nacional, grupo policial secreto que funcion entre 1973
y 1977 en Chile, ao en que fue reemplazada por la CNI (Central Nacional de Informacin).
Parque de la Paz, Villa Grimaldi
Transicin, memoria y neoliberalismo Contextos, N 28, 2012, 141-154
153
donde se cometieron afrentas graves a la dignidad humana [] como espacios de memoria,
o la construccin de museos y recordatorios, es fruto de la iniciativa y la lucha de grupos que
actan como emprendedores de la memoria (Jelin, 2001: 54-5). Esta construccin le otorga
un nuevo signifcado al lugar. Para Richard y Ossa (2004), los parques y memoriales buscan
conservar huellas de lo acontecido y otorgar a la memoria social la oportunidad de deshacer y
rehacer mltiplemente los nudos entre acontecimiento y representacin que tejen el recuerdo,
en una ciudad donde el pasado de violencias y castigos de la dictadura militar lo ha mutilado
todo (Richard y Ossa, 2004: 71). La constante aparicin en la novela de Villa Grimaldi marca
una y otra vez el mapa citadino, impidiendo que su nombre se borre de la memoria colectiva,
dejando huellas en esta, como planteara antes Jelin a partir de Ricoeur.
Esta resignifcacin de lugares, ya no como museo, se da tambin cuando Heredia
recuerda la Parada Militar de su infancia, en el Parque OHiggins, otro lugar con carga simb-
lica militar: Me gust el colorido de los uniformes y los sones de las bandas, pero en el ruido
de las botas y en el pesado rigor de las armas lata algo sospechoso que entonces no pude
descifrar (Daz Eterovic, 2008: 189).
CONCLUSIONES
Santiago, la ciudad que habita Heredia, es parte de un Chile con marcada predisposicin
neoliberal, inclinacin que en ocasiones ha tendido a blanquear o querer borrar la memoria
del pas, de la ciudad: en resumen, olvidar. De ah que la novela de Ramn Daz Eterovic, y
su obra en general, sea un intento por revertir ese intento de olvido y, a la vez, por mantener
el gusto a pasado, a recuerdo, a memoria. Este choque, como se sostuvo al inicio de este
artculo, abre las posibilidades de habitar varias ciudades en la novela, lo que permitira en
un futuro conectarlas con ciudades similares en la misma obra de Daz Eterovic como, por
ejemplo, las marcas citadinas que dejan los pasos de Heredia u otros personajes por centros
de tortura y pensar desde ah una ciudad de desaparecidos que reaparece con el gesto de
trnsito individual de un personaje fcticio como Heredia. De ah que sea interesante revisar
las doce novelas del autor para cartografar las ciudades que en ellas conviven, ciudades que
el detective desea no olvidar, otras que busca criticar y otras que son parte de su ciudad o
por lo menos la que ms le acomoda, ms ntima, de su ofcina, de sus pocos amigos, de sus
bares, de sus recorridos. La ciudad neoliberal con gusto a Heredia.
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La virtud bajo amenaza Contextos, N 28, 2012, 155-170
155
LA VIRTUD BAJO AMENAZA. LA CIUDAD DE SANTIAGO Y
LAS OBRERAS FABRILES. 1880-1930
*
Diana Veneros Ruiz-Tagle
**
ABSTRACT
Entre 1850 y 1930 la ciudad de Santiago experiment una visible expansin, tanto en
sus aspectos demogrfco como fsico y productivo. Tales cambios estuvieron asociados al
proceso de modernizacin en curso, el que llev a muchas mujeres a acercarse a la ciudad
para participar del trabajo asalariado moderno en fbricas y talleres. Pero, segn los crticos
del trabajo femenino, los nuevos espacios laborales de la ciudad ponan en peligro la salud y
la dignidad femeninas y distraan a las mujeres de sus propsitos esenciales. La ciudad y sus
nuevas oportunidades ponan en peligro la virtud femenina. En estas circunstancias un ima-
ginario del peligro asociado a un concepto de sexualidad peligrosa- redefni las relaciones
sociales de gnero al interior de los espacios citadinos e hizo indeseable, desde el punto de
vista moral, el trabajo femenino obrero.
Palabras clave: ciudad y vida urbana, modernizacin, trabajo femenino industrial, condiciones
de trabajo, sexualidad peligrosa.
VIRTUE UNDER THREAT
THE CITY OF SANTIAGO AND FEMALE FACTORY WORKERS. 1880-1930
ABSTRACT
The city of Santiago underwent visible expansion between 1850 and 1930 in terms of
demography, physical aspect and production. These changes were associated to the ongoing
modernisation process, which brought many women to the city to work for a salary in factories
and workshops. But according to those who criticised female labour, the citys new workplaces
endangered female health and dignity and distracted women from their essential role. The city
and its new opportunities were a danger for female virtue. In these circumstances, an image
of this danger was born associated to the concept of dangerous sexuality that redefned
gender social relations within the city and made female labour morally undesirable.
Keywords: city and urban life, modernization, female industrial labour, working conditions,
dangerous sexuality.
Recibido: 12 de enero de 2012
Aceptado: 15 de marzo de 2012
*
Este artculo ha sido producido en el marco del Proyecto Fondecyt N 1095126, Trabajo femenino e
infantil en un contexto de modernizacin. Chile. 1880-1930, del cual la autora es Investigadora Principal.
**
Philosophy Doctor (Comparative History), Brandeis University, EE.UU. Departamento de Historia y
Geografa, Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educacin.
Contextos, N 28, 2012, 155-170 Diana Veneros Ruiz-Tagle
156
1. LA CIUDAD DE SANTIAGO. EXPANSIN Y DESARROLLO
Entre 1850 y 1930 Santiago experiment un visible desarrollo, tanto en el aspecto
demogrfco como en los mbitos fsico y productivo. La cambiante demografa estuvo prin-
cipalmente asociada al proceso de incremento y expansin experimentado por la urbe entre
1875 y 1930 (Hurtado, 1966: 80)
1
. Sus habitantes, que en 1875 se elevaban a 150.367, vieron
incrementado su nmero a 189.332 en 1885, 256.403 en 1895, 332.724 en 1907, 507.296
en 1920, y 696.231 en el ao 1930 (Hurtado, 1966; De Ramn, 2000). Aport al fenmeno
de rpida urbanizacin de la capital el xodo desde los campos, que permiti que individuos
jvenes, particularmente mujeres, se vaciaran incontenibles a la ciudad (De Ramn, 2000;
Brito, 1987:30; Salazar, 1985; Romero, 1984)
2
.
Desde un punto de vista fsico, los cambios estuvieron relacionados con el proceso de
modernizacin y transformacin material de la capital a partir de la inversin de fondos pblicos
y recursos privados en el embellecimiento urbano y la ampliacin de los servicios. Hubo una
slida accin del Estado sobre la ciudad, a travs del desarrollo de una serie de obras pblicas
que en la primera mitad del siglo XIX dieron como resultado, entre otras, la construccin de la
Quinta Normal de Agricultura y el Campo de Marte, intervenciones que en la segunda mitad del
siglo permitieron la emergencia de nuevos barrios. La primera obra permiti la expansin de
segmentos mesocrticos de la ciudad hacia el poniente, en el sector ms tarde conocido como
el barrio Yungay. La segunda incentiv a la instalacin de la clase alta santiaguina en el sector
situado entre el Campo de Marte y la Alameda, precedida esta ocupacin por la construccin
del suntuoso palacete de Luis Cousio en la calle Dieciocho, por la conversin -entre 1870 y
1873- de un sector del Campo de Marte en parque, con aportes del propio Cousio, y por el
desarrollo de trabajos en el futuro Club Hpico, a partir de 1870 (De Ramn, 2000: 141-145).
Conocida es la labor en benefcio del ordenamiento, trazado, embellecimiento y saneamiento
de la ciudad de Santiago emprendida por Benjamn Vicua Mackenna, a partir de 1872. Su
comprensiva reforma urbana, encauzada en patrones europeos, pretendi hacer de la capital
el Pars de Amrica, defniendo como condicin inicial para esta aspiracin un principio de
segregacin. Asociado a un camino de cintura, un lmite divisorio y cordn sanitario situado
en Avenida Matta por el sur, y Avenida Vicua Mackenna por el oriente, el camino separaba
1
Los habitantes urbanos no solo aumentaron ms rpidamente en Santiago que en otros territorios,
sino que su tasa de crecimiento subi de 2,2 por ciento, entre los aos 1895 y 1907, a 3,0 por ciento
entre 1907 y 1930. Este aumento ocurri al mismo tiempo que la tasa de crecimiento de la poblacin
total del pas bajaba de 1,5 por ciento en el perodo 1895-1907, a 1,25 por ciento en el de 1907-1930.
Mientras entre 1865 y 1907, el 15 por ciento del aumento total de la poblacin del pas se situ en San-
tiago. Entre 1907 y 1930, el 34 por ciento de este aumento se localiz en la capital.
2
Alejandra Brito sostiene que fueron principalmente las mujeres quienes migraron desde las zonas
rurales a la capital, instalndose en los suburbios. Si bien los hombres tambin fueron parte de este
proceso, ellos tendieron a asumir el fenmeno de manera estacional, o por temporadas. Las mujeres, en
cambio, lo asumieron, por lo general, como un traslado defnitivo.
La virtud bajo amenaza Contextos, N 28, 2012, 155-170
157
a los arrabales de los barrios centrales o, dicho en los trminos del propio intendente, a la
ciudad ilustrada de la miserable ciudad brbara
3
.
A la par que la construccin de nuevas calles y la defnicin de los deslindes propiamente
urbanos, la reforma de Vicua Mackenna incluy asimismo la expansin y mejoramiento de
los servicios de agua potable, mercados y mataderos; la construccin de nuevas escuelas; la
reforma y mejoramiento de la crcel y la polica urbana. Demostraciones fehacientes de tales
adelantos fueron las obras de construccin del nuevo Mercado de Santiago y del edifcio de
la Exposicin Internacional en la Quinta Normal de Agricultura, ms tarde Museo de Historia
Natural (De Ramn, 2000: 145-148). Hacia 1872, y como efecto de un incremento habido entre
1870 y 1872, existan segn Recaredo S. Tornero- mil nuevas viviendas, que se sumaron a
las 7.000 ya existentes (En Romero, 1995: 90).
Santiago cambiaba con gran entusiasmo y rapidez. Los progresos de la dcada de
1880 exhiban el alumbrado a gas y parafna que en el ao 1888 iluminaba a Santiago con
un total de 1.988 luces. El uso de la electricidad se expandi desde 1882, alcanzando inicial-
mente al Caf Pars, la Casa Pr y la Plaza de Armas; para posteriormente, y desde 1900,
extender el servicio hacia las casas de particulares, y hacia el transporte, con la creacin de
la Tramway and Light, Co. El nuevo servicio de tranvas elctricos complement el tradicional
transporte urbano de carros de sangre. Asimismo, en el ao 1905 se inici la expansin del
ferrocarril urbano hacia Providencia, Tobalaba y Pedro de Valdivia, y en los aos siguientes
hacia uoa y Barrancas, constituyndose este medio de transporte en un importante factor
de crecimiento de la ciudad.
La ciudad foreci en las ltimas dcadas del siglo XIX y primeras del veinte, a travs
de la expansin de la sociedad de clases, la sociabilidad y el consumo. La ampliacin de la
administracin pblica, trada por el proceso de modernizacin, acarre la llegada de elementos
ilustrados de provincia a la capital, en tanto grupos pequeos pero selectos de emigrantes
se avecindaban tambin en la urbe. La apertura de clubes de todo tipo, teatros, cafs, res-
taurantes y hoteles de lujo, amn de la amplia oferta de diarios y revistas, aportaron a las
necesidades de informacin y discusin, al desarrollo de la sociabilidad, a la europeizacin de
las costumbres y a la satisfaccin de las nuevas demandas de consumo cultural de las lites y
la mesocracia en desarrollo (De Ramn, 2000). Favorecieron la expansin y el mejoramiento
de la calidad de vida de los santiaguinos las alternativas de la economa local y nacional. El
aumento de la poblacin trado por la migracin campo-ciudad, los esfuerzos desplegados
en la creacin de la ciudad moderna, y el despliegue de nuevas fuerzas productivas tras el
3
Vicua Mackenna estableci que, para los efectos de la edilidad, es decir, para sus necesidades de
pavimento, aceras, plantaciones, alumbrado, seguridad, uso de agua potable y otras, la ciudad deba ser
dividida en dos sectores: uno, la ciudad propia sujeta a los cargos i benefcios del municipio, i [otra]
los suburbios, para los cuales debe existir un rgimen aparte, menos oneroso y menos activo (Vicua
Mackenna, 1972: 18).
Contextos, N 28, 2012, 155-170 Diana Veneros Ruiz-Tagle
158
trmino de la Guerra del Pacfco, tuvieron efectos signifcativos en la economa de la capital
e imprimieron gran vigor al desarrollo de obras pblicas, a la construccin, el comercio y los
servicios, las manufacturas, los transportes y las comunicaciones (Hurtado, 1966; De Ramn,
2000; Romero, 1995; Ortega, 2005). A la vez, una demanda interna en expansin y cambios
visibles en las pautas de consumo, asociadas estos al desarrollo de sectores portadores de
nuevos gustos y aspiraciones, trajeron consigo transformaciones en las actividades productivas
y en el mercado de trabajo de Santiago, en las ltimas dos dcadas del siglo XIX.
Satisfcieron las demandas de consumo material de la poblacin los mltiples estable-
cimientos comerciales instalados en la capital. Segn Santos Tornero, ya a comienzos de la
dcada de 1870 existan en Santiago 7 agencias de comercio, 4 almacenes de pianos, 810
baratillos, 12 barberas, 29 cafs y fondas, 56 carniceras, 4 casas de martillo y 31 de prendas,
52 cigarreras, 4 colchoneras, 10 confteras y pasteleras, 38 despachos de vinos y licores,
25 drogueras y boticas, 7 libreras y 24 sastreras (1872:101). Hacia 1910 tambin operaban
las grandes casas comerciales: la Casa Burgalat, la Casa Pr y la Casa Gath y Chvez,
atendidas en gran proporcin por mujeres.
Los escenarios citadinos reconocan, sin embargo, una abierta oposicin. Mientras las
oleadas de progreso y modernizacin se sucedan, los suburbios de la periferia santiaguina
se propagaban haciendo cada vez ms violenta la contradiccin entre los adelantos y la nue-
va pobreza, entre los rotos de los arrabales y la sociedad patricia (De Ramn: 1985). A los
tradicionales sectores pobres situados en las mrgenes del ro Mapocho, en el sector de las
Cajas de Agua (Plaza Baquedano) y del sector sur, se agregara en la segunda mitad el siglo
XIX el lugar que Benjamn Vicua Mackenna llamara el Potrero de la Muerte, localizado entre
la Avenida Matta y el Zanjn de la Aguada, as como una serie de otros sectores peligrosos,
tales como el barrio de Chuchunco emergido en las proximidades de la Estacin Central casi
al mismo tiempo de la construccin de sta en 1860, y las poblaciones El Arenal y Ovalle,
situadas en la margen norte del ro Mapocho, en el sector de Independencia (De Ramn,
2000:144). Hacia fnes de siglo, y una vez erradicados los ranchos y tolderas, en muchos
de estos sectores se levantaron los conventillos (De Ramn y Gross, 1983), aquel siniestro
conjunto de cuartos redondos a lo largo de una calle que serva de patio comn, de los que
dan cuenta abundante los crticos de la Cuestin Social (Grez, 1995).
Los servicios sanitarios y la salud pblica corroboraron este proceso de modernizacin
incompleta seguido por la ciudad. Se trataba esta de un rea cuyas prestaciones eran dram-
ticamente inadecuadas y sus ndices pavorosos. El carcter endmico de algunos morbos, la
miseria, el hacinamiento y la falta de vivienda adecuada, en conjuncin con la falta de atencin
hospitalaria y de personal de salud, explican las febles respuestas gubernamentales a las
epidemias de viruela en los tempranos 1880, y de clera en 1888 as como las altas tasa de
mortalidad asociadas a las mismas. Segn las estimaciones ofciales, la epidemia de clera
consolid prdidas catastrfcas de alrededor de 30.000 vidas. Todo esto fue el fel refejo del
La virtud bajo amenaza Contextos, N 28, 2012, 155-170
159
lamentable estado de los programas de salud pblica as como de la incapacidad del Estado
para responder de manera efciente a los muchos problemas de una sociedad en vas de
urbanizacin y modernizacin aceleradas.
2. TRABAJADORAS URBANAS: LAS OBRERAS INDUSTRIALES
Cmo respondieron los habitantes de la ciudad a esta modernizacin ilusoria, llena
de contrastes pero abundante en oropel? Cmo actuaron particularmente las mujeres frente
a los cambios en la geografa y cultura urbanas? Y cmo atribuyeron nuevos signifcados al
mapa territorial y productivo de la ciudad a travs de sus actuaciones y sentires? Las pregun-
tas no son menores si se considera que, desde un punto de vista demogrfco, las mujeres
predominaron en la geografa urbana de Santiago en los albores del Centenario, y que ellas
hicieron un uso extensivo de la capital en la bsqueda de nuevas estrategias que permitieran
la sobrevivencia propia y de sus dependientes.
La forma en que las mujeres desarrollaron su experiencia e interacciones y desplegaron
sus afectos y deseos en la ciudad no sigui un patrn nico. Tampoco los usos femeninos de
los distintos espacios fsicos y simblicos siguieron un desarrollo linear. Si bien no es posible
homologar las formas por medio de las cuales el heterogneo universo femenino entr en
un dilogo signifcativo con la ciudad, s es dable asumir que con sus actos y sus nuevas
estimaciones de la urbe las mujeres de todos los grupos sociales, desde 1850 en adelante,
desafaron la idealizada divisin territorial y sexual dominantes en el espacio y la funcin ur-
bana de Santiago. Algunas veces compitiendo, y otras veces convergiendo en necesidades
y deseos, las mujeres pobres y las patricias crearon un nuevo set de relaciones y lugares.
No solo subvirtieron las demarcaciones territoriales de Vicua Mackenna sino, adems, las
determinaciones de gnero y las defniciones normativas respecto de lugares de hombres y
lugares de mujeres. Este trabajo enfatiza las condiciones que circundaron el trabajo femenino
asalariado moderno aquel de las obreras de industrias y talleresen el seno de una sociedad
urbana abiertamente hostil a su aceptacin, a la par que devela la reaccin social hacia la
transgresin femenina de los espacios materiales y simblicos, a travs de la difusin de los
imaginarios del peligro representado por la ciudad y el trabajo moderno para la virtud femenina.
Hacia 1865, y en el seno de una sociedad an tradicional, las principales fuentes de
ingreso para las mujeres en la ciudad de Santiago eran el servicio domstico y las artesanas,
complementadas por la tradicional venta callejera de alimentos. Treinta aos ms tarde,
mientras declinaba la presencia de mujeres ocupadas en actividades artesanales, como el
tejido, creca su nmero en actividades especializadas y ms modernas como el comercio, los
servicios, el transporte y las comunicaciones (Romero, 1995; Brito, 1987). El trabajo femenino
en la ciudad no represent en s algo nuevo. Conforme al registro de la experiencia europea, y
colonial hispanoamericana, las mujeres siempre trabajaron en los espacios pblicos, siendo el
servicio domstico, la venta ambulante y la prostitucin las tres formas habituales con que
solan ganarse la vida en la urbe. Desde 1760 se agreg a estas tareas el trabajo fabril y en
Contextos, N 28, 2012, 155-170 Diana Veneros Ruiz-Tagle
160
el rea de servicios (Anderson y Zinsser, 1991), los que se expandieron desde Europa justo
un siglo despus, conjuntamente con la modernizacin.
Desde mediados de la dcada de 1870, Chile asisti a la diversifcacin de la actividad
productiva con la paulatina aparicin de la moderna empresa productora de bienes. Ortega
(2005 y 2009) estima que el peso relativo de la produccin industrial en la generacin del
Producto Interno Bruto estuvo en torno al 10 por ciento entre la vspera de la Primera Guerra
Mundial y el ao 1929, con peaks por sobre el 12 por ciento entre 1919 y 1922. Hacia fnes de
la Primera Guerra Mundial, la estadstica indica la presencia de 7.371 establecimientos industria-
les, de los cuales 2.720 eran fbricas y 4.651 pequeos talleres y establecimientos artesanales
(Anuario Estadstico de la Repblica de Chile, 1918). Estos establecimientos atendan las de-
mandas de un mercado interno en expansin, particularmente las de vestuario, alimentacin
y calzado generadas por el crecimiento de la poblacin en las reas urbanas. A lo largo del
periodo 1880-1930, si bien Santiago no se convirti en una ciudad industrializada, s pas
a ser una ciudad con industrias. Historiadores y economistas coinciden en que los nuevos
establecimientos industriales no slo incorporaron como componentes de la fuerza de trabajo
a los varones adultos. Tambin agregaron a las mujeres y a los nios.
Un anlisis del nmero de mujeres involucradas en este tipo de trabajo, con base en
datos aportados por el Anuario Estadstico, permite sostener que a lo largo del lapso 1910-
1930 cerca de 10.000 mujeres se desempearon anualmente en fbricas de distinto cariz en
la ciudad de Santiago. Representaron, en promedio, el 32% de la masa obrera capitalina total
del periodo, con un peak de 37% en 1912 y una visible declinacin hacia fnes del mismo, con
una representacin de 27%. Cerca de la mitad (47%) de la poblacin fabril femenina -existente
en las nueve provincias ms densamente pobladas de Chile en 1920- estaba localizada en
la capital.
La ocupacin del espacio industrial por parte del segmento femenino fue extensiva. Con
gran tesn y arresto, las mujeres se incorporaron al trabajo en todas las ramas de la industria
fabril i manufacturera, con una sola excepcin la de la industria de materiales de construccin
que no ocupa mujeres (Estadstica Industrial, 1910). Las fuentes muestran que en el ao 1896
muchas mujeres se dedicaban a la fabricacin de pilas en la empresa de artculos elctricos
de Edwin Youlton (Martnez, 1896: 34) y, desde el ao 1884, a la produccin de chocolate en
la reputada fbrica de los suizos Luis Giosia Hermano y C, situada en la calle de La Merced
(Martnez, 1896: 242; Prez Canto, 1893: 21). Otras 30, junto con 50 hombres y 50 nios, se
ocupaban diariamente en la Fbrica Nacional de Galletas de los Seores Ewing Hermanos
y C, de la Avenida Matucana, mientras otras 10 -de los 45 trabajadores que da a da labo-
raban en la Fbrica de Fideos de Emilio Arancibia, de la calle San Pablo- tambin eran del
sexo femenino (Martnez, 1896). Un grupo especial fue aquel de las 50 mujeres que, en la
Fbrica La Vascongada de Juan Echeverra, frente a la Plaza Yungay, elaboraban cigarrillos
con la ms uniforme actividad (Martnez, 1896: 256-257). En general, los rubros vestuario
La virtud bajo amenaza Contextos, N 28, 2012, 155-170
161
y textiles acapararon el trabajo fabril femenino, concentrando entre ambos el 62,3%. Si bien
el peso relativo del rubro Vestuario fue maysculo (40,7%), el empleo femenino se concen-
tr tambin en los rubros alimentos, cuero y pieles. Estos cuatro rubros de produccin dan
cuenta de prcticamente tres cuartos (74,8%) del empleo femenino entre 1911 y 1928. Las
obreras tambin se desempearon, aunque en menor proporcin, en las fbricas de tabaco,
qumicos y bebidas.
De acuerdo con lo anterior, las mujeres se adaptaron bien -y en un nmero apreciable- a
las alternativas de la vida y del trabajo moderno. Con todo, su insercin en la esfera productiva
moderna no fue fcil. La ciudad, si bien prdiga en oportunidades, era hostil a la representacin
de la mujer como actor social y productivo y competidora del varn. Un imaginario del peligro,
con particular nfasis en un concepto de sexualidad peligrosa, rode la experiencia de las
mujeres trabajadoras y dio pbulo a la construccin de nuevos discursos sobre el adecuado
comportamiento moral femenino.
3. LOS NUEVOS ESPACIOS URBANOS Y LABORALES Y EL IMAGINARIO DEL PELIGRO
La aceleracin del proceso de ocupacin y uso de la capital, entre los aos 1872 y
1915, aport a la consolidacin de los imaginarios en conficto ya existentes respecto de la
ciudad. El Santiago propio, la ciudad ilustrada, opulenta, cristiana, era hermoso, ordenado,
salubre y relativamente seguro. La ciudad de los arrabales era una inmensa cloaca de infec-
cin y de vicio, de crimen y de peste, catica y sin ley, en la que todos vivan con un sentido
de precariedad y zozobra. Santiago era inseguro ms all de las reas centrales amparadas
en la divisin de los espacios demarcada por el Intendente Vicua. El Camino de Cintura,
lmite con los arrabales, siempre defni un ordenamiento parcial; el que fue permanentemente
transgredido por la naturaleza a menudo espontnea de la ocupacin espacial y por la avaricia
de los propietarios que arrendaban sus casas y terrenos con el mximo retorno, bajo la lgica
de ocupacin en conventillos y cits. Ello deriv en la mezcla inconfortable de pobladores,
de buen vivir y mal vivir. Las quejas eran frecuentes y se dieron en diferentes contextos.
Por ejemplo, en las cercanas de la Estacin Central se haban construido a partir de 1870
importantes edifcios, como el Portal Edwards, y un sinfn de bodegas, fbricas, almacenes,
bancos y tiendas de toda clase, amn de algunas poblaciones de clase media, situadas a su
costado este, tales como la Echaurren y la Ugarte. Sin embargo, hacia el costado oeste se
haba levantado una poblacin brava llamada Chuchunco o Valds, formada por gentes de
malas costumbres y bandidos. El sector pareca estar siempre amagado por los malhechores
que llegan por los ferrocarriles y por los que escapan del centro huyendo de la persecucin de
la polica de la ciudad (De Ramn, 1985:225 y 227). Los vecinos de la aldea de El Guanaco
se quejaban de manera similar. Por no haber polica ni autoridad que hiciera vigilancia, la
aldea haba pasado a ser el punto de reunin de toda clase de vagos, ebrios consuetudinarios,
rateros y bandidos, que mantienen en constante alarma a la poblacin (De Ramn, 1985: 225).
Contextos, N 28, 2012, 155-170 Diana Veneros Ruiz-Tagle
162
Las poblaciones situadas en los alrededores del Matadero tambin tenan fama de-
plorable. En ellas residan los matarifes, a quienes se acusaba de ser agresivos e insensibles
y de cortar cuellos o abrir vientres con la misma frialdad con que mataban a las reses. Se
expone a una parte considerable de la ciudad a ser inmolada por gentes que parecen haber
perdido la nocin de serlo con el abuso del alcohol y la costumbre de ver derramar sangre a
que estn condenados por razones de su ofcio (De Ramn, 1985:229). Por extensin, todos
los sectores de poblacin donde la pobreza hermanaba a sus habitantes eran considerados
inciertos y atemorizantes. En ellos habitaban las clases peligrosas (Chevalier, 1984)
4
, la ro-
tada chilena. Las lites albergaron un permanente temor hacia estos sectores. Adems de
los temblores, terremotos, sequas e inundaciones que como eventos naturales calamitosos
y parte de un acontecer infausto (Mellafe, 1981) confguraban un general imaginario del peli-
gro y provocaban gran temor (no exento de fatalismo), este imaginario contena el recelo y
la desconfanza de las lites y las clases medias hacia los arrabales y, por aadidura, hacia
las huelgas, y actitudes y valores atribuidos a las clases bajas. Estas, segn las representa-
ciones, eran afectas al descontrol, el vicio, la delincuencia y la enfermedad, y proclives a la
holgazanera, engao y gusto por lo ajeno.
Aportaba al imaginario del peligro la falta de polica en la periferia santiaguina. En el
ao 1895, la inequitativa distribucin del servicio reconoca que un 38% de la dotacin total
de guardianes cuidaba del orden no solo en el sector central, sino tambin en los sectores
perifricos y suburbanos estimados como ms peligrosos. Y que, como el crecimiento de
la ciudad era ya muy rpido, estas fuerzas policiales eran corrientemente superadas (De
Ramn, 1985: 226). De all las recurrentes solicitudes hechas por los vecinos a la Intendencia
de Santiago para expandir el servicio de polica hacia las periferias. Este deba extenderse
asimismo para los barrios de Seminario y de la avenida Cintura Oriente (Vicua Mackenna).
Eran estos barrios populosos y tienden a poblarse ms de da a da, sobre todo con la nueva
calle abierta paralelamente a la va frrea por el Oriente (avenida Las Quintas, hoy General
Bustamante) (De Ramn, 1985: 228).
Conforme al mapa de localizacin industrial y residencial, las obreras pulularon de
manera permanente por escenarios considerados peligrosos. A las fbricas y barriadas pobres,
donde ellas mismas vivan, las hermanaba su carcter perifrico. En general, los sectores
industriales se enflaron hacia el Oriente (Las Condes), el sur (Puente Alto) y el Occidente
(Quinta Normal). Haba una relacin directa entre la instalacin de estas manufacturas y la
construccin de tales vas frreas, ya que aquellas fbricas precisaban de materias primas
que podan llegarle con mayor facilidad a travs del ferrocarril (De Ramn, 2000: 167). De
otro lado, la localizacin de estos establecimientos en las periferias obedeci a la necesidad
4
Louis Chevalier ha historiado el temor que las clases medias y altas francesas abrigaron, en el siglo
XIX, hacia los trabajadores y clases populares en general; ellas son reconocidas, genricamente, como
clases peligrosas.
La virtud bajo amenaza Contextos, N 28, 2012, 155-170
163
de separarlos de la ciudad, como espacios peligrosos, por la contaminacin y desechos que
producan. Las curtiembres, por ejemplo, que empleaban a muchas mujeres, solan estar
situadas en zonas alejadas del centro debido a la naturaleza txica de los desechos y olores
que despedan las faenas. La ms grande, de los hermanos Magnere, estaba localizada en
el camino de Las Condes, en el sector de Providencia.
La fbrica de cerveza La Estrella, del seor Andrs Ebner -que contaba con mujeres y
nios entre sus operarios y tambin produca olores contaminantes- se encontraba en el bar-
rio de La Caadilla (Martnez, 1896:201; Prez Canto, 1893:17). Las dos fbricas de textiles
estaban la una en el sector norte y la otra en el sector sur de la ciudad. La Fbrica Nacional
de Paos, de tejidos de lana, se encontraba al norte en el sector de El Salto (Martnez, 1896:
227). Inmediatamente al sur, en Puente Alto, estaba la fbrica Victoria, que elaboraba tejidos
de algodn. En ese mismo sector fue tambin instalada, hacia 1900, la Compaa Manufac-
turera de Papeles y Cartones.

Santiago y sus habitantes acunaban diversos imaginarios del peligro, creados y recreados
en funcin de elementos activos, constituidos por elementos reales de naturaleza objetiva, y por
contenidos latentes. Los imaginarios suelen ser defnidos como matrices de sentido o nodos
de signifcacin a travs de los cuales los individuos interpretan y hacen suya las distintas
dimensiones de la realidad (Mrquez, 2007), y a los que confuyen tanto elementos netos de
esta como contenidos de la psique inconsciente asociados, entre otros, a miedos, fantasas,
deseos, proyecciones y desplazamientos. Los imaginarios se sitan en la elusiva frontera de
lo real y lo que no es. En el caso de los imaginarios territoriales del peligro, en la ciudad de
Santiago, el crecimiento explosivo de la ciudad y la falta de polticas y prcticas de contencin
de los mltiples problemas trados consigo por la modernizacin coadyuvaron a la acentuacin
del temor. Pero tambin contribuy a la prefguracin de estos imaginarios peligrosos de las
obreras la propia confguracin de los espacios industriales.
La historiografa ha elaborado abundantemente sobre los inadecuados escenarios y
circunstancias que rodearon en el periodo el trabajo de las mujeres y aportaron a su fragilidad
(Lavrn, 2005; Hutchison, 2006: De Shazo, 2007). Fueron recurrentes las descripciones de las
fbricas de la capital y de provincias, las que en su gran mayora solan funcionar en galpones
ms o menos amplios, sin ninguna habilitacin especial, y nulas condiciones de confort y aseo.
No era mejor el escenario en los talleres. Las narrativas abundan en problemas de ubicacin,
distribucin y suma estrechez: He trabajado en talleres que era una pieza de cuatro metros
cuadrados con una sola puerta y donde haba ocho operarias, sin ms espacio donde darnos
vuelta, que el banco en que nos sentbamos (Diario La Alborada, 1907). La mayor parte de los
talleres santiaguinos funcionaba, en la primera dcada del siglo pasado, en una pieza redonda,
chica, sucia y sin ventilacin con una sola puerta, rodeada de patios hmedos, empedrados
o embaldosados, o pasadizos donde dominan corrientes de aire (Diario La Alborada, 1907).
En estos recintos minsculos solo poda trabajar un nmero limitado de operarias. La falta de
Contextos, N 28, 2012, 155-170 Diana Veneros Ruiz-Tagle
164
aire y el hacinamiento no solo hacan difcil desarrollar la actividad, sino tambin favorecan la
transmisin de enfermedades. Eran causa de frecuentes afecciones pulmonares o reumticas
entre [las] obreras (Concha, 1918:270). Tales condiciones defcitarias siguieron persistiendo,
como lo corroboran en el ao 1925 las Inspectoras del Trabajo Santa Cruz y Caffarena, autoras
de un Informe sobre cumplimiento de la legislacin laboral:
[] los pequeos locales en que trabajan mujeres, a saber: talleres de sastrera,
lencera, modas y tejidos que se encuentran en las trastiendas y subterrneos de
los almacenes de la parte cntrica de la ciudad, [constituyen] un grave peligro para
la salud [] por la falta de condiciones de desocupacin, de luz, de ventilacin, por
la estrechez del local y el psimo estado de sus servicios higinicos (Santa Cruz
y Caffarena, 1926: 202).
En cuanto a la disciplina laboral en las fbricas y talleres, esta era rigurosa y resistida
por los trabajadores en general. La historiografa ha afrmado de manera recurrente la opre-
sin latente detrs del control y la disciplina laboral impuestos por los propietarios de fbricas,
argumento sustentado en el supuesto que la creacin de un ambiente de trabajo ordenado
y regulado era condicin indispensable para la transicin al capitalismo (Tribe,1981:111). La
expansin de la moderna empresa acus, de manera fehaciente, el cambio desde las antiguas
formas y sistemas del trabajo pre-industrial por los modelos, ritmos, rutinas e instancias de
control jerrquico asociadas a las nuevas formas de produccin (Thompson, 1967: 56-97). En
sntesis, los espacios citadinos y fabriles eran parte del imaginario del peligro para las obreras.
4. LOS NUEVOS ESPACIOS LABORALES Y EL IMAGINARIO DE LA VIRTUD AMENA-
ZADA Y LA SEXUALIDAD PELIGROSA
Pero no solo la peligrosidad de los espacios fsicos y laborales conspir contra la in-
sercin de la mujer en la actividad industrial de la ciudad. Tambin, y de manera creciente, la
representacin del peligro se vincul con la transgresin femenina de los espacios simblicos
que articulaban los modelos y relaciones sociales de gnero y con los peligros y problemas
derivados de esta. En toda la experiencia de Occidente, la transicin desde el trabajo tradicio-
nal al trabajo moderno acentu la percepcin de la fragilidad femenina y de los peligros que
amenazaban en la ciudad la honra de la mujer (Walkowitz, 1995).

Las crticas hacia el trabajo femenino, entre ellos de las propias feministas, prelados,
legisladores, crticos sociales e higienistas, sostenan que el trabajo fabril era, en general, con-
trario al orden de gnero prevaleciente. Segn el conservador Juan Enrique Concha, extraa
a las mujeres de su verdadero centro, para llevarla a otro en que [peligraban] su salud, su
dignidad, su moralidad (1918: 259). De acuerdo con las denuncias de abogados e higienistas
(Larran, 1921; Illanes, 1993), la salud de las operarias era puesta permanentemente en riesgo
por la actividad industrial. Los atentados a su dignidad, por otra parte, estaban asociados,
segn los crticos sociales y lderes obreros, al maltrato y la explotacin de la obrera por parte
de un Capitalismo insensible al plair de los pobres (Diario La Alborada, 1907). El peligro a la
La virtud bajo amenaza Contextos, N 28, 2012, 155-170
165
moral resultaba, por ltimo, del trabajar en revuelta confusin con los hombres (Liga general
del arte de la imprenta, 1892: 1-2).
La transgresin de los espacios que deban separar de manera ntida la experiencia
laboral de hombres y mujeres fue uno de los riesgos ms voceados en el Chile de la poca
debido a sus efectos en el trabajo obrero femenino. Conforme con el modelo de gnero vi-
gente, la esfera de lo pblico representaba un espacio eminentemente masculino. De all que
los peligros a la moral femenina provinieran de una doble transgresin: de la insercin de las
mujeres en funciones y tareas privativas del varn; y de las nuevas relaciones sociales de
produccin que favorecan en los establecimientos la mezcla de sexos (Concha, 1918: 265).
La mezcla en cuestin era, segn se crea, causa constante de vejmenes para la mujer que
se respeta [y] para la nia de recta y pura conciencia. La interaccin sin trabas expona a las
mujeres a sufrir mil impertinencias de obreros beodos y corrompidos, a ver u or acciones y
palabras que hieren su dignidad y delicadeza (Concha, 1918: 265) y a encontrarse en fbricas
y talleres a merced de jefes y operarios (Liga general del arte de la imprenta, 1892: 1-2).
Los primeros en destacar la peligrosidad de los nuevos espacios industriales fueron los
propios columnistas de la prensa obrera. Las noticias y los editoriales abundaban en historias
moralizantes sobre el lugar de trabajo descrito como una amenaza a la virtud femenina que
las expona a la tentacin sexual, la seduccin y la coercin. Dentro de estos imaginarios de
peligro sexual, los empleadores eran caracterizados como demonios y se deca que la fbrica
era un dominio netamente masculino (Hutchison, 1995:264).
En el imaginario de la feminista obrera, Ester Daz de Valds, condicionado sin duda
por el modelo de gnero prevaleciente, ellas eran tanto pasto de explotacin para la avaricia
del capital, como pasto de lujuria, para la sed insaciable de los lobos siempre hambrientos de
placeres (Diario La Alborada, 1907). La imagen del lobo de la lujuria acechando a su presa, la
mansa e inerme oveja no puede ser ms explcita. Todas las feministas obreras generalizaron
la prdida del honor como consecuencia inicua de la insercin de la mujer en el trabajo fabril.
En el taller [a la mujer] se la oprime y se la seduce. Se aprovecha su miseria para deshon-
rarla y se la menosprecia despus (Diario La Alborada, 1906). En aquellos antros malditos,
las obreras, nias an, conocan toda la repugnante desnudez de los vicios y de la miseria
humana y abandonaban all los jirones de su virtud (Diario La Alborada, 1906).
La pobreza, que empuj a las mujeres al mercado de trabajo, pas a ser -a ojos de los
reformadores y crticos del periodo, e incluso para las propias feministas de comienzos de siglo-
un obstculo para la mantencin de la virtud femenina, a la par que la falta de educacin de
las obreras, y su supuesta falta de moralidad, las convertan en presa fcil para la seduccin.
En el ao 1907, este tema fue planteado como la razn moral para exigir la limitacin de las
Contextos, N 28, 2012, 155-170 Diana Veneros Ruiz-Tagle
166
horas de trabajo para la mujer obrera, doblemente sometida al capital y a la persuasin o el
abuso varonil (Hutchison,1995).
Las feministas obreras, en conjunto con los conservadores, fueron quienes plantearon
una nueva narrativa sobre la virtud femenina. Haba que perseverar, segn Ester Valds de
Daz, una de las columnistas frecuentes del peridico obrero La Alborada en la contencin de
aquellos sombros y silenciosos [] grandes dramas, de la prdida del honor y hasta la relaja-
cin de los sentimientos y costumbres, y cuyas preferidas y desgraciadas protagonistas, en el
noventa por ciento de los casos, son sencillas y humildes obreras (Diario La Alborada, 1907).
De all que abogara por la reglamentacin de las horas de trabajo para la mujer obrera. Mientras
ms temprano de vuelta en el hogar, menos se expondran las obreras al peligro. Pero, para
Valds, la sexualidad peligrosa no solo estaba asociada a los peligros de la fbrica y el taller y
al acoso, abuso y compulsin que podan ejercer los patrones y sus hijos en las obreras
5
sino
tambin a la relajacin de las costumbres. En el marco de la modernizacin y cambio cultural
en curso, la sexualidad peligrosa tambin asociaba el sexo fuera del matrimonio, la seduccin,
y la vanidad femenina y se la relacionaba con el nuevo vestuario y las nuevas entretenciones
y prcticas de sociabilidad. Las salidas a teatros y cinematgrafos, salones de baile, cafs,
entre otros, diluan de manera acelerada segn los crticos, clrigos y seglareslos rgidos
lmites entre hombres y mujeres y el enclaustramiento que salvaguardaba la virtud femenina.
Sin duda, el cambio en las costumbres, la presencia conjunta de hombres y mujeres
en el taller o la fbrica (no obstante la segmentacin existente) y el advenimiento de la Mujer
Nueva favorecieron una creciente relajacin en el trato entre los sexos y un mayor despliegue
de libertad sexual. Esta fue adquiriendo mayor prominencia en la medida que las prcticas y los
signifcados sexuales se liberaron de la procreacin. Estos cambios fueron bien percibidos por
las Asistentes Sociales quienes aseguraban que la Primera Guerra haba producido un mayor
desarrollo de la sexualidad en las masas. De acuerdo con los informes sobre madres solteras
en la dcada del treinta, algunas de ellas reconocan haber sido contagiadas por el ejemplo
de sus compaeras de trabajo, que en una mayora asombrosa, sobre todo en las fbricas,
mantienen relaciones ilcitas con sus compaeros de labores (Santelices, 1938: 166). Y es
que al alternar la mujer con el hombre en las faenas, propias del sexo fuerte, se [haba ido
desprendiendo] poco a poco de aquel recato y pudor, patrimonio de nuestros antepasados
(Santelices, 1938: 176).
5
En las fbricas, talleres y almacenes es el patrn o su hijo los que pueden forzar a la obrera a la
prostitucin. Si ella no se entrega, es despedida brutalmente o se le busca querella hasta que parta. Se
han conocido casos en los que el patrn ha amenazado con la prisin por robo para obligar a la obrera o
a la empleada domstica a entregrsele (La Mujer Nueva. Boletn del Movimiento Pro-emancipacin
de las mujeres de Chile. Santiago, noviembre de 1937).
La virtud bajo amenaza Contextos, N 28, 2012, 155-170
167
Pero la virtud y moralidad de las obreras santiaguinas no solo experimentaban la amenaza
de los entornos, a veces ineludible, sino aquella proveniente del peor pecado femenino: la
vanidad. Era algo sabido en la poca que las nuevas entretenciones (cine, bigrafo, cabaret,
saln de baile) generaban ambientes propicios para sucumbir al peligro y eventualmente
caer. El vestuario utilizado para estas ocasiones, la bebida, el cigarrillo, la naturaleza de la
sociabilidad hombre-mujer, generaban espacios de seduccin de los que las mujeres deban
huir como del demonio. Segn los informes de las Visitadoras, la interaccin sexual con la
pareja en muchos casos se produjo, tras la ida al cine y luego al cabaret, dos de las nuevas
formas de entretencin en boga entonces (Santelices, 1937). En otros casos, los visos del
desigual poder entre la Cenicienta y su seductor se manifestaban en lo que las Visitadoras
Sociales interpretaron como manifestacin de total ignorancia por parte de las jvenes. Esta
quedaba de manifesto en:
la facilidad con que la muchacha modesta se deja enamorar por: a) jefes; y b)
donjuanes de profesin. La ignorancia de la muchacha del pueblo llega a tales
extremos, que consideran un honor ser la amante de esta clase de individuos. Ante
la exigidad de su medio no tienen oportunidad de alternar con hombres apuestos
y elegantes, por lo que no vacilan en dejarse enamorar por ellos. Otras creen que
al mantener relaciones con personas de apellido o de fortuna, stos las ayudarn
perpetuamente a ellas y a sus hijos
6
.
De all que donde la interaccin entre hombres y mujeres se hizo ms frecuente, en
la fbrica, el taller, la ofcina, la gran tienda o el almacn, las representaciones y relaciones
sociales de gnero al interior de los establecimientos tendieron a rigidizarse, estableciendo
una nueva moralidad femenina, con fuertes componentes normativos que distinguan maneras
propias e impropias de actuar. La distincin entre el ser vrgenes o no vrgenes sirvi para las
mujeres como principio organizador de las prcticas y representaciones sociales femeninas,
y la distancia entre un comportamiento casto y no casto estuvo en la base de un cdigo moral
que confgur las autopercepciones y comportamientos y sirvi a los fnes de censura y/o con-
trol interpersonal al interior del propio universo de trabajadoras. Este control, particularmente
estricto con las jvenes y su adecuada moral sexual, tambin abarc a mujeres mayores, en
particular si estas no actuaban de acuerdo con su edad o condicin de seoras respetables.
Un importante papel cupo al chisme, al rumor o pelambre, como elemento de control social
al interior de los establecimientos
7
. Segn las vendedoras de la tienda Gath y Chvez, en el
ao 1926, todas las mujeres eran objeto de sospecha desde el carcter oblicuo del qu dirn.
6
Ibid., pp. 170-171.
7
Visto desde la perspectiva funcional, el chisme sirve tanto para el intercambio casual de ideas, como
para regular acciones y valores que clasifcan desde una perspectiva moralizante las intenciones y las
conductas de los grupos humanos. Como tal, posee sentidos explcitos e implcitos. En el caso de las
conductas sexuales es muy corriente que, a travs de connotaciones subterrneas, se aluda a las mismas.
Contextos, N 28, 2012, 155-170 Diana Veneros Ruiz-Tagle
168
Toda mujer que trabaja en un taller es verdaderamente digna de lstima, si lo ana-
lizamos en el sentido moral [] La mujer en el taller sufre el pelambrillo con arreglo
a su edad y manera de ser. La que es joven, y ms o menos simptica, llega un da
al taller con un modesto vestido nuevo que ella misma se ha confeccionado; pues
bien, todas las miradas caen sobre ella como un torbellino; mas eso no sera nada;
lo malo es el pelambrillo que se forma con tal objeto has visto, nia, el vestido que
estren la fulana? bah! Contesta la otra maliciosamente, para eso tiene quin le
d, pues nia, esa no es tan tonta, como una, que por mirar el qu dirn y sigue
el comentario por tiempo indeterminado (Boletn Ofcial de la unin industrial de O.
de Gath y Chavez, 1927: 6).
En el caso de los hombres, la incitacin al respeto hacia las mujeres pas a ser un
elemento fundamental del discurso sobre la nueva moral: siendo la mujer compaera del
hombre, debe este respetarla i considerarla como su mejor amigo. Jams debe un hombre
ofender a una mujer, mucho menos cuando l tiene una madre, esposa, hijas o hermanas,
porque no sabe si del mismo modo otro hombre faltar a las suyas un poco ms all [](Chile
Obrero, 1911).
Compaeros, seamos nosotros propagandistas de este noble respeto a la mujer,
ya sea con la palabra o con el ejemplo, respetemos a nuestros madres, nuestras
esposas i a nuestras hermanas i sabremos respetar a las ajenas, no las ofenda-
mos con palabras groseras en las calles i paseos. Quien sabe cuantas llevarn
pena cuando un hombre les dice una broma o una burla! (Chile Obrero, 1911).
CONCLUSIN
Finales del siglo XIX representa en Chile el hito crucial a partir del que se comenzaron
a defnir en el pas los lineamientos sobre una poltica sexual moral enmarcada principalmente
en la mujer de clase popular y, dentro de este universo, en las obreras de la moderna empresa
productora de bienes. Esto fue inseparable del proceso de crecimiento y modernizacin de la
ciudad de Santiago y de las representaciones e imaginarios sobre la ciudad que establecan un
gran contraste entre mundos ordenados y submundos srdidos. Pero tambin fue inseparable
del propio proceso de expansin femenina hacia los espacios pblicos, a travs del desarrollo
de un trabajo asalariado altamente transgresor hacia el modelo de gnero dominante afncado
en el mandato de domesticidad. De all el imaginario del peligro instilado en la mujer que,
adems de sealar y prevenir respecto de espacios a los que se deba guardar cierta caute-
la, prevena respecto del sexo y sus amenazas. Este fue el momento de la aparicin de las
normas modernas sobre sexo y comportamiento sexual, y relaciones sexuales y procreacin;
En La invencin de lo cotidiano Michel de Certau (1999) dice: Cuando se trata de una alusin sexual,
el registro lingstico cambia inmediatamente; se habla en torno al sexo de manera lejana, a travs de
una manipulacin muy fna, sutil, del lenguaje, cuya funcin ya no es dilucidar, sino dar a entender
[...] El habla sobre sexo es, de cierta manera, la intrusin de la turbulencia en la claridad del lenguaje
cotidiano, en Mara Eugenia Chvez A., Vernica Vsquez G, y Aurelia de la Rosa R. (2007:25).
La virtud bajo amenaza Contextos, N 28, 2012, 155-170
169
y de los poderosos discursos de la ley, la ciencia y la medicina que eventualmente ayudaron
a forjarlas.
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NOTAS
Literatura e imaginarios geogrfcos Contextos, N 28, 2012, 173-177
173
LITERATURA E IMAGINARIOS GEOGRFICOS. LOS CAMBIOS
EN LA PRODUCCIN DEL ESPACIO EN LA CIUDAD DE
SANTIAGO EN LOS INICIOS DEL SIGLO XXI
Gloria Favi Corts
*
El nuevo espacio geogrfco representado virtualmente en algunas crnicas, poemas
y novelas publicadas en los inicios del siglo XXI expresan la dimensin de una sociedad ur-
bana inseparable del proceso mundial de organizacin y cambio social que ha producido la
modernizacin neoliberal en Chile a partir de 1974. Desde esta perspectiva, analizaremos los
cambios socio- territoriales y la evolucin de la exclusin social y segregacin residencial en
Santiago de Chile, desde universos fccionales que intentarn completar la mirada del hombre
histrico que se expresa en ellos.
Sealaremos los cambios que ha realizado el Estado de Chile en la produccin del
espacio social ciudadano situado en la ltima dcada del siglo XX a travs de los pasos des-
enfadados de la loca del frente, transente que se ha escapado desde las lneas del texto
Tengo miedo Torero (Lemebel, 2007), en el irnico caminar del cronista que se desplaza por
todos los rubros del mundo urbano marginal en Loco Afn (1996), en el vagabundaje urbano
de Enrique Lihn por El Paseo Ahumada (1983) y en los pasos de los nostlgicos amantes en
la novela Bonsi, de Alejandro Zambra(2006).
A travs de esos escritos intentamos comprender las claves de la identidad social,
dibujada arquitectnicamente en la inmediatez signifcativa de las relaciones cotidianas,
especialmente las que se establecen entre la visin del espacio y las preocupaciones huma-
nas, para demostrar cmo las imgenes del paisaje ciudadano que proyectan la fantasa y la
memoria de los marginados, construyen, re-construyen y refejan, en todos los tiempos, la
situacin geogrfca e ideolgica de las identidades urbanas perifricas.
Un ao marcado a fuego de neumticos humeando en las calles de Santiago com-
primido por el patrullaje. Un Santiago que vena despertando al caceroleo y los
relmpagos del apagn [] (Lemebel, 2007: 7).
Este decir nos instala en la iniquidad histrica de la ciudad sitiada entre las coorde-
nadas geogrfcas que marcaba el Consejo de Seguridad Nacional (COSEMA), creado en
*
Magister en Literatura (U. de Chile). Doctor (C) en Literatura Hispanoamericana (U. de Chile). Facul-
tad de Educacin de la Universidad SEK. gfavi@vtr.net
Contextos, N 28, 2012, 173-177 Gloria Favi Corts
174
1980
1
. Eran los ejes que amarraban la autonoma de la autoridad civil y le impedan ejercer
su potestad sobre los espacios ciudadanos, y este siniestro panorama ser la cartografa que
deben recorrer la loca del frente y los muchachos de los blocks, ex habitantes de los sitios
eriazos y el barro arrebatado al Zanjn de la Aguada
2
, para atravesar desde sus extraas
moradas al espacio del llamado barrio alto, situado ms all de la plaza Italia, considerada
como el espacio simblico que separa las zonas populares de las ms acomodadas.
Aquella casa primaveral del 86 era su tibieza. Tal vez lo nico amado, el nico
espacio propio que tuvo en su vida la Loca del Frente. Por eso el afn de decorar
sus muros como torta nupcial. Embetunando las cornisas con pjaros, abanicos,
enredaderas de nomeolvides, y esas mantillas de Manila que colgaban del piano
invisible (Lemebel, 2007: 10).

El espacio visual de Santiago en la dcada del ochenta descubre la ciudad atisbada
desde la mirada culturalmente intencionada del narrador, para develar las claves de unas
identidades que se fltran desde los decorados y el paisaje al cual consideran su pertenencia:
Entonces la casita facuchenta, era la esquina de tres pisos con una sola escalera vertebral
que conduca al altillo. Desde ah se poda ver la ciudad penumbra coronada por el velo turbio
de la plvora (Lemebel, 2007: 7).
La casa y el barrio popular -en tanto se constituyeron como espacios utpicos de
redencin social- eran los nuevos paisajes urbanos y los proyectos arquitectnicos para las
expectativas del Estado de Chile en 1960, proyeccin del ideario poltico de la Democracia
Cristiana en la construccin de ciudades modernas y la edifcacin del continente idealizado
para el hombre nuevo dirigido por la Corporacin de Mejoramiento Urbano (CORMU)
3
. La
remodelacin del espacio urbano, en tanto espacio social construido como componente para
la proyeccin de un humanismo innovador en Latinoamerica, culmina con la nueva utopa
espacial que arriba junto con la Unidad Popular (1970-1973), un Estado activo que generaba
nuevas polticas habitacionales ajenas al lucro y postulaba la vivienda social como un derecho
1
El Consejo de Seguridad Nacional estaba encabezado por el presidente de la Repblica, el presiden-
te del Senado y de la Corte Suprema, con los tres comandantes en jefe de las respectivas Fuerzas Arma-
das y con el general director de Carabineros. Este organismo, donde haba una permanente mayora de
cuatro militares frente a tres civiles, asesora al presidente en materia de seguridad nacional, representa
su opinin a cualquiera autoridad frente a un hecho (de Ramn, 2000:256).
2
Canal artifcial que cruza Santiago de Chile de oriente a poniente.
3
Debido al crecimiento de la poblacin y la llegada de un gran nmero de migrantes de las zonas
rurales, los movimientos sociales como protesta en materia habitacional alcanzaron una gran magnitud
en la dcada de los 60. La respuesta del Estado fue la promulgacin de la ley N 16391 que en 1965
crea el Ministerio de Vivienda y Urbanismo (MINVU), cuya misin fue intensifcar las labores de pla-
nifcacin urbana. La Corporacin de la Vivienda (CORVI), originalmente concebida como alternativa
residencial para albergar a los damnifcados de los temporales, cre un tipo de soluciones intermedias
para solucionar la crisis habitacional.
Literatura e imaginarios geogrfcos Contextos, N 28, 2012, 173-177
175
irrenunciable a las aspiraciones de los marginados sitiados en las tomas y campamentos
improvisados sobre los lindes de la ciudad de Santiago
4
.

Desde esta perspectiva visualizamos y desde el mundo cotidiano, las solidaridades,
preocupaciones y emociones de las identidades barriales que se han generado en oposicin
a la ciudad sin lmites, producto del desarrollo urbano neoliberal en 1979 y la liberacin del
mercado del suelo
5
.
Todo el barrio saba que el nuevo vecino era as, una novia de la cuadra dema-
siado encantada con esa ruinosa construccin. Un mariposuelo de cejas fruncidas
que lleg preguntando si se arrendaba ese escombro terremoteado de la esquina
(Lemebel, 2007: 8).

Las viejas del almacn, las sapas de la vereda del frente, el telfono de la esquina,
la peluquera y la verdulera ruinosa forman la zoologa social del medio pelo santiaguino,
contrapunto para la diferencia con el otro Chile, que ha intensifcado las polticas econmicas
neoliberales, que en su condicin de pioneras en Latinoamrica, introdujo el Estado de Chile
durante la Dictadura Militar (1973-1990).
Un boliche de barrio, epicentro de los cotorreos y comentarios sobre la situacin
poltica del pas. El saldo de la ltima protesta, las declaraciones de la oposicin
[] las amenazas del Dictador. Que todos al parque, al cementerio con sal y
limones para resistir las bombas lacrimgenas, y tantos, tantos comunicados de
prensa que voceaba la radio permanentemente []. (Lemebel, 2007: 9).
Se fltran desde la ciudad sitiada la gesticulacin de voces que narran, en Tengo
miedo torero, la cartografa de una accin histrica simulada y realizada por quienes ejercen
su derecho a rplica. La loca del frente es el juego de palabras para sealar al homosexual
4
El perodo 1970-73, que corresponde al gobierno de la Unidad Popular, estableci como principios
bsicos la concepcin de la vivienda como un bien al cual tienen derecho todos los habitantes y su
reparto no puede regirse por reglas econmicas, la funcin activa del Estado Chileno controla la pro-
piedad del suelo y construye viviendas sociales de acuerdo a exigencias urbansticas que deben primar
sobre el carcter especulativo.
5
El uso del suelo debe regirse por disposiciones fexibles defnidos por los requerimientos del mer-
cado (Minvu, 1981:5). Se defnirn procedimientos y se eliminarn restricciones de modo de permi-
tir el crecimiento natural de las reas urbanas siguiendo las tendencias del mercado (Minvu, 1978:8).
Contextos, N 28, 2012, 173-177 Gloria Favi Corts
176
que vive al frente de las viejas chismosas (peladoras) y, a la vez, a la ingenua colaboradora
del Frente Patritico Manuel Rodrguez en sus intentos para restituir la Democracia en Chile
6
.
Nos preguntamos cmo se exorcizan desde el simulacro de las acciones y la ges-
tualidad del lenguaje literario, los efectos perturbadores del poder y la violencia ciudadana
ejercida en los fnales del siglo XX? Nos confrma Ferro (2008): los textos de Pedro Lemebel
son Crnicas de Indias:
son de Indias no porque evoquen una referencia topogrfca, un origen territorial,
son de Indias porque estn escritas desde el lugar ms extremo de la exclusin,
son de Indias porque ser India en Amrica es la condensacin, la cifra de todas
las violencias opresoras ejercidas a lo largo de la historia sobre el cuerpo de los
sometidos (Ferro, 2008: 87).
Creemos que la irreverencia e irona que emergen desde las voces de los maltratados
han constituido en todos los tiempos una rplica inquietante para destruir los usos comunes
del buen decir y utilizar, a la vez, modos incisivos de nombrar. Enrique Lihn (1983) interpreta
la voz del sentir urbano que construye la nueva Esttica del Vivac y en su decir corrosivo
anuncia el fuctuante territorio de los marginados de la economa neoliberal: mendigos, artistas,
locos, ilusionistas.
Esas aguas no condescienden a la taza, se erectan por s mismas y acaban
orgasmos acuticos cabras del irse a sus rdenes
del pelotn del Sur y del Pelotn del Norte
dos pelotones de pichulas de acero obligndonos a no mojarnos y a mirar
estpidamente
esos intermitentes monumentos al chorro
esos borbotones de gracia tiros al aire puertas potables cerrando en los extremos
del Paseo en conformidad a la esttica del Vivac
el paso frontal a los pelotudos
Introduccin a la Esttica del Vivac (Lihn, 1983: 20)
Junto con los textos de Pedro Lemebel, ledos desde el agravio y sojuzgamiento de
una Crnica de Indias, ingresamos al mundo desenfadado de la marginalidad homosexual,
al ambular deslucido de las antiguas estrellas de la radio, y estos pasos no desprovistos de
ternura nos devuelven la ciudad olvidada en las luminarias del xito y el brillo de las boites,
la moda y la msica popular como un fondo difuso de una sociedad que desaparece y reapa-
6
El Frente Patritico Manuel Rodrguez (FPMR) inici sus actividades el 4 de diciembre de 1983.
Tom su nombre del hroe de la Independencia de Chile, Manuel Rodrguez, dentro de la poltica de
rebelin popular de masas, y fue el aparato paramilitar en la lucha armada contra el rgimen militar que
gobern en Chile entre 1973 y 1990.
Literatura e imaginarios geogrfcos Contextos, N 28, 2012, 173-177
177
rece ms all de sus lmites geogrfcos para quienes su recuerdo es el dolor, la soledad y el
exilio. La marginalidad nocturna en el centro de Santiago, los habitantes del antiguo Zanjn
de la Aguada, las costumbres violentas de los muchachos de los bloques. Constituyen la doble
dimensin material y social de las acciones de habla de estos particulares habitantes para
organizar y poblar sus espacios con redes y lazos afectivos.
En la novela Bonsi, un taxi a la deriva recorre Santiago; es el viaje inicitico del dolor.
Emilia se ha suicidado en Madrid y Julio, su ex amante, necesita obsesivamente restablecer
su espacio, rehacer las calles y las viejas sensaciones de pertenencia.
Es un viaje largo, sin msica, de Providencia hasta Las Rejas, y luego, de re-
greso, Estacin Central, Avenida Matta, Avenida Grecia, Tobalaba, Providencia,
Bellavista [] (Zambra, 2006: 94).
Nos interesa articular los sentidos que han creado los sistemas simblicos generadores
de vnculos territoriales en las distintas zonas de la ciudad de Santiago, la antigua ciudad y
sus lmites precisos que hasta los fnales de 1930 marcaron el inicio de la ciudad de masas,
el fn de la moda afrancesada, la lenta invasin de los siticos y la huida de la elite al barrio
alto. Las transformaciones de las vestimentas, comidas, transportes, el contexto publicitario y
las noticias que se escapan desde las redes de Internet sern los escenarios desde los cuales
movilizaremos nuestra constante actividad semitica para intentar rememorar el pasado que
se inscribe en el complejo y catico discurso ciudadano en los inicios del siglo XXI, en sus
modalidades y espacios ciudadanos asociados a las nuevas tecnologas comunicativas y su
particular concepcin de los espacios pblicos y el Estado Moderno.
Finalmente, estas lneas pretenden sumarse a la bsqueda de esos detalles aparente-
mente nimios, esos gestos secretos que se ocultan en el decir de los textos literarios pero que
sorpresivamente reaparecen en la materializacin de algunos gestos decolorados (Ohman,
1975) y en las percepciones sensoriales fcticias de una esquina rota, el antiguo barrio musical
y el perfume de una plaza ahora arrasada por las demoliciones.
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RESEAS
Martin Kohan. Zona Urbana. Ensayo de lecturas sobre Walter Benjamin Contextos, N 28, 2012, 181-184
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MARTIN KOHAN. ZONA URBANA.
ENSAYO DE LECTURAS SOBRE WALTER BENJAMIN
Autor: Martin Kohan
Editorial: Trotta
Ao de publicacin: 2007
ISBN: 978-84-8164-903-1
Lugar: Madrid, Espaa
Paginas: 128
Intentar abordar la compleja y metdica visin de Benjamin sobre cmo comprender la
urbe moderna es un objetivo ambicioso, pero Martin Kohan logra percibir con xito las profun-
das sutilezas con que esta (anti) antropologa urbana se desarrolla; as, de la misma manera
con que el flosofo alemn se deleitaba meditando sobre las mltiples posibilidades con que
la maravilla tecnolgica del Panorama permita la fccin del viaje sin moverse un centmetro
de la tierra natal, el autor de este ensayo nos ensea a vuelo rasante los distintos rasgos y
profundas marcas que dan una textura especial a las evocaciones que se impregnan en las
refexiones de Benjamin sobre la ciudad y sus concomitantes culturales. Pero por qu hablar
de una (anti) antropologa urbana en el caso de Benjamin? Tal como Kohan logra demostrar, al
leer los textos urbanos del berlins nos encontramos ante una paradoja fuctuante con preten-
siones inconscientes de trascendencia: la aproximacin a la ciudad de Benjamin no se basa en
el conocimiento de una sola ciudad especifca incluyente que funcione a priori a modo de un
caso universal, ni se refere a un conjunto de rasgos homogneos predecibles en todas y cada
una de las urbes, sino ms bien se trata de un lugar fcticio -pero no imposible de encontrar- o
zona urbana con rasgos platnicos, compuesta por la esencia de muchas ciudades que sin
ser incluidas expresamente en un todo orgnico pueden incluso ser distinguibles en el mtodo
de reconocimiento con que Benjamin piensa la urbe. Se trata, por tanto, de una ontologa de
la ciudad donde el rasgo paradojal predominante es la negacin de su conocimiento como un
todo y su afrmacin como una suma de partes que, a pesar de pertenecer a distintos univer-
sos, funcionan como las partes de una maquina cuya marcha y existencia es incesante aqu
y en todos los lugares donde la modernidad haya dejado su huella.
Esta zona urbana benjaminiana descrita por Kohan funciona, por tanto, a modo de
estructura cognitiva; Benjamin, quizs sin darle demasiada importancia, sienta las bases para
que sus sentimientos y experiencias sobre cuatro ciudades esenciales en su biografa logren
proyectarse sobre el resto de las ciudades modernas, las que de uno u otro modo pueden
ser reconocibles en el mapa benjaminiano. Se instituye, de esta forma, una suerte de clave
taxonmica sobre lo urbano, donde los componentes principales vendrn dados por la riqueza
de las vivencias del flsofo en aquella zona demarcada geogrfcamente por el lmite norte
(Berln, su ciudad natal), el limite occidental (Pars, la ciudad de la fanerie), el limite oriental
(Mosc, la ciudad laberinto) y el lmite sur (Npoles, la ciudad del caos festivo); estos cuatros
espacios urbanos funcionan como hitos de la superurbe ideal de Benjamin, la que aglomera

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no solo cuatro momentos histricos decisivos, sino que adems cuatro variantes genricas
estilsticas del autor, y fnalmente cuatro lapsos de vida interna y externa que determinarn las
impresiones sobre la ciudad que lo acoge en el momento. Todo esto contribuye a que el lector
se forme una conviccin o al menos el inicio de una sospecha- respecto de la ausencia de
valoraciones excluyentes entre cada una de estas ciudades donde la experiencia a veces es
dulce y en otros casos amarga, aspecto que es asumido con paciencia oriental y curiosidad
occidental por Benjamin, por lo que tal rasgo se torna regular y coherente en su mirada urbana
si consideramos lo profuso y heterogneo de sus refexiones sobre cada lugar donde habita.
En su recorrido literario, Kohan atrapa y sintetiza de manera clara y precisa cules son
las preocupaciones, obsesiones, crticas e imagineras de Benjamin sobre el conjunto de ciuda-
des que componen su zona urbana, y aun mas, cul es la proyeccin y riqueza antropolgica
reconocible y explotable en el estudio de la ciudad moderna. Tal como lo seala el ensayista,
entre los tpicos y elementos bsicos de la antropologa urbana de Benjamin encontramos
a la modernidad, la prehistoria y sus ruinas; las tradiciones; las masas populares; el azar; la
infancia; los nombres y el lenguaje en relacin a las cosas; la tecnologa y su impacto sobre la
percepcin; el aura y la prdida del aura; la experiencia y el fn de la experiencia (Kohan, 2007:
109). Este conjunto de temticas forma un universo simblico que no carece de tensiones y
contradicciones internas, pero cuya expansin y continuo refejo gracias a los aires de una
trascendentalidad quizs inconscientemente negada- permiten constituir una metodologa de
anlisis cuya validez se proyecta en el tiempo a pesar de que se transforma de forma dispa-
reja, contrayndose, dilatndose, buscando la excepcionalidad de cada momento, generando
sentido en s misma a veces, pero cuya esencia se mantiene a pesar de los altibajos. Llegados
a este punto podemos hacernos vlidamente la pregunta: es posible reconocernos como
seres sociales urbanos en la visin de mundo de Benjamin, independientemente de donde nos
situemos en el globo? Al respecto, Kohan nos hace ver que las posibilidades de encontrarnos
y desencontrarnos en este universo urbano son mltiples (aunque no infnitas): por un lado,
si lo que buscamos es encontrar aquella intima subjetividad que funcione como contraparte
necesaria para desvelar los enigmas de la alteridad, entonces nuestra cita ha de ser con el
Benjamin de Pars, que se (re)conoce al aprender a perderse en aquella ciudad post Haussman,
buscando con ansias esa sensacin abrumadora derivada de las transformaciones radicales
del entorno que, combinada con la fascinacin exttica del faneur, caracterizan los relatos
de Baudelaire de aquella poca y que tanto entusiasman a Benjamin; por el contrario, Kohan
nos dice que si el lector quiere interiorizarse en aquellos procesos que marcaron la infancia
de Benjamin (y por extensin, de todos los habitantes de urbes modernas en cierto modo),
debemos buscarlo en sus textos donde habla de su reencuentro con Berln, su ciudad natal.
Aqu, el flsofo no debe ya aprender a perderse, como tan esforzadamente lo hizo en Paris,
sino que debe aprender a olvidar lo que le es familiar, esto con el fn de poder recordar mejor
lo que se conoci en algn momento.
Este proceso selectivo de memoria, caracterizado por el borrado consciente y el
posterior reciclado de aquello que nos sirve para revivir sensaciones y asociaciones placen-
Martin Kohan. Zona Urbana. Ensayo de lecturas sobre Walter Benjamin Contextos, N 28, 2012, 181-184
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teras (o al menos novedosas), junto a varios otros procesos paralelos binarios que apuntan
a desfamiliarizarse, extraifcar, desenfocar y distanciarse de los objetos conocidos, es lo
que caracteriza los textos de Berln, junto con la sensacin de estar ante el acercamiento
inevitable al centro o eje de aquel recorrido autobiogrfco espacial que Kohan desglosa con
habilidad en su vuelo literario-urbano, ya que solo recogiendo esa sensacin de extraeza y
confusin que emana del olvido forzado es que surge la imagen de lo nuevo en la ptica de
Benjamin. En el otro extremo del estudio que Kohan realiza, podemos encontrar al Benjamin
de Mosc y Npoles. Ambas ciudades dejan una huella en los textos del escritor, ya no tanto
por la fascinacin de la presencia majestuosa de la modernidad, ni por el orden asociado a
ella, ni por la necesidad de aprender a perderse u olvidar lo conocido, sino que ms bien por
la ausencia de estos elementos o su manifestacin enigmtica, inaprensible, que en ambos
casos lleva necesariamente a perderse o ms bien desorientarse esta vez no voluntariamente,
con toda la vulnerabilidad que aquello acarrea- y esto no es ms que sinnimo de malestar y
contratiempos.
Mosc se presenta para Benjamin como un espacio donde difcilmente puede des-
plazarse, coartando la posibilidad de desarrollar en l una subjetividad traspuesta a calles
y barrios que decante en un conocimiento bsico de la ciudad. Al contrario, la experiencia
urbana moscovita se manifesta ms bien como un lapsus mtico: es la recreacin del mito del
laberinto del minotauro, donde el paseante a secas porque el contexto no se presta para el
despliegue de la fanerie debe luchar por no perderse en aquel extenso laberinto que muta y
difculta su identifcacin, negando la familiaridad, y cuya amenaza pendiente es la de una plena
modernidad tecnolgica que acta a modo del minotauro, es decir, se percibe su presencia en
todos lados, demarcando su territorio, pero nunca se le llega a concebir en plenitud. Se trata,
por tanto, de una ciudad donde existe otra disposicin del espacio y otra nocin del tiempo,
y donde el placer de perderse en ella es trastocado dramticamente por la incomodidad de
saberse extraviado no perdido- sin puntos de referencia estables, sabindose abrumado
por la necesidad de traducir constantemente las seales externas, situando as al observador
aun mas lejos de la seguridad que otorgan los pilares gnoseolgicos habituales del mtodo
benjaminiano, los que haban sido de tanta utilidad en el conocimiento de Pars y el reconoci-
miento de Berln, condenando fnalmente al visitante a la precariedad del azar y al riesgo de
lo fortuito. Npoles es la ltima parada, y representa las antpodas de las ciudades del norte
y el oeste y, en cierto modo, el estado previo de Mosc. Kohan nos habla ac de un Benjamin
azorado ante el despliegue arrollador de la cultura popular, el rasgo ms caracterstico de esta
ciudad, cuyo principal merito es, por un lado, disolver las fronteras que separan y diferencian
las jerarquas y propiedades especifcas, y por otro, fusionar todos los tiempos en uno solo,
donde tanto los afanes laborales como los excesos del festejo se cruzan entre s.
El mtodo de conocimiento urbano benjaminiano se ve exigido al mximo ante la
vida festivalesca de Npoles, no tanto por la ya terrible ausencia ms que evidente de los
signos de la modernidad, sino que por la imposibilidad de encontrar limites o fronteras que

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defnan claramente una estructura espacial entre el aqu y el all, entre lo que es propio y lo
ajeno, entre lo que pertenece al presente y lo que se ha heredado del pasado. A diferencia de
Mosc otra experiencia urbana extraordinaria- en Npoles todo es juego, diversin, sorpresa,
curiosidad, y en eso simplemente queda subsumido el adelanto tcnico del invento moderno.
No hay mayores pretensiones, ni en lo tecnolgico ni en lo poltico, aspectos que para Ben-
jamin son centrales para entender lo moderno, y respecto de los cuales tanto especul en su
estada en Mosc. Aqu, sin embargo, no es posible observar la sistematicidad y motivacin
rusa de lo poltico como transformador del ethos urbano; sin embargo, tampoco es posible
decir que se atestigua una reliquia muerta de un pasado medieval: todo en Npoles es viva
transformacin ante los ojos del visitante.
A modo de sntesis, es justo afrmar que el ensayo de Kohan, en su afn de apre-
hensin del universo urbano benjaminiano, logra capturar los elementos esenciales que dan
sentido a sus refexiones ms ntimas, las que aparecen a lo largo de los textos a modo de
luminarias porque la luz en todas sus versiones es fundamental para Benjamin- que titilan
y desaparecen para ser reemplazadas por otras, de la misma forma en que las imgenes de
lugares lejanos se muestran en el Panorama de Daguerre, transformndose y adquiriendo
nuevas dimensiones y apariencias. Esto ltimo es fundamental para entender el mtodo ben-
jaminiano en cuanto es precisamente su mtodo la mirada panormica de la ciudad, lo que
le permite realizar un mapa cognitivo de ella, crear o eliminar fronteras y limites, diferenciar
espacios, y en resumen, (re)conocer el territorio a partir de puntos de referencia subjetivos.
Esto sera, sin ms, la zona urbana, un espacio que oscila entre lo abstracto y lo concreto,
donde lo moderno, lo premoderno y la tradicin se entrelazan para darle la oportunidad al
viajero de sondear lo auretico, es decir, de abrir la mirada hacia aquellas manifestaciones
imperceptibles habitualmente- de una lejana engaosa.
Marcelo Barra Bahamondes
Licenciado en Antropologa Social (Universidad de Chile)
Normas de Edicin. Contextos, N 28, 2012, 185-187
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Dos autores
Chomsky, Noam y Dieterich, Heinz. 1996. La Sociedad Global. Educacin, mercado y
democracia. Santiago: LOM Ediciones.
Colaboracin en volumen colectivo:
Rabanales, Ambrosio. 1995. La correccin idiomtica en el Esbozo de una nueva
gramtica de la lengua espaola. En Manuel Seco y Gregorio Salvador (coord.), La
lengua espaola, hoy, pp. 251-266. Madrid: Fundacin Juan March.
Artculo
Montes Giraldo, Jos Joaqun. 2006. Sobre el objeto directo preposicional. Boletn de
Filologa Tomo XLI: 63-76.
Documento electrnico
Gutirrez Valencia, Ariel. 2006. E-reading, la nueva revolucin de la lectura: del texto
impreso al ciber-texto. Revista Digital Universitaria 7 [en lnea]. Disponible en http://
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AO XIV - N28 Diciembre de 2012
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