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LandCareInDesertificationAffectedAreas

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Agriculturadesecano

GiovanniQuaranta
Agriculturadesecano

Laagriculturadesecanoesaqullaenlaqueloscultivos
slorecibenelaguaqueaportanlaslluvias.Estetrmino
se aplica en las regiones donde la precipitacin anual es
inferior a 500 mm. La agricultura de secano se basa
principalmente en tcnicas de cultivo especficas que
permiten un uso eficiente y eficaz de la limitada
humedaddelsuelo.
Es de gran utilidad la identificacin de los factores
crticos que pueden favorecer la aparicin de procesos
de desertificacin en la agricultura de secano y la
definicin de estrategias que puedan contrarrestar
eficazmenteestosprocesos.

El enfoque trata principalmente de la conservacin de


aguaysuelo,centrndoseenparticularenloscultivossin
riego caractersticos del Mediterrneo, que
normalmente dependen de las precipitaciones
estacionales. Los aspectos ambientales, polticos y
econmicos relacionados con la sostenibilidad de la
agricultura de secano son fundamentales para la lucha
contraladegradacindelterritorio.
Aunque los climas secos se pueden identificar con
bastante facilidad, las zonas en las que el agua escasea
son ms difciles de definir. La precipitacin media es
uno de los criterios utilizados habitualmente para
clasificar una regin desde el punto de vista de sus
recursoshdricos.Lastierrasridastienenmenosde250
mm de precipitacin anual y las semiridas entre 250 y
500 mm. Los ambientes extremadamente secos, los
desiertosylasregionessemiridaspermitenhastacierto
punto el crecimiento de las plantas. Por lo tanto, los
sistemas de cultivo utilizados en estas zonas han
evolucionado a travs de una progresiva convergencia
entrelasprcticasdecultivomsadecuadasyprogramas
de seleccin de las plantas mejor adaptadas. Se
examinan estos sistemas con el fin de poner de relieve
los problemas de desertificacin relacionados con la
agriculturaylasposiblesestrategiasdemitigacin

ELCONTEXTODELAEUROPAMEDITERRNEA

La agricultura de secano de la Europa Mediterrnea se


concentraprincipalmenteenelcentroysurdePortugal,
EspaaeItaliayenGrecia.Loscultivosmscomunesen
estas regiones son los cereales de invierno (trigo y
cebada).Loscultivosleososcomoelolivo,elalmendro,
el nogal y la vid se suelen asociar con estos cereales de
invierno. Las leguminosas de grano (habas) y forrajeras
(alfalfa, veza) tambin forman parte de los cultivos ms
comunes en los sistemas de rotacin de cultivos. El
pastoreo (bovino, ovino y caprino) en pastizales
permanentesestambintpicodeestasregionessecasy
contribuye significativamente a aumentar el nivel de
materia orgnica del suelo, que en el sur de Europa es,
engeneral,bajo.LaAgenciaEuropeadeMedioAmbiente
Coleccin de folletos: C Nmero: 4
(Informe AEMA n 11/2006 ISSN 17259177: Land
accountsforEurope19902000)indicaqueentre1990y
2000 se ha observado en toda Europa una disminucin
importante de la superficie de tierras agrcolas (cultivos
herbceos y pastos), que ha afectado particularmente a
las zonas marginales y poco productivas (es decir, con
escasezdeagua).
Aunque el abandono de las tierras de secano tiene, en
comparacin con los regados, consecuencias
econmicas relativamente poco importantes, es
indudablesuimpactosocialycultural.Lamayoradelos
cultivos de secano son especficamente mediterrneos y
se utilizan a menudo en las recetas de la cocina tpica
local, que podran as desaparecer. Adems, la
agricultura de secano mediterrnea depende en gran
medida de las variedades o ecotipos locales, que estn
bien adaptados a las especificidades de la regin y
contribuyen significativamente a la preservacin de la
biodiversidad. En este sentido, los proyectos regionales
encaminados a preservar las zonas especialmente
expuestasaladegradacinqueconllevaalabandonode
las tierras han promovido la aplicacin de prcticas
agrcolas adaptadas al secano, con la participacin, a
distintos niveles, de todas las partes interesadas. Este
proceso pretende proporcionar, tanto a los agricultores
como a los administradores, herramientas de carcter
tcnico que permitan mejorar la agricultura de secano,
con el objetivo de preservar las agriculturas locales,
contrarrestar la degradacin del medio ambiente y
promover el turismo en las zonas donde el paisaje
mediterrneo y sus productos tpicos puedan ser
valorizados.

MEJORADELAEFICIENCIADELUSODELAGUAEN
ZONASRIDAS

La mejora de la eficiencia en el uso del agua (EUA: la


relacin entre el agua aportada y el rendimiento de los
cultivos) y del ndice de cosecha (IC: la proporcin de
grano, u otro producto comercializable, respecto a la
materia seca de la parte area) son los principales retos
queafrontalaagriculturadesecano.
Un desarrollo rpido del cultivo aumentar la eficiencia
enelusodelagua,puestoquesereducirlacantidadde
radiacin solar que llega a la tierra y, por consiguiente,
las prdidas de agua por evaporacin. La fertilizacin
previa a la siembra, la fertilizacin y las variedades de
rpidocrecimiento(vigortemprano)puedencontribuira
disminuir las prdidas de agua en el suelo. Las tcnicas
quepersiguenunusomseficientedelaguadebentener
como objetivo la mejor adecuacin posible entre la
disponibilidad de agua y los estados fenolgicos en los
que esa aguaes especialmente necesaria. En el caso del
trigo (un cereal tpico de la agricultura de secano
mediterrnea),unafasevegetativaexcesivamentelarga,
debidaaunexcesodeabonadonitrogenadoounretraso
en la siembra, se traducir en unas necesidades hdricas
altasdurantelafasereproductivay,porconsiguiente,en
unposibledficitduranteelllenadodelgrano(unaetapa
fisiolgica muy delicada en ambientes secos). La mala
gestin de los cultivos en estas condiciones dar lugar a
unareduccindrsticadelndicedecosecha.
La eficiencia en el uso del agua de la planta tambin
puede verse muy afectada por las condiciones
nutricionales. Los sistemas de cultivo basados en
balances de recursos negativos (extraen ms de lo que
aporta), como los que suelen practicarse en zonas de
secano marginales, pueden ir agotando la fertilidad del
suelo y favorecer otros fenmenos como la erosin del
suelo,lasequay,finalmente,ladesertificacin.Encasos
extremosesteprocesohadadolugaraunestancamiento
de la agricultura. Las leguminosas representan un papel
importante en los sistemas de cultivo sostenible que
pueden aplicarse en estas zonas. Adems de
proporcionar forraje para el ganado, las leguminosas
contribuyen significativamente a la fertilidad biolgica y
qumicadelsuelo.Estasmejorasenlafertilidadpermiten
reducir la erosin en zonas de montaa y aumentar el
contenido de materia orgnica del suelo. La
reintroduccin de leguminosas tambin debe
considerarse como una opcin en trminos de
diversificacin, ya que puede contribuir al control de las
plagas, enfermedades y malas hierbas que conlleva la
especializacindeloscultivos.
La mejora vegetal y la ingeniera gentica son
herramientas de gran utilidad para la transferencia de
caracteres de tolerancia a los cultivos de bajos insumos
tpicosdeestaszonas.Laeficienciaenelusodelaguaha
sido considerada durante aos como un carcter
gentico difcil de transferir. Los programas de mejora
gentica destinados a mejorar la produccin por unidad
de volumen de agua han podido mejorar el ndice de
cosecha (IC) ms que la EUA, sea mediante la
introduccin de variedades enanas y de ciclo corto, sea
seleccionando la tolerancia a mayores densidades de
plantacin. Sin embargo, el margen de mejora del IC es
bastantelimitado.

ASPECTOSSOCIALESYECONMICOS

En la agricultura de secano, los aspectos sociales y


econmicos relacionados con la desertificacin son
especialmente importantes porque la sostenibilidad
econmica de los sistemas de cultivo que se pueden
practicar en las regiones secas es a menudo un factor
limitante. Las graves crisis econmicas y sociales que ha
vivido la agricultura tradicional en los ltimos aos han
provocado que la poblacin rural de las zonas
desfavorecidas emigre hacia las zonas urbanas. Existen
otros aspectos complejos que pueden acentuar los
problemas de desertificacin relacionados con la
agriculturadesecanoenlasregionesmediterrneas.Los
msdestacadosson:
ladiversidaddelospaisajes;
lasuperposicindevarioscultivos;
lascondicionesclimticascaracterizadasporsequas
estacionales y una fuerte variabilidad de las
precipitaciones.

En este contexto, el dficit demogrfico y la


despoblacin constituyen un serio problema para una
granpartedelasregionessemiridas,sobretodoporque
la emigracin afecta a los miembros ms jvenes y con
mayorniveldeestudiosdelapoblacin.Esteprocesose
debe en parte a un problema creciente de aislamiento,
tanto geogrfico como cultural, que est considerado
comolaprincipallimitacindeestasregiones.Apesarde
estacomplejasituacin,elsectoragrcolasigueteniendo
una funcin importante en la cuenca del Mediterrneo
tantoenelusodelatierracomodesdeelpuntodevista
socioeconmico. Por lo tanto, evaluar los efectos de las
prcticas actuales, en trminos de conservacin de los
recursos y de eficiencia de uso, podra ser til para
identificarlasdebilidadesdeesossistemasylasmedidas
decorreccinquepermitiranmejorarlaorganizacinde
las explotaciones y la sostenibilidad global de sus
actividades.
La agricultura de secano mediterrnea suele implicar a
un gran nmero de pequeos empresarios que toman
decisiones individuales sobre la gestin de los recursos
naturales y los capitales con los que cuentan. Aunque
esas decisiones particulares acerca del uso del suelo
pueden parecer irrelevantes, cuando se repiten y se
acumulan una y otra vez pueden tener graves
consecuencias a escala regional e incluso mayor. Esto
explicaelconsensogeneralqueexistesobreelhechode
que los sistemas de manejo de las tierras agrcolas
contribuyendemanerasignificativaaladegradacindel
sueloydelmedioambiente.
Sonnumerososlosestudios realizadosparaevaluaresta
contribucin y elaborar mapas mundiales del riesgo que
corren los suelos. Estos mapas se basan principalmente
en parmetros ambientales (como el ndice de zonas
ambientalmente sensibles, ESA), pero algunos tambin
incorporanlosfactoresrelacionadosconlagestindelas
tierras. El proyecto DESERTLINKS ha examinado
recientemente las prcticas de cultivo y los sistemas de
produccin ganadera en la cuenca del Agri, desde el
puntodevistadelriesgodedegradacindelsuelo.

Lacradeganadoovinoesbastantecomnenlacuenca
delAgri

Recuadro

Los principales obstculos para una ptima gestin


de la agricultura de secano en las regiones
mediterrneassonlossiguientes:lagranvariedadde
paisajes, la superposicin de diversos cultivos, las
condiciones climticas caracterizadas por sequas
estacionales y una fuerte variabilidad de las
precipitaciones con lluvias repentinas e intensas, el
dficit demogrfico y la despoblacin, el gran
nmero de pequeos agricultores. Sensibilizar a los
agricultores y a los responsables locales sobre
cuestiones esenciales relacionadas con la
conservacindelmedioambiente,elusoeficientede
los recursos y la sostenibilidad de la agricultura
parece ser el aspecto fundamental que se ha de
abordar.

Aumento de la capacidad de almacenamiento de agua


enelsuelo

Laretencindeaguaenelsuelodepende:
la distribucin de tamaos de las partculas del
suelo;
laestructuradelsuelo;
laprofundidaddelsuelo.
Es muy difcil modificar el tamao de las partculas del
sueloenunagransuperficie,perosepuedeaumentarde
manera eficiente el contenido de agua del suelo
mediante la mejora de su estructura y el aumento de la
profundidadquelasracespuedenexplorar.
La estructura del suelo influye en factores qumicos,
fsicos y biolgicos que determinan su fertilidad, todos
los cuales contribuyen a aumentar la disponibilidad de
aguaenelsueloparaelcrecimientodelasplantas.

Reduccindelaescorrenta

Cuando la intensidad de lluvia es superior a la velocidad


de infiltracin, puede aparecer escorrenta o
encharcamientos, que se traducirn en una irreversible
prdidadeagua.Enterrenollano,elaguaencharcadase
pierde por evaporacin y puede tambin causar anoxia
en la zona radicular. En terrenos con pendiente, en los
que las tasas de infiltracin son bajas, no slo se pierde
agua por escorrenta: el suelo tambin puede ser
arrastradoporlaerosinhdrica.Lasaccionesdestinadas
amejorarlaspropiedadesdeinfiltracindelsuelodeben
concentrarse en medidas que mejoren la estructura del
suelo

Mejoradelainfiltracin

Se pueden conseguir mayores tasas de infiltracin


mediante la mejora de la estructura y la permeabilidad
de las distintas capas del suelo. La utilizacin de un
mulching (acolchado) compuesto por residuos de
cosecha puede contrarrestar el dao mecnico que
produce el impacto de las gotas de lluvia en los
agregados del suelo y puede reducir hasta un 50% la
prdidadeaguaporescorrenta.
Ciertas prcticas tradicionales, como dejar el suelo en
barbecho (es decir, no cultivarlo) durante un ao para
mejorar la reserva de agua para la cosecha del ao
siguiente, se han ido abandonando poco a poco, pero
anpuedenpresentaralgunaventaja.

Reduccindelaevaporacin

Lareduccindelaevaporacindelaguacontenidaenel
suelopuedelograrsemediante:
lautilizacindecortavientos;
mulching;
ellaboreodelascapassuperficialesdelsuelo.

Para superficies relativamente pequeas, los


cortavientos pueden ser muros, pantallas de plstico o
empalizadas de madera. Los ms comunes son los
formados por rboles o arbustos. El mulching o
acolchado mejora el balance hdrico del suelo al reducir
la prdida por evaporacin, adems de tener otras
funciones, como minimizar el desarrollo de malas
hierbas, aumentar la temperatura del suelo y reducir la
escorrenta y la erosin. El laboreo de las capas
superficiales del suelo es otra de las prcticas que se
recomiendan en las zonas ridas, ya que tiene mltiples
ventajas.

Reduccindelatranspiracin

Reducirlaprdidadeaguaportranspiracinesdesuma
importancia en los climas secos. Tradicionalmente, esto
selogramediante:
loscortavientos;
elcontroldelasmalashierbas;
y,enocasiones,recurriendoaantitranspirantes.
Elvientotieneunefectosobrelasuperficiefoliarquese
asemeja al anteriormente descrito para el suelo. Los
vientos secos provocan intensos flujos de transpiracin
que, en algunos casos, pueden provocar desequilibrios
fisiolgicos(algobastantecomneneltrigocultivadoen
climassemiridos).
Las malas hierbas compiten de forma muy significativa
conloscultivosporlamayoradelosrecursos,incluidoel
agua. En las zonas en las que el agua escasea, la
competencia entre el trigo y la mala hierba asociada
Avena fatua L. puede reducir el rendimiento de la
cosechahastaun60%.

CONCLUSIONES

Porloanteriormenteexpuesto,sepuedeconcluirquela
mejora de las medidas de control de carcter tcnico
destinadas a la conservacin del agua y del suelo es
fundamental en la agricultura de secano, lo cual no es
nuevo en ambientes limitados por los recursos. Estas
medidasdebenconsiderarse,especialmenteenlaszonas
msvulnerables,entrminosdemejoradelaproduccin
eimpactoambiental
Lasexplotacionesysistemasdecultivohabitualesdeben
ser rediseados para garantizar al mismo tiempo la
sostenibilidad del proceso productivo y la conservacin
delmedioambiente.Cuandoestecomplejoequilibrioes
perturbado, con el nico fin de obtener mximos
rendimientos, se produce una progresiva degradacin
delsuelo,delaguaydelmedioambiente.