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Sinopsis


artley Grace Featherstone est teniendo un da muy malo. Primero
descubre que su novio est engandola con la presidente del Club
de Castidad del Herbert Hoover High. Luego l es vinculado como
el primer sospechoso en un asesinato. Y si eso no fuera suficiente, ahora est
dependiendo de Hartley para que limpie su nombre.
Pero, por mucho que a Hartley no le importara verlo retorcerse, sabe que es inocente,
y es la nica que puede ayudarlo. Junto con su mejor amiga, Sam, y el Chico Malo
residente de la escuela, Chase, Hartley empieza a investigar por su cuenta. Pero a
medida que los cadveres empiezan a acumularse, el misterio se profundiza, los
sospechosos se multiplican, y Hartley empieza a temer que pueda ser la prxima
vctima del asesino.

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Contenido
Sinopsis ............................................................................................................................................................. 2
Captulo 1 .......................................................................................................................................................... 4
Captulo 2 .......................................................................................................................................................... 8
Captulo 3 ........................................................................................................................................................ 20
Captulo 4 ........................................................................................................................................................ 39
Captulo 5 ........................................................................................................................................................ 50
Captulo 6 ........................................................................................................................................................ 63
Captulo 7 ........................................................................................................................................................ 73
Captulo 8 ........................................................................................................................................................ 78
Captulo 9 ........................................................................................................................................................ 91
Captulo 10 .................................................................................................................................................... 106
Captulo 11 .................................................................................................................................................... 113
Captulo 12 .................................................................................................................................................... 123
Captulo 13 .................................................................................................................................................... 129
Captulo 14 .................................................................................................................................................... 142
Captulo 15 .................................................................................................................................................... 152
Captulo 16 .................................................................................................................................................... 163
Captulo 17 .................................................................................................................................................... 174
Captulo 18 .................................................................................................................................................... 187
Captulo 19 .................................................................................................................................................... 194
Captulo 20 .................................................................................................................................................... 202
Captulo 21 .................................................................................................................................................... 215
Captulo 22 .................................................................................................................................................... 219
Captulo 23 .................................................................................................................................................... 237
Social Suicide ................................................................................................................................................. 249
Captulo 1 ...................................................................................................................................................... 250
Sobre la Autora: ............................................................................................................................................. 254
Crditos ......................................................................................................................................................... 255




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Captulo 1

Traducido por: Lore_Mejia
Corregido por: Xhessii

ay tres cosas que nunca quieres encontrar en el casillero de tu novio:
un suspensorio sudado, una D en el examen de historia de la semana pasada
y un envoltorio de condn vaco.
Qu suertuda soy, le di a los tres.
Me las arregl para omitir la calificacin casi perdida y la ropa sudada,
estudiando el paquete de aluminio rasgado. Lo cog entre mi pulgar y mi dedo ndice,
sintiendo como se me abra la boca como a un personaje de caricatura mientras me
recostaba en el casillero para apoyarme.
No puede ser dijo mi mejor amiga, Sam, cuando mir sobre mi hombro.
Hartley, eso es?
Eso creo dije con voz rasposa.
Bendito condenado, eso apesta!
Me volte hacia ella. Condenado?
Sam encogi los hombros. Qu?
Estamos censurando ahora?
Kyle dice que tengo boca de camionero.
Tienes boca de camionero. Es una de las cosas que ms amo de ti.
Kyle dice que no es muy femenino.
Le volte los ojos al techo. S, tomara consejos de feminidad de un chico que
vive en su camiseta de ftbol.
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Sam se puso sus manos en las caderas y me dirigi una mirada punzante.
Bueno, al menos mi novio no se est tirando a la presidenta del Club de Castidad.
Mir al papel de Trojan en mi mano. Tena razn.
Dios, esto no puede estar pasando me quej.
Que es exactamente lo que he estado diciendo desde que Ashley Stannic me
mand un mensaje en la primera hora de Ingls diciendo que alguien haba visto a mi
novio, Josh DuPont, tocando a Courtney Cline despus de la prctica de campo a
traviesa de ayer. Al principio, no le haba prestado atencin. Porque (a) Courtney
Cline era la reina de mantente-virgen, poniendo posters de Gnate Tu Derecho a Usar
Blanco! Por toda la cafetera e incluso animando a los estudiantes a firmar un
compromiso de abstinencia el primer da de clases, y (b) Josh y yo habamos estado
saliendo desde siempre.
Nuestra relacin hasta haba sobrevivido haber estado a larga distancia durante
dos meses este verano: uno durante el cual fui a Ohio a visitar a mi abuela Mim y el
otro durante el que Josh fue a campamento de ftbol en Sacramento. Cada uno se
haba sentido como una eternidad, pero una vez l regres a casa, nos pasamos la
semana entera anterior al inicio de clases pegados el uno al otro, slo apartndonos
cuando uno de nosotros necesitaba dormir o ir al bao. ramos slidos. Saba que no
haba manera de que l me dejara. Ashley tena que estar equivocada.
Slo que, para la segunda hora Jessica Hampton y Chris Fret tambin estaban
equivocados, mandndome mensajes para preguntarme que si el rumor de que Josh
haba llegado a segunda base con Courtney eran reales. Para el almuerzo, media
escuela estaba equivocada, y yo reciba miradas a hurtadillas y de risitas por encima
de bandejas de pizza y salsa de manzana.
Y estaba cuestionando esa solidez.
As que, hice lo que cualquier buena novia hara. Abr el casillero de Josh.
Habra sido ms maduro confrontarlo acerca de los rumores? Posiblemente. Habra
sido igual de efectivo?
Mir el pequeo paquete dorado en mi mano.
Lo dudo mucho.



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No importa lo mucho que ame (tachen eso, am, pasado) a Josh, no soy idiota.
Todo el mundo sabe que el cromosoma Y lleva con l la instintiva necesidad de
mentir cuando se encuentra bajo presin.
Que sera a lo que Josh tendra que enfrentarse cuando lo encontrara.
Seria presin.
En su laringe.
Hice bola el papel dentro de mi puo.
Dnde est? les pregunt a todos. Dnde est ese infiel pedazo de?
Pero no logr terminar. El timbre son, haciendo eco en los pasillos de la
secundaria Herbert Hoover. Inmediatamente la conversacin a nuestro alrededor se
detuvo, los casilleros se cerraron, y cientos de zapatos chirriaron contra el sobre
encerado piso mientras se dirigan a la quinta hora.
Mira, tal vez haya alguna buena razn para que eso est ah ofreci Sam,
acomodndose su mochila en los hombros.
Cmo cul? Met el envoltorio en mi mochila, tir la puerta del casillero
de Josh y segu a Sam por el pasillo.
Bueno, tal vez sea para la clase de educacin sexual.
No s t, pero la ltima vez que tuve clase de educacin sexual fue en octavo
grado.
Buen punto. Ok, tal vez sea para algn proyecto de ciencia sobre, ummm,
reproduccin?
Ests inventando.
Ok. Pero tal vez sea slo uno que uso contigo y el envoltorio se qued en su
mochila o algo as. Eso podra pasar, cierto?
Me mord el labio. No, no podra. Porque mi pequeo y sucio secreto que no
poda compartir ni con mi mejor amiga era que al contrario de la presidenta del Club
de Castidad, yo s era virgen.



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Ok, no haba firmado ningn compromiso o haba hecho promesas para
guardarme para el Seor Correcto cuando llegara. Es slo que bueno no haba
sucedido para m an. Lo haba intentado. Una vez. Durante el primer ao cuando
pareca que todo el mundo lo estaba haciendo, y pens que estaba destinada a ser la
nica virgen en Silicon Valley. Haba estado saliendo con Cole Perkins por un par de
meses en ese entonces, as que cuando l quiso que fuera a su casa un viernes despus
de la prctica de polo, acept.
Su cuarto ola a pizza vieja, medias de gimnasia y el ambientador Glade que su
mam utilizaba. l haba puesto su iPod con una horrible msica de Christina
Aguilera, canciones que probablemente deberan haberme animado pero lo que hacan
era que me cuestionara que hacia desnudndome con un tipo que haba bajado
canciones de Christina Aguilera. Cole me jur que haba hecho esto muchas veces,
pero apuesto que ese era su cromosoma Y hablando porque fue extrao, casi doloroso,
y al final l haba eyaculado por todas sus sbanas antes de que pudiramos hacerlo en
realidad.
Despus de esa experiencia, decid que no me estaba perdiendo de nada y
abandon la idea.
Hasta que lleg Josh. Haba asumido que algn da lo hara con Josh. Ustedes
saben, cuando fuera el momento correcto.
Aparentemente el momento correcto haba sido primero con Courtney Cline.
Mira, lo buscaremos despus de clases prometi Sam, detenindose fuera
de su clase de literatura. No te preocupes, Hart. Estoy segura de que esto es un gran
malentendido.
Ella me dio un breve abrazo antes de entrar al saln. Me qued mirndola,
vagamente escuchando el timbre de retraso llenar el pasillo con su horrible
advertencia.
Correcto. Malentendido.
Ms le vale a Josh rezar que eso sea todo lo que esto es. De otra forma, lo
matara.




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Captulo 2

Traducido por: Kathesweet
Corregido por: Xhessii

o primero que hice cuando llegu a Qumica (slo dos minutos despus)
fue escribirle un mensaje a Josh. Si l tena una buena explicacin,
ahora sera un excelente momento para escucharla.

Necesitamos hablar urgentemente

Puse mi telfono en vibracin y lo empuj en el bolsillo de mis jeans. Luego, a
regaadientes, abr mi libro de qumica, tratando de seguir la clase mientras mi ser
entero estaba centrado en esperar por la vibracin indicadora de la respuesta de Josh.
Una explicacin de la unin qumica de inico contra covalente ms tarde, mi
telfono no haba vibrado. Mientras la seora Perry giraba su espalda para escribir
nuestra tarea en la pizarra, lo saqu e intent otra vez.

Llmame cuando recibas esto

Luego lo alej otra vez, fingiendo preocuparme por los tomos intercambiando
electrones.
Pero para el final de la clase mi telfono segua conspicuamente silencioso.
Intent atrapar un atisbo de Josh en el pasillo mientras nos mezclbamos para el
ltimo perodo, pero considerando que l tena historia en el ala este y yo tena
trigonometra en el ala oeste, era una causa perdida.
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Envi tres mensajes ms durante matemticas, intentando concentrarme en
funciones de ngulos agudos, pero completamente distrada por la falta de actividad
viniendo de mi bolsillo. Con cada segundo que pasaba, poda sentir la posibilidad de
que esto fuera algn malentendido estpido volvindose ms y ms delgada, hasta
que para el final del perodo, empez a parecerse a una gemela Olsen. Drogada.
Despus de una limpieza de colon.
Entonces, tan pronto como son el timbre y los pasillos se llenaron con
personas haciendo su carrera enloquecida hacia la libertad, llam a Sam y le dije que
se encontrara conmigo en el campo donde el equipo de campo traviesa practicaba.
Para el momento en que atraves el xodo masivo, Sam ya estaba all,
observando al equipo hacer estiramiento antes de su primera carrera. Escane el
grupo de chicos en suteres naranjas y negros de los Wildcats por alguna seal del
cabello rubio de Josh. Usualmente l resaltaba en una multitud: alto, flaco, con un
corte de cabello desaliado-chic, y los ojos ms azules que he visto. Piensa en Zac
Efron. Slo que rubio. Y ms atractivo. Haba algo en su sonrisa un poco
desequilibrada con los hoyuelos que tanto chicos como chicas se sentan atrados a
su crculo como pequeos mosquitos zumbando hacia un exterminador de bichos
brillante. Para bien o para mal, nadie poda resistirse a Josh DuPont.
Pero, hoy, no haba seal de l.
Sin inmutarme, segu a un chico bajito con cabello negro hirsuto hacia la
cabecera de la pista, l estaba luchando por tocarse los pies.
Hola, Cody.
Cody Banks levant la mirada, sudor ya reunindose sobre su frente amplia.
Hola, Hartley. Cmo ests. Asinti hacia Sam. Cmo ests.
Sam asinti de vuelta.
Dnde est Josh?
Cody se encogi de hombros.
No lo s.
No est en la prctica?



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Sacudi su cabeza.
Nop. Se qued por unos minutos, pero luego dijo que no se estaba sintiendo
bien. Quizs se fue a su casa.
Cobarde. Si Josh crea que no estaba sintindose bien ahora, que solo esperara
hasta que pusiera mis manos sobre l
Entonces dijo Cody, inclinndose ms cerca, es cierto? Lo de Josh y
Courtney?
Le lanc una mirada que deca claramente que si valoraba su vida, no seguira
por ah.
Ella encontr una envoltura de condn dijo Sam en su lugar. Pero
estamos seguras de que es por un proyecto de ciencias.
Cody sacudi la cabeza.
Hombre. Apesta.
Lo s, no? dijo Sam.
Los ignor, parpadeando hacia el sol mientras barra mi mirada sobre el campo
hacia las bancas donde Color Guard
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estaba practicando, haciendo girar sus banderas
de gran tamao en la brisa de la tarde como bastones agitndose. Si bien no era
totalmente dado que todos los miembros de Color Guard tambin pertenecan al
Club de Castidad, hacer girar banderas era considerada una de las actividades ms
saludables en la escuela, lo que significaba que la proporcin de Chicas del Club de
Castidad en Color Guard era algo como los mormones en Utah. Escane la lnea de
chicas en uniformes pequeos de faldas cortas. Una alegre morena estaba
notoriamente ausente de la formacin.
Courtney.
Me gir hacia mi amiga.
Sam, crees que podras pedir prestado el auto de tu hermano?

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Color Guard: Tradicionalmente, son una representacin visual de la msica; grupo que acompaa a las bandas de
marcha y con frecuencia usan banderas.



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Probablemente. Se detuvo. Por qu?
Porque si encuentro a Courtney Cline en casa de Josh y los mato a ambos,
voy a necesitar una forma rpida de escape.
Sam se mordi el labio, sus cejas haciendo una arruga de preocupacin por mi
comportamiento. Pero, como buena amiga que era, finalmente dijo: De acuerdo,
pero tenemos que pensar en una cuartada convincente en el camino.



Media hora despus estbamos rodando por Blossom Hill Road en el Volvo
1986 de su hermano Kevin con pegatinas de Vive Verde! cubriendo toda la parte
trasera. Para la consternacin de sus padres, el hermano de Sam haba dejado la
universidad y se uni a Greenpeace el ao pasado en lugar de graduarse de Stanford
como haba hecho su padre. Y el padre de su padre. Y el padre del padre de su padre.
Era una tradicin en la familia Kramer que haba terminado dolorosamente cuando
su mam haba descubierto que Kevin no estaba en la clase de Derecho de los
Negocios que se supona deba estar tomando, sino afuera de Whole Foods con un
portapapeles en la mano, pidindole a los compradores que firmaran una peticin
para disminuir la urbanizacin en los pantanos del sapo de ro de manchas negras.
Aunque sus padres enloquecieron, Sam estaba a gusto con el camino que su hermano
eligiera, ya fuera como alumno de Stanford o amante hippie de las ranas. As fue,
hasta que sus padres dejaron claro que ahora era ella su nica esperanza de tener una
hija graduada de universidad, convertida en una clebre cirujana, y ganando lo
suficiente para mantenerlos en una villa de retiro elegante en su vejez. Innecesario
decir que, las notas de trigonometra de Sam se haban convertido en el nico tema de
conversacin en la cena familiar de los Kramer.
Por suerte para nosotras, los padres de Sam todava estaban trabajando, y
Kevin nos haba cambiado sus llaves por una promesa de usar papel reciclado para
nuestra tarea esa noche.
Desafortunadamente, un Volvo de 1986 se mova ligeramente ms rpido que
un Segway.



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Puedes hacer que esta cosa se mueva? pregunt, observando a una anciana
en un Buick gigante pasarnos.
Lo siento. Kevin puso AV en el motor, y es un poco lento.
Lade mi cabeza.
AV?
Sam asinti.
Aceite vegetal. Se quema ms limpio que los combustibles tradicionales.
Bsicamente, slo vuelcas un montn de aceite de cocina en el tanque, y estamos
listos para irnos.
En serio? No es de extraar que la Abuela nos hubiera pasado.
Sp. Kevin va a todos los restaurantes de comida rpida para recolectar su
aceite usado una vez a la semana.
Asqueroso.
Lo s. Pero nos llevar all prometi Sam. Lo que me lleva a preguntar
exactamente qu vas a hacer cuando lleguemos all?
Pens en ello.
Arrancarle los testculos y alimentar a su hmster con ellos?
Sam asinti.
Creativo. Luego se gir hacia m mientras bajaba la velocidad por una
seal de pare. Pero de verdad. Qu vas a decir?
Suspir, reclin mi cabeza sobre el asiento, y cerr mis ojos.
No s.
Lo que, en realidad, era la verdad. No tena idea de qu se supona que dira en
una situacin como esta. Saba que se supona que deba estar enojada con l. Y lo
estaba. Todo eso de alimentar al hmster con las joyas de la familia podra haber sido
un chiste, pero no estaba demasiado alejado de la realidad. Cada vez que pensaba en
esa envoltura de condn haciendo un hoyo en mi bolso, quera golpear algo.



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Duro.
Preferiblemente su cara.
Pero tanto como odiaba admitirlo, parte de m no quera odiarlo. No quera
romper con l aun cuando pareca como el siguiente paso lgico. Lo que realmente
quera era regresar a ayer cuando todo estaba bien, tena un novio genial, y Courtney
Cline saba cmo mantener sus piernas juntas.
Sam rode la esquina hacia Beacon y detuvo nuestra mquina de quemado-
limpio en una parada con un resoplido rpido de alivio del motor. Que estaba
empezando a oler como papas fritas.
Beacon era como cualquier otra calle en un suburbio en Silicon Valley: casas
californianas estilo rancho construidas una al lado de la otra, cuadrados de jardn
frente a rboles maduros actuando como un amortiguador entre la calle, minivans y
camionetas con estas pequeas figuras de familias en las ventanas traseras
descansando en cada viaje. A las siete, el vecindario estara lleno con los olores de
carne mechada y los sonidos de Jeopardy. Actualmente, la nica seal de vida era un
chico tres puertas ms all, tomando fotos de un Camaro viejo con un parachoques
abollado en su entrada.
Y el Jeep Wrangler de Josh estaba aparcado en frente de la cuneta.
Tom una respiracin profunda. Dios, qu iba a decirle? Qu iba a decirme?
Intentara negarlo? Mentir para salir de ello? Quizs confesara y rogara por
perdn, prometiendo que nunca tocara a otra chica de nuevo mientras viviera. Le
creera?
Entonces Vas a entrar? pregunt Sam desde el asiento del conductor.
Asent.
S. Pero por alguna razn, mi trasero permaneci firmemente pegado a mi
asiento.
Pronto?
Seguro.
Antes de que nos graduemos?



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Quizs.
Asustada?
Completamente.
Quieres que entre contigo?
Asent. Lo haras?
Sam sonri. Oye, ya estoy conduciendo el auto de escape. Tambin podra
ser una cmplice en toda la extensin de la palabra. Vamos.
Sali de un salto del auto, obligndome a hacer lo mismo, y agarr mi mano
mientras cruzbamos la calle y entrabamos en la pasarela a la puerta del frente de
Josh. Un pequeo ganso de piedra vestido con un impermeable de lluvia estaba en el
porche, dos pares de Crocs de jardinera al lado de ste. Sobre la puerta colgaba una
corona de flores secas con una pequea seal de Bienvenido en el centro.
Qu pasa si su mam responde? pregunt Sam ante el ganso, como si ste
pudiera volver a la vida y picotearla en las rodillas.
Sacud mi cabeza.
Sus padres estn en algn crucero a Alaska. Aniversario. Lo que ayer haba
significado que podamos besarnos todo lo que quisiramos en el sof de su sala sin
que alguien nos molestara. Hoy la idea de mi lengua tocando cualquier lengua que
hubiera tocado la lengua de Courtney Cline enviaba una oleada de nausea a travs de
m.
Aspir un poco de coraje, apret la mano de Sam por apoyo, y toqu el timbre
antes de que pudiera cambiar de opinin. Carillones silenciosos hicieron eco al otro
lado de la puerta, y me esforc por escuchar el sonido de pasos acercndose. El
silencio nos recibi en su lugar, as que timbr otra vez, sintiendo a Sam moverse
nerviosamente de un pie al otro a mi lado.
No hubo respuesta.
Renunci al timbre, golpeando un puo sobre la puerta justo bajo la seal de
bienvenida.



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Sabemos que ests ah dentro, Josh! Abre!
Cre escuchar movimiento en el interior, pero despus de esperar un minuto
completo seguamos paradas en el porche como idiotas. Agarr el pomo de la puerta y
tir de ste. Cerrada. Genial.
Quizs no est aqu. Sam mir por la ventana del frente, estirando su
cabeza para ver alrededor del enorme sof y el centro de entretenimiento de roble.
Su auto est aqu.
Quizs simplemente no quiere responder? Quizs cree que si no responde la
puerta, no puedes romper con l.
Estrech mis ojos, mi ansiedad convirtindose en determinacin.
Vamos por la parte de atrs.
Cruc el jardn hacia la puerta lateral de madera, estirndome por la parte
superior, y abriendo el pestillo.
Puerta trasera? pregunt Sam, luchando por seguir mi marcha
determinada.
Asent, alcanzando las puertas de vidrio deslizantes que llevaban a la sala de
Josh. Slo que, cuando tir de la manija, qued claro que tambin estaban cerradas.
Parece que no vamos a entrar dijo Sam.
Analic el patio trasero. Grueso csped verde cubra el jardn, y los rboles
frutales estaban a lo largo de la valla protegiendo el patio para privacidad. A la
derecha haba un patio cubierto con una gran barbacoa lo suficiente para asar un
elefante pequeo. A la izquierda, un cobertizo de almacenamiento porttil estaba
contra la pared de estuco de la casa. Levant la mirada. El techo del cobertizo
terminaba slo unos centmetros debajo del segundo piso.
Justo bajo la ventana de la habitacin de Josh.
Sam sigui mi mirada. Luego puso sus ojos en m.
Tienes que estar bromeando.



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Si nos subimos al techo, ser fcil entrar por la ventana.
Cuntos aos tienes? Diez? Quin se sube a los techos?
Me gir hacia ella.
Mira, tengo dos opciones, Sam. Puedo subir al cobertizo, entrar por la
ventana, y hacer que Josh me explique por qu una envoltura de condn estaba en su
casillero, o puedo ir a casa, mandarle mensajes muchas veces, y esperar cerca de mi
telfono como alguna crdula pattica mientras lo imagino intercambiando Dios sabe
qu fluidos corporales con Courtney Cline.
Sam mordi el interior de su mejilla, su mirada yendo al techo otra vez.
Maldito infierno. Odio las alturas.
No te preocupes, no es tan alto le asegur. Aun cuando yo no estaba
totalmente interesada en los lugares altos. Aunque la clase de educacin fsica
obligatoria y un viaje ocasional al gimnasio me mantenan en tallas de un dgito, yo
no era exactamente lo que llamaras atltica. Y ese cobertizo pareca como hecho de
latas recicladas.
Pero no haba manera de que fuera a jugar el juego de esperar a recibir un
mensaje de texto por ms tiempo.
Tron mis nudillos, luego hund los pies en mis Skechers en el metal corrugado
del lateral del cobertizo, agarrndome a la esquina del techo con mis dedos.
Dame un empujn le orden a Sam.
Un segundo despus sent sus manos sobre la parte trasera de mis jeans,
empujndome hacia arriba con un gruido.
Un chiste sobre el tamao de mi trasero, y te repudiar advert, mis trceps
tensndose mientras mis pies se deslizaban, haciendo eso de trotar en el aire.
Finalmente encontraron su agarre otra vez, trepando por el lado mientras me izaba
sobre el techo con mi vientre primero.
El cobertizo dio un gemido bajo mi peso, y permanec perfectamente quieta,
medio esperando que toda la cosa colapsara bajo m.



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No lo hizo. Lo que tom como una buena seal.
Me puse sobre mis rodillas y manos, inclinndome para ayudar a Sam. Se quit
sus sandalias para tener una mejor traccin, me las lanz primero, luego agarr mi
mano y se impuls hacia arriba por el lado del cobertizo para unirse a m.
La estructura gimi otra vez mientras Sam descansaba sobre el techo a mi lado,
ambas detenindonos para recuperar el aliento.
Ahora qu? pregunt, mirando la ventana de la habitacin de Josh
mientras se volva a poner los zapatos.
Me par de puntillas, tratando de obtener una mejor visin del interior. Las
cortinas estaban cerradas, as que no poda ver mucho. Slo un destello de color entre
los paneles que podra haber sido el hombro de alguien o algo tan fcil como una
lmpara.
Voy a entrar decid.
Ests segura que es una buena idea? pregunt Sam.
No, no lo estaba. Pero ya que era la nica idea que tena, deslic mis dedos
entre el marco y el alfeizar, levantando lentamente la ventana hasta que tuve unos
buenos noventa centmetros de espacio. Me detuve, escuchando por cualquier sonido
del interior.
Nada.
Tom una respiracin profunda, apart las cortinas, me ic sobre el alfeizar, y
luego baj dentro de la habitacin de Josh, Sam un paso detrs de m.
La mayor parte de la habitacin estaba en sombras, la nica fuente de luz era la
ventana por la que acabbamos de entrar. Mis ojos fueron a la cama de Josh,
deshecha, cubierta con las mismas sbanas del sistema solar que haba tenido desde
quinto grado. Al lado de sta estaba su escritorio, con su computador y una coleccin
de libros escolares esparcidos encima. Un estante superior sostena sus trofeos
deportivos: campo traviesa, bisbol, ftbol. Un montn de pequeos chicos de cromo
sosteniendo pelotas, contorsionados en posiciones incmodas. Al lado opuesto de la
habitacin haba un aparador de madera y una pila de ropa sucia a la que culpaba por
el ligero olor agrio en la habitacin. Y al lado de ste estaba el armario de Josh.



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Donde mis ojos se congelaron.
En el espacio entre la pared y la puerta del armario, la tela spandex brillante y
morada del uniforme de Color Guard me devolva la mirada.
Atrapado.
Hal a Sam del brazo, sealndole el armario. Sus ojos se ampliaron mientras
articulaba las palabras: Oh Dios mo!
Me acerqu lentamente de puntillas al armario, segura de que el sonido de mi
corazn latiendo era lo suficientemente alto para que Sam lo escuchara. Estir una
mano rpidamente deslic la puerta hacia atrs
Para revelar a Courtney Cline, acurrucada en el suelo del armario de mi novio.
Lo saba! grit.
Slo que Courtney no se movi. Su cabeza estaba doblada hacia abajo, su
cabello cubriendo su cara como si fingiera que si no poda verme eso la hara
invisible.
Te veo, Courtney. Levntate orden, elevndome sobre ella, las manos
sobre las caderas en lo que esperaba fuera una pose muy intimidatoria.
Solo que ella sigui sin moverse.
De acuerdo, ahora ella estaba empezando a enojarme de verdad.
Har empez Sam.
Pero levant una mano para detenerla. Lo que sea que tena que decir poda
esperar. Al ver a la Seorita Castidad, el miedo que haba estado creciendo en mi
estmago todo el da de repente estaba confirmado en persona. Y la adrenalina
resultante bombeando a travs de mi sistema era demasiado buena para perderla.
Courtney y yo bamos a arreglar esto fuera de aqu y ahora.
Dije que te levantaras! repet, luego puntualic mi orden agarrando su
brazo flacucho y sacudindola.
Pero cuando la cabeza de Courtney cay hacia atrs como una mueca, me di
cuenta que no haba manera de que se levantara. Su cabello se alej para revelar su



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cara plida como porcelana. Sus grandes ojos azules estaban abiertos, mirando
directamente al frente. Su boca estaba fija en una pequea O sorprendida. Y la piel
suave y libre de imperfecciones de su largo cuello de bailarina estaba amoratada
debajo del cordn de sus audfonos blancos de iPod, enredados como un collar de
fuerza mortal alrededor de su garganta.




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Captulo 3

Traducido por: Clau12345 & Nats5
Corregido por: Alicadi

i pelcula favorita de todos los tiempos es Borat. Y la absolutamente
mejor escena en la pelcula es cuando Borat atrapa a su amigo
completamente gordo estamos hablando de que sus rollos tienen
rollos, Azamat, en una habitacin de hotel, profanando la imagen de la amada de
Borat, Pamela Anderson. Borat se vuelve loco, carga a Azamat y los dos comienzan
una pelea de lucha libre, en cueros, por todo el hotel. La escena es hilarante. Pero,
dos viejos demasiado peludos luchando desnudos? Es la cosa ms asquerosa que he
visto en mi vida.
Hasta ahora.
Solt el brazo de Courtney como si estuviera en llamas, sacudiendo mis manos
rpidamente hacia arriba y abajo para deshacerme de los piojos de muerto. Entonces
grit. Largo, fuerte, hasta que mi garganta se lastim. Vagamente registr a Sam
haciendo lo mismo y pasndome hacia el vestbulo. La segu, las dos chillando como
almas en pena y corriendo hacia la puerta principal como velocistas olmpicos.
Ohmidios, ohmidios, ohmidios! gritaba Sam mientras nos empujbamos hacia
las escaleras. Bajamos los escalones de dos en dos, medio deslizndonos, medio
cayendo, en nuestra loca carrera hacia la puerta. Sam la alcanz primero, hurgando en
la cerradura antes de finalmente empujarla y correr por los escalones de la entrada,
agitando los brazos.
Me derrumb sobre la acera. Mis piernas se sentan temblorosas, mi corazn
lata demasiado rpido y mi aliento sala en pequeos ahogos irregulares mientas
parpadeaba hacia la casa de Josh, tratando de procesar lo que acabbamos de ver.
Estabamuertaverdad? dijo Sam, pegando sus palabras con urgencia.
Quiero decir realmente, verdaderamente muerta?
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Asent con la cabeza.
Ohmidios, ohmidios! Sam golpe la acera dejndose caer a mi lado.
Vimos un cadver. Un cadver de verdad. Tocaste un cadver!
Mi estmago se anud y sequ la palma de la mano contra mi muslo.
Creo que voy a vomitar.
Josh tiene un cadver en su habitacin. Ohmidios, tu novio te enga con
un cadver!
Quieres dejar de decir cadver? grit. Y estoy segura de que estaba
vivo cuando... ya sabes... Sequ mis palmas contra mis jeans otra vez.
Ohmidios, qu vamos a hacer? pregunt Sam, su tono de voz se elev
hasta el territorio de la histeria.
Qu est pasando?
Gir mi cabeza para encontrar al chico Camaro de pie sobre nosotras, con la
cmara colgando de su mano derecha.
Pens que lo recordaba vagamente de la escuela, a pesar de que no estaba en
ninguna de mis clases. Tena cabello oscuro, muy corto y un poco puntiagudo en las
puntas. Vesta completamente de negro desde la cabeza hasta los pies pantalones
negros, camiseta negra, pelo negro azabache y no estaba segura, pero pareca que
llevaba delineador negro en los ojos. El efecto general le daba una vibra peligrosa,
oscura, intensificada por la manera en que estaba elevado frente a nosotras.
Por qu los gritos? pregunt de nuevo, su mirada saltando de nosotras,
desplomndose en un montn sobre la acera, frente a la puerta de entrada de Josh.
Abr la boca para hablar, pero slo sali una especie de llanto ahogado en la
parte posterior de mi garganta. Tom una respiracin profunda y volv a intentarlo,
esta vez encontrando mi voz, aunque una inestable.
Ah le dije, sealando a la casa. Courtney.
El chico levant una ceja en mi direccin, claramente no entendiendo.
Ustedes dos estn bien?



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Sacud mi cabeza hacia atrs y hacia adelante tan violentamente que mi cabello
rastrill mis mejillas, causando escozor.
No. No estamos bien. Muerta. Courtney est muerta.
Esta vez ambas cejas se dirigieron al norte. Muerta?
A mi lado Sam asinti con la cabeza.
Arriba. En el armario. Ella se volvi hacia m. Hartley la encontr. Ella
la toc.
Le di un codazo en las costillas. Tiene que seguir recordndomelo? La palma
de mi mano estaba ardiendo de tanto frotarla contra mi muslo.
El chico de negro cambi su mirada de Sam a m, luego a la casa, sin duda
tratando de averiguar si esto era parte de una elaborada broma a sus expensas. Pero el
hecho de que ninguna de las dos pudiera dejar de temblar debi convencerlo, porque
finalmente dijo: Esperen aqu. Luego camin por el sendero frente a la casa de
Josh y desapareci en el interior.
Sam me agarr la mano. Le devolv el apretn. Y esperamos en silencio hasta
que saliera.
Dos minutos ms tarde, lo hizo, su rostro de un tono plido que ni siquiera un
actor de Crepsculo podra alcanzar.
Dame tu celular me ladr.
Acced extrayndolo de mi bolsillo. A quin ests llamando?
l me dirigi una mirada dura, la mandbula apretada en un fuerte ngulo.
Entonces respondi. A la polica.



Nombre?
Grace Hartley Featherstone.



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Edad?
Diecisis.
Direccin?
Uno diecisiete Orange Grove, San Jos.
Escuela?
Herbert Hoover. Um, Detective Raley?
S?
Creo que necesito vomitar de nuevo.
El tipo grande, pelirrojo, cuyo traje pareca que se haba encogido dos tallas
durante el lavado, dio un paso gigante mientras yo colocaba mi cabeza entre mis
rodillas para detener el mareo.
Tan pronto como el chico de negro llam al 911, el aire pareci llenarse con el
sonido de las sirenas. Una ambulancia lleg pronto a la escena, los paramdicos
corrieron a la casa de Josh con kits de primeros auxilios. Una vez que se hizo tan
evidente para ellos como lo fue para Sam y para m que Courtney estaba ms all de
la ayuda, lleg la polica uniformada. Fue entonces cuando el chico de negro
desapareci silenciosamente, dejando a Sam y a m a nuestra propia cuenta. No es de
extraar. Dado su look de alto, oscuro y peligroso, dira que era un hbito para l
evitar la autoridad como la mayora de las personas evita las coles de Bruselas.
Una vez que la polica haba dado un vistazo a la habitacin de Josh, llamaron
al detective de homicidios Raley, quien haba enviado al tipo de la unidad de escena
del crimen que, dicho sea de paso, no se pareca en nada al chico caliente de la
CBS. Pero fue cuando lleg la camioneta negra de la morgue, que me perd y
devolv mis palitos de pizza parcialmente digeridos en los arbustos de azalea de la
seora DuPont. Hasta entonces, todo haba sido medio surrealista, casi como ver una
escena desplegndose en la televisin. Los oficiales uniformados se defendan de una
creciente multitud de curiosas madres-amas-de-casa, los de la unidad de escena del
crimen empolvaban la puerta de entrada buscando huellas dactilares mientras las
luces azules y rojas de las patrullas baaban todo el vecindario, en tonos que eran
mitad club de baile, mitad libro de colorear.



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Pero ver las ruedas de una camilla forense salir de la parte posterior de la
camioneta hacia la entrada de la casa de Josh, fue lo que me hizo dar cuenta de lo
muerta que estaba Courtney y en qu clase de problemas estbamos metidas Sam y
yo.
Bien? pregunt Raley, ponindome una mano tentativa sobre mi espalda.
Tom unas cuantas respiraciones profundas ms en la acera, inhalando los
olores del agua de lluvia, la barbacoa de alguien cercano y la goma de mis zapatos.
Entonces levant la cabeza y poco a poco asent con la cabeza.
Creo que s.
Ante lo cual, el detective pareci inmensamente aliviado. Me atrevo a decir que
ver adolescentes vomitando no aparece en su descripcin de puesto de trabajo. Luca
lo suficientemente viejo como para ser el pap de alguien, pero quizs todava no
llegaba a la etapa de ser abuelo. Cabello rojo, barriga redonda, muchas pecas y una
generosa racin de arrugas que decan que era demasiado rudo para usar protector
solar.
Slo tengo unas cuantas preguntas ms y podrs ir a casa, de acuerdo?
Asent con la cabeza otra vez. Luego ech una mirada a travs de la calle, donde
Sam estaba hablando por su celular, ms rpido que una ardilla en Starbucks con su
novio acerca de nuestro espantoso descubrimiento. Conociendo a Kyle, sera el
chisme de toda la escuela en cuestin de minutos. Dado mi estmago revuelto, no
quera pensar en eso.
Dijiste que tu novio vive aqu?
S. Josh. Josh DuPont.
Y la vctima... l mir hacia abajo, consultando sus notas.
Courtney suministr, encontrndome a m misma sintiendo lstima por
ella a pesar de todo lo que haba aprendido ese da.
De acuerdo. Courtney Cline. Mir para arriba, con su frente arrugada y
frunciendo los labios con preocupacin. Qu estaba haciendo aqu?



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Me mord el interior de mi mejilla. Muy probablemente intimando con mi
novio.
Intimando?
Eso significa...
Raley levant una mano carnosa.
Uh, creo que s lo que significa. Sus mejillas se tieron de rojo, pero se
aclar la garganta y continu. Por lo tanto, Courtney vino a ver a tu novio?
pregunt, haciendo comillas en el aire alrededor del verbo sustituto.
Asent con la cabeza.
Y t viniste a enfrentarte a ella?
Bueno, no. Quiero decir, vine a hacerle frente a Josh, de verdad, pero la
encontr a ella en su lugar.
Y las cosas se salieron de las manos? pregunt.
S. Espere, no! Entrecerr mis ojos hacia l. Qu quiere decir con,
salirse de las manos?
Hizo una pausa como si estuviera eligiendo sus palabras con mucho cuidado.
Courtney fue asesinada, Hartley.
Y aunque yo saba que era muy poco probable que Courtney accidentalmente
se estrangulara con los audfonos de su iPod, escuchar las palabras en voz alta hizo
que mi estmago diera tumbos de nuevo.
Nosotras no la matamos le dije. Venamos a hablar con Josh. Slo que l
se acobard y no estaba aqu.
Por lo tanto, Josh saba que vendras a enfrentarte a l?
Esa sera mi conjetura.
Y lleg aqu primero? pregunt, sealando el Jeep de Josh
Me encog de hombros. Parece que s.



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Y se asegur de que Courtney mantuviera su secreto.
Qu? No. Cree que Josh...? No. De ninguna manera.
No?
Negu con la cabeza otra vez.
No hay forma de que Josh hubiera hecho esto.
Ests segura?
Positivo. Conozco a Josh.
No sabas que se acostaba con alguien ms.
Me mord el labio. Buen punto.
Mire, puede que no sea perfecto alerta de eufemismo, pero s que Josh no
es un asesino.
Est bien dijo Raley levantando las manos en seal de rendicin.
Cambiemos de marcha un minuto, entonces. Courtney. Dime, cmo la encontraron?
En el armario. Tragu, limpiando mi mano contra el lado de mis
pantalones vaqueros de nuevo mientras reviv la escena. Tuve la mala sensacin de
que nunca iba a ser capaz de limpiar mi cerebro de esas imgenes.
Cmo te metiste en la casa?
Qu? Cayendo de golpe de nuevo en el presente.
Dijiste que la puerta estaba cerrada con llave, correcto? Entonces, cmo te
metiste en la casa?
Oh. Cierto... En comparacin con matar a alguien, estaba muy segura de
que escurrirse a escondidas por una ventana del piso superior era poca cosa.
Pero, ya que estaba empezando a sentirme como sospechosa, no quera correr el
riesgo.
Uh, nosotras como que dimos la vuelta hacia atrs.
Como qu?



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7

S. Como qu.
Hartley dijo, acercndose, su voz baj una octava llegando a ser amistosa y
rozar el tono paternal que usan los policas de La Ley y el Orden justo antes de que
arresten a alguien, el equipo de la CSU est por toda la casa en estos momentos.
Huellas dactilares, huellas, pelos, fibras de ropa. Por qu no haces las cosas ms
fciles para ti y me dices la verdad?
Por qu cuando alguien deca que hicieras las cosas ms fciles para ti nunca
resultaban fciles?
Fuimos a la parte de atrs repet.
Y? pregunt.
Realmente necesita todos los detalles?
l asinti con la cabeza.
S, como que s.
Est bien. Suspir. Saltamos sobre el depsito y trepamos hacia la
ventana de Josh.
l frunci el ceo.
Saben que irrumpir en la casa de alguien ms es ilegal?
No tan ilegal como matar a alguien. Lo cual dije, haciendo hincapi de
nuevo, no hicimos.
Est bien, est bien. Voy a dejarte ir por ahora. Puse una mano en mi
cabeza, en el punto exacto en el que tena una crisis de migraa gestndose.
Entonces, puedo ir a casa ahora?
Har que un oficial te lleve en un minuto. Slo tengo una pregunta ms.
Asent con la cabeza. Dispreme.
Dnde est Josh DuPont?
Me mord el labio. Buena esa.



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Y le ped a Dios tener una respuesta.
Cuando la polica finalmente dej que Sam y yo nos furamos, tomaron
nuestra informacin personal, dijeron que estaran en contacto con nuestros padres
alegra y nos pidieron no salir de la ciudad. Lo cual era tan clich que casi me re en
voz alta. Una seal segura de que estaba a punto de caer en una especie de shock,
porque era evidente que no haba nada gracioso en esta situacin. Courtney estaba
muerta, yo era testigo material y Josh estaba PEA.
Mientras Raley me asegur que todas las preguntas que me haba hecho eran de
rutina, la manera en que mantuvo el ceo fruncido cada vez que mencionaba a Josh
no me daba mucha confianza de que no estuviese escribiendo la palabra sospechoso
en letras grandes y gruesas junto a su nombre. Courtney fue encontrada en su casa, l
estaba desaparecido; y como haba sealado el detective, tena una tonelada de
motivos.
Cerr los ojos, tratando de no pensar en eso mientras un agente me llevaba a
casa. En su lugar, le mand un mensaje de texto a Josh de nuevo, desde la parte de
atrs de la patrulla.

Dnde diablos ests?!

Para el momento en que el oficial me dej en casa, lo nico que poda hacer era
arrastrarme a travs de la puerta, soltar mi mochila en el sof y buscar en la parte de
atrs del refrigerador un envase de Cherry Garca de mi escondite para helados
secreto. Agarr una cuchara y cav en l, apoyada contra el mostrador de la cocina.
Estaba a tres bocados de calmarme cuando mam entr, zapatillas Nike en sus pies y
una cesta de ropa bajo el brazo.
Caray, Hartley, busca un envase, quieres? dijo, agarrando uno del armario
sobre el fregadero.
Me abstuve de sealar que tena intencin de comerme el envase entero y en su
lugar serv lo que quedaba en el plato.



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9

Tengo yoga en veinte dijo mam mientras se perda en el cuarto de
lavado. As que estars por tu cuenta para la cena. Y el helado no cuenta. Hay
restos de pizza de arroz en la nevera.
Arrugu la nariz. Mam no come gluten, de ah la pizza de arroz. Tampoco
come productos lcteos. O alimentos procesados. O carne. Lo que bsicamente reduce
su existencia al ejercicio.
Bien le contest, poniendo otra cucharada de B&J en mi lengua.
Cmo estuvo tu da? Pregunt, tomando una merengada de protena de
soja de la nevera.
Mal. Horrible. Mortal.
Sin embargo, despus del persistente interrogatorio del Detective Raley, no
poda enfrentarme a otro de mam. Por lo menos no hasta que tuviera tiempo de
armar una versin editada-para-padres. As que, en su lugar, me fui con la norma
Bien.
Genial. Mira, voy a encontrarme con algunas de las chicas para un caf
despus del yoga, as que llegar tarde. No me esperes despierta. Oh! Aadi
agarrando las llaves del gancho junto a la puerta del garaje. Y manos a la obra con
tu tarea. No lo dejes todo para el ltimo minuto de nuevo esta semana, eh?
Estoy en eso ment mientras desapareca por la puerta. Un latido despus
escuch su mini van encenderse y cerrarse la puerta del garaje tras ella.
En general, soy una persona muy honesta. Y mi promedio de 3.5 atestigua el
hecho de que, a pesar de mi tendencia a posponer las cosas, casi siempre hago mi
tarea a tiempo. Pero esa noche simplemente no lo tena en m.
As que ignor el decreto de mam respecto a que el helado no constituye una
comida completa y sub penosamente por las escaleras hasta mi habitacin,
dejndome caer con las piernas abiertas en mi colcha de retazos mientras trataba de
bloquear la horrible presentacin de diapositivas de mi da.
Cerr los ojos, tom unas cuantas respiraciones profundas y de limpieza... y
sent mi celular vibrar en mis pantalones.



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Josh.
Lo agarr, enganchando una ua en el borde de mi bolsillo en mi torpe apuro
antes de abrirlo.
Un nmero que claramente no era de Josh ilumin la pantalla.
Mierda. Me tragu la decepcin que surgi mientras lea el mensaje de Ashley
Stannic.

Es cierto? CC muerta?

Me mord el labio. Toda la vida de Courtney acababa de ser reducida a una
lnea de texto. Por supuesto, yo no haba sido la presidenta de su club de fans, pero
tampoco haba querido verla realmente muerta. Tal vez slo un poco...
Cerr el telfono, soltndolo sobre la colcha al lado mo, dejando que Ashley
consiguiera sus chismes en otros lugares.
Dos minutos ms tarde, mi telfono vibr de nuevo. Le la pantalla. Jessica
Hanson.

OMG! CC muerta?

Elimin el mensaje, bajando mi telfono lentamente de nuevo. O tratando de
hacerlo. Vibr en mi mano de nuevo antes de que lo pudiera dejar ir.

Ding, dong. La perra ha muerto!

Rpidamente lo cerr, una sensacin de malestar se form en la boca de mi
estmago, alertndome de la reaparicin de mi Cherry Garca.



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Un segundo ms tarde vibr de nuevo. Inmediatamente presion el botn de
apagado incluso antes de leer la pantalla, y lanc el ofensivo aparato a mi mochila
como si fuera una bomba de tiempo lista para estallar.
Me recost en la cama, dispuesta a que Ben & Jerry se quedaran dentro. Con el
tiempo creo que me qued dormida. Dado que la siguiente cosa que supe, es que
estaba de nuevo en el dormitorio de Josh. Estaba oscuro, slo poda distinguir
sombras, destellos de color a la luz de la luna. Y entonces la vi: Courtney Cline,
todava vestida con su uniforme morado de la Guardia de Color. Pero ya no estaba
cada en el armario. Estaba de pie junto a l. Caminando hacia m, con los brazos
extendidos frente a ella como un zombi. Vena hacia m, poda sentirlo. Me volv
hacia la puerta, pero fue como si mis pies se quedaran atrapados en melaza. Trat de
llamar pidiendo ayuda, pero no pude hacer que mi voz saliera. Trat con ms fuerza
de correr, bombeando mis brazos con todo mi poder, dispuesta a moverme. Pero ella
me estaba ganando, la Courtney Zombi con sus grotescos audfonos enrollados
fuertemente en su cuello. Estaba casi encima de m.
Y entonces me tropec, cayendo al suelo. Sent que se cerna sobre m,
bloqueando el ltimo rayo de luna. Me volte hacia su cara. Ella estir un brazo y
Sus dedos apretaron mi hombro. Grit, incorporndome en la cama. El sudor
corra por la parte baja de mi espalda, mi aliento sala en jadeos rasgados mientras me
enfocaba en la oscuridad hacia la figura en frente de m.
Alto, delgado, pelo lanudo.
Josh.
Me inclin y encend mi lmpara de noche, parpadeando contra el ataque
repentino de luz mientras lo dejaba entrar.
Santa Jodida mierda, Josh. Me asustaste casi hasta morir.
Jodida?
Estamos bajo censura ahora le expliqu.
Oh. Lo siento susurr. No fue mi intencin asustarte. Se sent en la
cama junto a m.



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Cerca de mi lado. Tan cerca que poda oler su locin corporal Axe. Sutil y
amaderada. Siempre me haba gustado la forma en que permaneca despus de haber
estado en mi habitacin. A pesar de todo lo que haba sucedido, respir hondo, algo en
mi pecho alete con el olor familiar.
Hey, nena dijo, inclinndose. Vi sus labios moverse hacia los mos, su olor
revoloteando en mi nariz.
Tom una respiracin profunda.
Luego lo empuj con fuerza.
Qu demonios, Hart! La cabeza de Josh golpe bruscamente hacia atrs
mientras l se deslizaba fuera de la cama, cayendo en una pila en el suelo.
Pero no haba terminado con l.
Arrastrado! Le lanc la almohada. Eres un imbcil! Me un a l en el
suelo y le di un manotazo en el estmago. T, absolutamente jodida rata!
Le di una lluvia de golpes en el pecho, canalizando todas las horas que haba
gastado boxeando en el Wii, hasta que finalmente atrap mis muecas en sus manos.
Hart, nena, clmate.
Me vuelves a llamar nena y te juro que tu hmster usar tus bolitas como
juguetes para masticar.
No estoy seguro de que creyera completamente la amenaza, pero fue lo
suficientemente inteligente como para soltar mis manos. Se desliz hacia atrs en la
alfombra, poniendo cierta distancia entre nosotros.
Cmo pudiste incluso llegar hasta aqu? le pregunt, mis ojos viajaron a la
puerta de mi habitacin, tratando de que mi ritmo cardaco estuviese de nuevo bajo
control.
Ventana. Hizo un gesto hacia mis cortinas, revoloteando con la brisa.
Nadie usa la puerta?
No poda correr el riesgo de que alguien me viera explic.
Mientras trataba de recuperar el aliento, le di un buen vistazo.



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Se vea horrible, plido, cansado, con marcadas ojeras bajo sus ojos y lneas de
preocupacin sobre sus cejas. A pesar de la ira corriendo a travs de m, tuve que
luchar contra la urgencia de extender la mano y abrazarlo y decirle que todo iba a
estar bien.
Por otra parte, no tena ni idea de si eso era cierto.
Qu te pas hoy? pregunt.
Josh exhal profundamente y se pas una mano por su pelo perfectamente
despeinado. No s por dnde empezar.
Empieza por el principio. Dnde estuviste hoy despus de la escuela?
No me sent bien en la prctica...
Tonteras le interrump.
Hizo una pausa, claramente sorprendido. Entonces, una esquina de su boca se
levant en su sonrisa de marca registrada. Est bien. Escuch que estabas molesta.
Tena miedo de que fueras a hacer bueno justo lo que hiciste. As que te estaba
evitando contenta?
No lo creo. Pero lo inst de todos modos.
Y luego, qu?
Bueno, me dirig a casa, pero estaba inquieto. As que decid salir a correr. Lo
siguiente que s, es que estaba corriendo de regreso a casa y haba un montn de
policas estacionados en mi entrada. As que hu de all.
Espera, por qu corriste? No queras ver lo que estaba pasando?
Los ojos de Josh cayeron al suelo.
Tena como algo en m.
Lade mi cabeza.
En ti? Qu tipo de algo?
Algo que no les gustara a los policas.



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Estrech los ojos.
Qu. Tipo. De. Algo.
Un documento de identidad falso, de acuerdo? Sus mejillas se tieron de
rosa. El viernes pasado, el hermano mayor de Cody manipul algunas licencias de
conducir falsas para que pudiramos entrar a este espectculo para mayores de veinte
en Santa Cruz. Tena la licencia falsa en el bolsillo. No quera meter al hermano de
Cody en problemas, as que pens que deba quedarme atrs hasta que los policas se
fueran.
Por qu nunca me di cuenta de cun idiota era hasta ahora?
Eso fue estpido.
l no me hizo caso.
De todos modos continu, fui a casa de Cody y l me dijo lo que pasaba.
Que haban encontrado el cuerpo de Courtney en mi habitacin.
Por qu no vas a la polica entonces?
Josh neg con la cabeza. Alguien la mat en mi habitacin. Mira, los policas
ya han estado en casa de Cody y Chris Fret buscndome. Y estoy bastante seguro que
no es para invitarme al Policemans Ball
2
.
Josh, esto es una locura dije, abrazando mis rodillas a m pecho. A pesar de
que una pequea parte de m saba que tena razn. Por la forma en la que Raley
haba estado cuestionando mis movimientos, Josh claramente tena algunas
explicaciones que dar.
Josh se inclin ms cerca por lo que sus ojos captaron la luz proveniente de mi
solitaria lmpara, brillando con un azul tan claro que era casi irreal.
Tengo diecisiete dijo. Hart, puedo ser juzgado como un adulto por esto.
Es serio.
Entonces, qu vas a hacer?

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Policemans Ball: Baile de la Polica, es un evento que organiza Amnista Internacional desde 1976, y fue la primera
vez que se dio en EEUU.



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5

Mir hacia abajo, recogiendo una pieza invisible de pelusa en mi alfombra.
Mantener el perfil bajo por un tiempo. Espero que alguien encuentre al
verdadero asesino antes de que los policas me localicen. Honestamente, eso es parte
del por qu estoy aqu.
Le entrecerr los ojos. Qu quieres decir?
Levant la vista, su mirada suplicante de repente. Mira, alguien mat a
Courtney, y hasta que la polica acabe con ese tipo, voy a ser el nmero uno de los
sospechosos. Hizo una pausa. Tenemos que averiguar quin mat realmente a
Courtney.
Tenemos? Solt una risotada. Debes estar bromeando.
Por favor, Hart, t eres la nica en la que puedo confiar.
Lo siento, la confianza es algo de lo que ando un poco corta actualmente.
Cruc los brazos sobre mi pecho.
Pero Josh se inclin y tom una de mis manos. Poda sentir mi resolucin
debilitarse. Trat de mantenerme fuerte, de recordar la bola de rabia que sent
mirando su casillero esa tarde. Pero sus manos eran calidad. Y despus del da que
haba tenido, se senta bien. Familiar. Reconfortante.
Josh? Mi voz apenas un susurro.
Se inclin y pude oler el chicle de menta en su aliento. S?
Lo hiciste?
Qu? No. Dios, no! Se ech hacia atrs, pasndose una mano por el pelo,
esta vez levantndose pequeos mechones. Cmo puedes incluso preguntar eso,
Hartley?
Me sent de rodillas. Mrame a los ojos, Josh. Lo que era una seal de lo
desesperada que estaba, porque nunca haba visto que el truco de mrame-a-los-ojos
fuese vlido en los tribunales.



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6

Josh cuadr su mandbula, su mirada azul de beb encontrndose con la ma.
Sent mi pecho aletear de nuevo pero agarr con fuerza lo poco de determinacin que
me quedaba.
Mrame a los ojos y dime que no mataste a Courtney Cline.
Josh tom una profunda respiracin.
Juro por el trofeo de campeonato entre pases que no mat a Courtney.
Rod los ojos. Difcilmente sagrado, pero lo dej pasar.
Est bien dije, todava aguantando la mirada. Ahora jura que no te
acostaste con ella.
Yo vacil, sus ojos deslizndose al suelo antes de encontrarse de nuevo
con los mos. No me he acostado con ella.
Haba visto a nios knder mentir mejor que esto. Sent la esperanza
encogindose lentamente en una pequea bola triste en mi pecho.
Pero.
l era ms fcil de leer que un libro de Dick y Jane. Y cundo haba dicho que
no la mat, haba sido tan recto como una flecha. No era un asesino.
Por favor, Hart, tienes que creerme suplic, tomando mi mano de nuevo.
Mir abajo hacia su pulgar, acariciando sin rumbo la palma de mi mano. Me
dije a mi misma que mi decisin no tena nada que ver con lo bien que se senta esto
mientras me tragaba lo poquito de sentido comn que me quedaba.
Vale.
Vale? El rayo de esperanza en los ojos de Josh fue suficiente para
romperme el corazn. Rpidamente mir hacia otro lado, dicindome a mi misma que
no me importaba qu iluminaba sus ojos nunca ms.
Te ayudar.
Oh, Hart, eres la mejor...



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7

Pero le cort. Seamos claros. No estoy haciendo esto porque sea tu novia.
Hemos acabado con eso. Hecho. Finito. El final.
Por un momento pareca que podra protestar, pero luego sus hombros se
hundieron en derrota. Aparentemente el da le haba drenado toda su fuerza tanto
como a m.
Te ayudar dije, suavizando el tono, porque te creo.
Asinti, sus ojos un poco tristes.
Gracias, Hartley. Lo aprecio.
Saqu mi mano, sacudiendo la emocin que poda sentir atascada en mi
garganta. Mira, la polica probablemente est vigilando tu telfono. Cmo puedo
hacerme contigo?
Meti la mano en el bolsillo trasero y me entreg un trozo de papel con un
nombre en l. HHHrunner94.
Qu es esto? pregunt.
Una cuenta de MySpace. Lo cre donde Cody esta tarde.
Arrugu la nariz. MySpace? Nadie ms lo usa.
Exactamente. Qu mejor lugar para esconderse?
Buen punto.
Slo mndame un mensaje all si me necesitas. Tratar de entrar por lo
menos una vez al da, vale?
Asent.
Gracias de nuevo, Hartley dijo, y se inclin como si fuera a darme un beso.
Rpidamente apart la cara.
Se levant torpemente, dirigindose a la ventana.
Josh dije, mirando su larga, inclinada escalada por el alfizar.



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8

Hizo una pausa, girndose por lo que las sombras se dibujaron en su rostro,
suavizndose en la penumbra.
S?
Ten cuidado.
Sonri. Esa sonrisa de un milln de dlares, saca-pantalones-de-cualquier-
chica, de Josh DuPont.
Y despus se haba ido.
Me hund en las almohadas, sola de nuevo en la oscuridad, y mirando fijamente
el techo.
En qu me haba metido?




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Captulo 4

Traduccin SOS por: Magdaa & LizC
Corregido por: Alicadi

uando tena diez aos mis padres se divorciaron. Hasta ese entonces
haba vivido en Los ngeles, donde pap escriba comedias para
ganarse la vida y mam se quedaba en casa y cocinaba galletas libres
de gluten. Pero ser madre soltera signific que ella necesitaba un trabajo, as que nos
tuvimos que mudar al norte de Silicon Valley, donde ella poda poner su ttulo en
programacin para trabajar para Google. Lo bueno? Mam se iba a trabajar a la tarde,
lo que significaba que todava estaba libre para cocinar dulces para despus del
colegio. Lo malo? Me tuve que mudar a los suburbios.
Los suburbios eran una experiencia completamente diferente para una nia
criada en el corazn de la ciudad como yo. Una para la que no estaba preparada. Poco
saba yo de que los nios de los suburbios haban dominado el arte de las pandillas
incluso mejor que sus contrapartes urbanas.
En el primer da de quinto grado, todos los chicos me miraron como si fuera de
otro planeta. Teniendo la marca de nueva chica, no haba manera de que me
mezclara. Yo era el monstruo de tres cabezas caminando por los pasillos de su
escuela, amenazando todo lo que era status quo.
Eventualmente desgast mi olor a chica-nueva y convenc a mis compaeros de
clases de que poda ser tan homognea como ellos, pero todava recordaba eso como lo
ms incmodamente sobresaliente que me haba sentido.
No sostena una vela para el hoy.
Mord mi labio, sintiendo docenas de ojos en mi espalda mientras serpenteaba
por el pasillo de la Secundaria Hervert Hoover un martes a la maana. Trat de
ignorarlos, pero estaban en todos lados, quietos como si esperaran que yo hiciera algo.
Como devolviendo los setecientos cincuenta mensajes que colectivamente me haban
C



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mandado anoche. No es broma. Malditos setecientos cincuenta. Mi mam iba a tener un
infarto cuando viera la factura de Verizon.
Nunca en mi vida la primera campana haba sonado tan dulce, mandando a los
mirones a dispersarse de mala gana a sus clases. Me deslic en la ltima fila de mi
clase de literatura, abriendo inmediatamente mi libro y pretendiendo leer para evitar
las miradas de mis compaeros.
Slo algunos pararon lo de mirar fijamente.
Sent un lpiz pinchando mi espalda. Me di la vuelta para encontrar a Jessica
Hanson inclinndose hacia adelante en su escritorio.
Es cierto susurr a travs de sus aparatos, lo de Courtney?
Mord mis labios, sintiendo mi latt de desayuno agitarse en mi estmago. Y asent.
Guaaaaaaaaaau respondi Jessica. Luego se inclin otra vez. Cmo se
vea ella? Estaba, como, en mal estado? Ella arrug su nariz pecosa.
Por suerte, la voz del director por el altavoz me salv de responder.
Buenos das, estudiantes empez. Lamento informar que tenemos
algunas trgicas noticias esta maana.
Ah volvi la agitacin.
Una de nuestras amadas estudiantes sigui el director, Courtney Cline
ha fallecido.
O jadeos ahogados, y una de las chicas Color Guard en el frente de la clase
inclin su cabeza y empez a sollozar. Varios pares de ojos miraron a mi lugar, una
silenciosa pregunta colgando en el aire, slo cun enojada estaba con Courtney ayer?
Agach mi cabeza, fingiendo otra vez exagerado inters en los sonetos de
Shakespeare mientras el director continuaba.
Nosotros en el Herbert Hoover High estamos aturdidos y tristes por esta
prematura prdida. Estamos proveyendo una consejera para la pena para cualquier
estudiante que quiera aprovechar sus servicios. La pueden encontrar en el saln
veinticinco.



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Logr pasar a travs de Ingls y PE, pero para el tercer periodo, haba tenido
suficiente de miradas, de susurros, de personas articulando a travs del saln: Es
verdad?. Eran incluso peor las inclinaciones de cabeza de mis profesores, quienes
estuvieron seguros de que tuviera escrito el nombre de la consejera y el nmero del
saln. Todos menos la Seorita Blasberg. Ella slo me record que estudiara para la
prueba de trigonometra de la prxima semana.
Para el cuarto, no poda soportarlo ms. Le mand un mensaje a Sam.

Skpndome. T su+?

Dos minutos despus me respondi con un:

Def. 5min stacionamiento d atrs

Cinco minutos despus estaba parada en el estacionamiento trasero de la
HHH
3
, escaneando las filas de viejos minivans y coches compactos de arranque
buscando la cabeza rubia de Sam. Finalmente, la vi, balancendose y saludando entre
las filas, mirando nerviosamente detrs de su hombro cada dos segundos.
No estamos esquivando a la turba, sabes? dije cuando finalmente se
acerc. Slo es el profesorado.
S, trata de explicarle eso a mi pap. Voy a obtener una lectura de tres horas
de como esto va a representar en mi ensayo de entrada a Standford.
Mord mi labio.
Lo siento. Quieres volver a entrar?
Sacudi su cabeza violentamente.

3
HHH: Herbert Hoover High.



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Infiernos, no!
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No podra haber sido ms esquivada hoy si hubiera tenido la
gripe porcina.
Yo, tambin. Par. Josh vino anoche.
Sam sacudi mi hombro.
No puede ser! Cuntame!
Lo hice, rpidamente llenndola con mi visita de medianoche, todo el tiempo
sus ojos creciendo ms grandes. Para el tiempo que termin, se vea como si hubiera
estado tomando No-doz
5
toda la maana.
En serio prometiste ayudarlo? pregunt.
Met mi ua entre mis dientes. Luego asent.
S.
Hombre, Hartley, pens que ibas a romper con l.
Lo s! dije, un poco ms alto de lo que quera. Hice un esfuerzo consciente
para bajar mi voz antes de continuar. Lo s. Y lo hice le asegur, ignorando la
memoria de cun conflictivas mis estpidas emociones haba sido. Pero te puedo
decir que no hay manera de que l haya hecho esto. l podra ser un tramposo y un
mentiroso, pero no es un asesino.
Sam frunci el ceo, masticando esto por un momento.
As que, qu hacemos? Quiero decir, no es como si furamos investigadoras
o algo.
No evad, pero piensa en esto, conocemos HHH desde adentro y de
afuera. Tenemos acceso a todo tipo de informacin acerca de Courtney que nadie
nunca le derramara a los policas.
Sam asinti despacio.

4
Infiernos, no!: Del ingls H-E-double-hockey-sticks, no! Que sera como deletrear "Hell" (infierno) pero toma las
"L" como si fueran palos de hockey por la forma, lo usa para no decir palabrotas. Traduccin que en espaol pierde el
sentido.
5
No-doz: Medicacin con cafena.



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Cierto. Est bien, as que a quin conocemos que odiaba a Courtney? Se
par. Aparte de ti.
Caramba, gracias.
Sabes lo que quiero decir.
Frunc mis labios.
Bueno, podramos empezar con los Emos. Ella siempre estaba en contra de
ellos por no demostrar espritu escolar.
Oh, y recuerdas como ella totalmente le sac la corona del baile a esa
animadora con un voto sorpresa de ltimo momento por parte de la banda de la
escuela?
Asent. Lo cierto era que, sera mucho ms fcil reducir a aquellos que no
odiaban a Courtney Cline. T no llegabas a ser as de popular siendo buena.
Est bien, quizs necesitamos ir a esto por un ngulo diferente decid.
Quin tiene acceso a la escena del crimen?
Mrate siendo toda CSI brome Sam.
La golpe en el brazo.
Estoy siendo seria. Quin poda haber estado en la casa de Josh ese da?
Bueno, creo que como que probamos que no fue Batcave Sam aclar.
Quiero decir, cualquiera pudo haberse metido por la ventana.
Cierto. Esta cosa del investigador era mucho ms difcil de lo que pareca.
Est bien, esto es lo que sabemos dije. Courtney estaba en su uniforme
de Color Guard, no? Lo que significa que se tom el tiempo de cambiarse despus
del colegio antes de ir a la casa de Josh. Nos tom, qu, media hora conseguir el auto
de Kevin e ir?
Al menos Sam estuvo de acuerdo.
Y unos minutos para trepar el cobertizo.
Cierto.



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As que, estamos mirando a una muy pequea ventana entre cuando la
escuela termin a las dos y media y cuando la encontramos a las, digamos, tres y
cuarto.
Bueno, quizs alguien en el vecindario vio algo? Sam ofreci.
Momento de bombilla de luz.
El vecino con la cmara! Apunt mi dedo a Sam. El chico de negro. l
estaba afuera sacndole fotos a su auto. Quizs vio a alguien entrar a la casa de Josh.
Quizs los atrap con la cmara!
Merece el intento dijo Sam. Vamos a averiguarlo.
Como ninguna de nosotras tena la menor idea de cul era el nombre del
hombre de negro, comenzamos explorando el estacionamiento de atrs por su
abollado Camaro. Pasamos por truncadas camionetas pertenecientes al equipo de
ftbol, destartaladas camionetas conducidas por el equipo de debate, y un sedn
plateado con un corazn prpura brillante colgando del retrovisor que serva de
transporte a la Escolta Colorida de eleccin. Pero no el Camaro. Lo que significaba
que (a) su abolladura daada se extenda a problemas en el motor o (b) estaba
zanjando, tambin. Dado el aspecto de chico malo que haba tenido el otro da, nos la
jugamos en la opcin (b), y veinte minutos y un viaje en autobs ms tarde,
estbamos de vuelta en la calle de Josh. Hoy, sin embargo, el csped estaba achatado
en parches, mostrando signos de haber sido pisoteado por decenas de pares de pies.
Una fina capa de polvo negro cubra el marco de la puerta y ventanas donde huellas
dactilares sin ninguna duda la haban levantado. Y la corona de bienvenida en la
puerta principal estaba torcida, inclinndose al azar a la izquierda.
Josh Wrangler brillaba por su ausencia. Sinceramente esperaba que eso
significara que hubiera tenido tanto xito en el medio de la noche y no que los
policas lo haban confiscado como evidencia.
Me dirig resueltamente por la calle, ms all del sitio de Josh, hasta la pasarela
de la casa con el Camaro en el frente, Sam a un paso detrs de m. A diferencia de la
de Josh, sta no tena ningn signo de bienvenida. En su lugar una placa de No
Solicitante colgada al lado de la puerta. En negro. Con una calavera y dos tibias
cruzadas sobre l. Rpidamente llam al timbre de la puerta antes de que pudiera
cambiar de opinin.



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Dos latidos ms tarde nuestra apuesta dio sus frutos, y el hombre de negro
abri la puerta. Mir de Sam a m, el reconocimiento inmediatamente floreciendo.
Ustedes dos otra vez.
No es el saludo ms amistoso que jams haba conseguido...
Uh, hola. Soy Hartley. Alc mi mano.
l slo la mir. Es esa la mano que toc a la chica muerta?
Retroced, frotndola en el asiento de mis jeans en su lugar.
Sam se hizo cargo y salud con la mano. Yo soy Sam.
Chase respondi. Creo que las he visto alrededor de la escuela. Luego
hizo una pausa antes de aadir: Qu quieren?
Me balance de un pie a otro en el porche, su franqueza desconcertndome. Por
no mencionar el hecho de que pareca mucho ms grande de lo que recordaba. Ms
alto, ms amenazador. Pero ola un poco agradable, como a cuero y jabn. Era una
combinacin inquietante.
Me aclar la garganta.
Nos preguntbamos si podras haber visto algo en el barrio mientras estabas
tomando fotos ayer.
Qu clase de algo? Cruz los brazos sobre su pecho. Su pecho muy
amplio. l fcilmente podra haber estado en el equipo de ftbol, aunque tena la
sensacin a partir del signo anti-establecimiento negro y el rebelde delineador negro
masculino que l no era del tipo de espritu en equipo. Pareca ms como del tipo
intrprete-de-msica-deprimente-en el-stano-de sus-padres.
Cualquier cosa... sospechosa? Cualquiera que haya salido de la casa por la
calle? le aclar.
Quieres decir otra que no sean ustedes dos?
No la matamos! dije rpidamente.
l entrecerr los ojos. Ests segura?
Tir mis manos al aire.



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S, estoy segura. Me veo como una asesina?
Dej que su mirada rodara sobre mi cuerpo, detallndome de la cabeza a los pies
con una evaluacin lenta que termin en una sonrisa de aprobacin. No estaba segura
de si deba sentirme halagada o violada.
Esa fue una pregunta retrica murmur, mis mejillas calentndose.
Entonces, no? pregunt Sam, llevndonos de nuevo en marcha. Viste a
alguien entrar o salir de la casa?
l lade la cabeza.
Por qu debera decirles?
Uh... porque... Mierda. No haba contado con l siendo tan curioso. Piensa
rpido, chica. Porque... estamos escribiendo una historia para el peridico en lnea
de la escuela. El Herbert Hoover High Homepage. Y queramos ver las reacciones de
los vecinos a la trgica muerte. Vaya, eso no son nada mal.
Slo que no estaba segura que Chase estuviera de acuerdo conmigo. Se apoy
sobre los talones, su boca curvndose en una sonrisa lenta, sus ojos iluminndose
como si tuviera algn secreto. Uno muy bueno.
Qu? pregunt.
En lugar de contestarme, se volvi hacia Sam.
Tu amiga es una mentirosa terrible.
Cuadr mis hombros hacia atrs. No lo soy!
No eres qu? Una mentirosa o una mentirosa terrible?
Uh... Me mord el labio. Bueno, en realidad era probablemente ambas
cosas.
Por suerte, Sam salt a salvarme.
Qu te hace pensar que est mintiendo?
Adems del hecho de que est toda inquieta en mi porche como si estuviera
en una compra de drogas?



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Me qued inmvil, obligando a mis pies a detener.
No estoy inquieta ment. Una vez ms.
Mira, s que no eres del peridico escolar continu, porque yo soy el
editor del Homepage.
Bofetada mental en la frente.
Est bien, de acuerdo dije finalmente. No estamos en el peridico.
Impresionante.
No le hice caso.
La verdad es que, Josh es era mi novio.
Entonces, quin era la chica que encontraste muerta en su habitacin?
La chica con la que se estaba acostando aport Sam.
Chase, silb por lo bajo antes de girar a m.
Ouch.
No es broma. Mira, slo estamos tratando de averiguar lo que pas.
Tu novio la mat? pregunt Chase.
No.
He odo que est desaparecido.
En serio? contest evasivamente.
Sabes dnde est?
No.
Pero has hablado con l?
No...
Esa lenta sonrisa se dibuj en su rostro.
Realmente eres una mentirosa terrible.



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Apret la mandbula, sintiendo mis fosas nasales flamear.
Mira, has visto algo ayer por la tarde, o no?
Chase mir de Sam a m, luego de vuelta otra vez como si tratara de decidir
cunto compartir. Finalmente, pareci llegar a una conclusin. Qu tal si les
ofrezco un trato?
Casi odi preguntar.
Un trato?
Te voy a ayudar con esta pequea investigacin que estn llevando, y a
cambio, el Homepage obtiene la historia exclusiva.
Puse mis manos sobre mis caderas. Como si necesitramos tu ayuda.
Estamos hacindolo muy bien por nuestra cuenta, muchas gracias. Otra mentira.
Y, a partir de la expresin de su rostro, l lo saba. En serio iba a tener que trabajar en
mi cara de pquer.
No te gusta ese trato? Bien. Qu tal ste? Todos trabajamos juntos, y no
llamo a la polica y les digo que se estn haciendo pasar por miembros de la prensa y
estn interfiriendo con una investigacin de homicidio por albergar al novio
desaparecido.
Ex-novio. Y no estoy albergando nada. Aunque no estaba del todo segura
de que los policas no lo veran a la manera de Chase.
Por lo menos, estn saltndose las clases respondi l. A los policas no
les gusta eso.
T tambin seal rpidamente.
Estoy de permiso por enfermedad. Tosi poco convincente en su mano.
Luego sonri de nuevo. Es tu decisin, rubia. Yo o los policas.
Me balance de un pie a otro, sopesando los pros y los contras. No estaba
ardida en la idea de que todos mis movimientos fueran impresos para que toda la
sociedad HHH los viera. Por otra parte, no estaba tan ardida en la idea de visitar a
Josh en una celda de la crcel tampoco.



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Y la triste realidad era que, ms all del sondeo de la calle por los vecinos
entrometidos, no tena ni idea de por dnde empezar una investigacin por asesinato.
Seamos realistas, podra usar toda la ayuda que pudiera conseguir.
Me volv hacia Sam. Ella inclin la cabeza hacia un lado y se encogi de
hombros.
De acuerdo. Bien dije, alzando mi mano hacia Chase. Trato hecho.
l sonri, una de las esquinas de su boca tirando hacia arriba un poco ms alto
que la otra cuando agarr mi mano y la estrech.
Trato hecho.



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Captulo 5

Traducido por: sooi.luuli & Violette
Corregido por: Xhessii

abiendo sellado mi destino, para mejor o peor, en primer lugar
tenamos derecho hasta el punto de estar en lo de Chase las fotos
que Chase estaba tomando afuera ayer a la tarde, y sin importar si
contuvieran evidencia de la identidad del asesino.
Podemos verlas? pregunt.
Para qu? rebati l.
Imaginamos que Courtney debe haber sido asesinada entre las dos y media y
las tres y cuarto explic Sam. Lo que deja una pequea oportunidad para su
asesino. Si estabas tomando fotografas entonces, podras haber logrado ver algo para
ayudar a identificarlo.
l asinti.
Traje mi cmara justo despus de la escuela. Un tipo me choc por detrs la
semana pasada. Me imagin que no daara tener alguna evidencia fotogrfica del
dao. Mayoritariamente estaba tomando primeros planos, pero tienes que echarles un
vistazo. Entren.
Vacil. Algo acerca de cruzar el umbral se senta un poco como entrar a la
guarida del len. Pero, si quera ayudar a Josh, me imagin que Chase era el ms
manso de los leones con el que me iba a encontrar. Adems, ramos compaeros,
cierto? As que atraves la entrada un momento despus que Sam.
Las dos seguimos a Chase hacia una sala de estar amueblada
sorprendentemente como la ma. Un centro musical de madera, una televisin pre-
HD cubierta, se hallaba contra una pared. Una combinacin de sof acogedor y
asiento para dos personas se situaba en frente para el mximo placer de la vista. A la
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derecha, una cocina de azulejos color azul beb estaba ms all de un juego de
comedor apenas visible. Todo tema suburbano de calidad.
Seguimos a Chase por las escaleras y fuimos hacia la izquierda, por una corta
entrada con tres habitaciones que se ramificaban. Chase nos condujo hacia la segunda
a la derecha, empujando una puerta de madera blanca con un cartel de No Pasar en
ella.
Aqu la decoracin era mucho ms de angustia adolescente que de ama de casa
feliz, dejando en claro que la mam de Chase adhiri, de hecho, el cartel a la puerta.
Las paredes estaban pintadas de negro, creando un efecto como de cueva. Una manta
de un negro difuso cubra la cama, y un armario lleno de ropa negra abarcaba la pared
del fondo, camisas y jeans colgando torcidos en las perchas sobrecargadas. En las
paredes haba psteres de bandas de las que nunca haba escuchado, las lenguas de sus
cantantes sobresaliendo, pintura de guerra en sus rostros, sangre falsa goteando de sus
bocas. Encantador.
Una ventana estaba de cara al sur, un par de cortinas oscuras cerradas. Negras.
(Caramba, qu sorpresa). Afuera estaba a punto de ser medioda, pero aqu era
medianoche. Mir la oscuridad con los ojos entrecerrados, sintiendo que mis pupilas
se agrandaban para encontrar algn pequeo punto de luz el cual vislumbrar.
Un escritorio gris de bronce de can se hallaba en la esquina. Una laptop, una
cmara digital, y una coleccin de diferentes lentes estaban esparcidos encima. Chase
fue directo a su escritorio, abriendo de un tirn su laptop.
Tomen asiento. Esto tomar un minuto ofreci Chase.
Mir alrededor. Una silla de escritorio llena de ropa negra se hallaba en un
costado. Al lado de ella, una silla plegable de madera apilaba libros escolares de texto.
Lo cual slo dejaba a la cama. Corr a un lado un par de almohadas y me sent con
cautela en el borde.
O intent con cautela sentarme en el borde.
Al segundo que mi culo dio con la manta de color negro difuso, me hund una
media docena de pulgadas, el colchn tambalendose como si me hubiera plantado
sobre gelatina.



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Whoa! dijo Sam, reflejando mi propia sorpresa mientras se sentaba a mi
lado. Colchn de agua.
Lindo, eh? pregunt Chase por encima de su hombro.
Fabuloso. Sent que mis mejillas se calentaban, intentando no pensar en el
tipo de accin que suceda en una cama as, y me corr ms cerca del borde.
Luch por mantener una posicin vertical, balancendome al lado de Sam,
mientras observaba a Chase a un clic de distancia en su computadora.
Pronto, una serie de imgenes en miniatura llen la pantalla, mostrando su
parachoques abollado desde quince ngulos diferentes. La mayora era, de hecho,
primeros planos, mostrando el cromo golpeado y una luz trasera aplastada, pero unas
vislumbraban la calle de ms all en el fondo.
Puedes agrandar esas? pregunt, sealando a un par donde poda casi
distinguir la esquina de la casa de Josh.
Puedo hacer cualquier cosa que quieras con ellas respondi,
inmediatamente agrandando las imgenes.
Sam y yo nos inclinamos hacia delante, mirando la pantalla con los ojos
entrecerrados.
Alrededor de los trozos a gran escala de los parachoques pude distinguir unos
rboles, el garaje de la casa de al lado, la parte delantera del Jeep de Josh. En un par de
fotos, los otros autos que aparcaban en la calle eran visibles. En otra, las ruedas del
SVO Volvo del hermano de Sam se asomaban en el marco.
Pero desafortunadamente nada gritaba asesino o pista decisiva.
No estaba completamente segura de lo que haba esperado ver en las fotos, pero
claramente la cmara de Chase no haba capturado nada incriminatorio.
Odio decirlo, pero realmente no veo nada aqu dijo Sam, manifestando mi
propia decepcin.
Lo siento respondi Chase, cerrando la ventana. Les dije que
mayoritariamente eran primeros planos.
As que, ahora qu?



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Chase sac un cuaderno de rayas anchas y un bolgrafo de su mochila de al lado
de su escritorio.
Creo que deberamos hacer una lista de todos los que tenan problemas con
Courtney. Hizo una pausa. Entonces me dio una mirada mordaz. Adems de ti.
Puse los ojos en blanco.
S, ya pensamos en eso le dijo Sam. El problema es que, no pudimos
imaginarnos quin no tendra problemas con Courtney. Hizo una pausa. Tienes
alguna suposicin?
Sacudi su cabeza.
Realmente no nos movamos por los mismos crculos sociales. Saba quin
era ella, pero estaba un ao detrs de m, as que nunca tuve mucho que ver con ella.
Lo cual haca a Chase un snior y explicaba por qu Sam y yo nunca tuvimos
nada que ver con l tampoco. La divisin entre los aos escolares era casi tan amplia
como la brecha entre la multitud toda-de-negro-todo-el-tiempo y las entusisticas
chicas abanderadas.
Observ cmo Chase frunca los labios, sus cejas juntndose. Not que sus
cejas eran mucho ms oscuras que las de Josh. Casi estando al borde de lo muy
robustas, pero en vez de verse descuidadas despedan una vibra reflexiva. Como si
pasara un montn de tiempo contemplando los secretos del universo.
O tal vez slo los secretos de las letras del death metal.
Hablemos con sus amigos dijo l finalmente. Sabran si Courtney haba
estado teniendo problemas ltimamente con alguien en particular.
Saqu mi celular del bolsillo, verificando la hora.
11:45 a.m. Casi el almuerzo. Era un momento tan bueno como cualquier otro
para alcanzar a las abanderadas para una charla.
Chase agarr una sudadera con capucha de su armario negra con una gran
guila morada en la espalda y dirigi el camino de vuelta, a travs de la casa, hasta
la puerta principal.
Slo haba un problema.



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Sam y yo estbamos sin transporte. Y el bus no pasaba de nuevo hasta dentro
de otra media hora, tiempo en el cual las abanderadas estaran apartadas a salvo en el
quinto perodo. Si queramos preguntarles antes del final del da, tenamos solamente
una alternativa.
Mir el Camaro abollado de Chase en la entrada.
Es slo un rasguo. Se mueve bien nos asegur, abriendo la puerta del lado
del pasajero.
El abollado parachoques inclinado hacia un lado, la inclinacin del silenciador
precariamente cerca del suelo. Si yo estornudara, estaba muy segura de que el tubo de
escape se caera.
As que, algn chico te golpe por detrs? pregunt.
S. Imbcil total. Pero fue el chico delante de m el que caus en realidad el
accidente. l se detuvo repentinamente, yo fren, y el chico detrs de m me golpe la
cola del auto.
Oh. Me sent un poco mejor. Una repentina parada imprevista podra
pasarle a cualquiera, verdad? Empuj el asiento delantero hacia delante, pasando por
encima hacia el diminuto trasero.
Entonces no fue tu culpa.
Chase sacudi su cabeza.
Nop. Totalmente fue del chico delante de m. Quiero decir, ya sabes, quin
se detiene por una luz amarilla?
Oh, no.
Abr mi boca para protestar que tal vez el bus no estara tan mal despus de
todo, pero no tuve ni una oportunidad cuando Chase cerr de golpe la puerta. Sam se
desliz en el frente, y yo intent tragar mi preocupacin mientras Chase arrancaba el
coche. Pero ms o menos se atasc en mi garganta mientras sala de la entrada y
tomaba la primera esquina en dos ruedas.
Um, entonces, por cunto tiempo haz tenido tu licencia? pregunt,
agarrando el apoyabrazos de la puerta como un salvavidas.



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Desde el ao pasado. Pas mi decimosexto cumpleaos en la fila del DMV.
En serio? Senta al cinturn de seguridad tenso contra mi pecho mientras
tomaba otra esquina a la velocidad NASCAR. T, uh, pasaste en el primer
intento?
Por supuesto.
Pas cerca de un bache, y juro que salimos disparados por lo menos a medio
metro en el aire. Sent que mi cabeza besaba el techo.
Y en cuntos accidentes has estado?
Slo uno.
Eso fue un pequeo consuelo.
Este mes agreg l.
Cerr mis ojos y dije una oracin en silencio a los dioses de intersecciones
claras.
Afortunadamente, volvimos a Herbert Hoover High en una pieza; aunque
estaba muy segura que el salvaje viaje del Seor Chase haba recortado unos buenos
cinco aos de mi vida. Nos giramos sobre el Camino de Entrada del Instituto de
Enseanza Secundario (nombre ingenioso, no?) justo cuando las clases estaban
dejando salir por un perodo de almuerzo de quince minutos y estacionamos en doble
fila en el lote trasero del estacionamiento de la escuela. Lo cual, en este momento del
da, era una zona de maneja bajo tu propio riesgo. Los conductores de ltimo
modelo en los SUVs y los sedanes usados llenaban el lote, mandando mensajes
frenticamente a pesar de las leyes de manos libres mientras se apresuraban al
Starbucks en busca de una rpida dosis de cafena. Todos los autos estaban llenos en
su capacidad, y los sonidos de los MP3 enfrentados tocando a todo volumen desde los
estreos trucados que llenaban el aire Taylor Swift luchando con Usher por encima
del indistinguible bajo de una cancin de hip-hop.
Chase pareca ajeno a los problemas de los trescientos conductores novatos
abarrotndose en un lote al mismo tiempo, su Camaro sobrevolando los reductores de
velocidad, como un mal espectculo de setenta polis. Mis dientes castaeaban
mientras contena el aire en mi asiento.



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Ya sabes, se supone que disminuyas la velocidad por los reductores de
velocidad propuse.
Dnde est la diversin en eso? Chase me sonri abiertamente por el
espejo retrovisor.
Apret los dientes, rezando que llegara con todos mis empastes intactos.
Despus de evitar por poco un choque con un Honda Accord llevando a la
mitad del equipo de debate, Chase estacion en doble fila en un espacio cerca de la
verja.
Mientras Chase le echaba llave a su trampa mortal y nosotras cruzbamos el
estacionamiento, vislumbr al Detective Raley merodeando cerca de la cafetera.
Tena arrinconado a un miembro de la banda de la escuela, hacindole preguntas con
una intensidad que tena al pobre tipo atrapado. Odiaba decrselo, pero si Courtney
haba dicho ms que un buu a un miembro de la banda en todo el ao, me comera
mi libro de qumica. Estaba ladrando seriamente al rbol equivocado.
Yo tena esperanzas mucho ms altas para nuestra presa mientras Chase diriga
el camino hasta el patio principal de HHH donde las abanderadas tenan a su corte
del medioda.
La primera vez que haba comenzado en HHH, mam haba sugerido que
probara para esa animacin con banderas. Me haba tomado la mejor parte de una
hamburguesa de soja sin gluten explicarle las diferencias complejas y seriamente
importantes entre las porristas y las abanderadas.
Animar era para las chicas a quienes les gustaban sacudir el culo y hacer
aberturas en las faldas cortas en frente de una multitud que grita. Abanderar era para
las chicas buenas que tenan ms espritu escolar que los cerebritos. Las porristas
salan con los chicos universitarios con tatuajes. Las abanderadas salan con fondos
fiduciarios. Las ltimas cuatro chicas en nuestro club de diecisis aos y embarazada
de nuestra escuela eran porristas. Las ltimas cuatro presidentas del Club de Celibato
haban sido abanderadas. Las porristas eran el futuro de los compaeros de juego en el
mundo. Las abanderadas llegaban a ser mujeres florero con bolsas de paales de Louis
Vuitton. Ni que decir, tampoco haban sido un grupo en el que haba estado
murindome por unirme como estudiante de primer ao, y nunca haba lamentado
esa decisin.



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Las animadoras usualmente pasaban el almuerzo fuera del campus, fumando
Marlboro Light
6
(para permanecer delgadas). Las chicas de The Color Guard, por
otra parte, tomaban el lugar privilegiado bajo de la sombra de un rbol solitario en
patio al centro de la escuela, bebiendo Red Bull
7
libre de azcar (para permanecer
delgadas). (Est bien, tal vez ellas si tenan una o dos cosas en comn).
Por lo general, la conversacin del campamento de Color Guard poda ser
escuchada desde dos edificios de distancia, ya que entre ms genial la persona se
percibe, ms fuerte charlara. Pero mientras nos acercamos, el grupo esta
inusualmente sometido por respeto al fallecimiento de su reina. Las chicas se reunan
en dos o tres para expresar sus teoras sobre la muerte en susurros dramticos. Not
las bandas negras cubriendo la parte superior de sus brazos en varias de ellas, en lugar
de las usuales de algodn simple, estas estaban plagadas de hilos brillantes de color
morado.
Bandas de luto de diseador. Qu apropiado.
En el centro de la mezcla, rodeadas de por lo menos una docena de futuras
mams de soccer, estaban sentadas dos mejores amigas de Courtney: Caitlyn Calvin
y Kaylee Clark. Si alguna vez has visto a una mueca Barbie, has visto a Caitlyn y
Kaylee. Lacio, brillante y rubio cabello cargado con suficientes productos para crear
sus propios hoyos en la capa de ozono. Grandes ojos azules ribeteados con delineador,
rmel, sombra de ojos, y un poco mas de rmel para una buena medida. Cutis tan
perfecto como una foto de despus de Proactiv
8
y sus extremidades de un color miel
uniforme que de alguna manera se vea natural, a pesar de la ausencia de cualquier
lnea de bronceado. Claramente todas las chicas en el campus las odiaban y,
simultneamente, queran ser como ellas.
Caitlyn estaba vestida con una falda blanca que llegaba hasta la mitad del
muslo (slo lo suficientemente baja para pasar el cdigo de vestimenta, pero lo
suficientemente alta para mostrar los frutos de su adiccin al Red Bull), una camiseta
sin tirantes con volantes en la parte delantera una plida versin violeta del morado
obligatorio de Color Guard, y un par de Skechers
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de lona que de alguna manera
desafiaban cualquier signo de suciedad. Al lado de ella, Kaylee vesta una copia al

6
Marlboro Light: Marca de cigarrillos de moda favorecido por supermodelos y celebridades. A menudo los seguidores
adolescentes de la moda los utilizan sustitucin de alimentos.
7
Redbull: Es una bebida energtica.
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Proactiv: Productos para la limpieza y tratamiento de piel.
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Sketchers: Empresa estadounidense dedicada a la fabricacin de calzado deportivo.



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carbn del atuendo, slo que su blusa era un morado ndigo. La nica cosa para
diferenciar la Cosa Uno de la Cosa Dos, era que el cabello de Caitlyn estaba retirado
fuera de su rostro con un broche morado en el lado derecho. Kaylee lo tena retirado a
la izquierda. Caitlyn, derecha Kaylee, izquierda, me cantaba a mi misma mientras
nos acercbamos a ellas.
Sent la conversacin a nuestro alrededor caer de un susurro dramtico a un
silencio pesado mientras me acercaba, una seal clara que yo haba sido el tema.
Agach mi cabeza, no queriendo hacer contacto visual. Chase, por otra parte, camin
directo al do horripilante, ajeno de las miradas, y abruptamente, detuvo las
conversaciones como un intruso invadi sus filas.
Caitlyn? pregunt Chase.
Cosa Uno le dio una lenta mirada de arriba a abajo, sus ojos azules evaluando
silenciosamente si era digno o no de una respuesta. Mientras su estilo negro-sobre-
negro no estaba probablemente a sus estndares una diminuta sonrisa curv la esquina
se su boca mientras ella tomaba sus anchos hombros, ojos oscuros y mandbula
cuadrada. l podra no ser un beb de fondo fiduciario, pero l tena suficiente de esa
cosa de melanclico chico malo pasando para despertar su inters, o al menos, eso
asum que l hizo mientras Caitlyn contestaba: Esa soy yo. Y t eres....?

Chase Erikson.
Caitlyn le lanz una enorme sonrisa que hablaba del hecho de que ella estaba
mucho ms pendiente de usar su paladar de noche que yo.
Encantada de conocerte, Chase dijo ella, su voz ronroneado sobre su
nombre mientras haca girar un mechn de cabello rubio entre sus dedos. Que
puedo hacer por t?
Estoy en el Homepage del Herbert Hoover High
Ella le dio una mirada en blanco.
El peridico en lnea de la escuela.
Ella se encogi de hombros. Bien. Es evidente que ella no era del tipo de
leer.



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Me estaba preguntado si poda hacer unas cuantas preguntas acerca de
Courtney?
Caitlyn baj los ojos al suelo, haciendo una exagerada inhalacin. No lo s.
Todo esta tan crudo. No puedo creer que ella realmente se ha ido. Inhalacin.
Inhalacin.
Puedo responder por ti. Salt Kaylee, sus ojos situados en los bceps de
Chase como si ellos fueran clairs
10
y su propia persona baja de peso hubiera pasado el
ao escolar existiendo en bueno Red Bull libre de azcar.
Caitlyn le dispar una mirada sucia a la Cosa Dos. No he dicho que no poda
responder. Slo que es difcil. Ella se volvi a Chase. Ella era mi mejor amiga, ya
sabes.
Chase asinti.
Ella era tambin mi mejor amiga! Salt Kaylee, determinada a no quedar
fuera. Entonces ella hizo una rplica exacta de la cosa inhalar de Caitlyn.
Cundo fue la ltima vez que vieron a su mejor amiga? pregunt l al par.
Caitlyn atrajo juntas sus cejas perfectamente depiladas.
Ayer. Despus de la escuela.
A qu hora? Yo intervine. Si nosotros sabemos exactamente cuando
Courtney se fue, ayudara a reducir la hora de su muerte.
Los ojos de Caitlyn me dedicaron una mirada de disgusto, parpadeando como si
me hubiera visto por primera vez. No lo s. Despus de la escuela. La vimos justo
antes de la prctica de Color Guard.
Ella se vea molesta por algo? pregunt Chase. O distrada?
Preocupada?
Caitlyn sacudi su cabeza. No, ella estaba perfectamente bien. Como de
costumbre.

10
clairs: Pastelillo relleno de crema con forma alargada.



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Ella estaba teniendo problemas con alguien? presion l. Saben de
alguien que tiene una razn para estar molesto con ella? Alguien con una razn para
quererla muerta?
Los ojos de Caitlyn se dispararon hacia m.
Adems de m aad rpidamente.
Se encogi de hombros. No lo s.
Yo s interrumpi Kaylee.
Caitlyn le envi una mirada, pero Kaylee continu, sin inmutarse. Claramente
un lindo chico malo triunf sobre el cdigo de lealtad de Color Guard. S quin la
mat.
Alc una ceja. Seguramente no iba a ser tan fcil, verdad?
Quin? pregunt Chase.
Josh DuPont anunci ella. Despus ejecut otra perfecta inhalacin. l
asesin a mi mejor amiga.
De ninguna manera! grit automticamente.
Chase me dispar una silenciosa mirada de advertencia, antes de volverse a
Kaylee. Por qu dices eso? presion l.
Ella recibi un mensaje de texto de l justo antes de salir de la escuela
explic Kaylee.
Sent mi estmago encogerse. Ests segura?
Ella asinti. Positivo. Ella lo ley para m.
Qu deca? pregunt Chase.
Quera que ella se reuniera con l en su casa despus de la escuela.
Mord mi labio. Eso que ocurri no dice porque, verdad? Como, tal vez ella
estaba ayudndolo con un proyecto de ciencias sobre condones?



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Chase y Sam se giraron hacia m como uno solo. Ambos llevando la misma
mirada de abre los ojos en sus rostros que deca que ellos sentan lastima por mi
estada en La-La-Land
11
.
Qu? Es posible murmur a un sitio de pelusa en mi manga.
Chase regres su atencin a las gemelas Abercrombie. Entonces, los
rumores eran ciertos? Courtney estaba durmiendo con Josh?
Me encog ante lo directa que era la pregunta. Mayormente porque eso
demandaba una respuesta directa. Una que no estaba segura si quera hacer frente
mientras estoy parada delante del escuadrn entero de Color Guard.
Poda sentir los ojos de cada chica vestida de purpura dndome una evaluacin
crtica, comparndome en silencio con su ltima reina y preguntndose cuanto
tiempo Josh se habra tomado para elegir entre nosotras dos. Yo usaba jeans.
Courtney haba usado mezclilla de diseador con sus iniciales bordadas en los
bolsillos en hilo brilloso de color morado. Yo llevaba zapatillas de deporte. Ella haba
usado zapatos atlticos de Ed Hardy
12
con diamantes de imitacin incrustados a lo
largo de la lengua
13
. Yo haba heredado lo que mam le gustaba llamar una
complexin atltica. Ella se vea como si tuviera de contrabando globos de agua en
la parte superior. Mientras que mi autoestima estaba generalmente bastante
saludable, me sent vacilar incmodamente mientras la especulacin de quince
diferentes pares de ojos juzgadores se grababa en m.
Por suerte, sera una especulacin que seguira sin respuesta.
Kaylee abri su boca para hablar nuevamente, pero antes de que pudiera
responder a la pregunta de Chase. Caitlyn la tom directamente con ella.
Es absolutamente imposible que Courtney estuviera durmiendo con Josh.
Ella no se acostaba con cualquiera. Courtney era virgen.
Sam solt un fuerte resoplido.

11
La-La-Land: Un lugar fuera de contacto con la realidad.
12
Ed Hardy: Don Ed Hardy es un tatuador norteamericano con una lnea de ropa y accesorios basados en sus diseos.
13
Diamantes de imitacin incrustados en su lengua: La lengua de un zapato es una tira que se encuentra en la parte
superior del pie. Casi siempre se encuentran en los zapatos con cordones, con el propsito de proteger la parte superior
del pie, y para evitar que los cordones froten el pie, y se refiere a esta pieza con diamantes de imitacin incrustados.



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Caitlyn se gir hacia ella de la manera en que un len podra girarse a un jugoso
filete. No te atrevas a desprestigiar su buen nombre! advirti ella.
Estaba impresionada. Desprestigiar estaba entre las diez primeras palabras del
vocabulario para SAT
14
. Alguien ha estado trabajando con su tutor.
Ni siquiera lo soara prometi Sam, elevando sus manos en un
movimiento de rendicin. Luego ahog otra risa...
Courtney firm el compromiso de castidad en el primer da de nuestro
primer ao continu Caitlyn. De ninguna manera ella le dara la espalda. Ella lo
tomaba muy en serio. Courtney era virgen. Apuesto mi vida en ello. Se gir a
Chase. Y t puedes imprimir eso.
Pero l no se vea tan convencido. Si eso es verdad, por qu ella se estaba
reuniendo con Josh en su habitacin ayer por la tarde?
Caitlyn encogi sus huesudos hombros. No lo s. Por qu no le preguntas
eso a l?
Confa en m, tena la intencin de eso.


14
SAT: En EEUU corresponde a las siglas de Scholastic Aptitude Test. Una prueba de aptitud que se hace normalmente
en el ltimo ao de la preparatoria. Incluye una seccin donde se evala el vocabulario.



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Captulo 6

Traduccin SOS por: Jo, Liseth Johanna & LizC
Corregido por: Xhessii

a campana para el quinto perodo son, y los estudiantes
inmediatamente corrieron adentro, Sam incluida, diciendo sobre su
hombro que tena un examen de Espaol esa tarde. Yo? Ya haba
arruinado mi record de asistencia perfecta al acortar esa maana. Realmente no le vi
el sentido a terminar el da. Especialmente cuando (a) haba pasado de mi tarea la
noche anterior as que no tena nada que entregar, y (b) haba cero oportunidades de
que fuera capaz de concentrarme de todas formas. No cuando el Detective Raley
estaba rondando los pasillos, Josh estaba en fuga, y el completo cuerpo de estudiantes
de HHH no poda decidir si haba asesinado a Courtney o haba estado a punto de
que terminaran conmigo por ella. O ambos.
Lo que necesitaba hacer era hablar con Josh. Si realmente le haba escrito a
Courtney, efectivamente llevndola hacia su muerte, necesitaba saber por qu. S, era
consciente que la respuesta obvia era, duh, llamada para sexo. Pero mantuve la
esperanza de que no fuera tan obvio como pareca. Qu puedo decir? Soy gran fan de
la negacin.
Considerando que Raley probablemente estaba vigilando mi uso del celular
como un halcn, no me atrev a contactar a Josh por mi telfono. En su lugar, decid
caminar las dos cuadras a la biblioteca pblica en Main y usar su internet gratis para
ponerme en contacto con l.
Me gir para irme
Y casi choco con el pecho de Chase.
Aparentemente no todos se haban dispersado con el sonido de la campana.
No. Pero no necesitaba saber eso. Considerando que no estaba exactamente
segura de que tipo de respuestas conseguira de Josh, realmente no quera una
L



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audiencia. Adems, no estaba segura de que pudiera confiar completamente en Chase.
Cuando las cosas se ponen feas, Chase no tena lealtad hacia m. Estaba en esto por
una historia. Y tena esa historia si Josh iba a la crcel o no.
As que en lugar de escupir mi destino. Asent. Lentamente. S. S, voy a
clase.
l sonri abiertamente. Hombre, eres la peor mentirosa del planeta. En serio,
tenemos que conseguirte unas clases o algo.
Rod mis ojos. Lo que sea. Pas empujndolo, dirigindome a la parte
delantera de la escuela.
As que, si no ests yendo a clase, qu ests haciendo? persisti,
siguindome un paso detrs.
Nada.
Dnde ests yendo?
A ningn lugar.
Necesitas que te lleve a ningn lugar?
No! An si lo hiciera, no estaba lista para tomar mi vida en mis manos
yendo con l dos veces en un da. Mira, slo porque los dos estamos investigando
esto no quiere decir que tenemos que estar unidos por la cadera.
Chase dej de seguirme. Me dio una larga mirada. Luego sonri abiertamente
de nuevo.
Bien. Perfecto. Te ver luego, entonces.
Bien. Bueno. Nos vemos. Me gir para irme de nuevo.
Y lo escuch diciendo sobre mi hombro: Saluda a Josh de mi parte!
Suspiro.





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La rama local de nuestra biblioteca estaba situada justo en la siguiente calle de
nuestra escuela secundaria. En teora estaba a una distancia conveniente para que los
estudiantes vayan para estudiar luego de clases. En la realidad, ola como papel
hmedo, alfombras con moho, y cuerpos sin lavar. Sin necesidad de decir, todos bajo
la edad de sesenta la evitaban como la plaga. Era un edificio de bloque de hormign,
jactndose de ser lo ltimo en la arquitectura moderna. Alrededor de mil
novecientos cincuenta. Una alfombra naranja cubra las paredes (s, las paredes) y
linleo blanco el suelo.
Estanteras de metal sostenan los libros todava organizados en ficheros, a
pesar de la disponibilidad de la clasificacin digital. La ciudad segua amenazando con
remodelar la biblioteca, poniendo extravagantes interpretaciones a acuarela del nuevo
edificio en el peridico todos los aos. Pero hasta ahora, la reunin de fondos slo
haba alcanzado el nivel de entusiasmo necesario para pagar por las acuarelas, no el
edificio real.
Contuve mi respiracin mientras pasaba a travs de las puertas de vidrio
delanteras, pasando a travs del escritorio de circulacin y dirigindome bajo las
escaleras al stano que contena peridicos y dos filas de antiguos computadores.
Laminados carteles junto a cada estacin advertan que se nos estaba permitida slo
una hora de internet a la vez. Con algo de suerte, slo necesitara una fraccin de eso.
Me acomod en la estacin junto a una mujer de cabello blanco viendo fotos de
sus nietos en Photobucket (dejando salir el ocasional arrullo de cun lindos eran) y
un tipo usando tres abrigos, dos pares de calcetines, y una barba de una semana.
Asegurndome de sentarme a contra viento del hombre muy vestido, luego inici
sesin en lnea y hice mi camino hacia MySpace para encontrar la cuenta falsa que
Josh haba hecho la noche anterior.
Honestamente, no haba estado en MySpace por aos, no desde el cuarto grado.
Tan pronto como Jessica Hanson me haba atrado a unirme a su mafia, haba sido
estrictamente una usuario de Facebook. Pero como Josh haba apuntado, si todos
estaban en Facebook, MySpace era el equivalente virtual a una guarida en el bosque.
Un profundo, desrtico bosque.



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Apret en HHHRunner94 y llegu a una pgina adonada con un fondo rojo,
cursor flameante, y sobre veinte canciones diferentes en una lista de reproduccin
automtica. La abuelita me envi una mirada mientras Kings of Leon salan de los
parlantes del computador. Rpidamente apret mudo, mandndole una sonrisa de
disculpas. Claramente estar prfugo le haba dejado a Josh demasiado tiempo en sus
manos.
Baj, apretando el botn de Envame un Mensaje con forma de un crneo y una
cruz de huesos (En serio, Josh? No te parece slo un poco inapropiado?) y escrib
una rpida nota en la ventana de mensajes. La mantuve corta y enigmtica en el caso
improbable de que Raley hubiera de alguna forma descubierto el alias en lnea de
Josh.

Necesitamos hablar. Conctate esta noche. 9 p.m.

Apret Enviar, esperando que Josh estuviera monitoreando la cuenta tan
vigilante como haba prometido, luego tom mis cosas y me dirig a casa.



Para matar unos cuantos minutos ms, me detuve en Jamba Juice para un
granizado de Placer de Melocotn. La escuela tcnicamente todava no haba
terminado, y lo ltimo que quera era un interrogatorio de mam sobre por qu
llegaba temprano. La que result ser la menor de mis preocupaciones. Cuando gir en
la esquina, hacia mi calle, vi un sedn beige con luces de polica en el salpicadero,
aparcado de lleno frente a m casa.
Raley.
Cerr los ojos y pens una palabra realmente mala mientras haca una
valoracin mental de la situacin. Si Raley estaba dentro, probablemente estaba
hablando con mam. Lo bueno? Si estaban hablando del asesinato, ella probablemente
no iba a concentrarse en el hecho de que yo estaba llegando a casa temprano. Lo



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malo? Mam tenda a ser un poquito sobreprotectora. Y por un poquito quiero decir
que yo tena siete antes de me dejara subir a la resbaladilla en el parque, por miedo a
las raspones. Poda imaginar cmo se tomara esto.
Tuve una fugaz fantasa en la que simplemente me daba la vuelta y me alejaba.
Me esconda en el centro comercial por, oh, digamos, el resto de mi vida. Pero no
dur nada. De cualquier manera, era un sueo tonto pensar que mam no se enterara
de la muerte de Courtney. Quiero decir, hola? Una chica en nuestra escuela fue
asesinada. Por supuesto que ella se dara cuenta. De hecho, estaba un poco
sorprendida de que hubiera tomado todo este tiempo. Aunque mam nunca vea las
noticias (deca que toda esa negatividad interrumpa el flujo de su chi), estaba tan
conectada al instinto maternal como alguien poda estarlo.
Y, claramente, Raley estaba contndole el chisme de filn. Tom una profunda
y fortificante respiracin y segu por el camino de losa en mi puerta principal. La abr
para encontrar a mam y al Detective Raley en la sala, el Detective Raley de pie cerca
de la vaca chimenea, mam en el borde de nuestro sof de microfibra marrn, su
frente grabada con una lnea de preocupacin que yo conoca bien. Era la misma que
me haba mostrado cuando yo haba sealado al resbaladilla, la misma que haba
puesto cuando haba tomado la clase de Tae Kwon Do en tercer grado, y la misma que
se haba congelado en sus facciones la pasada primavera. Era su cara de Madre.
Y nunca era una buena.
Tan pronto como me vio, se levant del sof y cruz los cuatro pasos hacia la
puerta para taclearme como un apoyador.
Oh, Hartley, cario, ests bien? murmur en mi cabello
Mam, creo que me ests partiendo las costillas.
Aliger su agarre, retrocediendo para mirarme como si encontrar una chica
muerta pudiera dejar una marca.
El Detective Raley me lo cont todo. Oh, cario, por qu no dijiste nada?
Qu horrible debi ser para ti!
Le lanc a Raley una mirada, preguntndome qu tanto era todo, pero su
rostro era una cosa vaca e ilegible.



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Estoy bien ment.
Bien? Dios mo, tu amiga fue asesinada, Hart. Claramente no ests bien.
No seal que Courtney y yo difcilmente ramos BFF. En el mundo de mam,
todos bajo la edad de dieciocho eran amigos de todos, como si todos furamos parte
de alguna sociedad secreta de menores.
En serio, estoy bien.
Bien. Entonces no le molestar responder unas cuantas preguntas dijo
Raley.
Por un corto momento pens en fingir histeria para evadir su interrogatorio.
Quiz no estaba bien.
Quiz ramos BFF.
Quiz s necesitaba unos cuantos abrazos maternos ms.
Pero, dado que saba que Raley no estaba realmente dndome a escoger en el
asunto, asent silenciosamente y me sent en el sof para enfrentar la msica. Mam
se sent a m lado y me dio una palmadita en la mano.
Cundo fue la ltima vez que viste a Josh? empez Raley.
Ayer dije lentamente. Lo que era verdad.
A qu hora?
Temprano. Lo que, definitivamente no era la verdad. Rec por no ser tan
mala mintiendo como Chase pareca pensar que lo era.
Puede ser ms especfica? presion Raley.
Antes de la escuela.
Antes de la escuela? pregunt Raley, enarcando una ceja.
Sip. Asent tanto que mi cabello cay sobre mis ojos. Lo que estaba bien,
porque si los levantaba para encontrar los de l, estoy bastante segura que podra decir
que estaba en el lado incorrecto de lo verdadero.



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De acuerdo. Raley garabate algo en su cuaderno de notas.
Me inclin para ver si era mentirosa, mentirosa, cara de osa, pero l volte la
pgina antes de que pudiera verla.
Alguna idea de en dnde podra estar Josh ahora? pregunt.
Sacud la cabeza. Esta vez yo estaba diciendo la verdad al 10%. Por supuesto, l
no haba preguntado si yo saba cmo contactar a Josh ms tarde en la noche
Espere dijo mi mam, levantando un mano. A qu se refiere con
podra estar? Est desaparecido?
No est en casa, seora respondi evasivamente Raley.
Cmo, desaparecido? Su voz se elev una octava.
No tenemos informacin sobre su paradero actual dijo Raley
cuidadosamente, aunque mir directamente a m cuando lo dijo. Apart la mirada,
encontrando una mancha increblemente interesante en la alfombra.
Est en peligro? pregunt ella.
No creo que eso sea probable contest evasivamente.
As que... si no cree que est en peligro... dijo mam, sus palabras
desvanecindose mientras vea su hmster mental saltando en su rueda pequea.
Mam puede ser un poco rara, pero no es ninguna tonta.
Josh es una persona de inters en este caso dijo Raley, haciendo su cosa de
comillas al aire de nuevo.
Mam se inclin hacia adelante en su asiento, una mano fue a su pecho. No
estamos diciendo que Josh tenga nada que ver con esto, verdad?
Estamos explorando todas las posibilidades dijo Raley. En este momento,
nos gustara mucho hablar con el chico. Si tienen alguna idea de dnde puede estar...
Sus ojos clavaron agujeros en m.
Mis ojos? Todava pegados a la mancha en la alfombra. Ya sabes, como que se
pareca a un pez de lado. Mam puede ser que desee pensar en conseguir limpiarla
con vapor pronto.



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No tenemos ni idea. No lo hemos visto desde... Mam se volvi hacia m.
Ayer. Antes de la escuela repet. Desafortunadamente no ms convincente
que la ltima vez.
Oh, Hartley dijo mam, abrazndome de nuevo. Y pensar que te
permit salir con un asesino!
Mam! Me retorc saliendo de su alcance. l no mat a Courtney.
Podras haber sido t, Hart.
No podra haber sido yo. Porque l no lo hizo.
Debo llamar a sus padres? pregunt mam, mirando al telfono porttil al
final de la mesa.
Sus padres han sido notificados de la situacin le dijo Raley. Estn en
este instante en un crucero en Alaska, pero volarn en cuanto la nave atraque en el
siguiente puerto.
Dios, no puedo creerlo. Jugu al tenis con la madre de Josh apenas el mes
pasado dijo mam. Y all estaba ella, criando un asesino.
Mam!
Hartley, tenemos varios testigos que dicen que estabas molesta despus de la
escuela ayer dijo Raley, saltando en la conversacin.
Entrecerr los ojos. Molesta?
Enojada.
Quin dijo eso?
Testigos.
Sabes, los adolescentes tienden a ser un poco melodramticos.
l entrecerr sus ojos en m. Teniendo en cuenta el drama exagerado, como
puede haber sido, digamos que Josh saba lo molesta que estabas. Saba que pretendas
hacer frente a Courtney, Courtney pens venir a confesarte acerca de su relacin.



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Digamos que l no quera eso. Digamos que l decidi que Courtney necesitaba
quedarse callada.
Apret los labios. Puesto que l no lo haba redactado en forma de pregunta, no
me sent obligada a responder.
Relacin? Qu relacin? pregunt mam.
Por lo que mam saba, mi relacin entera con Josh consista en pelculas en el
centro comercial e ir de la mano a los bailes escolares. Estaba bastante segura de que
ella estaba tan familiarizada a la negacin como yo lo estaba cuando se trataba de
sexo adolescente.
Es por eso que cuando Raley abri la boca para contestar, me lanc primero.
Compaeros de ciencia! Courtney estaba trabajando en un proyecto de
ciencias con l. Acerca de la reproduccin.
Raley enarc una ceja. Pero, por suerte lo dej pasar.
Es seguro enviar a Hartley a la escuela? pregunt mam. Tal vez
debera mantenerla en casa por unos das.
Estoy seguro de que es seguro para que regrese a la escuela.
Pero ella no era una especie de testigo?
Despus de los hechos.
Los testigos despus del hecho necesitan proteccin de testigos?
Puse los ojos en blanco.
Pude ver a Raley resistir la tentacin de hacer lo mismo.
Creo que est a salvo, Seora Featherstone. Esto se siente como un incidente
aislado.
Vi un programa de televisin sobre esto en Lifetime justo el otro da. La
mujer entr en proteccin de testigos, pero el asesino la encontr de todos modos. Y
si el asesino la encuentra de todos modos? Qu garanta tienen de que estar a salvo?



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Le aseguro que estamos haciendo todo lo posible para encontrar a la persona
que cometi este crimen, Seora Featherstone.
Se refiere a Josh.
Pero Raley haba dominado el arte de la evasiva. Estoy seguro que una vez
que hablemos con el seor Dupont, va a ser capaz de aclarar algunas cosas para
nosotros.
A ti y a m, amigo.




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Captulo 7

Traducido por: Susanauribe
Corregido por: Kathesweet

na vez que Raley se fue, mam salt directo a la cocina haciendo
comida de consuelo que insisti yo necesitaba despus de mi
encuentro tortuoso con la muerte. Pens en decirle que ese arroz
con macarrones y fideos con queso de soya no era exactamente mi idea de consuelo
pero supuse que era ms fcil dejar que cocinara para alejar su ansiedad.
No es que eso la hubiera hecho abstenerse de estar en un modo sobreprotector
con una venganza cuando llam pap.
Ella podra necesitar proteccin de testigos! grit en el telfono.
Estoy bien, mam! dije.
Dice que est bien retransmiti mam en el telfono, pero no creo que lo
est. Est plida.
Estoy aqu, ya sabes.
Estoy preocupada por ella, Brian. Creo que deberamos irnos por un tiempo.
Tal vez ir a quedarnos en casa de mi madre.
Tuve un estremecimiento interno. Ya haba pasado cuatro semanas este verano
rodeada por Bengay y Polident. Eso es ms de lo que alguien se mereca en un ao
entero.
Mam, estoy bien, lo juro dije entre un bocado de macarrones y queso
falso. Met ms fideos en mi boca como para probar mi punto. Ves? Bien.
Un plato y medio despus finalmente me las arregl para convencer a mam de
que estaba debidamente consolada, no a punto de encontrarme online por mi nov
eh, exnovio y lo suficientemente bien para ir maana a la escuela.
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Lav mis platos y me apresur a mi habitacin para evadir ms mimos.
8:06
Ingres a MySpace, slo en caso de que Josh se hubiera conectado ms
temprano, luego me sent a esperar.
Navegu por los sitios de TMZ y L.A. Informer buscando las ltimas noticias de
las celebridades. Cosech algunas pias en Farm Town. Revis cules pelculas
estaban pasando en el centro este fin de semana. Mir los ltimos videos de
mudkiplover08 en YouTube. Realic una encuesta sobre cul marca de brillo de labios
saba mejor.
8:32
Como se me haban acabado los sitios para perder el tiempo, ingres al sitio de
la escuela para revisar qu tarea haba maana. Las notas de estudio para un examen
de historia el lunes, oraciones para diagramar en ingls y tres pginas de ecuaciones la
seora Blasberg. Fabuloso. Saqu mis cuadernos de mi mochila y supuse que podra
intentar pasar mis clases este semestre. Desafortunadamente, tuve un mal rato
concentrndome cuando todo mi ser estaba enfocado en ver ese pequeo cono de
ahora en lnea junto al nombre de Josh. Trabaj con un ojo en el reloj y uno en mi
pantalla, enviando miradas aleatorias hacia mi trabajo mientras resolva oraciones y
diagramaba ecuaciones. O tal vez era al revs. Como dije, en verdad no estaba
prestando atencin de cerca.
8:59
Termin mi tarea de trigonometra e ingls e inici vigilancia en mi
computadora.
9:02
Vamos, Josh, dnde ests?
9:08
Comenc a corear, conctate, conctate, conctate, conctate en la meloda de
Im a Little Teapot.
9:12



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Tal vez no recibi el mensaje que le envi. Tal vez no estaba viendo su cuenta
de MySpace despus de todo. Tal vez la cre y se olvid de ella. Tal vez Raley lo
haba arrestado y estaba esperando en una celda en este momento, descomponindose
y deseando que su novi exnovia, hubiera estado ms alerta al buscar al verdadero
asesino de Courtney.
Hola.
Dej escapar un suspiro de alivio y tem que mam lo escuchara sobre su
Ejercicio de TV abajo.
Llegas tarde.
Lo siento. Tuve que encontrar una computadora.
Dnde encontraste uno?
La Tienda Apple. Estoy probando uno. No tengo mucho tiempo antes de que
el vendedor me agarre.
No pude evitar sonrer. Muy recursivo.
Qu pasa? pregunt.
Esa era una pregunta pesada. Pero, considerando que tena a un empleado
trabajando por comisin cernindose sobre su hombro, decid ir al grano.
Courtney te envi un mensaje anoche?
Hubo una pausa de su lado. Esperaba que eso significara que estaba tratando de
recordar y no que su tiempo de probar hubiera expirado.
Por qu? Escribi finalmente.
Hmm respondiendo una pregunta con una pregunta. Clsica tcnica de
evasin. No es que yo me lo creyera.
Caitlyn dijo que le escribiste a CC despus de la escuela. Es cierto?
Esta vez su respuesta fue inmediata.
No.



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Un aliento de alivio se me escap.
De verdad? No le enviaste un mensaje? Dicindole que se vieran en tu
casa?
NO!
Est bien, eso no quera decir que todo el asunto del rumor del condn en el
casillero fuera una total mierda, pero al menos mi esperanza en su inocencia no
estaba totalmente equivocada.
Entonces quin envi el mensaje?
No lo s. Alguien est tratando de inculparme.
Y haciendo un buen trabajo, si el detective acosndome era una indicacin.
Por qu?
No lo s. Pero juro que no le dije a Corntey que fuera a mi casa.
Ignor el error de deletreo, en su lugar junt mis labios y diger la informacin.
Le crea? En su mayora. Probablemente. Tal vez. l no haba anotado un montn de
puntos en el departamento de confianza ltimamente.
Por otra parte, estaba bastante convencida de que toda esa evidencia llevaba
directamente a Josh. Demasiado conveniente. Y, como alguien que alguna vez ha
visto televisin sabe, cuando las pistas parecen ser ciertas, usualmente es cierto.
Todava ests ah? Escribi Josh.
Asent hacia la pantalla.
S.
Te extrao.
Me mord el labio. Y me orden ignorar la forma en que mi estmago de
repente se sinti caliente y apretado. No me importaba si l me extraaba. No me
importaba qu sintiera. l no tena sentimientos hasta donde me concerna. Yo
tampoco. Esto era sobre encontrar un asesino. No sobre extraar a alguien.



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Tengo que irme, escrib.
Espera!
Qu?
Gracias. Eres la mejor.
Rpidamente cerr sesin antes de que pudiera escribir algo estpido.
Como, yo tambin te extrao.




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Captulo 8

Traducido por: Lalaemk
Corregido por: Kathesweet

is padres amenazaron con enviarme a un convento.
Sam tom un mordisco de su sndwich de ensalada de
huevo, un poco de mayonesa colgaba de la esquina de su
boca. Y ni siquiera somos catlicos!
Sacud mi cabeza en simpata.
Amiga.
Despus de su conversacin con mi madre, Raley haba visitado a los padres de
Sam, provocndoles el mismo tipo de ataque al corazn que le haba provocado a mi
mam. Slo que los padres de Sam ya se encontraban en modo sper protectores,
puesto que haban visto la foto de Courtney en las noticias de las diez. Si mi mam
estaba asustada de la energa negativa, los padres de Sam la coman como si fuera
combustible. Incluso tenan un mapa colgado en la pared de la cocina con pequeos
alfileres clavados en l donde, de acuerdo con el sitio web de la ley de Megan, viva
cada delincuente sexual registrado alrededor de diecisis kilmetros de su casa. Sin
necesidad de decir, esas calles estaban bloqueadas en rojo como las rutas que Sam no
tena permitido tomar para ir a la escuela.
Raley te dio el tercer grado? pregunt, mordiendo mi manzana Roja
Deliciosa.
Sam asinti, su lengua batallando para remover la mancha de mayonesa.
Y el cuarto y el quinto. Dios, pensaras que fui yo quien la mat por la forma
en la que l me presion. Era una testigo inocente! dijo, luego hizo una pausa.
Bueno, casi inocente. l le dijo a mi pap que nos colamos por la ventana de Josh.
Me encog.
M



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Auch. Qu dijo tu pap?
Que Stanford no permite que los delincuentes entren a su programa de pre-
medicina. Hizo una pausa. Estoy parafraseando. Es difcil conseguir las palabras
exactas, con todos los gritos.
Apesta dije.
No estoy bromeando. Hablaste con Josh anoche? pregunt Sam, buscando
dentro de su bolsa caf por una servilleta.
Mir hacia arriba. La cafetera estaba atestada, pero la mayora de la gente
estaba prestando ms atencin a sus platos de tacos que a la conversacin a su
alrededor. Sin embargo, me inclin, susurrando mi respuesta, no fuera que de alguna
forma Raley sacara informacin a las masas.
S.
Lo viste?
Sacud mi cabeza.
Nos mandamos mensajes instantneos.
Bien. Entonces tcnicamente no ests ayudando ni confabulando.
Arque una ceja.
Eso fue lo que Raley le dijo a mi pap anoche. Que si yo saba si t sabas
dnde estaba Josh era mejor que yo le dijera porque significaba que estaba en
complicidad por ocultar informacin. l pareca bastante serio.
Dej escapar un suspiro, agitando mi cabello.
Lo s. Es por eso que tena que hablar con Josh sobre el mensaje que recibi
Courtney.
Meti una pajilla a su caja de jugo, llevando jugo de uva hacia su boca.
Entonces, qu fue lo que dijo? l lo envi?
Negu, y rpidamente relat la conversacin con Josh.



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Si no lo envi, quin lo hizo?
Me encog de hombros.
Obviamente alguien que hizo parecer que era de Josh. Alguien que escuch el
rumor de que Josh y Courtney estaban ya sabes.
Acostndose?
Me encog.
S.
Sam mir alrededor de la habitacin.
Odio decirte esto, Hart, pero eso no reduce el campo demasiado. Casi todos
lo haban escuchado para ese entonces.
Saqu mi orgullo de debajo de mi zapato.
Gracias. Necesitaba ese recordatorio.
Sam me ignor, e inclin su cabeza hacia el frente de la cafetera.
No mires ahora, pero aqu viene nuestro compaero.
Por supuesto, no pude evitar girar en mi asiento para obtener una mejor vista
de la entrada principal.
Donde Chase estaba enmarcado en la puerta.
Sus hombros anchos llenaban la entrada casi tan bien como cualquiera del
equipo de ftbol de la secundaria lo hara. Era alto, pero no de una manera
desgarbada, y tena msculos que sobresalan en los lugares correctos. Estaba usando
un par de jeans, y estaba vistiendo otra vez una camiseta negra. Tena puestos un par
de Docs negros, un brazalete de cuero negro en la mueca derecha, y su cabello negro
se disparaba de su cabeza en una manera desordenada. No desordenado a propsito,
sino ms bien desordenado de acabado de salir de la cama.
No es que tuviera conocimiento de primera mano de cmo podra lucir un
peinado desordenado acabado de salir de la cama, pero imaginaba que era as.
Um, vaya. Chase en realidad era un poco atractivo.



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Quiero decir, si te gustaba todo este asunto de chico malo. Lo que no me
gustaba en absoluto. Los chicos malos eran malos, y tena un novio suficientemente
malo que me durara toda la vida, as que muchas gracias.
Los ojos de Chase escanearon la habitacin y encontraron los mos vindolo.
Me sonroj. Dios sabr por qu.
Afortunadamente l no pareci notarlo e hizo su camino a nuestra mesa.
Oh, genial. Aqu viene dijo Sam, completamente ajena al calor de mis
mejillas.
Ella baj la cabeza, aspirando con fuerza a travs de su pajilla.
Hola dijo Chase, plantndose en el banco junto a m.
Hola respond.
Alguna suerte contactando a tu novio? pregunt.
Exnovio enfatic.
Lo que sea. Le rest importancia al tecnicismo. Y? Hablaste con l?
Me encog de hombros.
Algo as.
Considerando que Raley estaba amenazando sistemticamente a todos mis
amigos con cargos criminales, admitir abiertamente que estaba en contacto con un
fugitivo no pareca como un plan inteligente.
Algo as? Qu significa eso? pregunt Chase. Baj la mirada hacia el taco
sin comer en mi plato y, sin ni siquiera preguntar, lo recogi y le dio un gran
mordisco.
Bien, en realidad no estaba planeando comerme el taco de carne (era enorme).
(Y si no ests segura de por qu, nota la parte de enorme). Pero eso fue muy
presuntuoso de su parte. Y un poco ntimo. Por alguna razn hizo que mis mejillas se
calentarn an ms.
Eso significa que Josh no envi el mensaje respond, mirndolo masticar.



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Ests segura? Chase levant una ceja hacia m.
Positivo.
l te dijo eso?
Mord mi labio.
Simplemente creme. l no lo envi.
Biiiien. Sin embargo sigui con la ceja arqueada, claramente no me haba
credo.
Por lo tanto prosegu, o Caitlyn nos est mintiendo sobre el mensaje, o
Courtney le minti a ella.
O Josh te est mintiendo seal Chase. Hizo una pausa. O t ests
mintindonos.
Estrech los ojos hacia l.
Y por qu hara eso?
No lo s. Por qu trataras de probar la inocencia de un chico que te enga?
Mord mi labio. No iba a dignificar esa pregunta con una respuesta.
Especialmente no mientras l se estaba comiendo mi taco.
Mi relacin con Josh es privada le dije.
l sonri.
Amiga, no hay nada privado en esa relacin. Todos en la escuela conocemos
tus asuntos.
Mi nombre no es Amiga dije. Y todo lo que necesitas saber sobre Josh
es que l es inocente.
Chase me dio una mirada larga.
Las chicas de verdad creern cualquier cosa, no es as?
Estrech mis ojos otra vez. Luego mov mi plato fuera de su alcance.



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Mira, hay una manera de saber a ciencia cierta quin est diciendo la verdad
dijo Sam, claramente tratando de jugar a hacer las paces antes de que alguien
lanzara un taco. El telfono de Courtney tendr un registro de todos los mensajes
enviados.
S, excepto que probablemente su telfono est en manos de la polica en este
momento seal.
Correcto.
De cualquier manera dijo Chase, la compaa de telfono debe tener esos
registros. Ellos mantienen una copia de cualquier mensaje que es enviado.
En serio? dijo Sam. Poda decir que estaba repasando mentalmente toda la
serie de mensajes que ella y Kyle se enviaban cada noche. Ellos los leen? Sus
mejillas se tornaron de una sombra brillante de carmes.
Chase se encogi de hombros.
Bueno, no hay un chico ah sentado revisando cada uno, pero estn
almacenados. Usualmente por una semana o dos, hasta que necesitan ms espacio
para guardar los nuevos.
Cmo sabes eso? pregunt.
El peridico hizo un reportaje sobre el sexting
15
un par de meses atrs
dijo. Muy esclarecedor. Le lanz un guio a Sam.
Ella palideci.
Bien, suponiendo que la compaa de telfono tenga un registro de los
mensajes en algn lugar, cules son las posibilidades de que simplemente nos lo den
a nosotros? pregunt.
Chase se estir hasta m y se meti el resto de mi plato en su boca.
No lo harn. Necesitas una orden judicial y la causa probable para leer los
mensajes privados de alguien.
Sam luca terriblemente aliviada.

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Sexting: Mensajes de texto con contenido sexual.



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A menos aadi Chase
A menos? jade Sam.
A menos que seas un hacker increble. l sonri. Una sonrisa de dientes
grandes.
Tomar esa mirada como que t conoces a un hacker increble? pregunt.
Ests mirndolo.
Cllate dijo Sam. Puedes irrumpir en el computador de la compaa de
celulares?
l se encogi de hombros.
Pan comido. Cmo crees que obtuve todos esos mensajes de sexting?
Los lees? pregunt Sam.
l asinti, y luego se inclin ms cerca.
No creeras las cosas pervertidas que algunos de nuestros compaeros estn
haciendo. Le lanz otro guio.
Sam luca como si fuera a desmayarse de la vergenza.
Entonces vamos a hackear dije.
Pero no he almorzado todava protest Chase. Luego mir mi ensalada.
Te vas a comer eso?

Una vez que Chase termin de comerse mi almuerzo, dejamos la cafetera y
nos dirigimos a la biblioteca de la escuela.
Pero slo llegamos hasta el ala principal, cuando una mujer con cabello
esponjado y Crocs dio la vuelta a la esquina y casi se estrell contra m.
Hartley! exclam. Estoy muy contenta de encontrarme contigo. Se
detuvo. Literalmente aadi, y luego se ri de su propio chiste.



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Le di una mirada en blanco, develndome los sesos por saber quin podra ser
ella, y por qu querra encontrarse conmigo, literalmente o no.
Mary Bessie dijo amablemente. Soy la consejera.
Ah, cierto. No es de extraar que no la haya reconocido. La haba estado
evadiendo como a una plaga. Lo ltimo que necesitaba era diseccionar la mezcla de
sentimientos que haba estado esforzndome por ignorar.
Encantada de encontrarte ment. Desafortunadamente, voy tarde para
Pero ella no me dej terminar.
Escucha, me encantara hacer una cita para que hablemos. Puntualiz esta
solicitud ladeando la cabeza hacia la derecha y llevando sus cejas hacia abajo, su
frente fruncida, los labios fruncidos con los que trataba de parecer simptica pero en
realidad pareca que necesitaba un retoque de Botox.
Oh, rayos. Eso suena divertido, seora Bessie
Mary, por favor. Hizo una gran sonrisa amable para m. Por el color beige
de sus dientes la catalogu como una adicta al caf. Quin no cree en los
blanqueadores.
Bien. Mary. Esa es una oferta muy amable, pero estoy bien.
Oh, cario. Inclin la cabeza an ms. S que slo quieres fingir que
todo esto nunca pas.
Dios, jams.
Pero no es saludable para ti que embotelles tus sentimientos aqu dijo,
haciendo un gesto hacia su torso. No podrs sentirte mejor a menos que ests
dispuesta a sentir.
Sent a Chase resoplar detrs de m.
No, en serio. Estoy bien. Nada embotellado.
Bien. Ella puso sus manos en un gesto de rendicin. No es mi tarea
presionarte. Slo tienes que saber que estoy aqu. Inclin su cabeza an ms, casi
mirndome de arriba abajo. para cuando ests lista para dejarlo salir.



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Gracias. S. Definitivamente har eso.
Cuando el infierno se congele.
Saln veinticinco! dijo mientras la rodeaba.
Grandioso!
Hice una nota mental de encontrar una ruta para no pasar por el saln
veinticinco.
Cinco minutos despus estbamos en la biblioteca de la escuela, mirando
fijamente a la hilera de ordenadores Mac. Sin importar lo mucho que la financiacin
se redujo, los computadores en la escuela siempre estaban cargados con los ltimos
programas. Y siempre Mac, cortesa del legado de Wozniak (cofundador de Apple)
como filntropo de nuestro sistema educativo local. Filantropa o publicidad
inteligente, creando toda una generacin de usuarios Mac? De cualquier manera, no
me estaba quejando mientras Chase se sentaba detrs de una pantalla y comenzaba a
teclear lneas de cdigos.
Silicon Valley es conocido como el centro de la tecnologa en el mundo,
engendrando tales compaas como Apple, Google y eBay, slo nombrando las ms
importantes. La mayora de los nios que crecan aqu comenzaban a usar porttiles
tan pronto como podan sostener uno. A los tres aos, estaban en lnea jugando
juegos de rol. A las diez estaban escribiendo sus propios programas, y a los diecisis
estaban empezando con el prximo Apple y Google. O, en el caso de Chase,
hackeando compaas como Apple o Google.
O la red de internet de Silicon Valley.
Vi mientras entraba al sitio principal de la compaa celular, haciendo clic en el
inicio de sesin en la pgina de clientes.
Cul es el telfono celular de Courtney? pregunt.
Busqu en mi propio celular hasta que llegu a su nombre en mi lista de
contactos. No es que realmente llamara a Courtney Cline, pero como cualquier novia
sospechosa sabe, lo primero que debes hacer es comprobar las llamadas entrantes de
otras mujeres del telfono de tu novio. Al segundo en que haba escuchado rumores,



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pregunt el telfono de Courtney y lo guard en mi propio telfono para fisgonear en
el futuro.
Recit los dgitos a Chase y lo mir introducirlos a la pgina web. Entonces, en
lugar de poner la clave de Courtney, l abri otra pantalla, introduciendo una lnea de
nmeros y letras que no significaban nada para m, pero deban significar algo para el
computador porque comenz a escupir sus propias lneas de nmeros y letras en
respuesta.
Diez minutos despus estaba comenzando a entrecerrar los ojos por mirar el
pequeo parpadeo del cursor a travs de la pantalla.
Tenemos algo? me quej.
Casi dijo Chase, nunca quitando los ojos de la pantalla. Paciencia,
pequea saltamontes.
Dos agonizantes minutos despus, la pantalla cambi, y Chase dijo un s en
voz baja.
Lo tienes? pregunt Sam.
l asinti.
Estamos dentro.
Saba que no deba estar impresionada por sus acciones criminales, pero
conforme la pantalla devolva a Courtney al sitio principal, lo estuve un poco.
Entonces, quin le envi el mensaje? pregunt.
Espera dijo Chase, desplazndose a travs de una lnea de fechas.
Hizo clic en el da que Courtney haba muerto. Una lista de llamadas se
mostr. Una lnea muy larga.
Santos Shnikies
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, ella era popular dijo Sam.
Me di la vuelta.

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Shnikies: Trmino usado durante un acto de gran asombro o estupefaccin.



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Shnikies? pregunt. Alguien est ponindose al tanto con una maratn
de Scooby-Doo?
Ella me sac la lengua.
Oye, intenta censurar todas las malas palabras de tu vocabulario y ve que tan
creativa te pones.
Ella recibi exactamente ciento cincuenta mensajes ese da interrumpi
Chase.
Amigo. De repente me senta despreciada.
Me gir hacia la pantalla mientras Chase se desplazaba a travs de los nmeros,
perfeccionando las marcas de tiempo mientras ella sala de la escuela y cuando la
encontramos en casa de Josh. Slo quince se ajustaban al marco de tiempo.
Y uno salt a mi vista.
Ah! Apunt con mi dedo al nmero en la pantalla junto al nombre J.
DuPont. Ese es Josh.
Chase hizo clic en l. La pantalla cambi, el mensaje visualizado. Era de una
lnea:
Mi casa. Lo antes posible, te veo ah.
Entonces, l estaba mintiendo. Chase se reclin en su asiento. Jurara que
vi satisfaccin brillando en sus ojos.
Pero sacud mi cabeza.
O estaba dicindome la verdad acerca de alguien tendindole una trampa.
No es posible que alguien haya tomado su telfono sin que l lo supiera?
Chase se encogi de hombros.
Lo conoces mejor que yo.
Mord mi labio. Noventa por ciento del tiempo tomaba un acto de Dios sacar el
celular de Josh de su persona. Pero saba de un momento en el que definitivamente no
tena su celular.



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Prctica a campo traviesa. Cody dijo que estuvo ah por unos pocos minutos
antes de irse a casa. Pudo haber dejado su celular en su bolsa de gimnasio.
Bingo dijo Sam. Alguien pudo tomar su telfono de su bolsa y enviar el
mensaje. Slo tomara un par de segundos.
Entonces, quin tendra acceso a su bolsa de gimnasio? pregunt Chase.
Me encog de hombros.
El equipo las deja junto al campo mientras practican. Cualquiera pudo
filtrarse por un minuto y enviar el mensaje sin que nadie lo supiera.
Entonces estamos de vuelta al punto de partida dijo Sam, dejando escapar
un suspiro.
Apoy mi barbilla en el codo mientras miraba la lista de los mensajes que
Courtney haba recibido ese da. Varios venan de los sospechosos usuales, Caitlyn,
Kaylee, y otras varias chicas del Color Guard. Algunos eran de nombres que reconoc
como miembros del equipo de ftbol. Uno de un T. Cline, que supuse era su mam.
Algunos de personas que sonaban vagamente familiares.
Y uno que no pareca pertenecer ah en absoluto.
Revisa ese dije, sealando un mensaje recibido a la mitad del periodo del
almuerzo ese da. Era de A. Brackenridge.
Si Courtney tena un polo opuesto, Andi Brackenridge era ese. Para empezar,
ella era una animadora, la anttesis natural de una chica Color Guard. Y por otro
lado, Andi haba quedado embarazada y haba perdido el semestre de primavera el
ao pasado cuando su nia haba nacido. Era la encarnacin de todo a lo que el Club
de Castidad se opona: una madre soltera adolescente que haba llevado su prueba de
actividad sexual como una enorme barriga de embarazada apenas contenida bajo su
uniforme de animadora. El hecho de que ella no se hubiera escabullido a ser educada
en casa u obtenido su GED con la cola entre las piernas la haba hecho un objetivo
prioritario de la multitud de castidad. Despus de que su novio la dejara en su tercer
trimestre, el Club de Castidad haba hecho a Andi su chica del cartel virtual de lo que
pasara contigo si no firmabas tu promesa de Esperar a la Fecha. Gracias, en parte, a
su campaa sin piedad contra ella, Andi no haba regresado a la escuela este ao.



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Lo que la haca la ltima persona que esperara que le enviara un texto
amigable a Courtney.
Haz clic en este dirig, apuntando a la pantalla.
Te vi. Pagars perra.
Vaya dijo Sam. Suena como que no era una gran fantica de Courtney
como t.
Le di un codazo en las costillas.
Qu fue lo que ella vio? me pregunt en voz alta.
Y ms importante, haba hecho que Courtney muriera?




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Captulo 9

Traducido por: Jo y SOS por: Little Rose y Jo
Corregido por: Yonoestoyloca

hase cerr la ventana del buscador y borr toda evidencia de nuestra
bsqueda ilegal mientras la campana de advertencia sonaba, sealando
el final del almuerzo. Sam se colg la mochila al hombro y se fue a su
clase de literatura. Yo la segu, entusiasmadamente yendo a qumica. Y, no, el
entusiasmo no era porque me haba memorizado la tabla peridica ni nada. Era
porque tanto Kaylee como Caitlyn estaban en la clase.
Y tena intencin de pedirles todo lo que supieran sobre Courtney y Andi.
Haban sido rpidas al sealar a Josh ayer, pero me preguntaba si haba otros huesos
enterrados en el armario de Courtney que no haban mencionado.
Abr la puerta al aula de la seora Perry justo cuando la campana final sonaba,
tomando mi lugar de siempre en la estacin de la tercera fila. Cailtyn y Kaylee se
sentaban a dos filas de distancia, en el centro. No fue hasta que la profesora explicara
el experimento del da, y nos hubiera dividi en grupos de dos y tres para intentar
seguir las indicaciones en la pizarra sin hacer explotar nada que pude acercarme a la
pareja.
Cosa Uno y Cosa Dos se haban, predeciblemente, unido para el experimento.
Tomando mi libro, me apresur a llegar al centro del saln.
Les molesta si me uno? pregunt.
La mirada que me dieron dej claro que realmente les molestaba pero, por
suerte para m, las chicas buenas no excluan a otros estudiantes. Al menos no cuando
la profesora poda or.
Claro dijo Caitlyn, lo suficientemente fuerte para que la seora Perry las
oyera. Nos encantara ayudarte a ponerte al da. Ella me dio su sonrisa cargada de
azcar.
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Se la igual hasta la ltima calora.
Entonces dije ponindome un par de guantes y tomando un tubo de ensayo
con una cosa azul. (De acuerdo, realmente no prestaba atencin cuando la seora
Perry explic lo que era. Estaba demasiado ocupada ensayando cmo traera
casualmente el tema de Courtney siendo amenazada por Andi. Un ensayo que
pondra en prctica cuidadosamente)
Not a mucha gente usando esos brazaletes dije sealando el brillante
accesorio negro que cada una llevaba en su ante brazo.
Courtney era muy popular me inform Caitlyn.
Kaylee asinti solemnemente. Muy.
Tena muchos amigos?
De nuevo, dos cabezas rubias asintieron de acuerdo. S, toneladas dijo
Kaylee. Aunque nosotras fuimos sus mejores amigas.
Claro dije. Y qu hay de Andi Brackenridge? Era su amiga?
Caitlyn frunci la nariz como si hubiera olido algo podrido. Andi? Dios,
qu perdedora. Andi definitivamente no era amiga de Courtney me dijo,
quitndome el tubo de ensayo y ponindolo cuidadosamente en un soporte.
Huh. Bueno, eso es raro.
Qu? pregunt Caitlyn. Qu es raro?
Que no fueran amigas. Porque Andi envi un mensaje de texto a Courtney
justo antes de que muriera dije, mirando cuidadosamente sus reacciones.
Pero slo recib la mueca de oler a algo podrido.
Quin te dijo eso? demand Caitlyn.
Excelente pregunta.
Eh un amigo. Te lo dira, pero no puedo divulgar mis fuentes. Bien. Eso
son oficial.



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Bueno, debe ser un error. De ninguna manera Courtney habra tenido algo
que ver con esa zorra dijo decididamente Caitlyn. Luego dej caer un par de
pldoras blancas en la mezcla azul. Comenz a burbujear. A pesar de mi
preocupacin, no pude evitar lo genial que se vea eso.
De hecho le dije mientras vea las burbujas subir hasta el borde del tubo,
vi el mensaje. No es una equivocacin.
Qu clase de mensaje? pregunt Kaylee mordindose el labio.
Una amenaza.
Kaylee abri los ojos como platos. En serio?
En serio dije. Andi dijo que vio a Courtney y quera que pagara.
La vio haciendo qu? pregunt Kaylee. Mir a Caitlyn, pero la Cosa Uno
estaba evitando el contacto visual cuidadosamente, en su lugar concentrando toda su
atencin en meter una pajita en la mezcla azul para revolverla.
Esperaba que quizs lo supieran.
Caitlyn sacudi la cabeza, haciendo que sus rizos de comercial de champ se
agitaran en sus hombros. Por favor. Ella es una completa annima. Probablemente
est inventando todo. Ya sabes que qued embarazada a los quince dijo,
enfatizando lo ltimo.
Y eso qu tiene que ver con nada?
Demuestra su completa falta de moral.
Puse los ojos en blanco. Los adolescentes tienen sexo, Caitlyn. Supralo.
Bueno, no deberan dijo Caitlyn. Est mal. Deberan estar guardndose.
Nuestros cuerpos son nuestros templos. Deberan respetarse a s mismos un poco
ms.
Sabes, podra jurar que te vi metiendo Cheetos en tu templo la semana
pasada.
Oh, pero estoy segura de que eran sin grasa salt Kayleen.



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Oh, hermano.
Volvamos a Courtney dije, retomando la charla antes de que siguiera
desintegrndose. (Lo que, por cierto, le estaba ocurriendo a la pajita, el lquido
consuma el plstico. Qu demonios es esa cosa azul?). Courtney les mencion
algn contacto reciente con Andi?
Caitlyn sacudi la cabeza. No. Y Courtney nos contaba todo. ramos sus
mejores amigas. Verdad, Kaylee?
Kaylee mir al piso, asinti, y dijo en un tono que por primera vez expresaba
verdadera pena. S, lo ramos.
Lo que sea que Andi crey ver continu Caitlyn, probablemente es una
ilusin. Y de ninguna manera Courtney tomara una amenaza de su parte en serio de
todas formas. Quiero decir, Andi es una perdedora. Qu podra hacer para herir a
Courtney?
Adems de estrangularla con unos auriculares de iPod? No estaba segura.
Pero iba a averiguarlo.
Tan pronto son la campana me dirig al casillero de Sam para contarle de mi
charla con las chicas. Bendita mi suerte, Kyle me haba ganado y tena a Sam en una
llave de labios contra los casilleros.
Me aclar la garganta, luego alej la mirada, intentando ignorar la sensacin de
vaco en mi estmago porque ahora mis labios no tenan un novio.
Sam levant la mirada, se separ de Kyle, y se sonroj. Hey, Hartley dijo.
Kyle se volvi. Hola.
Salud, an algo incmoda por la mano de Kyle en la cadera de Sam.
Entonces, habl con las sbditas de Courtney le dije a Sam y repet la
conversacin mientras los tres caminbamos por el pasillo.
Les crees? pregunt Sam, mientras pasbamos por la puerta a la escalera
de entrada.



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Me encog de hombros. Parecan realmente sorprendidas de que Courtney
tuviera algo que ver con Andi.
Amigo, recuerdo a Andi intervino Kyle. Era caliente.
Sam lo golpe en el brazo.
No tanto como t aadi, frotndose el bcep. Ella era una especie de
fogata y t activas todas las alarmas de bomberos, cario.
Sam sonri. Buen intento.
Kyle se inclin y le susurr algo a Sam al odo. Ella ri. Mir hacia otro lado,
intentando volver a ignorar el vaco en mi estmago.
All est ella! Escuch a alguien decir a alguien al otro lado del terreno.
Levant la mirada para encontrar a Jessica Hanson apuntando hacia m. Estaba
indicando a una mujer que se vea familiar vestida en severo traje gris, tres capas de
maquillaje, y puntiagudos tacones negros que la tenan movindose de pie a pie para
evitar hundirse en el hmedo pasto. Detrs de ella se paraba un tipo con una cmara
enorme amarrada a su cintura y un chico lleno de granos con un sujetapapeles y la
palabra interno casi estampada en su frente. Y detrs de ellos, estacionado en la curva
del frente de la escuela, haba una van blanca de KTVU Noticias con una antena
pegada en el techo.
Oh, chico.
Hartley! llam la mujer, avanzando con un micrfono negro en una mano.
Mord mi labio y contempl levemente escapar, pero fue un pensamiento de
corta vida mientras la mujer la rode, su squito un paso detrs.
Hartley Featherstone? pregunt. Hola, soy Diane Dancy del noticiario
KTVU del canal dos. Me estaba preguntando si poda hacerte un par de preguntas?
Umm bien. Creo dije, de pronto consiente del hecho que no me haba
mirado en un espejo desde el cuarto periodo. Por instinto levant una mano a mi
cabeza, alisando mi cabello hacia abajo.
Genial dijo Diane, hacindole gestos al tipo de la cmara.



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l levant la cmara a su hombro y dijo: En cinco, cuatro, tres
Espera, te refieres a ahora mismo? pregunt, metiendo ms cabello detrs
de mi oreja, deseando que al menos me hubiera dado una oportunidad de ponerme
algo de brillo labial.
Ella me ignor, en su lugar girndose a la cmara y sacando rpidamente la
sonrisa ms grande que haba visto. Soy Diane Dancy en la Secundaria Herbert
Hoover donde los estudiantes estn reaccionando frente al truculento asesinato de
uno de los suyos. Estoy aqu con Hartley Featherstone, la estudiante que encontr el
cuerpo de Courtney Cline. Hartley dijo ella, girndose hacia m, puedes decirme
cmo se sinti encontrar a tu buena amiga asesinada?
Uh bien, buena es una palabra fuerte me detuve, mirando del
micrfono a la reportera a la pequea luz roja en la cmara indicando que estaba
siendo transmitida a cada casa en Bay Area.
Cmo se sinti cuando te diste cuenta de que haba sido asesinada?
presion Diane.
Apest? dije. Slo que sali ms como una pregunta.
Estoy segura de que debi haber sido increblemente traumtico para ti.
Honestamente? Como que lo fue. A pesar del hecho de que Courtney no era lo
que llamara una buena amiga, nadie mereca morir as. Lo fue contest, pero
estoy segura de que fue mucho ms traumtico para ella.
Y la encontraste en la habitacin de tu novio?
Ex-novio aclar.
Estabas asustada?
Un poco.
Espantada?
Algo as.
Asustada por tu propia vida?
Um, bueno, no realmente



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Asustada de que pudiste haber sido t?
Entrecerr mis ojos. A qu te refieres con que pudo haber sido yo?
Crees que fue suerte que Josh colapsara cuando estaba con Courtney y no
contigo?
Espera Josh no cambi.
Quieres decir que viste signos de sus tendencias homicidas mientras estaban
saliendo?
No! Levant mi mano, sacudiendo mi cabeza. Te has equivocado. Josh
no es un asesino.
Diane me dio una mirada escptica. Mis fuentes dentro de la comunidad de
aplicacin de la ley han verificado que es un sospechoso.
La polica est equivocada protest. Y nosotros vamos a probarlo!
Ella levant una ceja ingeniosamente modelada. Nosotros?
Estoy trabajando con el peridico en lnea de la escuela, la pgina de la
Herbert Hoover High, para conducir una investigacin.
Pude ver inters brillando detrs de los ojos de Diane mientras haca gestos al
tipo de la cmara para acercarse. Dime ms sobre esta investigacin. Qu ests
haciendo exactamente?
Oh. Bueno titube, sintiendo la intensidad de la cmara en m.
Estamos, uh, observando a sus compaeros de clase, amigos, enemigos cualquiera
que conociera bien a Courtney. Hemos entrevistado a varias personas sobre sus
movimientos el da que fue asesinada continu, acalorndome. De hecho, si
alguien tiene informacin relacionada a la muerte de Courtney, les pido que me
contacten a travs de la pgina de inicio.
Tu investigacin ha mostrado algo interesante hasta ahora? pregunt
Diane.
Asent. S, lo ha hecho, Diane. Tenemos evidencia que indica que alguien
ms que Josh pudo haber tenido un motivo viable para asesinar a Courtney.



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Y cul podra ser esa evidencia? presion Diane.
Mensajes de texto.
De dnde sacaste esos mensajes de texto?
Uh Me imagin que probablemente no sera una gran idea admitir
piratera informtica por televisin. Le ech un vistazo a Sam por ayuda. Ella se
encogi de hombros. Preferira no revelar mis fuentes en este momento.
Lo que son bastante dbil mientras lo deca, pero aparentemente fue suficiente
para convencer a Diane para dejarlo.
Bueno, all lo tienen dijo ella, girndose a la cmara. Cuidado asesinos,
porque la Herbert Hoove High tiene su propia Nancy Drew en el caso.
Genial. Justo como quera ser conocida.
Tan pronto la cmara se apag, tom a Sam por el brazo y la llev fuera del
campus antes de que alguien ms escuchara el comentario de Nancy Drew.
Caminamos rpidamente las tres cuadras a su lugar donde, diez minutos despus,
estbamos abogando nuestro caso con su hermano para que nos dejara usar la limpia,
verde mquina para seguir a Andi Brackenridge.
Amiga, de nuevo? pregunt de su posicin en el sof. En frente de l
estaba Animal Planet en mudo, y la mesa de caf a su lado estaba llena de los restos
de ambos el desayuno y el almuerzo si la mezcla de tazones de cereal, manchas secas
de leche, y latas vacas de Chef Boyardee eran alguna indicacin.
Por favor, Kev? pregunt Sam. Estamos desesperadas.
No pueden, como, tomar el bus? Estoy corto de gasolina.
Te ayudaremos a llenarlo despus dijo Sam.
Prometido?
Lo prometo.
Bien, supongo dijo finalmente. Pero treme un taco o algo, bien? Estoy
muriendo de hambre.



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Apenas tuvimos tiempo para asentir antes de tomar las llaves y correr a la
puerta.
Diez minutos despus estbamos manejando por el aviso de Vive verde! por
la Avenida Union donde, de acuerdo al directorio anual del ao pasado, viva Andi
Brackenridge. Nos estacionamos en frente de un gran, lugar estilo rancho con un
gran agregado cuadrado sobre el garaje pintado de un tono de amarillo slo un
levemente ms claro que el resto de la casa.
Sam cerr el auto con una tos de humo con olor a papas fritas, y la segu al
camino de piedra a una puerta delantera de madera blanca. Haba una alfombra de
bienvenida afuera, y dos begonias en maceteros flaqueaban la entrada. Sam toc una
vez, y dos golpes despus fuimos recibidas por una mujer con largo cabello suelto
sobre sus hombros y rayado con reflejos. Estaba vestida en un par de jeans ajustados,
sandalias con brillo en las amarras, y una camiseta de Ed Hardy. Mientras se vea
demasiado joven para ser una abuela, la reconoc de las nias exploradoras del sexto
grado como la mam de Andi.
Seora Brackenridge? pregunt.
Ella asinti. Puedo ayudarte?
Estamos buscando a Andi. Est adentro?
Sacudi su cabeza. Lo siento, est trabajando. Son amigas suyas?
pregunt.
Fuimos a la escuela con ella dije. Lo que era la verdad, an si no habamos
hablado desde la escuela media.
Dnde trabaja? pregunt Sam.
Vende cosmticos Mary Kay respondi la Sra. Brackenridge. T sabes,
de puerta en puerta.
Eso encajaba. La Andi que recordaba del ao pasado haba sido una adicta
virtual al maquillaje, una cosa ms supongo que tenan en comn las chicas de la
Guardia de Color y las porristas. Su color firma haba sido un conjunto de tres
diferentes labiales Bare Escentuals con un glaseado de brillo de labios Burts Bees por
encima. Estaba casi segura de que se quitaba su maquillaje cada noche con un cincel.



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Alguna idea de dnde podamos encontrarla? presion Sam.
Dijo que estaba trabajando en el vecindario Blossom Grove hoy. Tal vez
puedan alcanzarla.
Blossom Grove era una comunidad planificada de casas unifamiliares cerca de
la autopista. Grandes casas, pequeos lotes, larguiruchos rboles pequeos atados a
estacas al medio de parches cuadrados de tierra lo suficientemente grandes para que
un golden retriever haga sus negocios. Le agradecimos a la seora Brackenridge y nos
subimos al Volvo, cruzando nuestros dedos de que tuviramos suficiente aceite para
lograrlo.
Luego de pasear a travs del camino Orange Blossom, hacia el tribunal Citrus
Blossom, y bajando por la avenida Blossom Breeze (Caray, piensas que tal vez
alguien tena algo por la agricultura?), finalmente encontramos a Andi al frente de
una gran casa de dos pisos de estuco beige. Mientras que sus caderas eran ms
generosas de lo que las recordaba, no se poda confundir su cabello teido rojo y sus
labios de tres capas. Estaba rodando una pequea maleta rosada detrs de ella y tena
un pequeo beb rosado amarrado a su pecho en un portador. Regordetes bracitos y
piernecitas sobresalan del frente de ella como una estrella de mar.
Sam se detuvo a mitad de calle.
Oye, Andi! llam mientras salamos.
Ella se detuvo, levantando una mano para cubrir sus ojos del sol de la tarde
mientras bizqueaba hacia m.
Te conozco?
Hartley Featherstone ofrec, trotando a travs de la calle para encontrarla
. De las Nias Exploradoras.
Oh. Claro. A pesar de que poda decir por su mirada en blanco que no me
recordaba realmente. O slo no le importaba.
Escucha, estoy feliz de que te encontramos. He querido hacerte un par de
preguntas.



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Andi inclin su cabeza hacia un lado. Preguntas? Sobre maquillaje?
pregunt. Porque estamos con un especial ahora de brillos labiales humectantes.
Dos por cinco dlares.
Hmmm, tentador
De hecho, estbamos preguntndonos si podamos preguntarte sobre
Courtney Cline.
El rostro de Andi tuvo un rpido cambio de vendedora amigable a una irritada
vctima. Courtney Cline era una completa hipcrita, sin mencionar una completa
perra.
Tomo eso como que no eran amigas? deduc inteligentemente.
Amigas? Ja! Empuj su cabello sobre un hombro, por poco golpeando al
arrullado beb en la cara.
Mira, no voy a decir nada malo sobre los muertos
Demasiado tarde.
pero Courtney definitivamente no era mi amiga.
El sentimiento es mutuo dije.
Lo s. He odo los rumores.
Fantstico. Acaso saba todo el pueblo?
El beb amarrado a su torso comenz a moverse, causando que Andi se meciera
de pie en pie. Tena el sentimiento de que la criaturita no estaba para largas
conversaciones, as que fui directo al punto.
Vimos el mensaje que le enviaste a Courtney el da que muri. En el que la
amenazabas.
Andi entrecerr sus ojos hacia m, midiendo mi honradez. Por suerte para m,
aparentemente nuestra mutua antipata de todas las cosas Courtney funcion.
Qu sobre eso? dijo ella. Estaba ofrecindole una pequea propuesta.
Luca como si estuvieras chantajendola seal Sam.



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Andi se encogi de hombros. Semnticas.
Cuntame sobre la propuesta dije.
Bueno Se detuvo, mirando sobre su hombro como si el estuco beige
pudiera tener odos. Tena pruebas de que la reina de castidad no era todo lo que
pretenda ser.
Qu tipo de pruebas?
Un video. De ella haciendo un Paris Hilton, si sabes a lo que me refiero.
Una sensacin enferma se form en mi estmago, alertndome de que no deba
hacer la siguiente pregunta. Pero de alguna manera haba una desconexin entre mi
cerebro y mi boca porque sali de todas formas.
Con quin?
Andi mordi su labio, luego me dio una comprensiva inclinacin de cabeza que
era el duplicado exacto del terapeuta. Josh DuPont.
Me concentr muy fuerte en respirar dentro y fuera por unos completos diez
segundos antes de que me confiara en poder hablar.
Ese mierdstico, cobarde, trasero de mono hijo de un cactus follador!
Tal vez debera haberme tomado veinte segundos.
Lo siento dijo Andi. Y se vea como si lo dijera en serio. Si alguien estaba
familiarizado con ser jodida por un chico, era ella.
De dnde conseguiste esta prueba de video? pregunt Sam, envindome
una mirada por el rabillo de su ojo como si esperara que enloqueciera en cualquier
segundo. Me conoca tan bien.
Lo tom yo misma respondi Andi.
Dnde? Cmo? Dese que alguien pudiera arreglar esa desconexin. Por
qu segua haciendo preguntas en las que claramente no quera escuchar las
respuestas? El beb se removi y Andi se gir en sus pies de nuevo.
El viernes pasado. Estaba en un juego de ftbol, entregando unos labiales
Very Cherry al equipo de porristas, cuando vi a Courtney y a Josh dirigirse dentro de



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la sala de la banda. Saba que ninguno de ellos tocara a un nerd de la banda con un
palo de tres metros, as que me imagin lo que estaban haciendo. All es cuando los vi
intercambiando fluidos corporales detrs del estante de instrumentos de viento de
madera. Bastante enfermo, en verdad.
Sip, estaba totalmente a punto de vomitar. Y lo grabaste?
Andi asinti. Saqu mi telfono y capt cada indecente segundo.
Djame verlo. Dios, qu estaba mal conmigo?!
Andi mordi su labio. Segura que esa es una buena idea?
Djame. Verlo.
Andi se volvi a Sam. Prometes sostenerla si enloquece?
Sam asinti. Lo intentar.
Bien. Se conform Andi, sacando un telfono rosado de su bolsillo
trasero. Pero recuerda, soy solo la camargrafa. As que, como, no le dispares al
mensajero, bien?
No respond, y en su lugar me concentr en la pequea pantalla mientras las
tres de nosotras nos apretbamos para ver a Andi moverse a travs de las miniaturas
hasta que encontr una de la sala de la banda. Apret Play y se inclin hacia atrs,
dejando que Sam y yo entornramos los ojos a su telfono.
La calidad era muy mala, granulada y realmente movida como si Andi no
pudiera quedarse quieta, y el sonido era bajo. Pero no haba equivocacin en lo que
estaba pasando. Vi una pierna desnuda, el destello de una tornasolada falda morada
de la Guardia de Color subiendo por un muslo, seguida por la parte de atrs de la
cabeza de mi novio mientras se acercaba para matar. Unos segundos despus
escuchamos gemidos y jadeos.
Cerr mis ojos, empujando el celular.
He visto suficiente. Era una cosa saber que tu novio te haba engaado,
pero una completamente distinta era realmente verlo.
Dios, me sent tan estpida.



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Ests bien? pregunt Sam suavemente.
No. S.
Es bastante claro lo que estaba pasando dijo Andi, apuntando el video.
Como cristal.
De todas formas, luego de toda la mierda por la que me hizo pasar Courtney,
no poda esperar a exponerla por la hipcrita que era.
Pero no la expusiste seal Sam.
Andi sacudi su cabeza. No. Cuando llegu a casa y vi el material, tuve una
mejor idea. Como pueden imaginar, estoy un poco corta de dinero estos das. Tienen
idea de cunto cuesta un beb? pregunt.
Sam y yo sacudimos nuestras cabezas.
Un milln de dlares.
Pestae. Luego mir abajo al aparentemente inocente pequeo bulto rosado en
su bolso.
Lo s, no? dijo Andi. Pero los analistas dicen que un beb nacido este
ao les costar a sus padres ms de un milln de dlares por el curso de sus vidas. No
tengo ese dinero. As que, tuve una mejor idea que exponer a Courtney.
Decidiste chantajearla.
Ella asinti. Le envi unos pocos momentos del material que grab y le dije
que si no me compraba paales por un ao, terminara por todas partes en YouTube.
Mi estmago se irrit de nuevo con el pensamiento de la prueba de mi novio
engandome puesta por todas partes en internet.
Qu dijo ella? pregunt Sam.
Dijo que pagara. Slo que muri antes de que pudiramos discutir trminos
especficos. Andi solt un melanclico suspiro, mirando hacia abajo a su beb.
Muy malo.
Dnde estabas cuando fue asesinada? pregunt Sam.



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Los ojos de Andi se dispararon hacia arriba. A qu te refieres?
Tienes una coartada?
Rod mis ojos por el trmino. Diane Dancy tena razn. Sonbamos como
Nancy Drew. Pero tena que admitir que tena curiosidad tambin.
Espera, no creen que tuve algo que ver con su muerte, no?
Sam se encogi de hombros. Y t?
No! Dios, no. Por qu la querra muerta?
No eras exactamente su mayor fan. Seal.
Tampoco lo eras t.
Buen punto.
No contestaste la pregunta. presion Sam.
Andi puso sus manos en sus caderas. Estaba en el doctor, bien? Chloe tena
su chequeo de seis meses. Pueden preguntarle a cualquiera si no me creen. Ella grit
como un sangriento asesinato cuando recibi sus vacunas. Adems continu, si
algo, tena toda razn para querer a Courtney viva. Revsalo, me qued sin
suministro de paales por un ao porque algn tipo la apag antes de que pudiera
recibir mi paga. No hay forma de que hiciera esto.
Andi tena un punto. En La Ley y el Orden siempre era el chantajeador y no el
chantajeado el que terminaba muerto. Y no pareca como si Andi tuviera muchos
motivos para matarla.
Ahora, a menos de que vayan a comprar algo, tengo trabajo que hacer dijo
Andi, haciendo gestos a su maleta.
Me detuve. Todava te quedan labiales guinda?
Ella asinti.
Me llevar dos.




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Captulo 10

Traduccin SOS por: Kathesweet
Corregido por: Yonoestoyloca

l segundo en que volvimos a la mquina verde, agarr el telfono de
Sam y envi un mensaje urgente a la cuenta de MySpace de Josh.
Necesito verte. Esta noche. La ventana estar abierta.
Luego pas el resto del camino de vuelta a mi casa contando lentamente hasta
diez, maldiciendo a Josh de la manera ms creativa que conoca, luego contando hasta
diez otra vez.
Vaya, conoces un montn de groseras coment Sam en un punto. Y yo
que crea que tena una boca sucia.
Qu puedo decir? Aparentemente el porno protagonizado por mi novio saca
lo mejor de m.
Siempre supe que l era un malvolo idiota.
Gracias. Apreciaba su muestra de apoyo, censurado como podra ser.
Para el momento en que Sam me dej en frente de mi casa, casi haba puesto
mi estmago rugiente bajo control.
Casi.
Luego vi el auto del Detective Raley parado en la cuneta.
Tom dos inhalaciones profundas, cont hasta veinte esta vez, luego camin
hasta la ventana del lado del conductor de su sedn. sta baj para revelar al
detective.
Buenas tardes, seorita Featherstone dijo l.
Podra serlo.
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l elev una ceja.
S?
Si usted estuviera buscando al verdadero asesino en lugar de acecharme.
Una declaracin valiente. Aparentemente los videos pervertidos tambin sacaban
mi lado honesto.
Desafortunadamente Raley era un parroquiano demasiado fresco para ser
sacudido por mi honestidad.
Crame, seorita Featherstone, nuestro departamento est usando cada
recurso para localizar al asesino de Courtney. Lo encontraremos. Me mir
directamente como si eso hiciera que lo dicho sonara ms como una amenaza que
como una promesa.
Lo que me recuerda continu. Vio a Josh hoy?
Sacud mi cabeza.
Nop.
Bueno, supongo que simplemente esperar aqu un rato para ver si aparece.
Genial. Divirtase con eso dije con todo el sarcasmo que pude reunir. Que
fue mucho. Aunque no estaba emocionada con la idea de que Raley bsicamente me
acechara policialmente en cualquier momento, hoy era especialmente molesto.
Porque tan pronto como Josh llegara, planeaba asesinarlo. Y no quera a Raley como
testigo.
Al minuto en que entr por la puerta el aroma de lasaa hecha en casa me
salud, seal de que en lugar de ir a su acostumbrada clase de aerbicos acuticos,
mam haba optado por desfogar su ansiedad a travs de comida de consuelo otra vez.
Tena que admitirlo, ola bien. Y poda necesitar un poco de consuelo. Incluso si
estaba hecho de fideos sin gluten y tofu sazonado.
Una vez que devor dos pedazos, escap del agarre de mi madre sofocante y me
dirig a mi habitacin. Inmediatamente abr mi ventana, revisando el exterior para
asegurarme que Josh tena el camino libre. Lo ltimo que quera era que se hiriera en
su camino a m, matndose.



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Una vez estuve segura que llegara sano y salvo, hice mi tarea a medias, luego
encend el televisor y vi American Idol mientras mantena un ojo en la ventana. Luego
vi un episodio de Castle. Despus de las noticias, donde Diane mostr mi toma (vaya,
de verdad deseo que me hubiera dejado detenerme por lpiz labial) y le dijo a Bay
Area que aunque no haba noticias en el caso del asesino de la Herbert Hoover
High los otros miembros del Club de Castidad estaban haciendo un Fondo
Conmemorativo para Courtney Cline para ayudar a divulgar el mensaje de
abstinencia juvenil.
Acababa de ponerme un par de pantalones de yoga y meterme en la cama,
resignada a la idea de que Josh de alguna manera haba sido avisado sobre su destino
final y se haba asustado, cuando escuch un sonido afuera. Como una ardilla. Una
muy grande.
Corr a la ventana y vi a Josh subindose al rbol de afuera. Se abraz al tronco
con sus zapatillas, luego se balance hasta una rama baja como Tarzn. Me mir, me
dio un pequeo saludo, luego se desliz a lo largo de la rama hasta que estuvo a ras de
mi ventana. Di un paso atrs mientras levantaba un pie, luego el otro sobre el alfeizar
y cay con un gruido sobre mi piso.
Hola dijo, parndose. Frot sus palmas sobre la parte delantera de sus
jeans. Siento que me tomara tanto. Hay un auto aparcado en frente de tu casa.
Cruc a la ventana al otro lado de la habitacin, mirando afuera sobre el techo
hacia la calle ms all. Slo poda ver el guardabarros del indescriptible sedn de
Raley.
Ese es Raley.
Quin?
El detective que quiere interrogarte .
Oh. La cara de Josh palideci un poco.
l no te vio, cierto? pregunt, mirando otra vez el auto sin marcar.
Josh sacudi la cabeza.
Pas a travs del jardn del vecino en la parte de atrs.



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Eso es la primera cosa lista que has hecho dije.
Los ojos de Josh inmediatamente parecieron heridos.
Esperaba sentirme satisfecha o vengada al herirlo. Pero no fue as.
Simplemente me sent peor. Cmo l poda ser un idiota, pero cuando yo era una
idiota, la estpida culpa le quitaba la diversin a todo?
Mereca eso admiti. Y lo siento por arrastrarte hasta esto, Hartley
dijo, dando otro paso hacia m.
Yo di un paso atrs.
Lo ltimo que quera era que Josh se disculpara. Quera que fuera un estpido,
un idiota, el imbcil engaador que ahora saba sin duda que era. Si se disculpaba,
significaba que tena confianza, tena sentimientos. Posiblemente incluso por m.
Posiblemente unos que poda estar tentada a devolver. Y no quera devolverlos. La
primavera pasada mi abuela Betty haba fallecido. Haba sido verdaderamente
repentino. Un da estaba bien, al siguiente fue al doctor lo que creamos haba sido
una revisin de rutina y sali con un diagnstico de cncer de estmago etapa cuatro.
Dos semanas despus muri mientras dorma. Yo qued devastada.
Josh y yo acabbamos de empezar a salir en aquel entonces, pero l haba sido
mi roca. Haba sostenido mi mano, me haba pasado pauelos, e incluso haba ido
conmigo a su funeral. Ni una sola vez haba destellado esa mirada ligeramente
apenada que la mayora de chicos tena cuando las lgrimas aparecan. En su lugar,
haba dicho: Todo va a estar bien, y me ofreci el mismo par de ojos azules suaves,
comprensivos y compasivos que estaba dndome ahora mismo. Unos que decan que
entenda cmo me senta y deseaba poder hacerme sentir mejor.
Slo que esta vez, no me estaban haciendo sentir mejor.
Tom una inhalacin profunda, conjur la imagen mental de la sala de video de
la banda, y me record por qu le haba pedido a Josh que viniera.
Tengo un testigo.
l inclin la cabeza.
Un testigo de qu?



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Courtney y t. Ella tiene un video.
l se detuvo.
Video de qu?
T qu crees?
Fue lo suficientemente listo para no responder. En su lugar, dijo:
No la mat.
Pero dormiste con ella.
Yo empez.
Pero no le permit terminar.
Ni siquiera intentes negarlo. Te vi, Josh. Dios, Cmo pudiste?
Dio otro paso hacia m.
Hartley, lo siento tanto
No te atrevas a disculparte!
Se congel.
Mira, no es como si yo quisiera que las cosas sucedieran de esta manera,
Hartley.
Cmo exactamente queras que sucedieran, Josh? pregunt, mi voz
elevndose. A mi espalda?
No. Pero poda decir que era exactamente como haba querido que
sucedieran. No quera herirte.
No, no queras que lo descubriera.
No es as.
Entonces dime, Josh, exactamente cmo es?
l mir hacia el suelo.



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Estbamos en un juego de ftbol en Walnut Creek. Fue despus de la
reunin, acabbamos de ganar, y estbamos regresando a casa en el autobs.
Courtney se sent a mi lado, y una cosa llev a la otra
No quiero escuchar esto. Una frase muy cierta que nunca haba
pronunciado.
Simplemente sucedi.
Los terremotos simplemente suceden. Los tornados simplemente suceden.
Tu lengua no simplemente cay en la boca de otra chica! Sin mencionar con
seguridad otras partes corporales en las que no iba a pensar.
Josh se mordi el labio.
Lo siento dijo por millonsima vez.
Debera haber retrocedido entonces, lamer mis heridas, dejar que mi orgullo
empezara el lento proceso de recuperacin. En lugar de eso, pregunt:
Por qu? Porque, claramente, soy un poco masoquista.
Por qu lo siento?
Por qu dormiste con la presidente del Club de Castidad?!
l tom una inhalacin profunda.
De acuerdo, quieres saber la verdad?
No, preferira seguir escuchando las mentiras salir de tu boca.
l suspir, luego mir hacia el piso.
Mira, t y yo hemos estado saliendo por seis meses, Hartley. Seis meses.
Enfrntalo, nunca ibas a ceder en eso.
Oh, l no acaba de decir eso.
No s qu haba esperado escuchar. Quizs que Courtney era ms linda que yo,
ms lista que yo, mejor en los crucigramas.
Pero lo que dijo era que la reina de la castidad se tendi y yo no lo hice.



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De verdad? Esa es tu razn? Me engaaste con Courtney Cline
Courtney Cline de todas las personas! Por qu no dormira contigo?
Respeto que seas virgen dijo Josh, pero, Hartley, vamos.
Vamos? Vamos?! Eso es lo mejor que puedes hacer? Toda mi relacin
con mi primer amor verdadero se haba venido abajo por dos pequeas palabras.
Lo siento.
Sent las lgrimas calientes alinearse detrs de mis ojos pero me rehus a darle
la satisfaccin de derramar incluso una.
Eres tan idiota.
No signific nada.
Signific algo para m.
Hartley
Estir una mano hacia m.
No te atrevas a tocarme. No vas a tocarme. Simplemente vete.
l abri su boca para hablar pero debi haberlo pensado mejor.
Lo siento dijo otra vez. Luego se gir y sali por la ventana por donde
haba entrado.
Tuve la idea fugaz de salir al frente y decirle al Detective Raley dnde poda
encontrar a Josh DuPont. Tena la sensacin que encontrara una satisfaccin
inmensa en verlo arrastrar a mis exnovio con esposas. Incluso podra ayudarlo a
sacarle una confesin.
Pero la verdad era, aun a travs de mi ira, saba que Josh no haba matado a
Courtney. l era una comadreja del orden ms bajo. Lo que slo serva para
solidificar mi teora de que no haba tenido las agallas de matar a Courtney.
Entonces, quin lo hizo?




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Captulo 11

Traducido por: DaniShadowHunter
Corregido por: La BoHeMiK

as el resto de la noche alternando entre llorar, golpear las almohadas en
lugar del rostro de Josh y lloriquendole a Sam por telfono. Tan buena
amiga era, que no solo me dej seguir hablando, si no que abandon la
censura el tiempo suficiente como para llamarlo con una gran cantidad de nombres
que haran sonrojar a un marinero.
Gracias, necesitaba eso le dije
No hay problema. Hizo una pausa. Entonces, lo superaste totalmente.
No?
Asent con el telfono. Entonces dije: No lo llam con ninguno de los
nombres creativos que acabas de usar, pero, si, lo estoy. Superando totalmente.
Estoy orgullosa de decir que en realidad termin esa oracin antes de echarme a
llorar. Por suerte, Sam tena minutos ilimitados y no le importaba escucharme
lloriquear incoherencias sobre cun superado tena a Josh.
Despert a la maana siguiente atontada, con los ojos hinchados, y en general
sintindome como si hubiese sido atropellada por un camin. Uno grande. El cual,
haba retrocedido, golpendome de nuevo, y luego, mostrndome un video de mi
novio hacindolo con una animada morena.
Cepill mis dientes dos veces, intentando eliminar el mal gusto de la confesin
de Josh, me lav la cara con un exfoliante de albaricoque que dej mi piel en carne
viva y hormigueando, luego at mi cabello en una cola de caballo sin sentido, lista
para enfrentarme al da.
Como un complemento a mi humor de mierda, me puse un par de jeans
ajustados, unas zapatillas de plata brillantes y una camiseta suelta con lentejuelas
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plateadas por todos lados. Culminando con un par de pendientes plateados, esperando
que los aros colgantes hicieran distraccin de mis ojos enrojecidos. Entonces, agregu
una capa de mscara y delineador de ojos solo para estar segura.
Tom mi mochila y logr escurrirme por la puerta principal antes de que mam
pudiera empujarme un tazn de avena con jarabe de agave hacia m, en su lugar,
camin las dos calles hacia el Starbucks ms cercano y orden un latte venti. Doble.
Para el momento en que camin todo el camino hasta la escuela, estaba llena de
cafena, renovada y lista para comenzar mi da.
Desafortunadamente, a la primera persona que vi fue a Mary Bessie, la
molestosa consejera extraordinaria.
Hartley!
Hola, seora Bessie.
Mary. Cmo estas, Hartley?
Bien.
Amaba esa palabra. Encubra todo tipo de tonteras. No importaba la situacin,
uno siempre poda fingir bienestar.
Te ves como si hubieras estado llorando dijo, haciendo una inclinacin con
su cabeza patentada mientras escudriaba mis ojos.
Demasiado para CoverGirl.
Estoy bien.
Ests segura?
Mucho.
Estoy aqu si necesitas hablar sobre cmo te ests sintiendo en este
momento. Sabes, las lgrimas son emocin en movimiento.
Puse mentalmente mis ojos en blanco.
Llego tarde a Ingls.



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El timbre ni siquiera ha sonado todava.
Fue agradable hablar con usted dije dndome media vuelta.
Ella se par en la puerta de su oficina, su cabeza todava inclinada, con molesta
simpata exhibida con su vestido de polister.
Logr arreglrmelas en los dos siguientes perodos sin ningn incidente. Hoy,
las miradas de reojo de mis compaeros eran menores y ms disimuladas, el
murmullo continu a medida que pasaba por all, detenindose en un siseo por un:
Es ella!. Haban pasado dos das enteros desde que Courtney haba sido encontrada
muerta. Una eternidad. Di gracias a Dios por la poca capacidad de atencin
electrnica con la que haban sido criados en mi generacin. A esta altura, para el fin
de semana nadie recordara a Courtney para nada. Por no hablar de la pobre chica
despistada cuyo novio la haba engaado, supuestamente la haba matado y dejndola
por encontrar a otra jovencita.
De hecho, para el cuarto perodo, yo casi tambin lo haba olvidado.
No fue hasta la hora del almuerzo que fui alejada de mi mejor amiga. Negacin,
otra vez.
Hola, Hart.
Alc la vista de mi casillero para encontrar a Chase, peligrosamente cerca. De
nuevo, vesta los ajustados jeans negros, su cabello pareca ms puntiagudo que de
costumbre, como si hubiera estado toda la maana pasando sus manos a travs de l.
Estaba frustrado, si es que su ceo fruncido demostraba algn indicio.
Necesito hablar contigo dijo.
Entonces habla dije, empujando mi libro en el interior del bolso.
l observ detrs de m, el pasillo lleno de gente y luego baj el volumen de su
voz.
Un dato annimo me lleg en un papel. Sobre Courtney.
Alc una ceja.
Un dato annimo? Eso parece un poco melodramtico, O no?



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Si te gusta, amars esto. Es de alguien que se refiere a s mismo como
Bloguero Profundo. l dice que vio a quin asesino a Courtney Cline.
En serio? pregunt con escepticismo colgando de mi voz.
En serio.
Entonces quin la mat? pregunt.
No lo s. l no lo dijo.
Por supuesto que no lo hizo.
Dijo que solo te lo dira a ti.
A m?!
Shhhh!
Baj el volumen de mi voz.
Por qu a m?
Chase se encogi de hombros.
Supongo que vio tu entrevista en televisin.
Bien. Dale mi e-mail.
Pero Chase neg con la cabeza.
l dijo que no poda arriesgarse a enviar ese tipo de informacin va e-mail.
Quiere conocerte en persona.
Eso es maravilloso. Arroj mis manos hacia arriba.
Se pone mejor. Dijo que estar en el campo de ftbol. Hoy a la medianoche.
Y que debas ir sola.
Rod mis ojos.
De verdad? Estoy viviendo un episodio de CSI: Silicon Valley?
Chase sonri.



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Linda.
A pesar de mi mal humor, creo que me sonroj.
Yo iba por exasperada, no linda.
Intenta ms duro la prxima vez dijo aun sonriendo. Un hoyuelo hundi
su mejilla izquierda, totalmente incoherente con la imagen de Peligro: Chico malo al
frente que l estaba cultivando.
De todos modos dije. Esto se siente como una completa broma.
Medianoche? Ven sola?
Exactamente mis pensamientos.
Exhal una gran cantidad de aire, erizando mi cabello.
Estoy tan cansada de esto. Juro que si voy all y nadie aparece
Guau. Espera, no estas realmente pensando en reunirte con l O s?
Me volv hacia l.
Por supuesto. Digo, probablemente sea una broma, pero necesito estar
segura, no?
No! grit.
Shhh! dije, cambiando de lugar con l.
Fall en percibir la irona, ignorndome por completo mientras continuaba.
No, definitivamente no creo que debas encontrarte con l.
Por qu no?
No acabamos de superar esto? Sola? En el medio de la noche? En un
lugar desierto?
Puse mis manos sobre mis caderas.
El campo de ftbol HHH es difcilmente en el medio de la nada. Creo que
estar bien, Mam.



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Pero l neg con la cabeza de nuevo.
No. No hay forma de que te deje ir.
Perdn. Dejarme? Desde cundo te convertirse en mi cuidador?
Hartley, estamos tratando con un asesino aqu. Esto no es ninguna clase de
juego.
Oh, vaya, lo siento. Y yo pensando que estbamos jugando Parcheesi.
Otra vez, mi excelente ingenio en el sarcasmo fue derrochado en l.
Ir dijo.
Y eso es ms seguro, porque?
Soy un hombre.
Bien. Y tener un par de bolas con pene te hace invencible. Cmo?
Bueno, ahora estas siendo irrazonable.
Arroj mis manos hacia arriba.
En los pasados dos das, he sido engaada, mentido, acosada por un polica y
un consejero, y ahora, gracias a un demasiado entusiasta reportero, todo el cuerpo
escolar cree que quiero ser alguna clase de Nancy Drew
17
, y tengo una cita con un
informante secreto en un campo vaco en el medio de la noche. Creo que me gan el
derecho de ser un poco irrazonable!
No vas a encontrarte con l.
Voy a encontrarme con l.
No me gusta esto, Hartley.
No me importa lo que no te gusta!
l entrecerr sus ojos observndome.

17
Nancy Drew: Es una detective aficionada que ha sido protagonista de varias series de novelas de misterio para nios y
adolescentes.



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Oye, qu pasa con esa actitud? No soy con quin deberas estar enojada por
aqu.
Tena razn. Yo estaba totalmente proyectndolo. Estaba furiosa con Josh, pero
Chase era un objetivo cercano. Y toda esa actitud de macho, no estaba haciendo que
ganara ningn punto hoy.
Yo solo estoy cuidando de tu bienestar dijo Chase. No quiero que salgas
herida.
Por qu todo el mundo dice eso cuando en realidad lo que quieren decir es
que no se quieren sentir culpables?
Eso no es lo que quise decir.
Lo que sea.
Chase neg con la cabeza.
Por qu ests haciendo esto?
Discutiendo contigo? Buena pregunta. No vales realmente para nada el
tiempo.
No. Intentando ayudar a Josh. El chico que te enga.
Sent mi rostro sonrojarse y las mejillas ardiendo.
S que me enga. Crees que no lo s?
Entonces, por qu te sigue importando?
No me importa!
No te creo.
No me importa lo que creas.
Chase arroj sus manos hacia arriba.
Sabes qu? Bien. Ve encuntrate con ese asesino psictico en el campo de
ftbol a medianoche. Termina contigo misma!



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Bien. Lo har!
Bien!
Genial!
Para este punto, nuestra conversacin haba escalado a una competencia de
gritos. Cada cabeza dentro del campo de visin se volte hacia nosotros. Chris Fret se
detuvo en su casillero, sus manos congeladas sobre un jersey a cuadros, su boca
abierta. Jessica Hanson estaba filmndonos con su telfono. Las chicas del Color
Guard estaban observando abiertamente, Caitlyn esforzando su vista hacia nosotros,
mientras Jaylee se morda una ua, observando consternada.
Golpe el casillero fuertemente y agach mi cabeza, dndole la espalda a Chase
a medida que me marchaba.
Dios, odiaba a los chicos.

Me escond en el bao de chicas por el resto del perodo del almuerzo, luego
mantuve mi nariz pegada a mis libros de Qumica y Trigonometra. Tan pronto
como el ltimo timbre son sal disparada por las puertas, logrando escabullirme con
solo algunas miradas de parte de los curiosos. Ni que decir, para ese momento cada
persona en HHH con un celular saba sobre mi pelea con Chase. De hecho, un
mensaje de texto me haba sido enviado errneamente:
Hart est totalmente perdida.
Le respond nuevamente que Cody deba comprobar sus contactos ms
cuidadosamente antes de enviar mensajes masivos.
Ups. Lo siento.
Ignor la disculpa. Tena suficientes de esas para toda una vida. Y realice mi
camino a casa.
Por suerte, Raley se encontraba nuevamente estacionado en frente de mi casa.
Estaba comenzando a pensar en l como un accesorio permanente. Como si fuera un
gran y molesto gnomo de jardn.



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Atrapaste a algn tipo malo hoy? pregunt mientras pasaba caminando.
l solo neg con la cabeza y se desquit con: No. Viste a Josh hoy?
No.
Ninguno de los dos crea eso, pero no le di la oportunidad de continuar
investigndome con mayor profundidad. Me alej rpidamente.
Ingres mi llave en la cerradura y abr la puerta para encontrar una nota de mi
madre pegada en la entrada:
Fui a clases de spinning. Hay pastel en la heladera. Te quiero.
Pastel. Algunos das amaba a mi mam. Fui directamente a la nevera y retir
algo que goteaba con chocolate glaseado.
Bien, estaba hecho de harina de garbanzos y algarrobo congelado. Pero, de
verdad, no haba mucho que pudieras hacer para arruinar una torta de chocolate. Me
cort una gran porcin, y luego la coloqu en mi escondite secreto del congelador.
Haba un cuarto de litro de Chunky Monkey que dej. Lo tom colocndolo encima
de la torta, luego me sent en la encimera y sabore cada bocado.
Despus de haberme saciado por completo, camin hacia mi dormitorio,
sintonic MTV y saqu mi libro de Trigonometra. Cmo es que era justo, teniendo
que conducir una investigacin por asesinato y hacer Trigonometra? Todo lo que
Raley haca era sentarse fuera de mi casa en su sedn, sin duda comiendo donas.
Varios deliciosamente dramticos reality shows despus, escuch la minivan de
mam llegar a la entrada, seguida de cerca por un golpe en mi puerta.
Hart? Ests ah? pregunt mi mam mientras asomaba la cabeza en mi
habitacin.
Hice un pequeo saludo desde mi posicin con las piernas cruzadas sobre la
cama.
Hola.
Hiciste la tarea?
S.



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Conseguiste comer algo?
S.
Ests bien?
S.
Tienes todo lo que necesitas?
S.
Bien Mam tembl en la entrada a pesar de que claramente ya no tena
ms preguntas para hacer.
Bueno entonces, que tengas buenas noches dijo finalmente.
Gracias Hice una pausa, y agregu: T tambin.
Sintindome un poco culpable por estar mintindole despus de que me haba
hecho una torta.
Bien, supongo que no estaba tcnicamente mintindole. Pero ciertamente no le
haba dicho que planeaba escaparme, y encontrarme con un testigo annimo a
medianoche en un campo desierto de ftbol.
Entonces de nuevo, consider que aquella informacin podra llegar a darle un
ataque al corazn, estaba siendo una muy buena hija mintindole.
Observ el reloj 11:30 pm. Era ahora o nunca.




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Captulo 12

Traducido por: IreneRainbow
Corregido por: La BoHeMiK

e puse un par de pantalones negros ajustados, una capucha negra y
mis tenis, slo en caso de que hubiera algo acechando all fuera,
para poder huir de eso.
Mir por la ventana. Raley segua estacionado en la acera, su parachoques era
apenas visible desde mi posicin. Sin duda, no quitaba los ojos de la puerta de la
entrada, como si Josh pudiera mgicamente aparecer en cualquier momento.
Desafortunadamente, no crea que l fuera a dejar de espiarme, si sala por esa
puerta, cualquiera de los dos lo hara.
Me di la vuelta y mir la ventana trasera. Si Josh poda escalarla, sin duda yo
podra salir, cierto?
Cruc la habitacin, abr la ventana y mir hacia abajo. El suelo pareca muy
duro y lejano.
Dud por un breve segundo, preguntndome si era demasiado tarde para llamar
a Chase y aceptar su oferta de ir conmigo a conocer al Bloguero Profundo. Pero eso
significaba tragar mi orgullo y admitir que era una gallina. Haba tenido mi ego
herido ms de una vez en la ltima semana. No estaba segura s podra recuperarme
de otro golpe.
As que, a pesar de mi buen juicio, tom una respiracin profunda, pas sobre el
alfizar de la ventana y me inclin hacia el rbol de roble que Josh haba utilizado
para subir a mi habitacin. Experiment solo un poco de vrtigo cuando mi pie qued
suspendido en el aire sobre los dos pisos desde donde poda caer.
Tranquilzate, Hart, tranquilzate.
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Tom otra respiracin profunda y me inclin a la derecha, estirando mi pie
tanto como pude. La punta de mis Nikes toc la rama ms grande. Solt el alfizar
con una mano, extendindola hacia el rbol, canalizando las obsesiones de yoga de
mam. Pude poner un pie, pero apenas era un estable punto de apoyo. Tena que
saltar.
Cerr los ojos, diciendo una oracin en silencio, y contuve la respiracin. Poda
hacer esto. Era una chica mono. No me caera.
Saqu mi pierna de nuevo del alfizar, con mi rodilla en la abertura de la
ventana. Entonces abr mis brazos y salt.
Por un terrible momento, estaba suspendida sobre nuestro descuidado csped.
Entonces mis manos encontraron la rama del rbol y me sujet como si mi vida
dependiera de eso (lo que, en este punto, era verdad).
Me di un par de segundos para recobrar mi fuerza de nuevo, luego
desplazndome baj por la rama, con los pies primero hacia el centro del rbol, donde
convergan las ramas.
El segundo en que mis pies golpearon el tronco, dej escapar un ruidoso suspiro
de alivio, y estaba segura de que Raley me escuchara. Agachndome en la oscuridad,
escuchando con mi cuerpo entero los sonidos de los suburbios en la noche: una
televisin en la habitacin de mi vecino soltando risas de fondo, un gato maullando
sobre la calle, un lavavajillas zumbando alegremente en la casa detrs de la ma.
Pero no haba detectives entrometidos.
Hasta ahora, todo bien.
Envolv mis brazos alrededor del tronco, lentamente facilitando mi bajada,
luego me dej caer los ltimos centmetros al suelo. Me escabull alrededor del rbol,
mantenindome en la oscuridad y fuera de alcance de las luces de detencin de
movimiento en nuestro patio trasero, hasta que llegu al patio lateral.
Cuidadosamente para evitar botes de basura, abr el pestillo de la puerta trasera y me
asom.
Raley segua estacionado en el mismo lugar, con los ojos pegados a la puerta de
entrada.



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En las inmortales palabras del seor Burns... eeeeeeexcelente.
Rpidamente sal por la puerta, cerrndola detrs de m, entonces agach la
cabeza y camin hacia la escuela.

Slo fueron unos diez minutos de camino al campo de ftbol; pero me sent
como una fugitiva todo el camino, esquivando la feroz ley estacionada en mi calle.
Estaba tiritando de fro en el momento que llegu a la escuela. Tir las mangas
hacia mis manos, deseando haber trado mi abrigo. Pero era blanco. No era
exactamente un color sigiloso.
Soplando visibles bocanadas de aire, borde el frente de la escuela. Fue
originalmente construida al principio del siglo pasado, con todas las altas columnas,
toneladas de hormign blanco, y grandes escalones para llegar a las puertas
delanteras. Era iluminado desde abajo, con luces colocadas estratgicamente,
haciendo que pareciera un gigante mausoleo en la noche.
No es que mi imaginacin se escapara conmigo o algo as.
Envolv los brazos a m alrededor, tratando de no participar en ninguna escena
en particular de las pelculas de terror que se estaban llevando a cabo en mi mente;
mientras aceleraba mi camino para atravesar el edificio, cruzando el estacionamiento
trasero y llegando al tranquilo campo de ftbol, cubierto de roco.
El Bloguero Profundo haba dicho especficamente en el e-mail que Chase me
dio, que me encontrara en la parte baja de las gradas. Parpade en la oscuridad,
tratando de no desorientarme, mientras entraba a la primera fila de asientos.
Di tres pasos, luego cre or un ruido a mi izquierda y rpidamente me di la
vuelta. Mir a travs de la nada.
Hola? grit.
No hubo respuesta.
Tragu una bocanada de cobarda, acelerando mi ritmo hasta la ltima fila.
Donde estaba segura que haba surgido el ruido esta vez.
Hola? llam de nuevo. Bloguero Profundo?



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Me sent un poco ridcula llamndolo por su seudnimo, pero: Hey, misterioso
informante!, se senta ms tonto.
Hubo una pausa, entonces una voz ronca respondi.
Ests sola?
Me sorprend al or que la voz era femenina, aunque me di cuenta de que ella
trataba de disimularlo agregando una voz spera. Para que yo no la reconociera? Di
un paso hacia delante, tratando de distinguir al dueo de la voz; pero todo lo que
poda ver era el dbil contorno de una persona. Pareca que estaba vestida toda de
negro, con una capucha sobre su cabeza. Ella podra haber sido Heidi Klum o un
terrorista, era todo lo que poda decir.
S respond, estoy sola.
Ests armada?
Puse los ojos en blanco.
No, por qu debera estar armada?
Date la vuelta para que pueda verte.
Extend mis brazos y di un exagerado giro, para que el informante disfrutara la
dramtica vuelta.
Satisfecha? pregunt.
Vi asentir a la persona.
Bueno. Era hora de poner manos a la obra.
Viste quin mat a Courtney Cline? pregunt.
S.
Hice una pausa, esperando que continuara. Cuando ella no lo hizo, se lo ped.
Y bien? Quin lo hizo?
Primero necesito cierta garanta de que estar segura.
Cmo cul?



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Protegers mi identidad.
Bueno, considerando que no tengo idea de quin eres, eso no debera ser un
problema. Cmo sabes quin mat a Courtney?
Vi al asesino.
Cmo? pregunt.
Estaba fuera de la casa de Josh cuando Courtney fue asesinada. Vi entrar al
asesino.
Mord mi labio.
Bueno, voy a morder el anzuelo... A quin viste?
Te lo dir La sombra se acerc un paso, aproximndose haca m. Fue...
La voz se quebr. O un sonido como el de pies tropezando sobre la hierba.
Hubo una brusca respiracin y un segundo ms tarde un agudo grito.
Entonces vi con horror como mi mejor pista, daba la vuelta y empezaba a
correr en la direccin opuesta.
Espera! grit, girando despus de ella. No te vayas!
Pero, Bloguero Profundo no me prest atencin, saliendo a toda velocidad
hacia el estacionamiento.
Agach mi cabeza y corr tras ella.
Slo que no llegu muy lejos.
Al pasar por el lugar donde ella haba estado de pie en las sombras, tropec con
algo en el suelo, mi pie izquierdo lo golpe mientras caminaba hacia adelante.
Puse mis manos al frente, para evitar mi cada, y las palmas de mis manos se
deslizaron sobre la hierba mojada.
Estir mi cabeza hacia atrs para ver qu era con lo que me haba tropezado.
Y fue entonces cuando o un nuevo sonido. Un largo y fuerte grito, haciendo
eco extraamente fuera de las gradas de metal abandonadas.



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Me tom un minuto darme cuenta de que vena de m, mientras todo mi ser
estaba enfocando en el objeto en el suelo que, por cierto, mi pie izquierdo qued
atrapado sobre l.
Kaylee Clark yaca en el csped, las piernas torcidas bajo su cuerpo, sus ojos
vacos mirando fijamente hacia el cielo estrellado. Y un charco de sangre debajo de su
cabeza.




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Captulo 13

Traducido por: flochi (SOS) & Lalaemk
Corregido por: Alicadi

etir rpidamente mi pie de debajo de Kaylee y me puse de pie
apresuradamente. O lo intent. Me tropec, cayendo sobre el suelo otra
vez, barro hmedo aplastndose entre mis dedos. Se sinti como si
tardara una eternidad encontrar mis pies una segunda vez y hacerlos moverse en
direccin opuesta al cuerpo. Cuando por fin lo consegu, ech a correr, mi cuerpo
movindose sin ningn aporte de mi cerebro. Lo cual era bueno, porque en el
momento actual lo nico que mi cerebro poda hacer era cantar, oh, Dios mo, oh,
Dios, oh, Dios mo una y otra vez. Corr a ciegas en medio de la oscuridad, llegando al
medio campo antes de encontrarme con una pared slida.
Ya. Manos recorrieron mis brazos, mantenindome sujeta.
Violacin! grit instintivamente, golpeando a mi atacante. Estaba lejos de
ser cierto, pero como una chica, lo que tena programado era gritar cuando atac.
Golpe en la direccin general de su rostro.
Hartley! Su cabeza se ech hacia atrs, pero su agarre permaneci fuerte.
Me detuve. Reconoc esa voz.
Jess, clmate.
Djenme decirles, nunca haba estado tan contenta de ver a ese polica pelirrojo
con sobrepeso en mi vida.
Dios mo, Dios mo! Kaylee. Por all. Dios mo!
Clmate dijo el detective Raley otra vez. Respira.
Lo hice, arrastrando un aire fro que quem mis pulmones.
Kaylee Clark. Est Volv a respirar profundamente, muerta.
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En las sombras, pude ver las cejas de Raley bajar, haciendo su frente una masa
de arrugas.
Mustrame.
A pesar de que lo ltimo que quera hacer era volver a donde saba que Kaylee
estaba sangrando bajo las gradas, el tono de voz de Raley no admita discusin.
Entonces, lo hice.
Mis pies se negaron a moverse tan pronto como las gradas quedaron a la vista
otra vez, as que apunt con un brazo estirado bueno, un brazo ligeramente
tembloroso hacia la ltima fila.
All.
Raley asinti.
Qudate aqu.
S, como si fuera a ir a alguna parte.
Observ a Raley acercarse al objeto inerte debajo de las gradas. Lo vi agacharse,
examinando a Kaylee de cerca, luego volver a enderezarse y sacar su celular. Estaba
demasiado lejos para escuchar ms que una conversacin amortiguada, pero pude
imaginarme lo que estaba diciendo. Bastante segura de que la palabra forense estuvo
involucrada.
Me estrech con mis brazos, el fro mordiendo a pesar de que el sudor haba
aparecido ante la primera vista de Kaylee. Mir mis pies. Una mancha grande y roja
haba cubierto el dedo de mis Nikes blancas. Me dije que no era sangre.
Probablemente slo ketchup que se haba cado durante el almuerzo. Tal vez pintura
de uas que se me haba derramado en algn momento. Definitivamente no sangre, y
definitivamente no de una chica muerta. Obligu a mis ojos a alzarse, hacindome la
promesa de nunca volver a mirar mis pies.
Raley volvi a acercarse a m, una expresin sombra en la cara.
Est muerta.
A pesar de que era sabido, sent a mi estmago dar un vuelco. Otro cuerpo
muerto en Herbert Hoover High.



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Y encontrado por m.

Una sensacin enfermiza de dj vu golpe mientras miraba a la CSU
arrastrarse por el campo de ftbol. El rea estaba iluminada ahora por los grandes
focos que rodeaban el estadio. Oficiales uniformados se escalonaban cada cuatro
pasos haciendo una cadena humana, registrando el csped por evidencia. El mdico
forense y un puado de otros sujetos en trajes baratos se arrodillaban sobre el pobre
cuerpo de Kaylee. Y Raley estaba de pie frente a m, los pies plantados a la altura de
los hombros, su cuaderno fuera, sonrindome como una hamburguesa de verano. Al
parecer no haba sido tan silenciosa como haba pensado, cuando Raley, de hecho, me
haba visto deslizndome calle abajo y decidi seguirme. Sin embargo, por el
momento, no poda estar muy molesta como lo estaba l. Si no me hubiera detenido,
probablemente todava estara corriendo por la noche alimentada por la pura
adrenalina.
Entonces, qu estabas haciendo aqu? pregunt, la lapicera suspendida en
el aire.
Te lo dije. Iba a encontrarme con Bloguero Profundo.
Levant una ceja.
Y quin es este Bloguero Profundo? pregunt, haciendo comillas en el
aire alrededor del nombre como si no me creyera.
No lo s. Ese es el punto de que ella era Bloguero Profundo. Es un alias.
S. Lo entend. Baj la vista a sus notas. No tienes un nombre?
No.
Pero dijiste ella. Sabes que es una chica?
Baj la mirada a mis pies. Mala idea. La Mancha me mir a la cara. Levant
rpidamente los ojos para encontrar los de Raley.
La voz fue femenina. Eso es todo lo que s.
Y crees que esta Deep Blogger mat a Kaylee?



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S. No. Quizs.
Nuevamente levant una ceja.
Respir profundamente.
Mire, no lo s. Iba a encontrarme con ella aqu, y de repente slo se dio la
vuelta y corri.
Y por qu ibas a encontrarte con ella?
Me mord el labio. Por ms que saba que no era la decisin de mi vida mentirle
a la polica, en especial tratndose de un doble homicidio, le haba prometido a
Bloguero Profundo que mantendra su identidad como un testigo a salvo. No es que
tuviera tiempo realmente de decirme testigo de qu haba sido, pero entregarle mis
cartas a Raley no iba a ayudar igual que decirle nada.
Hartley? solicit Raley.
Hubo un dato dije finalmente.
Qu tipo de dato?
Uno annimo.
Entrecerr sus ojos.
De quin?
Levant los brazos bruscamente.
Bueno, si lo supiera, no sera muy annimo, no?
Entrecerr sus ojos.
Mira, Hartley, la polica consigue datos annimos dijo, nuevamente
haciendo comillas con los dedos. Los adolescentes no.
Bueno. Bien. T sigue tus datos que yo seguir los mos.
No ests siendo muy cooperativa, seorita Featherstone.
Lo s.



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Raley frunci sus labios con tanta fuerza que casi desaparecieron.
Cmo conseguiste este dato?
Vino de un papel en la escuela.
Y qu deca el sopln?
No puedo decirlo.
Por qu?
Integridad periodstica.
No eres periodista.
Ahora lo soy dije, irguindome en mi altura completa. El HHH
Homepage se ha asociado conmigo para investigar la muerte de Courtney. Algo que
sabras si hubieras observado las noticias anoche en vez de mi puerta delantera.
Raley puso una mano en su frente, masajeando el lugar entre sus ojos como si le
estuviera dando dolor de cabeza.
Igualmente, amigo.
Bien, volvamos a anoche dijo. Te encontraste con esta bloguera, qu
sucedi despus?
Se lo dije. Huy.
Alguna idea de la razn?
Me encog de hombros.
Mi mejor suposicin? Encontr a Kaylee igual que yo.
S, interesante eso.
Mi turno de entrecerrar los ojos.
Qu quiere decir?
T encontrando un cuerpo muerto. Otra vez.
Qu est diciendo?



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Nada. Raley baj la vista a sus notas, efectivamente ocultando su
expresin. Slo interesante.
Necesito un abogado aqu? pregunt.
Raley alz la vista, sus ojos mirando directamente los mos.
No lo s. Lo necesitas?
Cruc mis brazos sobre el pecho, ejerciendo mi derecho a guardar silencio.
Cundo fue la ltima vez que viste a Josh? pregunt Raley, saltando a su
tema favorito como si preguntarlo bastantes veces fuera a quebrarme.
Afortunadamente, fui salvada de responder por una voz saludndome a travs
del campo.
Hartley! Me di la vuelta y vi a mam volando hacia m con una velocidad
que hara que el entrenador de futbol de la HHH firmara al instante.
Oh, mi beb grit, abordndome.
Creo que sent una costilla lastimarse bajo la presin de su abrazo, pero en ese
momento no me import realmente. Se sinti bien ser lastimada, sentir algo en
absoluto, sabiendo que a unos cuantos pies de distancia Kaylee no volvera a sentir
nunca nada. Sorb una lgrima que no saba que quera derramar hasta que divis a
mam.
Ests bien? pregunt cuando finalmente se apart, su ojos revisando mi
rostro por golpes o rasguos.
Asent, sin confiar en m para hablar sin convertirme en un desastre lloroso.
Llegu aqu tan pronto como la polica me llam dijo ella, mirando a Raley.
Pude ver las emociones beligerantes en el rostro de Raley. Por un lado, su dolor
de cabeza disminuira en el momento que me entregara a alguien ms. Por otra parte,
era mucho ms fcil interrogar a un menor sin su tutor adulto presente.
Le di a mam una versin rpida y muy editada de los eventos de la noche,
dejando de lado todas las cosas buenas. Rogu a Raley, quien estuvo escuchando todo
el tiempo, que no se sintiera compelido a llenarlos.



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Cuando acab, mam volvi a abrazarme.
Presenciaste otro asesinato!
Bhehhno, nhhno exhaactammehnteh.
Qu dijiste? Mam dio un paso atrs.
Aspir una bocanada de aire.
Bueno, no exactamente repet. No la vi realmente siendo asesinada.
Pero los detalles parecieron perderse cuando se volvi hacia Raley y dijo: Eso
es todo. Queremos proteccin.
No, no la queremos! protest.
Seora, no creemos que su hija est en algn peligro inmediato.
Cmo pueden decir eso? respondi mam. Esta es la segunda chica que
ha sido asesinada.
Les aseguro que estamos haciendo todo lo posible para mantener a los
estudiantes seguros.
Tal vez un viaje? dice mam, volvindose hacia m. Te gustara ir de
viaje?
Mam, tengo un examen de trigonometra protest. Por no mencionar que
la Bloguera Profunda an estaba en alguna parte por ah, con la informacin que
poda llevarme al verdadero asesino, y yo era la nica a la que ella estaba dispuesta a
drsela.
Podramos hacer un viaje por carretera. Qu divertido sera eso?
Yo y mam atrapadas en un coche juntas durante horas y horas? Casi tan divertido
como clavar dagas en mis ojos.
En realidad, seora Featherstone Raley la corta, creemos que la mejor
cosa para hacer en esta situacin es que ella mantenga su rutina normal.
S, y quedarme donde l pueda mantener un ojo en m.



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Pasaron otros quince minutos de este tira y afloja antes de que Raley
finalmente convenciera a mi mam de que no tena un gran objetivo en mi espalda, y
no necesitaba ni (a) mudarme a miles de kilmetros de distancia, o (b) cambiar mi
nombre y entrar al programa de proteccin a testigos como Jane Smith de Ohio.
Para el momento en que mam me meti en la parte trasera de su mini-van y
condujo a casa. Yo estaba fuera de ritmo.
Necesitas hablar? pregunt Mam mientras nos detenamos en la
entrada. Todava hay tarta en la nevera.
Negu. Por muy tentador que el espeso glaseado sonara, lo que necesitaba eran
un milln de horas de sueo.
Y averiguar la identidad de Bloguero Profundo.

Entonces, qu pas? pregunt Sam, poniendo su mochila sobre su hombro.
Una pregunta capciosa.
Haba estado recibiendo textos y mensajes instantneos durante toda la
maana mientras corra la noticia de la muerte de Kaylee. Y, ms especficamente, de
m descubrindola. Por supuesto, Sam, al estar en el centro de la colmena chismes,
haba sido la primera en llamarme, yendo a un coro de ohporDios, y ests bien, y
luego un poco ms de ohporDios. Una vez que le haba asegurado que estaba bien,
haba exigido todos los detalles. Le haba prometido entregrselos a ella en la escuela.
Cuando mi mam no escuchara afuera de mi puerta, dispuesta a enviarme a una isla
desierta al menor sonido de problemas.
T solo, como que, la encontraste? presion Sam.
Asent. En realidad me tropec con ella.
Ewwwww! Pobre de ti! Sam me abraz alrededor de mi mochila.
Entonces, qu pas con ella?
Mir por encima del hombro izquierdo. Ashley Stanic y Cole Perkins tenan
sus cabezas juntas, susurrando y mirando hacia m. Un poco ms abajo del pasillo, un



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par de mateatletas me estaban lanzando miradas de simpata. Mateatletas! Dndome
simpata! A m!
No lo s. Suspir, cerrando mi casillero y dirigindome al primer perodo
. Kaylee estaba muerta cuando llegu all.
Raro dijo Sam, caminando junto a m. Cmo muri?
Yo slo o al forense decir que desangrada.
Sam arrug su nariz pecosa. Lo que significa?
Ella muri desangrada. Alguien la golpe en la parte posterior de la cabeza, y
luego se fue.
Sam hizo un simulacro de temblor. Enfermo.
No es broma. Puse mis Nikes directamente en la lavadora cuando llegu a
casa, pelndolos con los guantes de goma de m mam para la cocina y poniendo el
agua muy caliente. Luego los lav de nuevo. Y a pesar de que haban terminado
brillantes, brillando como blanco-nuevo, no haba sido capaz de obligarme a
ponrmelos esta maana, usando Uggs
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con mi vestido en su lugar.
Qu hay acerca del Bloguero Profundo? pregunt Sam. l se present?
Asent. Ella. Bloguero Profundo es una chica.
Hablaste con ella?
Se podra decir.
Qu quieres decir con se podra decir?
Ella sali disparada le dije a Sam acerca de mi encuentro y del hecho de que
haba estado a segundos de conocer la identidad del asesino de Courtney cuando DB
haba desaparecido.
Crees que ella vio al asesino en el campo?

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Uggs: Modelo de botas.



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Negu. No es muy probable. Me hubiera dado cuenta si hubiera habido otra
persona por ah con nosotros. Honestamente, creo que probablemente vio a Kaylee,
se asust y sali corriendo.
Eso es una coincidencia, Kaylee siendo asesinada justo donde ustedes tenan
su reunin.
Asent. S, ms que una coincidencia, dira yo. El que mat a Kaylee tiene
que haber sido alguien que saba que iba a estar all.
Bien, as que, quin saba acerca de tu reunin a medianoche?
Yo. T. Chase. Pens de nuevo en el argumento de Chase que haba tenido
en el pasillo ayer sobre mi reunin. El argumento muy fuerte. Y cualquier persona
al alcance del odo de mi casillero.
O, en la red de textos de cualquier persona con odo seal Sam. Eso no
lo reduce demasiado, verdad?
No. No mucho. Lo que nos dej de nuevo al principio. Una vez ms.
Mientras doblbamos la esquina, vi a Chase apoyado contra el marco de la
puerta de mi primer perodo. Iba vestido hoy con un par de pantalones vaqueros de
cintura baja, y una playera negra con otra negra debajo de mangas largas. Una cadena
colgaba a un lado de sus pantalones vaqueros, y en lugar de sus habituales botas,
llevaba un par de bien-desgastados Chucks
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negros, dndole una vibra moderna de
James Dean
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. Mientras que el atuendo podra hacer que cualquier otro se viera como
si se hubiera esforzado demasiado con el adolescente-melanclico, en l pareca
completamente autntico.
Oye pregunt mientras nos acercbamos. Ests bien?
Asent. En su mayora.
Ella tropez con el cadver de Kaylee suministr Sam.
Chase asinti. S, lo vi.
Yo parpade. Qu quieres decir con que lo viste?

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Chucks: Converse de bota.
20
James Dean: Fue un actor norteamericano. Siendo icono cultural adolescente de su poca.



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Yo estaba ah. Realmente no crees que te dejara ir a encontrarte con un
extrao annimo en medio de la noche por ti misma, verdad?
Rod mis ojos. En serio? Aunque, tenga que admitirlo, parte de m se
sinti un poco clida ante el pensamiento de l creyndose a s mismo como mi
protector.
Por qu no dijiste nada? pregunt.
Estaba escondido. Bloguero Profundo quera hablar contigo a solas, as que
me qued atrs, cerca de la choza de aperitivos. Pens que poda mantener un ojo en ti
desde ah y saltar dentro en caso de que algo turbio apareciera.
Yo dira que un cadver es bastante turbio seal Sam.
As es. Tan pronto como o tus gritos, corr detrs de ti, pero ese detective
lleg primero. Fuiste inmediatamente escandalosa observ.
S. Los cadveres sacan la estrella que hay en m.
De todos modos, tan pronto como vi al detective, me fui. Me imagin que
estabas a salvo, y, bueno, digamos que no tengo la mejor relacin con la polica.
Vaya, me pregunto por qu.
Viste a Bloguero Profundo? le pregunt.
l asinti. Despeg hacia el aparcamiento trasero. Trat de seguirlo tan
pronto como vi que estabas bien, pero l haba desaparecido para entonces.
Ella dijo Sam. Bloguero Profundo es una chica.
Quin? me pregunt Chase.
De mala gana, sacud la cabeza. No podra decir. Estaba oscuro, y ella estaba
vestida de negro. Pero tena una voz femenina.
Ests segura?
Asent. Estoy bastante segura. Ella estaba tratando de disimularlo, pero era
alta. Supongo que podra haber sido un hombre, pero lo dudo.



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Frunci el ceo, arrugando la frente en una actitud pensativa. Y ella no te
dijo lo que vio?
Slo que vio a alguien entrar en la casa de Josh ese da. Estaba a punto de
decirme quin era cuando ella se fue.
Ella los vio salir?
Me encog de hombros. No tuve la oportunidad de preguntar.
La campana son, y Sam empuj su mochila sobre su hombro. El deber
llama. Te ver despus de Estadstica, bien? dijo sobre su hombro.
Te enviar un mensaje le promet.
Bueno, vamos me dijo Chase, retirndose de la pared.
A dnde? Entrecerr mis ojos hacia l.
Tenemos que localizar a esta chica Bloguera.
Pero tengo Literatura ahora protest.
l me lanz una mirada que claramente deca que James Dean pensaba que yo
era una nerd.
Sltatela.
No puedo hacer eso.
Por qu no?
Me mord el labio. Porque ya lo haba hecho dos veces en la ltima semana.
Una vez ms y significara una nota a casa, slo una cosa ms para que mi mam
enloqueciera. La atrap mirando los folletos online de un internado esta maana.
Tuve la sensacin de que estaba a dos segundos de un encierro bajo supervisin de
paterna, no me imaginaba lo que pasara si se enterara de que estaba saltndome las
clases, tambin.
Por otro lado
No se me haba escapado notar que el mar de gente corriendo a clase haba
creado un amplio espacio alrededor de su servidora. Aunque la mayora de la gente



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estaba chocando unos con otros, podra levantar las dos manos hacia ambos lados y
no tocar una sola alma. Era como si la muerte estuviera cazando y yo era la zona cero
para el virus. Tuve un mal presentimiento de que mi vida social como la conoca,
haba terminado oficialmente. A menos que yo quisiera ser siempre esa chica
necesitaba encontrar al verdadero asesino y rpido.
Bien finalmente me rend. Qu es un da ms de delincuencia juvenil?




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Captulo 14

Traducido por: Shadowy
Corregido por: Alicadi

ntonces, a dnde vamos? pregunt mientras segua a
Chase por el pasillo ahora vaco. Luch contra el impulso
de agacharme en cada ventana de saln de clase que
pasamos.
Biblioteca dijo. Necesitamos una computadora.
Dirigi el camino afuera del edificio principal y a la derecha. No fue hasta que
hizo otra derecha en el estacionamiento lateral que me di cuenta que no bamos a pie.
Oh, no. De ninguna manera. Me detuve en seco.
Chase se dio la vuelta. Qu?
De ninguna manera voy a entrar en ese auto contigo de nuevo.
Inclin su cabeza, los inicios de diversin jugando en las comisuras de sus
labios. Y por qu no?
Porque conduces como un manaco.
No lo hago.
Cuntas multas por velocidad has conseguido?
Este mes?
Descanso mi caso.
Estoy bromeando dijo, la sonrisa abrindose por completo. Vamos, voy
a conducir lento para ti, Abuelita.
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Sacud mi cabeza. He visto suficientes cadveres por toda una vida, gracias.
Creo que caminar.
Se encogi de hombros. Est bien, como quieras. Luego grit sobre su
hombro: Nos vemos all! Antes de continuar en su Camaro, metido en la
segunda fila entre dos SUVs usadas.
Tom la acera de los dos bloques, perfectamente contenta con mi decisin
incluso cuando Chase me pas rugiendo a una velocidad decididamente no de
Abuelita un par de minutos ms tarde. El clima era agradable, la calle desierta, y el
ejercicio fsico era una distraccin bienvenida de la sesin de ejercicios mentales que
haba estado haciendo desde encontrar a Kaylee. Haba la misma persona asesinado
tanto a Courtney y Kaylee? Por qu? Haba Kaylee sabido algo sobre la identidad
del asesino? Qu haba estado haciendo en el campo de ftbol? Y cmo Deep
Blogger encajaba en todo esto? No lo saba. Y, tristemente, para el momento que
llegu a la biblioteca, no estaba ms cerca de averiguarlo.
Me abr paso al stano, donde las computadoras de una hora estaban
localizadas. Chase ya estaba escribiendo en uno cerca al final de la fila. Saqu una
silla plstica y me sent a su lado.
As que, cul es tu plan para localizar a nuestra Bloguera Profunda?
pregunt.
Vamos a rastrear su direccin IP dijo sin levantar la vista de la pantalla.
Debera haber hecho esto ayer cuando el correo entr primero se reprendi, pero
estaba un poco preocupado por averiguar lo que tena que decir.
Bueno, esperemos que ella todava se sienta habladora. Cmo encontramos
la direccin IP? pregunt.
Aqu est el correo original que envi dijo, sealando la pantalla.
Tenemos que rastrear de dnde vino hasta llegar a la bandeja de entrada del
Homepage. Hizo clic en un par de botones en el lado de la direccin de correo en la
ventana de bandeja de entrada, y otra ventana apareci, creando un encabezado de
correo tres veces el tamao normal, lleno con toneladas de nmeros y puntos en
patrones aparentemente al azar.
Qu es eso? pregunt, entornando los ojos a la pantalla.



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Es una lista de las direcciones IP de todos los servidores por los que el correo
viaj. Apuala su dedo en una lnea lo ms lejos abajo. Ves esa? Ah es donde se
origin. Esa es la computadora de Bloguero Profundo.
Genial! Hice una pausa. Est bien, entonces qu hacemos con la
direccin IP? Esto no nos dice dnde est ella, verdad?
Todava no respondi. Luego abri otra ventana. Cmo vamos de
tiempo? pregunt.
Mir hacia abajo a la pantalla de mi celular. Hemos estado por veinte
minutos.
Perfecto. Bien, ahora buscamos de dnde es la IP en un sitio de bsqueda.
Abri una pgina llamada ARIN Quines y escribi la lnea de letras en el cuadro de
bsqueda. Un par de segundos despus la informacin de registro para esa direccin
apareci en la pantalla.
Chase la mir fijamente. Eso no puede ser correcto.
Por qu? Qu dice? Pregunt, mirando por encima de su hombro.
El nombre en la pantalla era un Edificio de Suministros Jackson. Haba una
direccin en el centro de San Jos listada a su lado.
As que algn constructor es Bloguero Profundo? pregunt. l tena
razn. Eso no tena mucho sentido.
Pero Chase sacudi su cabeza. La direccin IP es propiedad de esta empresa,
pero creo que s quin envi el correo real.
Quin?
Shiloh Jackson. Su pap es el dueo de Edificio de Suministros Jackson.
Ahora eso tena sentido.
Shiloh y yo habamos ambas estado en una produccin escolar de El Libro de la
Selva cuando estbamos en quinto grado yo como un mono y ella como una
serpiente pero desde llegar a la escuela media, habamos ido en direcciones sociales
completamente diferentes. Shiloh era una chica Gtica hasta el final, pareciendo ms



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vamprica que humana en estos das. Negro sobre negro con negro en lo alto de eso.
Algo as como Chase a la ensima potencia. La nica cosa sobre ella que no era negro
medianoche era su piel plida, con polvo para verse casi mortalmente blanca.
Como puedes imaginar, Shiloh y sus secuaces eran los polos opuestos de las
chicas Color Guard. Los Gticos pensaban que las chicas Color Guard eran clones de
Barbie. Las chicas Color Guard pensaban que los Gticos eran fanticos de vampiros.
Aun as, las dos facciones mantenan sus esquinas separadas de HHH. Lo cual me
hizo preguntarme por qu Shiloh haba estado en cualquier parte de las
inmediaciones de la reina de la castidad el da que muri.
Entonces, vamos a hablar con Shiloh dije.
Pero Chase estaba an negando con su cabeza, mirando la pantalla.
Sabes qu, voy a dejarte tomar ste sola.
Me congel, levantando una ceja en su direccin. Y por qu eso?
Se encogi de hombros. Slo creo que puedes manejar ste por tu cuenta. Ve
pequea saltamontes, mustrame lo que tienes.
Hmm. Chase diciendo que no quera estar presente cuando entrevistramos a
la persona que poda potencialmente abrir este caso era como Andi Brackenridge
diciendo que no crea en el delineador de ojos. Algo estaba pasando.
Pero, si eso significaba no tenerlo mirando sobre mi hombro, no iba a protestar
para hablarle a Shiloh a solas.
Haz lo que quieras dije. Me puse mi mochila en mi hombro. Te llamar
ms tarde y te dejar saber lo que averig.
S. Haz eso dijo, su voz distrada, sus ojos todava en la pantalla.
Trat de hacer caso omiso de la sensacin de que me estaba perdiendo algo
mientras me diriga de vuelta a la escuela.

Era la hora del almuerzo antes de que tuviera la oportunidad de rastrear a
Shiloh. Ella y su pandilla pasaban el tiempo en el 7-Eleven a travs de la calle de la



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secundaria, fumando cigarrillos sin filtro en una muestra de rebelda desafiante. La
escuela tena una estricta poltica de no fumar era contra las reglas encender un
cigarrillo en cualquier lugar dentro de seis metros de la propiedad escolar.
Los Gticos se sentaban a seis metros y cinco centmetros de distancia,
resoplando como chimeneas. Toma eso, establecimiento!
Levant mi mochila un poco ms alta sobre mis hombros e hice mi camino
hacia su pequeo grupo. Llegu dentro de un metro y medio antes de que todos los
ojos se giraran en mi direccin.
Dos chicos en chaquetas de cuero negro se sentaban al lado de Shiloh y otra
chica que no reconoca. Sin embargo, lo admitir, difcilmente reconoca a Shiloh. En
quinto grado ella haba estado en el lado gordito, con grandes mejillas de ardilla y
hoyuelos. Su cabello marrn claro haba sido siempre una cola de caballo, y haba
tenido una cosa por las camisetas con temas de Pkemon.
Su camiseta hoy tena una cabeza de caballo descuartizada de su cuerpo
ensangrentado, publicitando alguna banda de la que yo por suerte nunca haba
odo. Su cabello era negro fuerte con una raya azul grande pintada a travs del frente.
Algo as como una mofeta genial. Llevaba una minifalda negra sobre un par de
medias a rayas blancas y negras y Doc Martens en sus pies. Un suter negro sujeto
con grandes pines plateados corona el atuendo.
Y mientras que una fina capa de grasa de beb todava se aferraba a sus
mejillas, el resto de ella estaba muy delgada. Como, sper delgada. Tena la sensacin
de que el cigarrillo en su mano derecha calificaba como almuerzo.
Um, hola dije, caminando hacia ella.
Me dio una mirada en blanco.
Aclar mi garganta, esperando que el gesto no pareciera tan nervioso como me
senta. Aunque yo saba que detrs del maquillaje aterrador y las camisetas con
cabeza de caballo los Gticos eran slo normales de diecisis aos como yo, los
personajes inspirados de vampiros que estaban actuando eran slo un poco
intimidantes.
Uh, soy Hartley. De la clase de la seora Edgemon? Quinto grado?



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Me mir parpadeando. Lo s.
Oh.
Eres esa chica que sigue encontrando personas muertas.
Palmada mental en la cara.
Um, algo as.
Escuch que encontraste el cuerpo de Kaylee anoche. El chico a su derecha
elev la voz. Su piel estaba pintada de blanco, sus ojos bordeados de negro como un
personaje de El Extrao Mundo de Jack.
Asent a regaadientes. S.
Cmo fue?
Encontrarla? Aterrador, supongo.
Neg con su cabeza. No, el cadver. Estaba, como, destripada o algo as?
Negu con la cabeza.
Oh.
Estaba ms que un poco descolocada por lo decepcionado que son.
Um, de todos modos, tengo que hablar contigo, Shiloh dije.
De nuevo me dio la mirada en blanco. Bien. Habla.
Uh, tal vez podramos ir a algn lugar ms privado?
Por qu?
Tengo un par de preguntas. Sobre bloguear dije, aadiendo un pequeo
toque-toque, codazo-codazo a mi voz. Bloguear profundo.
Me sent ganar una ventaja distintiva cuando se puso un tono ms plida.
Con un rpido vistazo a sus amigos, hizo un encogimiento de hombros
engaosamente casual. Bien. Hablemos.



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Poda sentir los ojos de sus compaeros en mi espalda mientras nos movamos
a unos pasos de distancia. Shiloh dirigi el camino hacia el lado de un edificio,
esperando hasta que nos movimos detrs de un gran contenedor verde antes de
encender otro cigarrillo. Su mano temblaba mientras tomaba la primera calada.
Qu quieres saber? pregunt, exhalando humo a travs de su nariz.
T eres Bloguero Profundo, no?
Shiloh mir sobre su hombro. Luego el otro. Asegurada de que slo las donas
rancias y el desayuno de burrito que permanecan en el contenedor podan ornos,
asinti. S.
Un punto para Chase.
Cmo lo averiguaste? pregunt.
Rastreamos tu direccin IP.
Apesta. No pens en eso. Tom otra calada.
Por qu corriste anoche? pregunt.
Hablas en serio? pregunt, sus ojos pesadamente delineados abrindose
. Me tropec con un maldito cadver. Viste la sangre?
Asent, ignorando la forma en que mi estmago de repente dio la vuelta
mientras recordaba mis Nikes contaminados.
De todos modos, cuando vi eso, slo entr en pnico. Corr, sabes? Quiero
decir, y si el asesino todava estaba all?
Lo estaba? pregunt.Lo viste?
Neg con su cabeza. La nica persona que vi fuiste t.
Lo cual me llevaba al punto de esta interrogacin. Estabas a punto de
decirme quin mat a Courtney cuando corriste.
Ella hizo otra mirada sobre el hombre. Tom una respiracin profunda, luego
una calada profunda de su cigarrillo. Lo que negaba totalmente la respiracin
profunda, si me preguntas.



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Dios, por dnde empiezo? dijo.
En cualquier parte que quieras siempre y cuando no huyas de nuevo antes de
llegar a la parte buena.
Asinti. Tengo un blog. Se llama La Corriente Principal Apesta.
No era el nombre ms original, pero asent, indicndole que siguiera.
De todos modos, el ao pasado las chicas de Color Guard trataron de
hacerme firmar una promesa de abstinencia. Les dije que era un poco tarde para
volver a poner a la virgen en el establo, sabes?
No, no saba, estando todava en el establo yo misma. Peor asent de nuevo de
todos modos.
Bueno, cuando le dije a Courtney y a sus clones por dnde se podan meter
su promesa, ellas llenaron de papel higinico mi casa.
Eso apesta coment.
Mucho. Mi padre tuvo que contratar un servicio de rbol para venir a
eliminar el papel de las ramas superiores del rbol en el frente. Le cost mil dlares.
Lo que signific que en lugar de conseguir un auto este ao, estoy atascada montando
la vieja moto de mi hermano. Perra.
Estaba bastante segura de que estaba refirindose a Courtney y no a la moto.
Entonces, el blog? Solicit.
Cierto. S, as que segu a Courtney despus de la escuela al da siguiente,
con la intencin de patear la mierda fuera de su alegre pequeo trasero. Pero en
cambio la vi en una tienda de donas. Rellenando su cara con garritas rellenas
21
. Por
supuesto ella fue al bao y lo vomit todo despus, pero el video que tom en mi
telfono de ella hartndose no tena precio. Decid all que era el mejor rembolso en el
mundo que patear un trasero. As que, fui a casa y lo publiqu en mi blog en su lugar.
Adivina cuantas visitas consegu?
Me encog de hombros. Cuntas?

21
Garritas rellenas: Son como pasteles muy dulces rellenos de almendras, uvas pasas y en ocasiones queso crema.



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Ochocientas. Eso es como la mitad de la escuela!
Amiga. Estaba impresionada.
No es broma. De todos modos, ah es cuando empec a seguir a Courtney y
sus clones de Color Guard sobre una base regular. Consegu algunas cosas que no
tienen precio, djame decirte.
No pude evitar preguntar. Cmo qu?
Aqu, djame mostrarte dijo, sacando su telfono. Unos pocos clics ms
tarde y se conect e inici sesin en su pgina de blogger. Un fondo negro y palabras
de color rojo sangre le daban una sensacin parecida a TMZ
22
. Slo que en lugar de la
celulitis de celebridades deportivas ella mostraba a las chicas de Color Guard con sus
faldas accidentalmente metida en sus bragas, dedos en sus narices cuando pensaban
que nadie estaba mirando, y mordiendo hamburguesas con queso.
Me desplazo hacia abajo al artculo destacado de hoy. Estaba titulado La foto
del da, debajo de una foto de Caitlyn Calvin con las bragas tragadas en su trasero.
No pude evitar un resoplido de risa. Lindo dije, de verdad querindolo
decir.
Gracias. Sonri, mostrando esos hoyuelos que recordaba.
As que, supongo que estabas siguiendo a Courtney el da que muri?
Asinti. S. Despus de la escuela la escuch dicindole a una de sus clones
que tena un mensaje de Josh y necesitaba un aventn a su casa. Pens que tal vez
conseguira algunas buenas imgenes porque, bueno, todo el mundo saba que ella
estaba acostndose con Josh.
Todo el mundo menos yo.
Qu pas?
Para el momento que llegu all en mi moto, saba que ya estara adentro. As
que fui a la parte trasera de la casa de Josh para obtener una buena vista de la ventana
de su habitacin.

22
TMZ: Es un sitio web estadounidense dedicado a las noticias, escndalos y chismes sobre celebridades.



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Qu viste?
Fue difcil distinguir mucho. Todo lo que poda ver de la habitacin era un
pedacito entre las cortinas. Pero poda decir que alguien ms estaba en la habitacin
con ella.
ste alguien ms Viste su cara? Pregunt, inclinndome hacia delante.
Neg con su cabeza. No. Pero s quin era.
Cmo?
Reconoc su ropa. No haba duda de l.
Y? Pregunt, el suspenso matndome. Quin era?
Shiloh mordi su labio. Mira, no puedes decirle a nadie que te cont esto. Lo
digo en serio. Si este chico sabe que lo vi, eso es un blanco en mi cabeza. No quiero
estar atascada en alguna cosa de proteccin de testigo.
Cruc mi corazn con mi dedo ndice. Lo juro. Totalmente confidencial.
Mir sobre ambos hombros de nuevo. El chico que vi? Se inclina cerca.
Era Chase Erikson.




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Captulo 15

Traducido por: Jo & Kathesweet
Corregido por: Susanauribe

e pronto cada conversacin que Chase y yo habamos tenido en los
ltimos das sonaron en mi cabeza, tomando un nuevo significado.
Un significado siniestro, me di cuenta, ya que esas piezas de
rompecabezas en conflicto cayeron en su lugar. Todo encajaba perfectamente. Chase
haba estado afuera de la casa de Josh el da del asesinato. Habra sido lo ms fcil en
el mundo para l entrar a hurtadillas, matar a Courtney, luego volver a salir, creando
una perfecta coartada para l con sus fotos. Haba estado vehementemente en contra
de que conociera a Bloguero Profundo la primera vez. Haba sido por preocupacin
por mi seguridad, como haba dicho, o porque realmente estaba preocupado de que
alguien lo hubiera visto entrar a la casa de Josh? Y qu pasa con Kaylee? Haba
admitido estar en la cancha de ftbol. Haba sido para protegerme o para matar a
Kaylee?
En cada lugar donde haba estado un cadver ltimamente, tambin lo haba
estado Chase.
Me sent enferma.
Y el hecho de que Shiloh estuviera soplando otra nerviosa bocanada de humo
en mi rostro no ayudaba.
Ests segura? pregunt, realmente, realmente esperando que no lo
estuviera. Ests segura de que era Chase?
Shiloh asinti tan enrgicamente que sus flequillos negros rebotaron contra su
frente. Positivo.
Pero dijiste que no viste su rostro.
Tena su espalda hacia m reconoci.
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Entonces cmo puedes estar segura que era Chase? Quiero decir, montones
de chicos podran lucir como l por atrs.
Lo que no era enteramente cierto, Chase tena un estilo propio. Sin mencionar
que haba muy pocos chicos en nuestra escuela que estuvieran sobre el metro ochenta,
hombros anchos, construidos como ratas de gimnasio, pero vestidos como James
Dean.
Viste su cabello? pregunt, jadeando. Te fijaste en su altura, viste un
indicador o algo?
Shiloh sacudi su cabeza. Dame un descanso, fue slo un atisbo a travs de
las cortinas.
Entonces cmo puedes estar segura de que era l?
Reconoc la sudadera con capucha que estaba usando. Tena un guila en la
parte de atrs. Una grande morada.
Sent mi estmago retorcerse dolorosamente. Tena razn. Haba visto a Chase
usar la misma sudadera.
Esa s es la sudadera de Chase conced.
Lo s. Yo se la di.
Inclin mi cabeza. T se la diste?
Para su cumpleaos el ao pasado. Estbamos saliendo.
Mir dos veces, un movimiento digno de una caricatura. Chase estaba
saliendo contigo?! dije. Luego me sent inmediatamente culpable mientras su
expresin se endureca. Lo siento, no quera que sonara as. Estoy segura de que
muchos chicos quieren salir contigo. Eres muy uh nica.
Lo que, evalundola de nuevo, de hecho era muy cierto. No slo nica, sino que
tambin haba un aire extico en ella. Algo prohibido. Y si quitabas todo el fingido
maquillaje y la ropa funky, Shiloh era de hecho algo linda. Le di una mirada de arriba
y abajo. Bien, muy linda. Era delgada con largas piernas que lucan increbles en una
minifalda (an si la minifalda estaba cubierta en cierres y alfileres de gancho y las
piernas estaban recubiertas en leotardos de la Malvada Bruja del Oeste). Y, a



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diferencia de la mayora de las chicas delgadas como modelos, ella realmente tena
pechos. Uno que estaba mostrado en ventaja con la ajustada camiseta de cabeza de
caballo.
Ella era una chica mala, Chase era un chico malo; encajaban perfectamente. No
debera haberme sorprendido el darme cuenta que sus caminos romnticos se haban
cruzado en algn punto.
Y no debera haberme importado en absoluto. Y no me importaba. Ese pequeo
agujero en mi estmago no tena nada que ver con el hecho de que este era el tipo de
chica que realmente era el tipo de Chase. Probablemente era porque me haba saltado
el desayuno. Eso era, slo tena hambre.
y entonces yo oye, ests siquiera escuchando?
S. No. Me di cuenta de que me haba desconectado totalmente de lo que
haba estado diciendo.
Aj. Bueno, lo que sea, estaba diciendo que estaba trabajando en la Homepage
el ao pasado, y l era el editor, y t sabes cmo son esas sesiones de tarde en la
noche, cierto?
Cierto. No, no lo saba. Y por alguna razn ese agujero se profundiz por el
pensamiento. Bien, asumamos que era Chase a quien viste. Por qu el querra
matar a Courtney?
Cmo lo sabra yo? Tal vez fue un accidente. Tal vez ella lo atrap entrando
a la casa de Josh. No estaban los padres de Josh afuera?
S, y?
Momento perfecto para entrar y tomar algunas cosas.
Sacud mi cabeza. Tena un difcil momento creyendo que hubiera algo en la
habitacin de Josh que le atrajera a Chase. Por el otro lado qu saba realmente
sobre el Chico Malo excepto que, bueno, era un chico malo? Slo que cun malo era?
No lo s evad. Eso no suena como Chase.
Shiloh entrecerr sus ojos hacia m. S, bueno, apuesto a que lo conozco
mucho mejor que t.



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Me mord el labio. Eso puede ser verdad, pero
Chase es un imbcil. Salt Shiloh antes de que pudiera terminar. Uno
desagradable de dos caras, corazn fro y de reptil.
Levant una ceja. Tomo eso como que las cosas no terminaron
amistosamente entre ustedes dos?
Rompi conmigo por Twitter.
Auch.
No es broma. Un da todo es genial, al siguiente soy dejada por un tweet sin
razn. Sin explicacin. Nada. Qu imbcil dijo, aspirando otra larga calada.
Lo admito, era una forma bastante insensible de terminar una relacin. Por el
otro lado, Shiloh pareca slo lo suficientemente molesta por eso como para querer
una venganza. Y acusar a otra persona de asesinato es una enorme manera de
vengarse de l.
Ests segura de que tus sentimientos personales no estn nublando un poco
tu criterio aqu?
Shiloh me dispar una mirada, luego se encogi de hombros. Lo admitir, l
no es mi persona favorita. Pero s lo que vi. Lo cual es el por qu no le puedes decir a
nadie que fui yo la que te cont esto. Si Chase supiera que fui yo la que lo vio con
Courtney, puedes imaginar cun cabreado estara?
Oh - oh.
Um, sobre eso me fui apagando.
Shiloh entrecerr sus ojos hacia m. Qu?
Chase fue como el que ubic tu direccin de IP.
Qu?! Cristo, qu parte de ven sola no entendiste?
Lo siento! Cmo se supona que supiera que era l el que no queras que
supiera? Quiero decir, tenas que saber que l iba a leer la nota que enviaste al diario.
S, por lo que lo envi annimamente. Caray. Shiloh aplast la colilla de su
cigarro contra la suela de sus Docs e inmediatamente busc en el bolsillo del lado de



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su sweater para sacar otro. Sus manos temblaban mientras lo encenda. Genial!
Esto es slo genial dijo ella, el palo de cncer movindose arriba y abajo entre sus
labios mientras ella comenzaba a pasearse. Qu voy a hacer ahora? l sabe que vi!
Mira, l no sabe nada excepto que t eres Bloguero Profundo. Slo le dir que
no viste muy bien al tipo.
Ella se gir hacia m, los ojos entrecerrados. Ms te vale, Hartley
Featherstone, o voy a perseguirte y golpearte fuera de los sentidos.
Cosa aterradora? Le cre totalmente.
Cierto. Bien. No hay problema. Oye, puedes contar totalmente conmigo.
Bien, bueno, slo me ir ahora dije, alejndome lentamente.
S dnde vives, Hartley! me grit. Todo esto es t culpa!
Por qu todos crean que tropezar con cadveres era de alguna manera mi
culpa? Como si me gustara tropezarme con ellos. Como si fuera mi idea de un gran
momento. Confen en m, entre usar frenos por mi experiencia escolar completa y
encontrar otro cadver, totalmente tomara la tortura de boca de metal.
Slo que, mientras el asesino siguiera all afuera, los destinos parecan intentar
a propsito que mi vida apestara como un agujero negro.
Tan pronto volv al campus, le escrib a Sam.
Dnde ests?
Treinta segundos despus una respuesta vibr mi telfono a la vida.
La cafetera. T?
Necesito hablar. Estar all en seguida.
Cinco minutos despus, entr a la cafetera. Estaba llena de estudiantes
hambrientos, el sonido conjunto de docenas de conversaciones rebotando contra las
paredes mal aisladas, el olor del espagueti, albndigas misteriosas, y desinfectante
extrafuerte impregnando el aire.



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Not a Sam sentada en una mesa cerca del centro de la habitacin con Kyle,
Erin Carter y Jessica Hanson, ambos todava usando su brazalete de luto. Fui directo
hacia ellos, tomando a mi mejor amiga por el brazo tan pronto la pude alcanzar.
Oye, necesitamos hablar. Ahora.
Whoa, reljate dijo ella, mientras empujaba su caja de jugo orgnico de
uva, derramando la cosa morada en la mesa.
Es en serio. Esto es, como, de vida o muerte.
Mal eleccin de palabras. Jessica me levant una ceja, luego le envi una
mirada a Erin.
Uh, nosotras nos estbamos yendo de todas formas dijo Jessica, recogiendo
su bandeja de palos de pizza y espagueti. Le peg con el codo a Erin, quien hizo lo
mismo, movindose a un punto unas mesas ms all junto a algunos chicos del
equipo de atletismo. Y, not, tomando el camino largo alrededor para evitar acercarse
mucho a m en el proceso.
Puse mis ojos en blanco.
Pero tena un pez ms grande que frer. Sam y yo probablemente habamos
estado confabulando con un asesino.
Probablemente estamos confabulando con un asesino le dijo a Sam tan
pronto Jessica y Erin estuvieron fuera de alcance.
Kyle arrug su frente. Qu es confabular?
Cario, de qu ests hablando? pregunt Sam, secando el jugo derramado
con una servilleta de papel.
Rpidamente los puse al da con mi reunin con Shiloh y su revelacin de que
el asesino haba estado usando la sudadera de guila de Chase.
Dijo que estaba segura de que fuera Chase en la sudadera? pregunt Kyle
cuando haba terminado.
No conced. Dijo que nunca vio el rostro del tipo.
As que, no es posible que fuera alguien ms? pregunt Sam.



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Me encog de hombros. Posible, supongo, pero mucha coincidencia, no?
Quiero decir, l slo parece estar all en el momento del asesinato, y el asesino slo
parece estar usando su ropa? Entonces Chase slo parece ofrecer ayudarnos a atrapar
al asesino, en su lugar empujarnos completamente fuera del camino real.
Lo ha hecho? pregunt Kyle.
Ha hecho qu?
Te ha empujado fuera del camino? Quiero decir, como que suena que las ha
estado ayudando.
Cierto. Lo que es exactamente lo que querra que pensramos si fuera el
asesino.
Tiene un punto dijo Sam. Y qu hacemos ahora?
No lo s. Pero, te dir lo que no haremos.
Decirle a Chase lo que Shiloh vio.
Como si fuera el momento, las puertas de la cafetera se abrieron y vi a nuestro
ms reciente sospechoso entrar.
Camin al mostrador del almuerzo, tom una bandeja, y luego empuj un
pedazo de pizza tibia y una Coca-Cola en ella. No exactamente vil, pero supongo que
hasta los asesinos tenan que comer almuerzo.
Vamos a confrontarlo dijo Kyle, ponindose de pie.
Agarr su brazo. Ests bromeando? Sintate.
Su trasero golpe la silla con un ruido sordo.
Y qu si estamos equivocados? pregunt. Qu si Shiloh estuviera
equivocada? O mintiendo! Sin embargo, aun cuando lo dije, tena que tomar esa
teora en serio. An si Shiloh tena algn rencor herido de exnovia, la mirada en sus
ojos cuando haba hablado de ver al asesino haba sido miedo puro. Sin dudas sobre
eso, haba estado asustada de Chase.
Sin embargo, era posible que estuviera equivocada



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Sam se encogi de hombros. Bien, y qu si es inocente? Lo confrontamos, lo
niega, estamos listos para seguir.
Error. Si es inocente, slo lo enojamos completamente y all va su ayuda para
atrapar al asesino.
Y qu si tenemos razn? rebati ella.
Si tenemos razn, simplemente lo acusaremos de ser un asesino. Eso nos
pone un poco en su corta lista de futuras asesinadas.
Sam arrug su nariz.
Buen punto. Es un pierde-pierde.
Vamos, salgamos aqu dije, agarrndola por la manga otra vez y tirando de
ella hacia la puerta trasera.
Amiga. Esta es una camisa de cincuenta dlares. Si la estiras, me compras
una nueva.
Solt la manga.
Lo siento.
Pero agach mi cabeza, las tres corriendo hacia la parte trasera de la cafetera.
Alcanzamos la puerta justo cuando Chase pagaba por su comida y se giraba para
escanear la habitacin buscando un asiento. Durante medio segundo pude jurar que
sus ojos estaban buscndome, pero me deshice de ese pensamiento, hacindolo a un
lado rpidamente.
Tan pronto como salimos al sol mi celular son. Baj la vista a la lectura de
salida. Un mensaje de Chase:
Dnde ests?
Me mord el labio. As que haba estado buscndome.
Ocupada. Por qu?
Hablaste con Shiloh?



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A pesar del hecho de que no estaba ciento diez por cierto segura de creer que
Shiloh en realidad haba visto a Chase en la casa de Josh, me haba comprometido a
mantener las observaciones de Shiloh confidenciales. Adems, era mejor prevenir que
lamentar.
Sip. No fue de ayuda. Ella no vio un CM.
Un segundo despus l respondi:
CM?
Chico Malo, aclar.
Unos segundos despus mi celular son otra vez.
Linda.
De verdad deseaba que dejara de llamarme as. Especialmente si era un asesino.
Entonces Shiloh no fue de ayuda?
No, no es una testigo confiable.
Al menos, era seguro para ella si l crea eso. Yo? Tena una sensacin
profunda de que era una testigo muy confiable.
Qu mal.
Estaba a punto de responder, cuando Chris Fret lleg corriendo a travs del
patio, dirigindose hacia el frente del edificio principal.
Chicas grit cuando nos vio. Escucharon?
Escuchar qu? pregunt Kyle.
Hay una furgoneta de las noticias aparcada afuera otra vez dijo. Empez a
bailar hacia atrs. Dicen que estn entrevistando a los estudiantes para las noticias
de esta noche.
No otra vez murmur.
Vamos a ver si podemos ver esos idiotas en el fondo que saludan a mam.
Sonri Chris, luciendo como si fuera el sueo de su vida ser un idiota.



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Lo seguimos alrededor del frente del patio, detenindonos cuando llegamos al
csped. Era cierto, una furgoneta de las noticias KTVU estaba aparcada afuera otra
vez, un satlite en su techo, cables cruzando el csped hacia el camargrafo. Junto a l
se encontraba el interno y un par de centmetros ms all estaba Diane Dancy.
Sostena un micrfono en una mano y encrespaba su cabello con la otra. A su lado,
Caitlyn estaba revisando su brillo labial en un espejo y posando cuidadosamente para
que la luz del sol pegara en sus iluminaciones justo en el ngulo perfecto.
Un pequeo grupo de personas se haban reunido detrs de ellas, otros
aspirantes a idiotas sacando las lenguas a la cmara y gritando cosas como: Vamos,
Wildcats!
Probando, uno, dos, tres dijo el interno en el micrfono de Diane.
El tipo bajo la cmara le dio un pulgar arriba, y el interno asinti hacia Diane.
Ella sacudi su cabello una vez ms, luego mir directo a la cmara mientras el
interno haca la cuenta regresiva.
Estamos al aire en cinco, cuatro, tres, dos Luego se call, apuntando
hacia la reportera.
Soy Diane Dancy reportando en vivo en frente de la Herbert Hoover High
en San Jos donde una segunda estudiante inocente ha sido encontrada brutalmente
asesinada esta semana. El cuerpo de la joven y vivaz Kaylee Clark fue descubierto
anoche en el desolado campo de ftbol, brutalmente apaleada hasta la muerte.
Me estremec mientras recordaba la escena. A pesar de la calidez de la luz del
sol golpendome, piel de gallina apareci en mis brazos.
Como la primera vctima continu la reportera, Kaylee era miembro del
muy popular Color Guard del campus.
El uso del adverbio muy fue un poco para llamar la atencin, pero era claro
que Diane era una mujer que usaba modificadores para exprimir cada gota de drama
de una situacin.
Sin embargo, para ser honesta, esta fue una exprimida ligera.
Tengo a mi lado a una de sus compaeras, Caitlyn Calvin. Caitlyn, cmo
ha te ha afectado esta tragedia?



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Kaylee y Courtney eran mis mejores amigas en todo el mundo le dijo a la
cmara. No s qu voy a hacer sin ellas.
Exhal un pequeo sollozo, una sola lgrima rod por su cara. Aunque not que
sta en realidad no fue suficiente para correr su rmel en frente de la cmara. Buen
truco. Me preguntaba si lo practicaba en frente del espejo o era un talento natural de
las chicas de Color Guard.
Qu puedes decirnos sobre las reacciones de los otros miembro de Color
Guard ante la brutal muerte de Kaylee?
Estamos asustadas, Diane dijo Caitlyn. Est claro que un asesino serial
est eligiendo como blanco a los miembros de Color Guard.
Aunque dos personas difcilmente calificaran como serial, tena que admitir
que Caitlyn podra tener razn. Haba sido ms que coincidencia que Kaylee y
Courtney hubieran sido asesinadas. Alguien estaba eligindolas como blanco por sus
creencias de abstinencia? Esta no era tanto una venganza personal sino una moral?
Y, si lo fuera, eso significaba que el asesino no haba terminado? Con
Courtney y Kaylee muertas, haba un objetivo obvio que quedaba.
Y aparentemente ella o saba, ya que mir directo a la cmara, sus ojos
brillando con lgrimas.
Le imploro a la polica que encuentre a las personas responsables por estos
asesinatos dijo Caitlyn. Porque si no lo hacen Una corta pausa para otro
sollozo, temo que puedo ser la siguiente!




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Captulo 16

Traduccin SOS por: Dani & Little Rose
Corregido por: Susanauribe

ena que admitir que en la posicin de Caitlyn, yo tambin estara un
poco asustada. Como la nica clon prpura que quedaba, era
completamente posible que Caitlyn fuera un objetivo fcil.
Esa es la razn por la que, cuando la campana son, decid que tena que hablar
con ella. Si alguien le guardaba rencor a una Color Guard, ella era la nica persona
que tal vez sera capaz de dar algunas pistas. Desafortunadamente, Caitlyn pas el
quinto perodo en la oficina del consejero de duelo. Luego en el sexto perodo tena
literatura en el ala oeste mientras yo tena trigonometra en el ala este, lo que quera
decir que para la hora en que sonara la campana final y estuviera libre para acechar a
mi presa, ella ya habra dejado el campus en su lindo y pequeo Volkswagen Rabbit.
(Al menos eso es lo que Ashley Stannic dijo cuando la alcanc en el estacionamiento)
Afortunadamente, de acuerdo con Chris Fret, Caitlyn trabajaba en Hollister en el
Centro Comercial Oakridge despus de la escuela los mircoles, jueves, y viernes. El
centro comercial estaba a diez minutos conduciendo por la calle Blossom Hill si
tenas un coche. O a media hora de viaje en bus con los sin hogar y los retrasados
mentales si no lo tenas.
No es necesario decir que, quince minutos ms tarde, Sam y yo estbamos
suplicndole por nuestra situacin a Kevin.
Mira, slo necesitamos prestado el coche por unos minutos. Una hora, como
mximo.
Levant su cabeza del sof donde estaba echado, totalmente absorto en una
repeticin de Meerkat Manor
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.

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Meerkat Manor: Programa de televisin britnico de documentales sobre animales.
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No se los prestar dijo, lamiendo masa de brownie de una esptula de
plstico. Haba un bol de mezcla en frente de l, una caja vaca y una botella de agua a
su lado sobre la mesa de caf. Aparentemente el antojo voraz haba llegado antes de
que Kev pudiera hornear sus brownies.
No iremos lejos promet. El centro comercial est prcticamente al final
de la calle.
El centro comercial? Levant la vista, un pequeo globo de cosa dulce
colgaba del costado de su boca. Es la personificacin de nuestra sociedad
materialmente capitalista. No puedo ni siquiera comenzar a decirte los horrores de
los crmenes ambientales y humanitarios que son cometidos en el nombre del
todopoderoso dinero en el centro comercial.
En serio? Haba una Fbrica de Tarta de queso y un par de grandes tiendas. No
era como si ellos mataran cachorros.
No compraremos nada promet. Solamente tenemos que hablar con
alguien all.
Quin? pregunt, empujando otra esptula llena dentro de su boca.
Caitlyn Calvin. Trabaja en Hollister.
Hollister? Amigo, ellos, como que, contratan monos para coser sus ropas!
Sam puso sus manos sobre su cadera. Monos? En serio?
Kevin arrug su frente. O tal vez nios. Algunos trabajadores no son
realmente geniales.
Vagamente me pregunt si esos brownies eran del tipo divertido.
Mira, slo necesitamos hablar con ella dije, sobre las muertes en la
escuela. Ambas chicas eran sus amigas.
Amigo. Escuch sobre eso. T las encontraste. A ambas. Me da una larga
mirada.
No tuve nada que ver con eso! protest.
Entrecerr sus ojos hacia m. Ests segura?



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De qu no mat a dos personas? S, bastante.
Afortunadamente, su cerebro estaba demasiado lleno de agujeros para detectar
mi sarcasmo. Est bien. Si t lo dices, confo en ti, amiga.
Entonces el coche? pregunt Sam. Podemos por favor tomarlo
prestado?
Kevin asinti, echando ms mezcla de brownie dentro de su boca.
S, seguro. Haz lo que quieras. Pero necesita combustible.
Oh-oh.
Quieres decir aceite vegetal? pregunt.
l asiente.
Odi siquiera preguntar Est bien. Entonces, dnde conseguimos cinco
galones de aceite vegetal?
Sugiero Burger Barn.
Oh, chico. El bus estaba luciendo cada vez mejor.
Despus de ayudar a Kevin a encontrar sus llaves (Amigo, como que estaban
aqu justo hace un segundo oh, all estn. Bajo la mezcla de brownie. Amigos,
quieren un poco de mezcla de brownie? Est sper buena.), Sam y yo decimos una
silenciosa plegaria a los dioses de la canola
24
de que tuviramos suficiente combustible
para conducir tres cuadras hacia Burguer Barn.
Afortunadamente, tuvimos justo lo suficiente, el Volvo dando una tos de
rendicin cuando resbalamos en el aparcamiento y nos deslizamos en el lugar. Al
interior, tres chicos manejaban las cajas registradoras; uno de veintitantos con
espinillas, un chico indio con un mostacho que luca como si necesitara su propia
redecilla y un chico que reconoc de mis clases de Espaol del cuarto periodo.
Hey dije, capturando su atencin.

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Canola: Tipo de planta de cual se produce aceite.



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Levant la vista de su caja registradora y bizque sus ojos como si negara que
necesita gafas. Un segundo ms tarde reconocimiento aclar en l. La clase de la
seorita Gonzlez?
Asent. Hartley.
Correcto. T eres la que sigue encontrando chicas muertas.
De todas las cosas por las que aspiraba a ser conocida
De todas formas interrumpi Sam, sabiendo que era un tema sensible,
nos estbamos preguntando si podamos tener un poco de su grasa?
Levant una ceja, sus ojos disparndose hacia el mostrador visiblemente
grasoso.
Para nuestro coche explic. Es un motor SAV convertido, y estamos sin
aceite vegetal.
Oh. Pens por un momento. Seguro, supongo. Quiero decir, nosotros
normalmente solo tiramos esas cosas.
Anotacin.
Cunto quieres?
Cunto tienes?
Tenemos un par de barriles afuera. Encuntrenme en la parte de atrs
instruy.
Lo hicimos, rodeando el edificio hacia la entrada de servicio dnde el Chico de
la Clase de Espaol sali un minuto despus.
Seal un enorme barril cerca del contenedor de basura. Ella es toda suya.
El barril era casi tan alto como yo; dos veces ms ancho; y tena una cosa blanca
como pus asomndose en la parte de arriba. Como un grano gigante.
Qu afortunadas somos.
Tienen un embudo o algo? pregunt el Chico de la Clase de Espaol.



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Sam neg con la cabeza.
Hmmm. l acarici su barbilla donde los primeros mechones de una
barbita estaban luchando por crecer. Bueno, tenemos algunos guantes de plstico en
la parte de trasera. Supongo que podran simplemente usar sus manos.
Trat realmente duro de suprimir una broma.
Dos minutos ms tarde, el Chico de la Clase de Espaol volvi con un par de
guantes de plstico para preparar comida. Nos da uno a cada una, entonces nos da un
buena suerte por sobre su hombro antes de desaparecer de regreso dentro de Burger
Barn.
Sam y yo nos miramos.
Supongo que deberamos abrirlo dijo.
Asent. Sip.
Ninguna se movi.
Est bien. Vamos.
Bueno estuve de acuerdo.
Te vas a mover pronto?
Yo? Por qu debera ir primero?
Es tu novio el que nos meti en esto.
Exnovio. Adems, es el estpido auto ecolgico de tu hermano.
Ambas miramos hacia el Volvo. Luego al barril. Luego a los pequeos guantes
de plstico otra vez.
Est bien! Levant mis brazos, rindindome. Ir primero.
Me puse los guantes, luego cerr mis ojos y empuj una mano dentro del tanque
de grasa.
Oh. Dios. Mo.



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Era suave y blando, y ola como carne rancia. Mantuve mi boca cerrada para
conservar mi almuerzo y tir un puado lleno de asquerosidad viscosa dentro del
convertidor de combustible. Eso era, nunca iba a volver a comer nada cocinado en
aceite nunca ms.
Es totalmente asqueroso? pregunt Sam, arrugando su nariz mientras me
miraba.
Nop ment. Estoy bien. Ven a ayudarme.
Ella luca un poco verde, pero lo hizo, empujando una mano enguantada dentro
del tanque.
Oh. Dios. Mo. Esto es demasiado asqueroso!
Respira por tu boca. No huele tan mal de esa forma.
Asinti, las dos jadeando mientras arrojbamos puado tras puado dentro del
convertidor.
Veinte minutos ms tarde habamos arrojado suficiente sustancia pegajosa en
el convertidor para lograr llegar a Oakridge y volver. Saltamos dentro del coche, una
corriente de humo con olor a hamburguesa con queso se arrastr en nuestro camino.
Rec porque nadie conocido nos viera. O nos oliera.
Salvar el ambiente era tan asqueroso.
El Centro Comercial Oakridge es la casa de cada posible tienda en la que
quisieras comprar alguna vez. Target, Macys, Old Navy, Sears, como tambin las
tiendas bsicas del centro comercial, incluyendo Hot Topic, Gap y Hollister. Tambin
albergaba un patio de comida, un cine completo, un P.F. Changs, una Fbrica de
Tartas de Queso, y un California Pizza Kitchen. Podra vivir felizmente toda mi vida
en este centro comercial.
El nico inconveniente era que mientras construyeron ms tiendas a travs de
los aos se quedaron sin espacio para ampliar el aparcamiento. Anduvimos en
crculos por quince minutos completos antes de divisar a una seora con un cochecito
cargado y dos nios salir de Target. La seguimos hacia la parte trasera del
aparcamiento (obteniendo extraas miradas cuando llenamos por completo la seccin
ms baja de la estructura del estacionamiento con humo de hamburguesa) y



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esperamos mientras ella cargaba al nio ms grande en la parte de atrs, el beb en su
asiento, y el cochecito dentro del maletero de su SUV beige. Una camioneta vino por
el otro pasillo, mirando detenidamente nuestro preciado puesto, pero Sam seal
hacia su intermitente, tocando la bocina agresivamente hacia l, y sigui de largo.
(Estoy segura de que fue la bocina lo que lo hizo, no el hecho de que nuestro humo
estuviera comenzando a nublar el aire).
Una vez que nos apoderamos de la victoria del espacio para aparcar,
caminamos tranquilamente por la va principal del atestado centro comercial e
hicimos nuestro camino hacia la tienda de Hollister, que se encontraba entre la de
Victorias Secret y Borders. Nos detuvimos para disfrutar la imagen del grandioso
chico en la pared del frente usando slo sus vaqueros Hollister muy abajo antes de
entrar a encontrar a Caitlyn.
La vimos enseguida en el mostrador cerca de la parte de atrs, doblando pilas de
camisetas rosadas con diseos de brillantes signos de paz sobre ellas. (Lindas. Me
preguntaba si estaban en oferta)
En el momento que los ojos de Caitlyn se levantaron de la camiseta con cuello
en V que tena en su mano para encontrarse con los mos, grit.
T! Aljate de m! Eres un ngel de la muerte! Retrocedi, poniendo una
mano frente a ella como intentando guarecerse de los espritus malvados.
Santo cielo.
Reljate, Caitlyn. No estoy armada.
Eso no es gracioso. Por tu culpa, dos de mis amigas estn muertas.
Yo no las mat!
Pero Caitlyn asinti vigorosamente, an con una buena distancia de metro y
medio entre nosotras. Cada vez que te acercas a alguien, muere. Ests maldita!
Esta vez realmente puse los ojos en blanco. En serio?
Yo no he muerto seal Sam. Y yo estoy con Harley todo el tiempo.
Caitlyn se mordi el labio, procesando la lgica de esto. Debes ser inmune o
algo por el estilo.



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Pens en sealar que Caitlyn pasaba mucho ms tiempo con las chicas muertas,
por lo que era ms probable que ella fuera el ngel de la muerte y yo no, pero me
imagin que era mejor no molestar a mi principal testigo. En cambio, intent
distraerla con halagos.
Linda camisa dije sealando la cosita prpura brillante que llevaba puesto.
Honestamente, se vea exactamente como la que llevaba la ltima vez que la haba
visto. Me pregunt si las compraba al por mayor.
Pero ella fue lo suficientemente vanidosa para picar. Gracias. Ya se nos han
acabado estas, pero tenemos unas en un estilo ms me mir de arriba abajo.
Generoso cerca de la registradora.
Estoy bastante orgullosa de m misma por haber mantenido la sonrisa.
Genial. Gracias. Les echar un vistazo. Bueno, fue ms una mueca. En
realidad queramos preguntarte unas cosas. Sobre la entrevista que diste esta maana.
Al mencionar el debut en KTVU, Caitlyn se suaviz un poco. Lo viste?
Asent.
Cmo me vea en cmara?
Su inocencia era muy conmovedora.
Te veas fabulosa.
Ella se pas el cabello detrs del hombro. Dijeron que quizs haran una
secuela la semana prxima.
Dijiste que alguien estaba dirigindose a los miembros de la Color Guard le
record. A qu te referas con eso?
Bueno, creo que es algo obvio. Primero Courtney, luego Kaylee. Alguien
tiene un problema con nosotras. Simplemente somos demasiado morales.
Podra pensar en varios adjetivos que describieran ms especficamente a
Courtney, pero tena que admitir que por todo lo que saba, ella no era ms que lo que
deca ser, una virgen obsesionada con el bronceado perfecto y hacer ondear enormes
banderas coloridas en los partidos de ftbol.



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Alguien ha amenazado a Color Guard? pegunt.
Caitlyn asinti. Todo el tiempo. Recibimos al menos una carta de odio por
da. Algunos simplemente no pueden soportar que seamos tan buenas.
Imagnense eso.
Alguien en particular? pregunt. Alguna amenaza que parezca
particularmente realista?
Caitlyn frunci la nariz, recordando. Normalmente son annimas. Pero hubo
una la semana pasada de uno de los gticos. Le grit perra a Courtney cuando
salamos de Jamba Juica.
Hmm. Era algo loco pasar de gritar insultos a estrangular.
Decid tomar otro enfoque. Alguna idea de lo que Kaylee podra haber
estado haciendo en el campo de ftbol a esa hora de la noche?
Caitlyn sacudi la cabeza. No. Lo lamento.
Ella no mencion que se encontrara con nadie?
Otra sacudida de la cabeza. No.
Cundo fue la ltima vez que hablaste con Kaylee?
Ayer. Despus de la escuela fuimos a hacernos las uas de las manos y los
pies. Ya sabes, para distraernos del asunto de Courtney.
Y cmo se vea? pregunt Sam. Nerviosa o molesta por algo?
Caitlyn puso sus manos en las caderas. Te refieres a algo adems de que
nuestra mejor amiga fuera asesinada?
Claro. Y a dnde fueron despus del spa? pregunt.
A casa. Dijo que tena mucha tarea de Qumica. Ella me mir. Algunos
de nosotros realmente nos preocupamos por esa materia.
S, tendra que averiguar qu era la cosa azul del tubo de ensayo.
Esa fue la ltima vez que la viste? pregunt.



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Caitlyn asinti. Luego solt uno de sus sollozos perfeccionados para no
arruinarse el maquillaje. Ella era una amiga tan buena. No s qu voy a hacer sin
ella.
Incluso si las lgrimas nunca salan de sus ojos, y su proceso de sanacin
inclua tratamientos de spa, le cre. Las chicas de Color Guard viajaban en manadas.
Y Caitlyn de repente se haba convertido en un lobo solitario.
Soy la nica que queda ahora dijo como si leyera mis pensamientos. Lo
que me convierte en la prxima.
Has recibido alguna amenaza especfica? pregunt.
Sacudi la cabeza. Acaso la muerte de mis dos mejores amigas no es
amenaza suficiente?
Honestamente, yo tampoco andara caminando por ningn lugar oscuro de ser
ella.
Mira, debo volver al trabajo dijo Caitlyn, retrocediendo, slo mantente
alejada de m, s? No estoy lista para morir.
Puse los ojos en blanco. No soy el ngel de la muerte.
Como sea. Tampoco eres un amuleto de buena suerte.
Tena un punto.
Cuando Sam dobl en mi cuadra para dejarme, vi que Raley estaba,
predeciblemente, estacionado fuera de mi casa, con medio brazo pecoso colgado de la
ventanilla, mientras Daughtry sonaba en volumen bajo de la radio. Lo que, en s
mismo, era una seal de que era muy viejo para escuchar Daughtry.
Levant una mano saludndome mientras Sam me dejaba en la acera.
Hola Hartley dijo.
Asent en su direccin.
Salieron despus de clases?
Volv a asentir.



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A dnde?
Me encog de hombros. Por ah.
A hacer qu?
Cosas?
Qu clase de cosas?
Cosas de adolescentes.
Lindo auto dijo cambiando de tctica. Me da hambre.
Tena el presentimiento de que todo le daba hambre a Raley. Le di la espalda,
subiendo los escalones de la entrada a la casa. Dej mi bolso cerca del pie de las
escaleras y entr en la cocina. Me recibi una nota en la mesada:
Hart:
Fui a la clase de Yoga-Pilates. Saca algo del
congelador para cenar.
PD: Mantn la puerta cerrada y no respondas el
telfono!
Tom un helado oculto del congelador. (Lo admito, el auto de Kevin tambin
me daba hambre). Despus de todo, mam dijo que tomara algo del congelador, y si
coma un helado de pltano tendra las protenas diarias (nueces) y la fruta (pltano).
Eso sonaba como una dieta balanceada para m.
Tom mi cena y mi cuchara arriba y abr mi tarea. Pero aunque intentaba
concentrarme en los trabajos de Qumica, mi mente estaba en otra parte.
Oh, en realidad, en quince diferentes lugares, como piezas de informacin que
haba ido ensamblando en los ltimos das, flotando en mi mente en patrones
parecidos. Nada pareca encajar, y aun as senta que todo lo necesario estaba frente a
m.
Llevndome ms helado a la boca (Hay algo mejor que pltano con chocolate?
Dej qumica de lado y tom un Sharpie y un cuaderno.



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En los programas policiales, haba tres cosas que los detectives siempre
buscaban: medios, motivos, y oportunidades. Escrib las tres cosas en el cuaderno.
Me concentr en lo primero. En este caso, medios era una locura. Todo el
mundo en laHerbert Hoover High tena unos audfonos de iPod. Y, aunque no saba
exactamente con qu haban golpeado la cabeza de Kaylee, la coleccin de grandes
piedras ya disponibles fuera del campo de ftbol decan que no sera muy difcil
encontrar un arma.
Lo que me dejaba motivos y oportunidades.
Desafortunadamente, oportunidades sonaba igualmente extenso como medios.
Por ahora Andi Brackenridge era la nica a quien interrogamos que tena una
coartada medianamente slida. Adems, pareca tener ms motivos para tener a
Courtney viva que muerta.
Lo que me dejaba preguntndome quin tendra un motivo para matar a
Courtney.
Siloh dijo que haba visto a Chase yendo a la casa de Josh antes de la muerte de
Courtney. Si eso era cierto, qu motivo tena Chase para matar a Courtney?
Claramente no se movan en los mismos crculos, y me costaba imaginar a Chase
como el tipo de Courtney. Era la anttesis del perfecto Josh. Claro que Courtney no
se interesara en un chico como Chase.
Y cul es la conexin? Por qu Chase querra a Courtney muerta?
No lo saba. Pero una cosa era segura: era momento de averiguar si Chase era
un amigo o un enemigo.
Captulo 17

Traducido por: Susanauribe & Vero
Corregido por: Yonoestoyloca




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l da siguiente fue sbado, lo cual significaba (a) SIN escuela, (b) sin
tareas y (c) el perfecto da libre para hacer un poco de investigacin de
un chico malo taciturno. En lugar de ir a donde Chase y llamarlo
asesino, Sam y yo decidimos que la mejor manera de descubrir si l tena tendencias
homicidas era buscando en su habitacin. Si haba cualquier evidencia de que haba
matado dos personas, ese era el lugar ms probable donde estaran.
El nico problema es que necesitbamos que Chase saliera de la habitacin
llena de evidencia. Afortunadamente, tena un plan. Sam y yo compusimos una nota
annima de nuestra autora, envindosela por e-mail a Chase de la computadora de
Kevin:
S quin es el asesino. Encuntrese conmigo en Starbucks a la 1 P.M.
Chase viva a unos buenos diez minutos de Starbucks (aunque, por la manera
en que conduca, haca un promedio de cinco) y probablemente esperara al menos
diez minutos antes de que se diera cuenta de que haba sido retado y luego le tomara
otros cinco minutos conducir. Supuse que tenamos al menos unos slidos veinte
minutos para buscar en su hogar.
Una vez que establecimos el escenario, Sam y yo rogamos por una hora con la
mquina verde de Kevin (tuvimos que prometerle traerle ms mezcla para brownies
esta vez) y para las 12:50 en punto, estbamos aparcando en Beacon Street.
La cinta de escena del crimen haba desaparecido de la casa de Josh, aunque
not que el csped haba comenzado a crecer y que las ventanas seguan cerradas
contra el clido sol, una seal de que sus padres no haban podido regresar de Alaska.
Aunque slo haban pasado cinco das desde el asesinato de Courtney, todo el lugar
pareca desierto y triste. Me pregunt si alguna vez se sentira igual, considerando lo
que haba pasado en sus paredes. Personalmente, si yo fuera Josh, dormira en la sala
por el resto de mi vida en vez de pasar otra noche en esa habitacin.
Sam y yo pasamos la casa de Josh y aparcamos en la esquina, justo fuera de
vista de la casa de Chase. Saltamos del auto y pusimos vigilancia detrs de un seto
verde esculpido con forma del cabello de una mueca troll.
Espi por el seto. El Camaro de Chase todava estaba aparcado en el camino de
entrada. Todava no se haba ido. Retroced.
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l sigue aqu le susurr a Sam.
Ella asinti. Mir a mi mvil, 12:53. Se le estaba acercando la hora.
Ya fuera eso o que l no creyera que el e-mail fuera real (buenos instintos) y
estaba ignorndolo todo. Estaba a punto de decir la teora nmero dos y por rendirme
cuando escuch el sonido de un auto sin un sonido de mofle encendindose. Sam y yo
miramos por el arbusto una vez ms, justo a tiempo para ver a Chase saliendo del
camino de entrada. Nos agachamos de nuevo, hacindonos tan pequeas como
pudiramos mientras l pas junto a nosotras. Afortunadamente, l estaba demasiado
absorto en hundir el acelerador hasta el fondo (12:58. Seriamente, l va a estar all en
dos minutos? Realic una pequea oracin por aquellos que estuvieran en la va con
l) para notar a dos chicas tratando de mezclarse en la naturaleza.
Fase uno, exitosa. Tiempo para la fase dos de nuestro brillante plan: conseguir
traspasar las unidades parentales de Chase y llegar a su habitacin.
Me escond en el borde de su casa justo cuando Sam camin por los escalones y
golpe la puerta delantera. Un momento despus fue abierta por un chico mayor con
cabello delgado y una prominente barriga de cervecero.
Le dio una mirada expectativa a Sam. Puedo ayudarte? pregunt con un
profundo bartono.
Uh, hola respondi Sam de manera nerviosa. Estoy sper, sper
arrepentida, pero es ese su auto estacionado en la curva? Seal al sedn
estacionado justo en la derecha del camino de entrada.
l hombre asinti. S, por qu?
Creo que acabo de chocarlo con mi auto.
Qu!
Sam se acobard con la alta voz del chico pero estuve orgullosa al verla
apegarse a la historia que creamos.
No creo que lo haya rayado o algo as, pero tal vez debera venir a ver verlo
para estar seguro?



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Genial murmur Pap Chase, dejando el porche para seguir a Sam por los
escalones.
Como lo esperbamos, toda la atencin de l estuvo enfocada en su precioso
beb. Ni siquiera se concentr en la chica deslizndose por la esquina, por la puerta
delantera abierta y a su casa. La TV estaba encendida en la sala, un juego de los
Giants sonando. Escuch sonidos en la cocina como si alguien estuviera descargando
el lavaplatos. Rpidamente me escabull por las escaleras y por el pasillo hacia la
habitacin de Chase y me deslic dentro.
Fase dos completada. En fase tres: recoleccin de evidencia.
Me tom un momento estar de pie detrs de la puerta de la habitacin cerrada y
contuve mi aliento mientras mir alrededor. Los mismos posters de bandas me
saludaron, chicos sacando sus lenguas y chicas vestidas casi con nada junto a los
sacadores de lenguas. La mesa todava estaba llena con equipo de cmara, pero la
cama no estaba hecha hoy, mostrando un set de sbanas de Star Wars contra un
edredn negro. S. Star Wars. Le sonre a la pequea grieta en la armadura de
genialidad de Chase.
Decid comenzar con el escritorio, excavando en el primer cajn. Bandas de
goma, clips para papel, una engrapadora y dos blocs de papel. Una tena garabatos de
pequeas caricaturas de chicos cargando armas de varios tamaos. No exactamente
corazones amistosos o arcoris pero no necesariamente del todo diferente de lo que
otro chico en mi clase dibujara. Un revoltijo de lapiceros sin sus respectivas tapas
estaban a un lado y una pega azul rodeaba el cajn. Nada que probara que Shiloh
tena razn en cuanto a Chase siendo el asesino.
De nuevo, nada probaba que ella no lo fuera.
Me mov al segundo cajn. Este contena una coleccin de fotografas. La
mayora a blanco y negro, capturando varias formas arquitectnicas y sombras.
Estuve asombrada al encontrar una serie de retratos entre las cosas artsticas. La
primera era de un chico mayor en un banco en el parque. Estaba sentado solo, sus
hombros encorvados, una mirada distante en sus ojos que inmediatamente me
hicieron sentir nostlgica por un tipo que en verdad no haba conocido. Era una
escena simple, pero la emocin que Chase haba capturado era sorprendentemente
poderosa. Segu con la otra foto. Esta era el extremo polar de la anterior al principio,



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mostrando a un nio en unos juegos. Estaba colgado al revs, la mirada de pura
alegra en su rostro tan inocente que no pude evitar sonrer tambin. Chase
definitivamente tena un don para capturar el momento.
El clic de la puerta delantera me alej de mis pensamientos. Sam se haba
soltado y Papi estaba de regreso con su juego de beisbol. Mir a mi celular, 1:05.
Estaba con tiempo prestado.
Regres las fotos a su lugar y cruc hacia el librero en la pared opuesta,
escaneando su contenido por algo que gritara asesino en serie. Inclin mi cabeza
para leer los ttulos de los libros en su estante. La rebelin de Atlas, Cannery Row,
Trampa 22. No s qu clase de material de lectura esperaba encontrar pero estaba
impresionada. Era un verdadero lector. Ninguno de estos fueron asignados en la lista
de lectura de nuestra escuela.
Al lado de los libros haba un par de carpetas negras, sus portadas rasgadas y
con cartulinas dentro salindose por los bordes. Claramente bien usadas. Saqu una
del estante, abrindola. Hojas escritas a mano con letras desastrosas y sosas llenando
los papeles rayados. Entrecerr con los ojos con la pgina, tratando de leer la primera,
dicindome que tal vez podra ser una confesin en vez de admitir que slo estaba
formando un alboroto por el asunto.

Cuando el viento invernal mueve su cabello
Rayos de sol llenan mi alma.
Cuando el otoo nubla las luces de sus ojos,
Las promesas de la primavera florecen en mi corazn.

De. Ninguna. Manera
Era un poema de amor! Quin sabra que el Chico Malo tendra un lado dulce? Pas
la pgina. No pude evitarlo. Era otro poema, este ms oscuro, sobre una sombra
cayendo en el mundo. El siguiente pareca una analoga entre olas en la arena



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borrando huellas de pisadas como un nuevo amor eliminando los recuerdos de uno
viejo.
Estaba tan absortada en leer en su carpeta de reflexiones que casi no escuch el
sonido afuera de la ventana.
Casi.
Graznido! Graznido!
Me congel. No. No me digan que Sam acaba de
Graznido!
Cruc hacia la ventana, arrastrando la sbana negra que sirvi como cortina
improvisada. Pestae contra la repentina entrada de luz en la Habitacin
Medianoche, mirando hacia abajo. Justo debajo, en la puerta de afuera, estaba Sam,
saltando hacia arriba y abajo moviendo sus brazos.
Graznido!
Abr la ventana. Qu ests haciendo? sise.
Haciendo un llamado de ave para llamar tu atencin.
Ese es el peor sonido de todos. Graznido? Qu ave en verdad dice eso?
Ella neg con su cabeza, movindose ms violentamente. l est aqu!
dijo.
l?
Chase! Acaba de estacionarse y Dio la vuelta. Oh, demonios.
Y con eso se meti detrs de su arbusto de begonias.
Oh-oh. Para nada bueno.
Consider brevemente saltar por la ventana pero dado que (a) Estaba a un piso
del suelo sin un rbol de ayuda y (b) estaba oscuro, el pensamiento fue de corta
duracin.



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En cambio, met la carpeta de nuevo en el estante y rpidamente escane la
habitacin para encontrar un lugar donde esconderme. En el armario? Abr las
puertas. Y fui saludada por una pila de ropa sucia al menos tan alta como yo. Ew.
Me di la vuelta. Est bien, qu tal el escritorio? Me arrodill en manos y pies,
pero slo pude hacer que entrara mi trasero debajo de este, mi cabeza salindose por
un lado.
Lo cual slo dej otro lugar ms. Debajo de la cama. Slo Dios saba qu clase
de experimentos de ciencia vivan debajo de la cama de un adolescente. Me detuve,
tratando de pensar en una alternativa.
Luego lo escuch. Una voz en el otro lado de la puerta murmurando algo, y la
voz de Chase en respuesta.
Ayer envi el papeleo.
Ms murmullos.
Slo me falta el ensayo de ingreso.
Levant el mullido cobertor negro y contempl el oscuro abismo de debajo. Era
ahora o nunca. Tom una profunda respiracin, rec para no tocar nada asqueroso o
peor, vivo y me arrastr boca abajo debajo de la cama. Mi pie derecho se encontr con
la pared y mi izquierdo toc algo suave y baboso. Ahogu un gemido. Pude notar los
olores mezclados de pizza y el gimnasio de la escuela. Me mord el labio,
preguntndome si tal vez el armario no hubiera sido tan mala idea despus de todo.
Slo que no tuve la oportunidad de actuar en mi segunda opcin cuando la
puerta se abri y un par de botas negras entraron en la habitacin. Estaba bastante
segura de que estaban conectadas al cuerpo de Chase, pero desde mi punto de ventaja,
slo eran zapatos.
Los vi cruzar desde la puerta hacia el escritorio y escuch el sonido de algo
siendo depositado en su superficie. Una mochila cay al suelo, enviando una oleada
de motas de polvo hacia m. Contuve mi aliento, dispuesta a no estornudar. Escuch
unos cuantos sonidos ms, una par de clics, un sonido de golpe, un tamborileo.
Honestamente poda haber estado tocando la batera o construyendo un modelo de la
Mona Lisa, no tengo idea.



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Luego los pies se movieron de nuevo y escuch el sonido de ropa movindose.
Luego vi una camiseta negra cayendo al suelo. Contuve mi aliento. Podra ser que
estuviera siendo testigo de Chase desvistindose?
Est bien, supongo que estaba escuchando ms que presenciando pero todava
se senta un poco mal.
Y un poco emocionante al mismo tiempo.
Mala Hartley. Dios, no estaba interesada en ver a Chase desnudo. No me
importa qu clase de abdominales formados haban escondidos bajo sus camisas
negras, aunque estaba bastante segura de que era apretados y ardientes por la forma
en que sus camisas se le pegaban.
Oh, Dios. No quera verlo desvestirse.
Tanto, de hecho, que cuando un cinturn cay al suelo, no pude evitar
moverme un poco hacia adelante, levantando la esquina de la sbana de Star Wars
colgando en mi rostro y mirar por ah.
Alc la mirada
y vi que mis odos no me haban traicionado. Chase, estaba, de hecho,
desnudo de la cintura para arriba.
Y tena, en verdad, abdominales formados. Unos bastante, bastantemente
buenos. Para alguien que hacia lo posible por evitar cualquier rayo de luz en su
habitacin, no tena idea de cmo haba conseguido un bronceado tan genial y parejo.
Pero lo tena. Un color miel y clido. Excepto en el dobladillo de sus jeans donde se
desvaneca a un color uniforme y plido justo antes de que sus pantalones nublaran el
resto de mi vista.
Mord mi labio, mortificada por admitir la clase de pensamientos que estaba
pasando instantneamente por mi mente. Como que si Josh tuviera unos
abdominales as, las oportunidades de seguir virgen seran significativamente
menores.
Mir mientras Chase se inclin hacia abajo y desat los cordones de sus botas,
tirndolas a un lado. Un minuto despus, se quit los calcetines tambin, envindolas



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a la misma pila. Y luego hizo lo impensable. Sus manos fueron a los botones de sus
jeans.
Oh, no.
Por favor, no. No los pantalones
Okey, esto estaba mal. Oficialmente era una espa Tom
25
. O una Hartley. O
como quieras llamarme. Pero no pude quitar mis ojos de sus dedos, lentamente
desabotonando el botn superior de sus jeans, dndome mi propio show privado,
mientras mova mi pie con algo suave y bizarro en mi dedo derecho y grandes motas
de polvo sobando mi nariz.
El botn se abri y rogu porque Chase estuviera usando un par de bxer
grandes y anchos. No tal suerte. Mis ojos estaban pegados, como si estuviera viendo
un accidente de autos mientras baj el cierre unos centmetros.
No haba dobladillo de bxer.
No haba dobladillo blanco pegado.
Chase estaba continuando.
Detente! grit. Cubriendo mis ojos con una mano mientras me arrastr de
debajo de la cama.
Santa Chase salt hacia atrs varios centmetros, golpeando su escritorio
y enviando un fajo de fotos hacia el suelo.
No bajes ese cierre! exig, mis manos todava sobre mis ojos.
(Principalmente. Estaba mal mirar un poquito?)
Dios, Hartley murmur Chase.
Estuve agradecida de escuchar el sonido de un cierre subiendo rpidamente y
destap mis ojos cuando Chase volvi a ponerse el botn, pareciendo preocupado por
primera vez desde que lo haba conocido.
Qu ests haciendo? grit. Una vena que no haba notado antes saltando
en el lado de su cuello.

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Tom Peeping: Es un personaje que se tiene por mirn. Se dice que no pudo aguantar las ganas y mir Lady Godiva
por un agujero.



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Um... escondindome.
De?
De ti.
Por qu?
As no sabras que irrump en tu habitacin para buscar evidencia.
Por qu mi cerebro escogi este momento para empezar a arrojar la verdad, no
tena idea. Slo deseaba que se detuviera pronto. Y yo que haba pensado que haba
llegado a ser una mejor mentirosa en los ltimos das, tambin.
Evidencia de qu? Pregunt, entrecerrando los ojos hacia m.
De que t mataste a Courtney y a Kaylee.
Sus ojos se abrieron con sorpresa, luego se estrecharon de nuevo. Muy
estrechos. Cruz los brazos sobre su pecho desnudo.
(Lo cual, por cierto, hizo que sus bceps se abultaran de una manera muy
distractora.) Tienes que estar bromeando.
En ese momento, yo deseaba un poco que as fuera.
Todo bien ah dentro? Escuch desde el otro lado de la puerta.
S, pap. Bien dijo Chase. Aunque la forma en que estaba mirndome a
travs de las pequeas aberturas de los ojos en realidad no pareca tan bien para m.
Al parecer, lo tom como un uso liberal de la palabra como yo lo hice.
Uh... lo siento? le dije, aunque sali ms como una pregunta.
Lo siento? Lo siento! Dios, Hartley, qu podra haberte hecho pensar que
era el asesino?
Agach mis hombros. Alguien te vio.
l arque una ceja. Me vio qu?
Entrando en la casa de Josh despus de que Courtney lo hizo.
Se equivocaron.



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Negu con la cabeza. No, ella estaba muy segura.
Ella? pregunt, pesimismo en la palabra. No sera Bloguero Profundo,
verdad? Shiloh?
Me mord el labio. Luego con mucho cuidado mov la cabeza en sentido
negativo. No.
Por el amor de... Hartley, romp con ella. Supongo que no era tan buena
mentirosa como esperaba. Est enojada conmigo continu.
Dije que no era ella.
l me dio una mirada de di la verdad.
Est bien, est bien. Tal vez fue ella.
Y tal vez te dijo que mat a Courtney por algn sentido enfermo de
venganza. Tal vez ella creo todo esto de Bloguero Profundo para vengarse de m.
Dijo que rompiste con ella por Twitter.
Chase, se pas una mano por el pelo. Hubo ms que eso. Nuestra relacin era
complicada, de acuerdo? Y, honestamente, no poda soportar otro enfrentamiento
con ella. As que, s, lo termin. Es por eso que est haciendo esto sobre m ahora.
No lo s. Pareca realmente asustada de ti.
Est en el club de drama. Estaba actuando asustada.
No se senta como actuacin para m. Y conozco sus dotes interpretativas. Su
serpiente no era tan buena.
Chase me lanz una mirada. Serpiente?
Pero antes de que pudiera explicarlo, neg con la cabeza. Sabes qu? No
importa. Puedo decirte a ciencia cierta que no era de m de quin estaba asustada.
Ella vio tu sudadera con capucha de guila.
Chase, fue al armario, lo abri y cogi el objeto en cuestin.



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Este? Probablemente hay docenas de otras personas en la escuela que tienen
esta. No es precisamente nica en su clase, sabes.
Me mord el labio. Buen punto. No haba pensado en eso.
Ests seguro? le pregunt.
Que no soy un asesino? S, bastante seguro.
Lo siento. Y esta vez quera decirlo en serio de todo corazn.
Especialmente la forma en que la ira se haba desvanecido un poco de sus ojos y
haba sido sustituida por algo mucho peor.
Dolor.
Yo apesto.
Realmente, realmente lo siento dije de nuevo. La irona de lo parecida a
Josh que sonaba en ese momento no se me escap.
Chase abri la boca para hablar, pero antes de que pudiera, estall un sonido
desde el exterior.
Caw! Caw, Hartley, caw!
Chase, entrecerr los ojos. Sam?
Asent. Luego me acerqu a la ventana y llam a Sam. Puedes dejar de
graznar. Me atrap.
No est asesinndote ni nada, verdad?
Mir a Chase. No poda prometer que el pensamiento no haba pasado por su
cabeza
No, estoy bien.
Oh. Bueno, en ese caso, voy a traer el auto.
Sam tambin cree que soy un asesino? pregunt Chase mientras entraba
mi cabeza por la ventana.
Asent. Lentamente.



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Genial.
Mira, lo siento tan... comenc, pero l no me dej terminar.
Lo que sea. Slo sal de aqu.
Abr la boca para decir algo ms, pero me di cuenta que ms all de lo siento,
no saba muy bien qu decir. As que asent, y luego me escabull de su habitacin con
mi proverbial rabo entre las piernas. Su padre levant la vista brevemente mientras
me abra paso a travs de la casa y sala por la puerta principal, pero estaba demasiado
absorto en el juego para preocuparse exactamente por donde haba venido.
Cerr la puerta detrs de m, justo mientras Sam se detena con una tos con
olor a hamburguesa.
Fue mi llamada del pjaro que lo delat?
Sacud la cabeza, transmitiendo el striptease que haba roto mi cubierta
mientras consegu entrar.
Amiga dijo, cuando termin.
Lo s.
Sam sacudi la cabeza hacia m. Yo lo habra dejado acabar completamente.
Confa en m, estuve tentada.
Entonces, supongo que no es el asesino?
Encog los hombros. l dice que no.
Y le creste?
Asent. S. Mayormente.
Est bien, si el asesino no es Shiloh y no es Andi y no es Chase, entonces,
quin es?
Esa era la pregunta del milln de dlares.




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Captulo 18

Traducido por: Kathesweet
Corregido por: Xhessii

aley estaba, como de costumbre, aparcado en frente de mi casa cuando
llegu. No me molest con bromas ingeniosas. De hecho ni siquiera le
di un segundo vistazo. l era parte del paisaje en lo que a m respecta.
Casi tan interesante como los arbustos de azalea junto a la acera. No estoy segura que
me mirara con la misma falta de inters, sus ojos fijos en la parte posterior de mi
cabeza mientras abra la puerta del frente, pero al menos no sali y me persigui.
Gracias a Dios por los pequeos favores.
Pero tan pronto como entr por la puerta, me di cuenta que podra haber
necesitado un favor ms grande.
Hartley, dnde has estado? Mam me agarr por la cintura, haciendo su
imitacin de boa constrictor otra vez.
Um, afuera? Logr decir con mi ltimo aliento.
Me liber e hizo una rpida valoracin de mi persona buscando algn
traumatismo. Sin encontrar alguno, su expresin hizo un cambio rpido, la
preocupacin remplazada instantneamente por ira. Mucha ira.
Maldicin, Hartley, hay un asesino all afuera!
Vaya. Acabas de maldecir, mam?
Me ignor, sacudiendo la cabeza.
No puedes simplemente ir afuera. No es seguro.
Estoy bien, mam.
Por qu no me dijiste que ibas a salir de la casa esta maana?
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Nunca te digo cuando voy a salir de la casa.
Estaba muy preocupada!
Tena mi celular conmigo. Lo saqu y mir la pantalla. Dieciocho llamadas
perdidas. Ups. Oh. Supongo que lo tena en silencio. Lo siento.
Casi llamo a la polica, Hartley!
La polica ya est afuera de nuestra casa.
T no vas a continu mam, ignorando completamente mi lgica,
salir de la casa otra vez sin mi permiso. No vas a afuera. No vas a desaparecer sin
aviso.
No desaparec
No vas a ninguna parte sin un padre presente. Estoy siendo clara?
Como el cristal.
Genial. Algn chico est matando y yo soy la que est bajo arresto
domiciliario.
Mam me mir.
Hablo en serio, Hartley.
Yo tambin, pero no crea que ahora fuera momento de sealar eso. Asent,
haciendo lo mejor para parecer que en realidad podra cumplirlo.
No me entiendan mal, la mayora del tiempo no tengo mayores problemas con
mam. Seguro, ella es una loca por la soya, y un poco neurtica, pero est haciendo lo
mejor con eso de ser madre soltera y, honestamente, en lo que a padres respecta,
podra ser mucho peor. As que mi acto de rebelin en este momento no tena nada
que ver con alguna necesidad profundamente arraigada de desafiar la autoridad
parental y todo que ver con el hecho de que (a) un asesino estaba suelto, y (b) estaba
arruinando mi vida sistemticamente.
Fugazmente me pregunt si ese era el motivo verdadero del asesino (aplastar la
vida social de Hartley un pequeo paso a la vez) pero an no era lo suficientemente
egocntrica para creerlo verdaderamente. En su lugar, tuve que asentir ante mam y



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escucharla decir que hablaba completamente en serio unas cien veces ms mientras
me serva un falso BLT (bulgar
26
, lechuga y tomate), antes de que finalmente me
dejara escapar a mi habitacin.
Abr la puerta y encend la luz
Y grit.
Sentado en medio de mi cama, luciendo absolutamente terrible, estaba Josh. Se
levant de un salto ante el sonido de mi chillido.
Aparentemente, mi mam tambin se levant.
Hartley? Ests bien? grit mam. Poda escucharla subiendo las escaleras
de dos en dos.
Bien! Lo siento pis una grapa. Ay!
Oh. El elefante subiendo las escaleras se detuvo. Muy bien. Necesitas
una bandita o algo?
No. Estoy bien. Gracias. Cerr rpidamente la puerta detrs de m.
Qu ests haciendo aqu? le sise a Josh.
No quera asustarte dijo, lanzndome una sonrisa avergonzada.
Simplemente me qued sin lugares a los cuales ir.
Aunque mi ritmo cardiaco se haba reducido de los niveles de un adicto a la
cocana, ste todava estaba rondando la regin de los cincuenta Red Bull. Tom un
par de inhalaciones profundas para ralentizarlo mientras le daba una buena mirada a
Josh. Slo haban pasado tres das desde la ltima vez que lo haba visto, pero la
diferencia era notable. Estar a la fuga era una vida difcil. Tena crculos oscuros bajo
sus ojos como si no hubiera sido capaz de descansar, sabiendo que toda la fuerza
policial de San Jos estaba detrs de l. Tena una fina lnea de barba a lo largo de su
mandbula que pareca completamente extraa a su apariencia de chico de al lado,
su ropa estaba arrugada y un poco gris. Y tampoco ola demasiado bien.

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Bulgar: Se hace remojando y cocinando el grano de trigo entero, secndola y luego eliminan de parte del salvado y
quiebran el ncleo restante en trozos pequeos.



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Dnde has estado escondindote? pregunt, sentndome en la cama.
Aunque no demasiado cerca. (Mencion el hedor?)
Aqu y all. Anoche dorm en el parque.
Como una persona sin hogar? Tanto como lo odiaba por todo lo que haba
sucedido en la ltima semana, de repente me sent ridcula por pensar que mi vida
estaba siendo arruinada. Al menos yo tena una cama clida y comidas caseras de
soya sin fin.
Tienes hambre? pregunt. Tenemos soya?
Me lanz una pequea sonrisa que no alcanz sus ojos.
Pasar. Pero gracias.
Seguro.
El silencio nos alcanz entonces. Espeso. Pesado. Lleno con todas las cosas que
le haba gritado la otra noche. Todas las cosas que haba hecho a mi espalda antes de
eso.
Entonces dijo finalmente, ests cerca de encontrarlo?
Encontrarlo?
Al asesino?
Mord mi labio. Odiaba decirle que a pesar de toda nuestra investigacin, Sam
y yo no estbamos mucho ms cerca de lo que habamos estado al principio. Seguro,
habamos enturbiado el agua bastante, pero atrapar de verdad al asesino? No
verdaderamente.
Ms o menos dije en su lugar.
De verdad? Sus ojos se iluminaron, brillantes y esperanzados en contraste
a su apariencia desaliada. Luch contra otra oleada de simpata. Era un imbcil
traidor y mentiroso. No iba a sentir simpata por l. Sin importar lo pattico y solo
que estaba ahora.
Tenemos unos cuantos sospechosos dije.



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Quines?
Mord mi labio otra vez.
Preferira no decirlo hasta que reduzcamos las cosas un poco ms. Medio
esperaba que mi nariz creciera como la de Pinocho con esa declaracin.
Afortunadamente, Josh no era ni de cerca tan bueno como Chase en ver a
travs de mis verdades a medias. En su lugar, dijo: Esas son buenas noticias.
Noticias verdaderamente buenas.
Hubo una pausa de nuevo.
De verdad aprecio esto, Hartley dijo, su voz baja y espesa con emocin.
Eres todo lo que tengo. Mira, Hart, yo
No dije automticamente. Estaba teniendo un momento suficientemente
difcil rechazando la simpata que cualquier persona normal podra sentir por un
chico solo y asustado que estaba huyendo. No podra lidiar con lanzar tambin a la
mezcla nuestra relacin complicada. Estaba centrada en encontrar quin haba
matado a Courtney y a Kaylee. Eso era. Cuerpos muertos con los que poda lidiar.
Mis sentimientos hacia mi exnovio? Todava estaba un poco asustada para
profundizar demasiado en ellos.
Pero Josh no abandon la conversacin tan fcilmente.
Por favor escucha. Esta podra ser la nica oportunidad que tengo de decir
esto.
Tom una respiracin profunda, recordndome que l era un imbcil, y
endurecindome para escuchar lo peor.
Bien. Qu?
Se lami los labios.
Estaba equivocado. Te her, y nunca podr decirte lo apenado que estoy. S
que no puedo volver atrs, incluso cuando me gustara hacerlo dijo, inclinndose
hacia adelante. De verdad me gustara. Estos ltimos das, he tenido mucho tiempo
para pensar, y, Hartley, simplemente quiero que sepas que me di cuenta de lo mucho
que te her. Traicion tu confianza. Y nunca me perdonar.



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Eso era de lejos lo ms inteligente que alguna vez haba escuchado decir a Josh.
Quin iba a saber que estar huyendo lo hara crecer. Y crearle un alma. Una
verdaderamente profunda y articulada.
Mir fijamente un poco de pelusa en mi edredn, parpadeando para sacar el
polvo en mi ojo. (S, polvo. No eran lgrimas. Tena alergias. Probablemente de
haberme escondido bajo la cama de Chase. No haba manera de que fueran lgrimas,
y no haba manera de que significara que tena algn sentimiento por Josh).
Hart continu, su voz ms baja mientras se inclinaba. Hay alguna
posibilidad de que pudiramos empezar otra vez? Quiero decir, s que no podemos
volver a donde estbamos. Pero quizs podramos seguir adelante?
Parpade con fuerza (maldito polvo!) y tom una inhalacin profunda que fue
sorprendentemente temblorosa. Abr mi boca para responder.
Slo que nunca tuve la oportunidad.
Quietos!
La puerta de mi habitacin se abri tan fuerte que se sacudi sobre sus goznes,
el pomo de la puerta aboll la pared detrs de sta. Dos oficiales de polica armados
entraron, ambos sosteniendo armas negras amenazadoras justo en frente de ellos.
Grit otra vez. Y a pesar de su sugerencia de quedarme quieta, no pude evitar
saltar de la cama instintivamente y ponerme tan lejos en la pared trasera de esas
armas como pude.
Gracias a Dios por mi inhabilidad de quedarme quieta, la polica no estaba muy
interesada en m pero s lo estaban en el chico todava sentado en mi cama como un
ciervo frente a faros de luz.
Manos sobre la cabeza! le grit el primer polica a Josh.
Josh hizo caso, elevndolas tan alto como pudieron estar.
No disparen. Por favor, Dios, no mat a nadie. No disparen rog, su voz
elevndose dos octavas.
Josh DuPont? pregunt una voz familiar. Levant la mirada de las armas
negras brillantes (con dificultad. Es sorprendente cmo armas mortales en tu



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habitacin tienden a llamar tu atencin) para encontrar la forma redonda del
Detective Raley llenando el marco de mi puerta. Detrs de l, mama revoloteaba, su
mano sobre su boca, sorprendida.
Eres Josh DuPont? pregunt Raley otra vez.
Josh asinti, su manzana de Adn movindose nerviosamente de arriba abajo,
sus manos todava sobre su cabeza.
Raley cruz la habitacin en una zancada rpida, sacando un par de esposas de
su cinturn y afianzando las manos de Josh detrs de su espalda.
Josh DuPont, ests bajo arresto por los asesinatos de Courtney Cline y
Kaylee Clark. Tienes derecho a permanecer callado.
Josh me mir, miedo y splica en sus ojos.
Mir las armas negras otra vez, deseando que los policas las enfundaran ya.
Y Raley se vea como el gato que se comi el canario y todos sus amigos, un
brillo de satisfaccin iluminando sus ojos, una sonrisa arrugando sus mejillas pecosas.
Todas esas horas de observar mi puerta de frente inerte finalmente haban surtido
efecto. Raley haba atrapado a su hombre.




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Captulo 19

Traducido por: IreneRainbow
Corregido por: Xhessii

l ao pasado mi mam me sorprendi con entradas para ver Legalmente
Rubia, el musical en San Francisco; como regalo de cumpleaos. Nunca
haba visto la pelcula, pero sonaba divertido: Rubias efervescentes,
montones de disfraces geniales, y un da con mi mam en San Francisco. Genial.
Me haba enamorado del musical. Elle Woods fue totalmente linda, una chica
totalmente divertida, que en realidad era inteligente debajo de todo eso. Una persona
optimista que todo el mundo subestimaba. Fue la historia clsica del no-juzgues-un-
libro-por-su-portada.
Ella se convirti en mi nuevo hroe.
Es por eso que me sent tan estpida cuando me di cuenta de que Raley haba
sacado la Elle de mi interior. Con su tpico aspecto de polica, un vientre lleno de
donas, y la actitud paternal; le haba catalogado como un polica tonto sobre el
camino equivocado. Resulta que en realidad haba sido un polica muy inteligente
sobre el camino equivocado.
Por supuesto que me haba seguido hasta el campo de ftbol la noche que
Kaylee muri. Por supuesto que se dio cuenta de que sal por la ventana de mi
habitacin. Y, por supuesto se dio cuenta de que si yo poda salir, Josh fcilmente
poda entrar.
De hecho, supe que l haba visto a Josh subir la noche del mircoles; as que
slo haba estado esperando a que la orden de detencin llegara, as l poda estar
seguro de que una vez que arrestara a Josh, no lo iba a perder de nuevo. Resulta que,
no puedes detener legalmente a un sospechoso a menos que lo acuses de algo.
Al menos, eso era lo que Cody Banks le haba escrito a Jessica Hanson la
maana siguiente; explicando que los padres de Josh haban sido informados por su
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caro abogado; que, a pesar de los $50,000 (o $75,000; dependiendo de si crees el
mensaje de Kyle o el de Erin Carter) que haban conseguido a su regreso de Alaska,
eran incapaces de poner a Josh en libertad bajo fianza. As que, hasta la fecha de su
juicio, Josh estaba residiendo en el centro de detencin juvenil del condado de Santa
Clara.
Y por la maana del lunes, su detencin ya estaba en el centro de las lenguas (y
dispositivos mviles) de todos los chismes del HHH.
Para ser honesta, en este punto estaba acostumbrada a ser la paria del HHH, que casi
no me importaba. De hecho, no me importaban los chismes. Estaba totalmente bien
con eso.
Estaba totalmente bien con la manera en la que poda or mi nombre susurrado
una docena de veces mientras caminaba por los pasillos. Hey, quiero decir, todo el
mundo saba mi nombre. Mira lo popular que, inesperadamente, me volv! Las
miradas de soslayo cuando cruzaba el patio. Estaba llamando la atencin. No es eso
lo que toda chica quiere? Y las conversaciones se detenan cada vez que entraba a los
salones? Haca que fuera ms fcil escuchar mis propios pensamientos. Todo estaba
totalmente bien.
Estaba segura de que la siguiente semana, alguna otra tragedia, como los
enormes granos que Cole Perkins tendra antes de la fiesta, llamara la atencin de
todos y la Chica que Sala con el Asesino y Encontraba Cadveres sera cosa del pasado.
Hasta entonces, yo estaba malditamente bien siendo la estrella de los textos
sensacionalistas del HHH.
Tan absorta estaba en mi sutileza, que cuando estaba dando la vuelta en el ala
este, casi me golpe directamente contra la ataviada forma de Mary Bessie.
Hartley dijo, inclinando su cabeza noventa grados a la izquierda. Cmo
ests, querida?
Tom una respiracin profunda.
Bien.
Puedes sentirte bien, pero bien no es un sentimiento.
Abr la boca para decirle lo bien que mis sentimientos estaban, y que tan
mierda era todo eso.



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En cambio, lo que sali fue un sollozo ahogado.
Es cierto, tengo sentimientos!
Oh, querida dijo, envolvindome en un abrazo que ola a esencia de pachuli
y Fancy Feast.
Djalo salir, djalo salir.
Por una vez, hice lo que me pidieron. Hip otro gran sollozo.
No quiero lamentarme por Josh! No soy un CSI! Odio ser una paria!
Era consciente de que lo que haca no tena sentido. Pero, afortunadamente,
pareca que la seora Bessie conoca bien las incoherencias adolescentes o
simplemente no le importaba, mientras yo continuara llorando.
Ven a mi oficina dijo, poniendo su brazo a mi alrededor. Tengo t.
Est bien. Sorb mi nariz. Me gusta el t.
Qu poda decir? Mi vida se haba derrumbado hasta el punto donde todo
estaba roto; y no poda rechazar la oferta de manzanilla elaborada en un plato
caliente.
La segu por el pasillo a una habitacin, al lado del armario del conserje. Era
pequea, lo suficiente para tener un escritorio, un par de sillas y una estantera llena
de, por lo que not, eran volmenes de psicologa y cuidado de gatos. Una planta
colgante se balanceaba precariamente de las tejas del techo, en la esquina.
Tena que apreciar que la seora Bessie tratara de hacer que el lugar pareciera
hogareo y acogedor.
En su escritorio, haba una coleccin de artilugios, un dispensador en forma de
elefante, un Beanie Baby, sosteniendo un lpiz que pareca un hobbit, y un marco
para fotos decoradas con botones de colores pegados en una paleta.
Su beb? pregunt, sealando el marco.
S! Su rostro se ilumin con una gran sonrisa que dejaba ver dos filas de
dientes torcidos. Movi el marco de manera que poda ver la imagen. Un Escarabajo
Volkswagen con un gran gato sentado en el cap.



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Su nombre es Priscila. Es mi orgullo y alegra. Mi pequea con piel de beb
dijo, haciendo muecas de besos a la foto. Y yo era la que necesitaba asesoramiento?
Ella es... Linda.
Gracias. Encuentro a los felinos como grandes compaeros. Te aman
incondicionalmente, incluso si no tienes todo el dinero del mundo y prefieres ayudar
a jvenes con sus problemas; en lugar de convertirte en la doctora que tu madre
siempre so que fueras.
Aj. De repente, me sent mucho mejor con mi vida.
El telfono son en su escritorio.
Lo siento mucho. Djame contestar y luego podremos conversar dijo la
seora Bessie. Tom el auricular con un alegre Habla Mary Bessie, que casi pareca
una cancin.
Se detuvo al escuchar la voz en el otro extremo.
Bueno, cundo fue la ltima vez que tom sus medicamentos? pregunt.
Otra pausa. Algunos efectos secundarios son normales continu.
Me desconect y me concentr en beber el t. Era caliente y fuerte, despus de
haberse cocinado a fuego lento en la placa caliente en el borde del escritorio desde
Dios sabe cundo. Tom otro sorbo. Tuve que admitir que tena alguna clase de
efecto reconfortante.
El lquido caliento fluy por mi garganta, limpiando de alguna manera el sabor
de mis lgrimas. Y al chocar contra mi vientre, calm la ansiedad burbujeante que
tena desde el sbado por la noche, cuando chicos con armas haban entrado en mi
habitacin. Y el calor de la taza contra mis palmas era muy agradable. La calidez era
una buena sensacin. Una que era tangible e identificable. Segura.
A diferencia de los miles de sentimientos diferentes e identificables que tena
en mi vientre cuando pensaba en Josh, Raley, Chase y este lo en el que me haba
metido.
S, tena sentimientos. Y ellos no estaban bien. Era un maldito desorden. Para
ser honesta, no estaba segura de lo que le habra dicho a Josh cuando Raley y sus
matones irrumpieron. La mirada en sus ojos, la sinceridad en su voz... Quiero decir,



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todos cometemos errores, cierto? Claro que algunos de ellos eran ms grandes y ms
mortales que otros; pero la idea de Josh en una celda en prisin, me haba dejado
dando vueltas todo el fin de semana.
Por no mencionar que el hecho de que la polica arrestara a un hombre por
asesinato en mi cama, hizo que mi mam enloqueciera tanto que llam a mi padre y
haban pasado las siguientes dos horas sermonendome juntos sobre cmo nunca se
me permitira mirar a un tipo de nuevo, hasta que tuviera treinta aos; dejndome
soltera.
Y tener mi propio auto? De ninguna manera.
Ir a la universidad y vivir en un dormitorio? Demasiado arriesgado.
Mam incluso sugiri que se me implantara un chip. Pap realmente lo
consider un momento antes de decirme que estaba oficialmente estancada por el
resto de mi vida natural.
O hasta que cumpliera los dieciocho aos; lo que sucediera primero (Y
juzgando por la forma en que me grua, se trataba de un cara o cruz). Y, como si eso
no fuera suficiente, Chase me envi un mensaje de texto.
Me mentiste.
Tan pronto como la polica se fue y estaba libre de Conferencias, llam a Sam y
le dije todo; todava temblando al recordar el negro brillante de las armas reales que
me apuntaban y el clic de las esposas de Josh.
Por supuesto, Sam haba llamado inmediatamente a Kyle, quin le haba
enviado mensajes a la mitad del equipo de waterpolo. Y en una hora, todos en la red
de Verizon lo saban.
Incluyendo a Chase.
La verdad era que les haba mentido a muchas personas en la ltima semana.
Por mucho que me haba molestado con Josh por mentirme; me convert en lo que yo
odiaba. Por supuesto, no era como si hubiera profesado mi amor eterno a Chase y
luego estuviera desnuda con un tipo detrs de l.
Pero le haba prometido trabajar conjuntamente. Y se lo haba escondido a
Chase. Aunque estaba bastante segura de que l ya saba que haba estado



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escondiendo a Josh todo el tiempo, pero supongo que la confirmacin era la diferencia
entre preguntarse qu haca un envoltorio de condones en el casillero de tu novio y
ver las secuencias del video donde l estaba con Courtney Cline detrs de los
bastidores.
Haba pasado toda la noche del sbado plagada de sueos perturbadores de
personas gritando: Mentirosa, mentirosa, los ojos de cachorro de Josh, Chase
manejando a una velocidad vertiginosa lejos de m en su abollado Camaro, y la cara
hinchada de Courtney Cline, su lengua sobresaliendo de su boca mientras me
preguntaba por qu no poda hacerle justicia.
Tom otro sorbo de manzanilla. Tal vez, el t hara que todo mejorara.
Mir de nuevo la imagen de Priscila. Tal vez debera conseguir un gato. Poda
convertirme en la dama loca de los gatos. Priscila se vea linda. Sin prejuicios. Tal
vez la seora Bessie estaba en algn lugar ah.
Mir la imagen. Tom un sorbo de manzanilla. Mirando el gato en el capo del auto,
de nuevo. Era uno de los ms viejos Escarabajos que alguna vez veras en el camino;
sobre todo despus de que dejaron de producirse por los setentas. Pero era lindo.
Distintivo, un poco como la seora Bessie.
Tom otro sorbo de t, preguntndome qu clase de auto podra haber obtenido
si no me hubiera hundido en el fin del tiempo. Qu auto me encajara? Un lindo
Escarabajo? Un jeep deportivo como el de Josh? Un veloz Camaro como el de
Chase?
Y de repente, me di cuenta.
Sam y yo habamos pedido prestado un auto para ir a la casa de Josh despus de
la escuela. Entonces, el asesino debe haber conducido a casa de Josh; as es como lleg
antes que nosotras. De ninguna manera podra haber tenido tiempo de salir de la
escuela, matar a Courtney y salir antes de que llegramos.
Lo que significaba que tena un auto. Lo que significaba que se haba
estacionado en algn lugar en la calle de Josh.
Me levant de mi asiento, caminando hacia la puerta.
Hartley? dijo la seora Bessie. A dnde vas? pregunt, cubriendo el
auricular del telfono con una mano.



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Estoy genial. Sabes, el t trabajo totalmente. Mir hacia abajo. En mi prisa,
casi haba salido con la taza de los sentimientos son nuestros amigos. La dej en su
escritorio.
Gracias, me siento diez veces mejor. Eres tan buena en tu trabajo dije,
caminando hacia atrs, acercndome a la puerta.
Oh, bueno, est bien... Supongo dijo, despidindose con su mano.
Al segundo en que estuve libre, saqu mi telfono de mi bolsa; ignorando la
campana resonando en las paredes, sealando el final del primer periodo. Las
personas corran junto a m, hacia ambos lados; corriendo a su siguiente clase
mientras yo escriba el nmero de Chase.
Impacientemente, golpe mi pie contra el piso de linleo, mientras sonaba el
timbre por tercera vez. Juro que poda sentirlo viendo la pantalla, y debatiendo
mentalmente si tomar o no la llamada de una total mentirosa.
Aparentemente, se fue con el no; cuando su correo de voz apareci.
Pero estaba tan entusiasmada con esta idea y a punto de cerrar el caso; y no iba
a decirlo por correo de voz. Marqu de nuevo. Esta vez tom la llamada al segundo
timbre.
Qu? Me tragu el nudo de pesar y pas por alto su saludo menos que
amistoso.
Tengo que ver las fotos de nuevo. Las que tomaste el da del asesinato de
Courtney.
Poda sentirlo fruncir el ceo en el otro extremo.
Por qu?
Poda haber evidencia en ellos. Dnde ests? Podemos reunirnos?
No estoy seguro de sentirme cmodo tenindote cerca.
Bueno, me lo mereca.
Tom una respiracin profunda.



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Siento haberte mentido. Me gustan tus sbanas de Star Wars. No eres tan
mal conductor. Y juro por mi nuevo brillo de labios Very Cherry, que nunca te
mentir de nuevo.
Me pareci or una risa ahogada en el otro extremo, pero cuando su voz regres,
era tan inexpresiva como siempre.
Qu evidencia?
Lo tom como una buena seal.
El asesino tuvo que haber manejado a casa de Josh, lo que significa que el
auto debe haber estado estacionado cerca, mientras l estaba matando a Courtney.
Est bien... Respondi.
Y cuando Sam y yo llegamos, l se haba ido.
Lo que significa que su auto tambin dio Chase. Poda sentir como su
cerebro se pona en marcha.
Lo que significa dijo, que necesitamos examinar las fotos y ver cual auto
estaba en la calle a las dos y media...
Y antes de las tres y cuarto!
Exactamente!
Estoy en ello. Tengo las fotos en mi cmara en casa. Escapar de mi prxima
clase e ir a buscarlos.
Avsame tan pronto como encuentres algo.
Hecho dijo y colg.
Ya fuera por la manzanilla, o el largo llanto, o el hecho de que Chase me
hablara de nuevo; tena una pequea esperanza mientras caminaba al segundo
periodo, con slo cinco minutos de retraso.
Puede que fuera una paria, pero era una paria con una pista.




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Captulo 20

Traducido por: AariS
Corregido por: Kathesweet

asi estaba contenta de tener Educacin Fsica en el segundo periodo
as poda quemar mi exceso de energa. Aunque, tena que admitir,
estaba totalmente preocupada durante el volibol con escuchar sonar
mi telfono desde mi bolsa en el banco. Tan preocupada que casi fui golpeada en la
cabeza por un remate. Dos veces. Despus de la segunda vez el entrenador Chapin se
apiad de m y me permiti sentarme.
Al final del periodo, permanec junto a mi casillero y mir mi telfono durante
un minuto y medio completo, deseando que zumbara a la vida con nuevas noticias de
Chase. No hubo suerte. Todava estaba desendolo con todas mis fuerzas cuando una
voz familiar grit por el pasillo.
Hartley? Hartley Grace Featherstone? Puedo tener un minuto?
Mir hacia arriba para encontrar a Diane Dancy viniendo hacia m, su interno
y cmara a remolque.
Di un rpido vistazo a la izquierda, luego a la derecha, por cualquier medio de
escape, pero me tena arrinconada contra las hileras de los casilleros por ambos lados.
Y antes de que pudiera deslizarme ms all de ella, la pequea luz roja de la cmara
estaba encendida, el objetivo estaba apuntando en mi direccin, y Diana estaba
disparando rfagas de preguntas en mi direccin.
Cmo fue ver a la polica arrestar a tu novio por asesinato? pregunt,
metiendo un micrfono en mi cara. Se ha puesto en contacto contigo? Estars en
su juicio? An est afirmando su inocencia?
Parpade en su direccin, tratando de decidir qu pregunta responder primero.
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Cmo se siente saber que tu novio est en la crcel?
Exnovio aclar, mirando ms all de ella para ver a una multitud de gente
reunida en el vestbulo. Y l es inocente aad, tanto para su beneficio como para
el de ellos.
Por supuesto que est an por demostrarse su culpabilidad en un tribunal de
justicia concedi Diane.
Sacud la cabeza.
No, quiero decir que realmente es inocente. Todo lo que hemos descubierto
hasta el momento apunta al hecho de que alguien le est incriminando.
Diane da un paso hacia delante.
Entonces, an estn investigando?
Asent.
S. De hecho, estamos muy cerca de encontrar al verdadero asesino.
Sonri, dndome una mirada condescendiente.
La polica cree que el verdadero asesino ya est bajo custodia.
Bueno, estn equivocados dije. Luego aad: Y puedo probarlo.
Puedes?
Bueno podr. Pronto. Tenemos una pista muy slida que estamos
siguiendo actualmente.
Diane asinti, aunque si realmente me crea o no, tendra dificultades para
decirlo.
Tu lealtad a tu novio es muy admirable.
Exnovio dije de nuevo. Aunque la cmara ya se haba alejado de m y
vuelto a Diane, que estaba informando al pblico espectador que deberan estar
atentos a las once para las ltimas noticias sobre el asesino de la Herbert Hoover
High esperando la mano rpida de la justicia tras las rejas.



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Oh, chico.
Rpidamente me deslic ms all de ella y navegu entre la multitud de
estudiantes todos de repente envindose mensajes de texto entre s acerca del ltimo
loco momento Nancy Drew de Hartley. No es que me importara. En este momento,
tena una sola pista en mente, y estaba estancada en espera de noticias de Chase.
Las cuales, por cierto, no llegaron durante el tercer periodo, a pesar del hecho de
que comprob mi telfono cada cinco minutos. Qu le estaba tomando tanto tiempo?
Cun difcil era comparar unas pocas fotografas y encontrar cul de esas cosas no
pertenecan? Al final del cuarto, yo era una masa de nervios. Habra abandonado la
escuela y conducido a la casa de Chase yo misma si hubiera tenido un auto. Y no
estuviera castigada por el resto de mi vida natural.
Finalmente, cinco minutos antes del almuerzo, mi telfono vibr en mi
bolsillo, la sacudida hacindome saltar en mi asiento. Afortunadamente, la seorita
Gonzlez no se dio cuenta cuando lo deslic fuera de mis vaqueros y comprob la
lectura.
Desafortunadamente, no era de Chase.
Apareca un nmero, pero no era uno que tuviera programado en mis
contactos, as que no tena ni idea de quin era. Sin embargo, era local, lo cual me
hizo comprobar el mensaje, a pesar de los ojos de guila de Gonzlez recorriendo el
aula.
Soy Andi B.
Le la primera lnea, eliminando ese misterio.
S quin mat a CC.
Levant una ceja. Haba escuchado esta cancin y este baile antes. Shiloh haba
pensado que saba quin era el asesino tambin. Estaba a punto de desconectarlo
cuando el telfono vibr en mi mano de nuevo.
Tengo un vdeo. Encuntrame a medianoche. Campo de ftbol.
Qu suceda con la gente y la medianoche? Parte de m quera enviarle un mensaje
de texto de vuelta y decirle que cortara con el drama y simplemente soltara quin lo
hizo. Es decir, si Andi realmente tena un vdeo, por qu no me lo haba enseado



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antes? Por qu no haba dicho nada? Era esto alguna clase de nuevo intento de
chantaje? Si pensaba que estaba dispuesta a pagar por informacin sobre quin mat a
Courtney, claramente haba sobreestimado el importe de mi asignacin.
Por otro lado por otro lado, sinceramente me senta as de cerca de lograr
exponer todo este asunto completamente. El asesino no poda esconderse para
siempre. Alguien deba haber visto algo. Y si Andi haba estado chantajeando a
Courtney, tal vez ella era ese alguien. Tal vez haba captado algo en su vdeo de
chantaje que, como yo con los autos, no se haba dado cuenta de que era relevante
hasta ahora.
As que, a pesar de que yo estaba tan por encima de toda la cosa de la capa y la
espada, le mand un mensaje de texto.
Estar all.



Para cuando Sam, Kyle y yo terminamos nuestros bastones de pizza y
marchitas ensaladas csar de la cafetera, todava no tena noticias de Chase. No
poda soportar ms el silencio, as que le dispar un mensaje de texto.
Qu te est tomando tanto?
Casi inmediatamente, mi telfono son en respuesta, el nombre de Chase
iluminndose en la pantalla.
Amigo, dnde ests? pregunt.
Amiga, estoy comprobando las fotografas.
Durante las ltimas cuatro horas?
Suspir.
Tuve que ampliarlas todas para ver los detalles. La mayora de las fotos slo
tienen una esquina de la calle visible aqu y all de todos modos. Y tom como un
centenar de ellas. Est llevando algn tiempo compararlas todas.



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Resist la urgencia de gimotear como un nio de dos aos.
Cunto tiempo?
Dios, suenas como un nio llorn.
Vale, casi resist.
Seguir buscando me asegur Chase, y sers la primera en saberlo
cuando encuentre algo.
Bien dije. Pero date prisa! Luego colgu.
Ningn asesino todava? pregunt Sam, haciendo ruidos de succin
mientras absorba lo ltimo de su zumo de uva.
Sacud la cabeza. Por el lado positivo, tena altas esperanzas en mi reunin con
Andi ms tarde. De una forma o de otra, bamos a poner en evidencia a este tipo esta
noche.



Al segundo que la escuela nos dej salir, me di cuenta de que mi estatus como
la leprosa de la HHH se estaba volviendo consolidado de por vida. Mam estaba
sentada en la acera en su camioneta beige esperndome. Escuchando a Guns N Roses.
A todo volumen.
Uh, es esa tu madre? pregunt Cody Banks, que vena detrs de m.
Mi cara se volvi rojo remolacha, y estoy bastante segura de que me encog al
menos cinco centmetros.
No.
Ests segura? pregunt, sonriendo. Porque te est haciendo seas.
Debe ser algn tipo de tic. Nunca antes la haba visto en mi vida.



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Esper hasta que Cody se fue, luego rpidamente me escabull a la camioneta
antes de que alguien pudiera verme. Abr la puerta del lado del pasajero y me deslic
hacia abajo de manera que slo la parte superior de mi pelo era visible a travs de la
ventana.
Conduce! Ahora!
Mam me lanz una mirada.
Encantada de verte tambin, Hartley.
Aj. Encantada. Totalmente encantada. Ahora vamos!
Afortunadamente, poda ser densa, pero tena corazn. Condujo. E incluso baj
la radio a un volumen normal.
Una vez que llegamos a casa (slo tres estridentes canciones ms tarde), mam
me condujo a la cocina, donde comenz a revolver una gran olla.
Deja tu mochila. La comida est casi lista.
No tengo hambre protest, comprobando la lectura de mi telfono mvil
por ensima vez. Nada.
Necesitas comida dijo mam. Necesitas mantener tu fuerza durante este
difcil momento.
Puse los ojos en blanco.
Y no pongas los ojos en blanco dijo Mam, moviendo una cuchara de
madera hacia m.
Bien. Qu ests cocinando?
Chili.
Huele como comida de perro.
Chili de soja.
Estupendo.
Prubalo. Meti la cuchara en mi cara.



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De mala gana mord un bocado del extremo.
Sabe como a comida de perro.
Pues bien, come, Fido, porque esto es lo que tenemos.
Bien. Caray, qu pasaba con la actitud? Se podra pensar que era toda mi
culpa estar bajo vigilancia policial o algo as.
Me tragu un bol de chili (el cual, si contena la respiracin, era casi
comestible), luego me excus de ms comida de fuerza con los deberes. Solo que
Mam insisti en que la hiciera en la sala de estar, donde poda mantener un ojo en
m.
Qu, no confas en m?
No hasta donde pueda aplacarte.
T sabes, con todo el Yogalates que has estado haciendo, apuesto a que
realmente podras placarme desde bastante lejos.
Buen intento. Deberes en la sala de estar.
Era casi de noche antes de que finalmente tuviera permitido ir a mi habitacin.
E incluso entonces, me di cuenta de que una alarma haba sido agregada a mi
ventana.
Tena la sensacin de que en realidad podra estar bajo mayor vigilancia en este
momento de lo que lo estaba Josh.
Lo cual presentaba un pequeo problema: cmo salir para encontrarme con Andi?
Cmo voy a conseguir salir para encontrarme con Andi? le pregunt a
Sam media hora ms tarde despus de haber pasado por cada posible escenario de
escape. Todos los cuales terminaban conmigo siendo atrapada.
Ests preguntndome a m? ri Sam. Amiga, si alguna vez tratara de
escaparme, sabes que mi padre me matara. Luego me enterrara. Despus tal vez me
matara de nuevo.
Buen punto. En los cinco aos desde que conoca a Sam, nunca se haba
escapado despus de anochecer. De hecho, estaba bastante segura de que ni siquiera



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haba dejado la casa despus de oscurecer, sus padres teman por la clase de
comportamiento no del tipo de Stanford que podra haber entre los adolescentes
una vez que el sol se pusiera.
Tal vez podras intentar la ventana?
Bloqueada. Y equipada con una alarma.
Hombre.
Lo s.
Vale, qu tal esto espera hasta que se vaya a dormir, y luego slo escapa por
la puerta principal.
No se van a la cama hasta ms de la una. Tengo que reunirme con Andi a
medianoche.
Entonces, escapa por la puerta trasera? No puede mirar ambas a la vez,
verdad?
Las luces del patio trasero estn encendidos. Ser un pato sentado tan pronto
como de un paso afuera.
Escuch a Sam suspirar al otro lado y me imagin su flequillo volando hacia
arriba.
Lo siento, eso es todo lo que tengo. Has llegado al lmite de mi furtividad.
Gracias de todos modos.
Djame saber cmo resulta, de acuerdo?
Asent en mi habitacin vaca.
Lo har. Luego colgu y marqu otro nmero. Mientras Sam podra marcar
un tres en la escala de lo furtivo, tena una muy buena idea de alguien ms que era al
menos un once.
No est hecho an. Fue el saludo que Chase me dio cuando cogi el
telfono. Lo siento, tuve que volver a la escuela a reunirme con el consejero del
peridico, despus tuve que editar el ejemplar de maana, luego hubo una cena con la
familia. Pero estoy casi ah ahora. Slo voy por las ltimas fotos.



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Es bueno saberlo. En realidad necesito tu ayuda con algo ms dije. Luego le
cont acerca de mi reunin con Andi.
Voy a ir contigo dijo Chase cuando termin.
No!
Recuerdas lo que pas la ltima vez?
Demasiado bien.
Mira, Andi es inofensiva. Y nadie ms sabe que me voy a reunir con ella. Es
perfectamente seguro.
Hizo una pausa.
Casi he terminado aqu. Te seguir y me esconder. Ni siquiera sabr que
estoy all.
No. Estoy bien.
Demasiado tarde. Es un trato hecho. Te seguir con o sin tu permiso.
Me mord el labio. Si Andi iba a pasar por todos estos problemas para reunirse
conmigo en privado, estaba bastante segura de que no le gustara una audiencia.
Bien dije. Me voy a reunir con ella a la una de la maana. Contuve el
aliento, cerr los ojos, y cruc los dedos.
Genial. Estar all a la una.
Dej escapar un suspiro silencioso, agradeciendo a los dioses de las mentiras
que por una vez haya sido capaz de tirarle una. Si era afortunada, para la una estara a
buen recaudo en mi cama y el asesino estara de camino a la crcel de Raley.
Bien. Ahora, cmo voy a salir de aqu ? pregunt.
Estuvo en silencio en el otro lado durante un momento, contemplando sus
opciones.
Tu madre est en el piso de abajo? pregunt.
Sip.



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Vale, si ella est abajo, deberas ir arriba.
Mir arriba al techo.
Que significa?
Tienes una buhardilla?
Me encog de hombros.
Supongo que s respond. Hay un agujero en el techo en el cuarto de
lavado.
Vale, entonces sube a la buhardilla, despus encuentra el respiradero, y sal
por ah.
Salir a?
No lo s. El tejado? Avergualo. Tengo que irme para poder terminar de
comprobar las fotos.
Y me colg.
Me qued mirando el silencioso telfono. Lo hizo sonar tan fcil. Simplemente
trepar hasta el tejado. Claramente l nunca haba sido una chica con un precario
sentido del equilibrio y un leve miedo a las alturas.
Sin embargo, tena razn. Mam no estara esperando que yo saliera de ese
modo.
Pas las siguientes dos horas tratando de que surgiera algn otro modo. Por
desgracia, a las 11:15, ningn rayo de genio me haba golpeado. Sera arriba y afuera.
Me met en un par de vaqueros viejos, una sudadera negra con capucha, y unas
zapatillas, y me dirig a la puerta de la habitacin. La entreabr y asom la cabeza.
Pude or a mam viendo la televisin, su DVD de The Biggest Loser filtrndose
hacia arriba por las escaleras. Ech un vistazo por el pasillo. Al final, cerca de su
dormitorio, estaba el cuarto de lavado.
Rpidamente me escabull de mi habitacin, medio esperando que se dispararan
alarmas lser cuando pas su habitacin. Afortunadamente, Mam no haba llegado



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tan lejos (an), y llegu al cuarto de lavado sin incidentes. Me deslic dentro
cuidadosamente y cerr la puerta detrs de m.
Hasta aqu todo bien.
Mir hacia arriba al recorte rectangular en el techo por encima de la lavadora.
Nunca haba estado all arriba. Llmame loca, pero no era una fantica especialmente
grande de los lugares oscuros y escalofriantes. Salt encima de la lavadora,
encogindome ante el sonido del metal chirriando, y me estir, empujando el
rectngulo, casi esperando que nada sucediera.
Cedi fcilmente, deslizndose hacia arriba por encima para revelar un gran
hueco oscuro.
Me puse de pie recta, mi cabeza metindose en la buhardilla. Ms oscuridad.
Saqu mi telfono mvil y lo abr. La pantalla proyectaba un resplandor azulado,
permitindome ver vigas de madera tendidas sobre un mar de aislamiento rosa. A la
derecha haba una coleccin de cajas etiquetadas Decoraciones de Navidad. A la
izquierda, un par de sillas rotas y un aparador al que le faltaban tres cajones. Y
delante haba un respiradero metlico, slo un pelo ms grande de lo que yo lo era,
una delgada franja de luz de luna visible a travs de los listones dicindome que
Chase estaba de hecho en lo correcto acerca de eso ofrecindome una salida.
Nunca debera haber dudado de su naturaleza vil.
Dej mi telfono mvil sobre la viga ms cercana, permitiendo que la luz azul
llenara la habitacin mientras equilibraba mis manos en el borde del techo para hacer
palanca y saltaba. Dos intentos ms tarde, tuve fuerza suficiente en la parte superior
de los brazos para subirme a la buhardilla. Una vez all, recoloqu cuidadosamente el
rectngulo de techo debajo de m, cubriendo cualquier evidencia de mi ruta de escape.
Tambin sirvi para cortar con eficacia mi visibilidad a la mitad, obligndome
a confiar completamente en mi telfono mvil para alumbrar la viga delante de m,
aunque no poda proporcionarme luz suficiente para llegar a las esquinas de la
buhardilla.
Haba dejado de creer en el hombre del saco cuando tena siete aos. Pero, si
realmente exista y todas las mentiras de mam sobre l siendo imaginario eran en
vano, tena la sensacin de que probablemente viva en una de las esquinas de nuestra



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buhardilla. Eran oscuras, llenas de telaraas, y totalmente escalofriantes. Me puse
anteojeras mentales, concentrndome en el respiradero redondo en el muro a dos
aguas del fondo.
Rogando no perturbar a un nido de araas (las cuales estaban justo al lado de
las alturas en la lista de cosas que amaba), salt de viga en viga, evitando pisar en el
esponjoso aislante rosa. Un meticuloso paso a la vez, finalmente llegu a travs de la
habitacin al respiradero. Poda sentir el aire fresco llegando del exterior. Una buena
seal.
Empuj, probando qu tan fuerte era. Se movi. Empuj. Se movi de nuevo
pero no cedi. Me balance sobre un pie en la viga de madera y lo pate. Esta vez una
esquina se solt. Repet el proceso, esperando que Mam no oyera el ruido. O
simplemente se imaginara que tenamos ratas muy grandes. En mi segundo intento el
respiradero se inclin hacia el exterior, haciendo un sonido metlico que reson a
travs de la buhardilla. Me congel, conteniendo la respiracin, rogando por que el
siguiente sonido que oyera no fuese Mam, investigando.
Un segundo.
Dos.
A los cuatro Mississippi, decid que no lo haba odo, y estaba a salvo.
Mir por la abertura de ventilacin. Debajo de m estaba el tejado del garaje.
Empuj mi cabeza y mis hombros a travs del hueco de ventilacin, la madera
astillada raspando contra mi sudadera cuando pas. Encorv los hombros tanto como
pude, finalmente consiguiendo sacar un brazo para apoyarme en el tejado de debajo
mientras escabulla el otro brazo, una cadera, y una pierna. Finalmente ambos pies se
deslizaron fuera, golpeando las tejas.
Respir hondo, congelndome de nuevo para los necesarios cuatro Mississippi
para asegurarme de que mi madre no haba odo.
Hasta aqu todo bien.
Siempre y cuando no mirara hacia abajo.
Lo cual, por supuesto, fue lo primero que hice.



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Santa jodida
Era mucho para caer. Vi el suelo oscilar de alguna manera delante de mis ojos,
el asfalto del camino de entrada pareciendo particularmente duro y rompe huesos
desde este lugar ventajoso. Respir hondo, dicindome que de verdad no mirara hacia
abajo esta vez, y recolocando cuidadosamente el respiradero.
O intentndolo. Colgaba un poco torcido, pero me imagin que mam no
estaba a punto de venir a inspeccionar el tejado esta noche. Me di la vuelta.
Y sent mis pies deslizarse en las tejas.
Rpidamente me sent sobre mi trasero, la adrenalina corriendo a travs de m.
Tom un par ms de respiraciones profundas, luego me escabull al borde del tejado.
La parte superior de la camioneta de Mam estaba a medio metro por debajo de m.
Me deslic hasta que estuve tan cerca como pude conseguir, dije una oracin en
silencio, dejndole todas mis posesiones mundanas a Sam si no lo consegua, y salt.
Aterric con un ruido sordo en la parte superior del mam-mvil, agradecida
por una vez por su gran forma de bloque.
Me deslic sobre mi vientre a la parte trasera del coche y me baj con los pies
por delante sobre la rueda de repuesto, nunca habiendo estado tan agradecida en mi
vida de sentir mis pies golpear el suelo. Me tom un momento para recuperar el
aliento, mirando alrededor la calle vaca mientras me agazapaba detrs del coche.
Por una vez, Raley no aparc en la acera de en frente. De hecho, la calle entera
estaba inquietantemente desierta. La nica ventana iluminada era nuestra sala de
estar, donde mam estaba velando a su hija propensa a tropezar con cadveres o eso
pensaba ella.
Cuando mir hacia atrs a la casa, tuve un instante de culpabilidad por
escaparme de ella. Pero slo un instante. Hey, me haba hecho comer chili comida-
para-perros. Creo que estbamos empatadas.
Le di la espalda a la ventana, agachando la cabeza y saliendo calle abajo.
Era hora de ver a una chantajista con respecto a un vdeo.




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Captulo 21

Traducido por: PaolaS
Corregido por: Xhessii

rot todo el camino a la escuela, un fuerte sentimiento de dj vu me
llen cuando pas una tienda vaca tras otra, escaparates oscuros y
lotes baldos, que indicaban que todos los buenos estaban en casa y en
la cama a estas horas. Una parte de m deseaba estarlo tambin, pero si no quera
pasar el resto de mi vida bajo arresto domiciliario, buena era algo que no poda
permitirme el lujo de ser esta noche. En su lugar, me escabull a travs de la noche,
repasando mi plan una vez ms.
Era simple: vera el video que Andi tena. Si se trataba de algo bueno, llamara
a Sam, quien, despus de muchos ruegos, haba convencido a Kevin de venir a
buscarme y Andi, y todos nos iramos directamente a la estacin de polica, donde
alguien podra sacar a Raley de la cama. (Hey, era lo menos que poda hacer, teniendo
en cuenta que apareci en mi dormitorio, con una pistola en la mano-muy
dramtico el Sbado en la noche). Luego arrestaran al malo de la pelcula, y Kevin
me llevara de vuelta a casa antes de que mam supiera que me haba ido.
Era un buen plan. Un plan slido. Uno que, por supuesto, dependa de que
Andi realmente tuviera algo de material incriminatorio del asesino. Sin embargo, en
la remota posibilidad de que ella estuviera bien (a) haciendo una cortina de humo, o
(b) intentando algn nuevo tipo de chantaje, el plan era an ms simple: decirle que
se fuera al infierno y llegar a casa antes de que mam se diera cuenta de que me haba
ido. (Se darn cuenta de que ambos planes involucran a mam en desconocimiento
que haba escapado. Muy importante para el xito de ambos. Y mi felicidad futura).
En el momento en que llegu a la calle principal, me senta confiada. Me deslic
por el mausoleo a la parte trasera de la escuela, donde pas una lnea de trailers.
Aunque se supona que deban ser aulas temporales, cualquier persona que se hubiera
criado en el sistema escolar de California saba que los trailers eran las estructuras
ms permanentes alrededor. Yo estaba bastante segura de que la nuestra preceda a
T



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MTV. Rode la piscina, donde los Wildcats practicaban waterpolo, y me dirig hacia
el campo de ftbol ms all.
El cual estaba, como era previsible a estas horas, desierto. Mir a mi celular: 11:
47. Era temprano. Met mis manos en el bolsillo delantero de mi sudadera y me sent
en las gradas de metal a esperar a Andi.
Cerr los ojos, escuchando la noche tranquila. Un bho ululaba en el extremo
ms alejado del campo. Los aspersores en el patio se dispararon. El zumbido de la
carretera a lo lejos retumb detrs de m.
Un pitido fuerte lleno el aire, hacindome saltar tan alto que casi me caigo de
las gradas.
Mi celular grit en mi bolsillo. Tom una respiracin profunda. Menos mal que
no estaba nerviosa esta noche ni nada.
Saqu mi telfono del bolsillo, esperando que el nmero de Andi iluminara la
pantalla, dicindome que no aparecera. (Esto era totalmente la ltima vez que
acceda a reunirme con alguien con informacin misteriosa a la medianoche. No
podra alguien ser misterioso a una hora razonable?) Sin embargo, en lugar del
nmero de Andi, era el de Chase. Abr el mensaje. l me envi un texto con imagen.
Lo desplace hacia abajo y le el texto:
Lo tengo! Antes y despus. Comprueba qu falta.
Debajo del texto se adjuntaban dos fotos. La primera era media foto apareca el
parachoques del coche de Chase con una esquina de la calle de atrs. Pude distinguir
una camioneta blanca y un sedn plateado. Pase a la segunda foto. Mir hacia abajo
en la imagen. Una vez ms, el parachoques de Chase era visible, esta vez desde un
ngulo diferente, ms bajo, mirando a la abolladura. El fondo estaba un poco fuera de
foco, pero yo poda ver el mismo tramo de calle como en la primera foto, el camin de
nuevo aparcado junto a la acera. Slo un sedn faltaba.
Sent que se me aceleraba el pulso. Aqu estaba todo! Revis la esquina de las
fotos por una marca de la hora. Anhelaba un monitor de computadora grande, pero
yo tena solo el telfono, entrecerrando los ojos en la esquina ampli la imagen. La
primera lectura 2:34. El segundo 3:17. El tiempo encajaba perfectamente. El
propietario del sedn tena que ser el asesino!



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Mir con ms atencin. Por desgracia, las imgenes no mostraron nada del
propietario, slo el propio vehculo.
Pattico, sin placas de vanidad que pudiera ver, slo tres dgitos visibles en la
placa un 5, un 7 y una G. Estaba a punto de renunciar a ella dejndolo como otro
callejn sin salida cuando algo colgando del espejo retrovisor del coche en la imagen
nmero uno me llam la atencin.
Me inclin, entrecerrando los ojos en la pantalla. Era confuso, diminuto, y no
de la mejor calidad, para empezar. Pero mientras inclinaba la cabeza y me echaba
hacia atrs, tom forma. Un corazn. Un corazn prpura con brillos colgando de
una cadena de plata.
Contuve el aliento.
Yo conoca aquel corazn. Lo haba visto antes una docena de veces. Y saba a
quin perteneca.
De repente, todo tom forma, todos los pedazos aleatorios de informacin que
haba flotando en mi cabeza cayeron en un modelo perfecto. Un modelo
perfectamente siniestro, me di cuenta con un escalofro, como ahora saba
exactamente quin haba matado a Courtney.
Y a Kaylee. Y quin haba incriminado a Josh de todo.
Cambi pantallas y rpidamente marque el nmero de Chase, con las manos
temblando.
Hey respondi al primer timbrazo. Tienes las fotos?
S! Y yo s quin es.
S, el sedn.
No, yo s quin es el dueo.
En serio? pregunt. Yo poda sentirlo inclinndose hacia delante, su
cuerpo tan tenso como el mo, rgido por el nerviosismo. Quin?
Abr la boca para decrselo.



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Pero en lugar de un nombre, un tipo de sonido estrangulado sali.
Probablemente porque algo acababa de ser colocado alrededor de mi cuello. Y haba
empezado a apretar.
Muy fuertemente.




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Captulo 22

Traducido por: Sheilita Belikov, Andy Parth y SOS por: Marina012
Corregido por: Xhessii

ej caer mi telfono, apenas consciente del estruendo que hizo, mis
manos fueron inmediatamente a mi cuello. Ara la correa, sintiendo
sus bordes speros clavndose en mi piel. Trat de aspirar aire, pero
fue intil. La correa estaba lo suficientemente apretada para bloquear mi trquea,
aplastando contra mi garganta. Instintivamente, me mov violentamente a la
derecha, luego a la izquierda, mi cuerpo luchando por su propia cuenta contra la falta
de oxgeno. Por desgracia, quienquiera que estuviera sosteniendo la correa detrs de
m era malvado y fuerte y se movi junto a m, nunca dejando que la correa se
aflojara lo suficiente para que yo tomara un respiro.
Sent a mi visin hacindose borrosa. Mis pulmones estaban ardiendo, y el
mundo estaba hacindose ms pequeo y ms pequeo, mi visin estrechndose en
todos los lados, como una pelcula desvanecindose lentamente a negro. Mis
miembros se sentan pesados, mi cabeza pesada. Mis prpados tan pesados que
estaban amenazando con cerrarse. Yo estaba en tiempo prestado.
Reun toda la fuerza que me quedaba y, luchando contra todos los instintos,
dej que mis extremidades se aflojaran. Lo cual tuvo exactamente el efecto que
esperaba. Mi atacante afloj las riendas, el tejido alrededor de mi cuello soltndose
solo una fraccin de pulgada. Eso era todo lo que necesitaba.
Me sacud hacia adelante y luego bruscamente hacia atrs, mi cabeza
conectando con la cara de mi atacante.
O un gruido suave. Luego:
Mi nariz!
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Mi atacante solt la correa, y rpidamente met la mano entre ella y mi cuello
magullado y la deslic por encima de mi cabeza. Di un paso rpido hacia adelante,
preparndome para huir tan rpido como pudiera.
Pero un paso fue lo ms lejos que llegu.
Podra haber aturdido a mi atacante con ese cabezazo, pero la recuperacin fue
rpida. Antes de que pudiera hacer mi escape, sent una explosin detrs de m oreja
derecha, dolor como una luz blanca martilleando a travs de mi cabeza.
Tropec hacia delante, mis rodillas golpeando el suelo y mis manos
extendindose para amortiguar la cada. Sent la piel de mis palmas raspndose
cuando el mundo se precipit a mi encuentro. Algo caliente y hmedo gote por el
costado de mi cara.
Hartley? Sigues all? O a Chase decir desde mi telfono en algn lugar
entre los arbustos a la derecha.
Pero eso fue lo ltimo que escuch. Cuando extend mi mano para encontrar
mi celular, dolor explot otra vez. Solo tuve un segundo para registrarlo antes de que
todo se volviera negro.



Parpade. Auch. Eso doli. Dej de parpadear, dejando en lugar de eso que mi
cerebro aturdido despertara lentamente. No estaba segura de cunto tiempo haba
estado inconsciente, pero se senta como un ao, todos los msculos de mi cuerpo
tiesos y oxidados como el Hombre de Hojalata abandonado en la lluvia. Intent
moverme una vez ms, abriendo lentamente los ojos. No tena idea de dnde estaba.
En algn lugar oscuro. Que ola a moho, algo metlico, y sudor. Arrugu la nariz
contra la combinacin objetable. Auch. Eso doli, tambin.
Si no cuenta quedarse dormido naturalmente, haba estado inconsciente solo
una vez antes. Fue cuando tena diez aos y haba necesitado que me sacaran un
diente de leche obstinado para hacer espacio a su homlogo adulto demasiado ansioso.
Me haban puesto bajo anestesia, dicho que contara hacia atrs desde diez y que



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pensara en cosas relajantes. Haba llegado a tres antes de que el mundo de pronto se
volviera completamente negro. Despertar de nuevo despus del procedimiento haba
sido totalmente desorientador. Como luchar para salir de un sueo profundo, pero ni
siquiera estando realmente seguro de que no estabas soando todava. Como intentar
salir de debajo de una manta nubosa.
Esto era algo como eso pero con un dolor de cabeza que pareca extenderse
hasta llegar a las puntas de mi cabello. Mi cabeza palpitaba como si alguien estuviera
reproduciendo hip-hop a todo volumen en su interior, y tena la boca seca como si
hubiera estado chupando Sour Patch Kids toda la noche. Mov mi lengua alrededor,
lamiendo mis labios.
O, ms exactamente, tratando de lamerlos. Resulta que algo estaba pegado en
mi boca. Si tuviera que adivinar, dira por el sabor gomoso que se trataba de cinta de
embalar. Campanas de alarma resonaron en mi cabeza cuando me acord de mis
ltimos minutos; la lucha y el hecho de que haba perdido. Mov las manos y los pies,
con una mala sensacin generndose en mi estmago. Sip. Estaban atados con cinta
de embalar tambin.
No era bueno.
Me obligu a parpadear en la oscuridad en busca de un vistazo de mi atacante, a
pesar de que cada movimiento de mis prpados se senta como un esfuerzo de
proporciones monumentales.
Finalmente, objetos comenzaron a aparecer en las sombras. Un fagot. Un atril.
Un par de tambores en la esquina.
La sala de la banda.
Tuve un momento de absoluta repulsin cuando vi el gabinete de los
instrumentos de viento de madera detrs del cual mi nov exnovio se haba enredado
con la reina de la castidad, pero eso fue opacado por el hecho de que estaba atada y
amordazada. Encontrarse as nunca era una buena seal.
Y una seal an peor?
La puerta de la sala de la banda se abri poco a poco, con una sombra entrando.
Entrecerr los ojos a travs de la oscuridad para distinguirla justo cuando las luces
fluorescentes del techo se encendieron, inundando la habitacin de luz.



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Parpade, tratando de ignorar el destello de dolor que se estrell a travs de mi
cabeza cuando mis pupilas se dilataron. En su lugar, me centr en la imagen de mi
atacante, en persona, claramente iluminada en la puerta.
Tuve un pequesimo consuelo en el hecho de que haba tenido razn sobre el
propietario del sedn cuando ella me sonri, mostrando lo que haba sido pagado por
$5,000 de ortodoncia.
Vaya, buenos das, Bella Durmiente dijo Caitlyn Calvin, sarcasmo goteaba
de su voz casi tan asquerosamente dulce como las cuentas moradas en forma de
corazn que colgaban de las puntas de su cabello trenzado. Me preguntaba cuando
despertaras.
Hmph frphm bemphr.
Qu es eso? pregunt, dando un paso hacia adelante.
HMPH FRPHM BEMPHR!!
Alarg una mano y, con un movimiento rpido, arranc la cinta de mi boca.
Santo infierno! grit, sintiendo al menos tres capas de piel yndose con la
cinta. Me mord con fuerza para detener la picazn.
Cuida tu lenguaje reprendi Caitlyn, haciendo un sonido tsk a travs de
sus dientes.
Interesante consejo viniendo de una asesina repliqu.
Ella entrecerr los ojos en m por un segundo. Luego sonri. Una gran sonrisa
aterradora y enferma. Fue la cosa ms espeluznante que alguna vez haba visto fuera
de una pelcula de terror. Cmo pude no haber percibido la maldad acechando bajo la
superficie de su actitud animada, no lo saba.
Asesina es una palabra muy fea dijo, arrugando su nariz respingona (la cual,
me alegr ver, estaba hinchaba cuando hablamos).
Matar gente es un trabajo feo.
Prefiero pensar en ello como justicia exigente. Estoy abatiendo a los
indignos.



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Indignos de qu?
La vida. Los que son inmorales deben ser castigados. Y es mi deber hacerlo.
Bien, siempre haba sabido que haba algo ligeramente raro en las chicas de la
escolta escolar, pero nunca me haba dado cuenta de lo extremadamente desquiciada
que estaba esta chica hasta ahora. Me preguntaba si Courtney haba sabido
Cmo fue matar a tu mejor amiga tu deber? pregunt. No es que estuviera
muy interesada en el funcionamiento interno de la mente de la Chica Loca, pero
generalmente cuando un asesino golpea a alguien en la cabeza, lo ata, y comienza a
confesar, no presagia nada bueno para la salud del atado. No se tiene que ser devoto
de CSI para saber que la mayora de los criminales no confiesan cuando esperan que
la otra persona sobreviva a la terrible experiencia.
A fin de cuentas, entre ms tiempo pudiera mantener hablando a Caitlyn,
tendra mejor oportunidad de dar con un brillante plan para escapar.
Bueno, cerebro, no hay momento como el presente para volverse brillante.
Caitlyn gir una trenza en sus manos, pareciendo totalmente la adorable
estudiante modelo.
Courtney era la presidenta del Club de Castidad explic. Todas la
veamos como nuestra brjula moral para guiarnos concienzudamente a travs de las
aguas tentadoras de la preparatoria.
No poda dejar de poner los ojos en blanco.
Ella estaba acostndose con mi novio.
Lo s! grit Caitlyn. Fue repugnante. Estaba poniendo todo lo que
representbamos en ridculo.
As que la mataste?
Caitlyn se detuvo por un momento, luego asinti muy lentamente, con una
chispa alcanzado sus ojos que me hizo preguntarme si no lo haba disfrutado.
Tuve que hacerlo, no lo ves? Si se corra la voz de que Courtney Cline
estaba acostndose con alguien fuera del matrimonio, ya nadie tomara en serio la
promesa de castidad. Quin sabe qu clase de caos causara eso?



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Adolescentes teniendo sexo. Imagina eso.
Decid que el sarcasmo abierto probablemente no era la mejor tctica.
En cambio, dije: Pero era tu mejor amiga.
Era. Yo nunca podra ser amiga de una hipcrita.
As que, qu hiciste?
Tan pronto como Kaylee y yo omos los rumores sobre ella y Josh, decidimos
llevar a cabo una intervencin. Lo que estaba haciendo con Josh tena que ser
detenido.
As que la engaaron para encontrarse con ustedes en casa de Josh?
Ella asinti.
Queramos confrontarla en la escena de sus crmenes. Bueno, una de las
escenas de sus crmenes dijo ella, mirando alrededor de la sala de la banda y
arrugando la nariz.
Mis sentimientos exactamente.
De todos modos, cuando estbamos todos en la cancha para la prctica de la
escolta, Kaylee hizo de guardia mientras yo sacaba el telfono de Josh de su mochila y
enviaba el texto. Diez minutos despus, Courtney me estaba pidiendo un aventn a
la casa de Josh. Ella me solt un rollo sobre necesitar ver sus notas de trigonomtrica,
pero nosotras sabamos por qu realmente quera verlo. La seguimos al interior, y fue
entonces cuando la confrontamos acerca de sus malos caminos.
Qu pas?
Caitlyn sacudi la cabeza.
En lugar de negarlo o estar arrepentida, alarde de ello. Sobre cmo todo el
mundo pensaba que era tan casta y all estaba ella andando a escondidas con Josh.
Estaba realmente orgullosa del hecho de que tena a toda la escuela engaada.
Incluida yo.
Y entonces continu Caitlyn, nos dijo que no era la primera vez. Lo
haba hecho antes! Con chicos de otras escuelas!



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Puta! No pude evitarlo; simplemente se me sali.
Lo s, verdad? coincidi Caitlyn. Kaylee y yo le dijimos que tena que
parar. En ese momento! Tena que arrepentirse, redimirse, asegurarse de que nadie
en la preparatoria Herbert Hoover se enterara nunca de la vida inmoral secreta que
haba estado llevando.
Y lo hizo? pregunt, aunque el hecho de que estuviera muerta en el closet
de mi exnovio como que contestaba eso para m. Pero yo necesitaba ms tiempo. Mis
ojos recorrieron la sala en busca de algo lo suficientemente afilado como para cortar
mis ataduras. Fagot, tarola, batuta de batonista. Por qu aqu todo era tan redondo y
seguro para nios?
No me respondi Caitlyn. No lo hizo. Sabes lo que hizo?
Negu con la cabeza.
Qu?
Se ri. Se ri de nosotras! Nosotras! Nos llam mojigatas. Dijo que ramos
ridculas por creer realmente en esa mierda de la castidad. Dijo que solo lo haca para
que se viera bien en su aplicacin de la universidad.
Apuesto a que eso te enfureci dije, mis ojos todava explorando la sala.
S. S, lo hizo. Me di cuenta entonces que Courtney tena que ser detenida
antes de que destruyera todo lo que representbamos.
As que la mataste. Divis un atril de metal en la esquina, volcado sobre su
costado, con las patas hacia arriba. Una de ellas estaba un poco dentada, como si
hubiera visto das mejores. Pareca perfecta para cortar un trozo de cinta de embalar.
Si tan solo pudiera acercarme lo suficiente, podra ser capaz de deslizar mi mueca a
travs de su borde. Me deslic lentamente hacia atrs, con los ojos en Caitlyn
mientras hablaba.
Yo no quera matarla. Trat de razonar con ella. Pero no quiso escuchar. No
te das cuenta? Era la nica forma de detenerla. No iba a hacerlo por su cuenta.
Qu hay de Kaylee? Estuvo de acuerdo en que era la nica forma de detener
a Courtney?



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Caitlyn se encogi de hombros.
Ella pens que solo deberamos asustar a Courtney, que estbamos all solo
para hacerla volver al camino de la virtud. Pero yo lo saba mejor. Despus de que
Courtney confes, supe que era malvada y que nunca cambiara su camino.
As que la estrangulaste?
Caitlyn asinti.
Fue muy fcil, de verdad. Courtney tena su iPod en el bolsillo. Kaylee la
sujet mientras yo agarraba los audfonos y envolva el cable alrededor de su cuello.
Y apretaba.
Hasta que dej de respirar. Sent que se me revolva el estmago,
imaginando los ltimos momentos de Courtney. Mis ojos se posaron en la correa de
tela de la mochila de Caitlyn, colgando de su hombro, y mi imaginacin no tena que
trabajar muy duro, despus de haber experimentado lo mismo hace unos momentos
(Horas? Todava no estaba segura de cunto tiempo haba estado atada aqu.). No
era agradable. No era la manera en que la que deseara que alguien pasara su ltimo
momento en la tierra, incluso alguien como Courtney Cline.
Ella asinti.
Luch un poco al principio, pero no pas mucho tiempo antes de que se
quedara inmvil. En realidad, fue mucho ms fcil de lo que pensaba. Te
sorprenderas de cun frgil es la vida realmente.
Esperaba que no tuviera la oportunidad de aprenderlo de primera mano.
Y Kaylee estuvo de acuerdo con eso?
Courtney estuvo muerta antes de que ella siquiera supiera lo que pas. En ese
momento, no tena otra opcin. Tena que estar de acuerdo. La metimos en el closet y
nos fuimos. Pens que Josh la encontrara ms tarde, y todo el mundo creera que l
lo hizo. Hizo una pausa. Pura casualidad que t intervinieras.
Esa soy yo. Seorita Pura Casualidad.
Ella no me hizo caso, siguiendo adelante.



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De todos modos, todo sali bien. La polica pens que Josh la haba matado y
haba escapado. Todo el mundo lo hizo. Hizo una pausa, entrecerrando los ojos
hacia m. Excepto t.
Oh-oh.
Perdn? chill.
Tenas que entrometerte. Tenas que empezar a sembrar dudas, arrastrando
el carcter de Courtney por el lodo.
Me abstuve de sealar que ella haba logrado embarrarla lo bastante por su
cuenta. En cambio, hice todo lo posible para desviar el tema de conversacin de m
estando atada e indefensa.
No lo entiendo dije, deslizndome otra vez hacia atrs. Solo algunos
centmetros ms y estara dentro del alcance del atril dentado. Si Kaylee estaba en
esto contigo, por qu la mataste?
Por primera vez Caitlyn pareci casi arrepentida.
No quera hacerlo. Kaylee era buena. Era autntica, una virgen pura que
vivi el credo.
Entonces, qu sucedi? Extend la mano detrs de m tanto como pude y
sent la punta de mis dedos acercndose al borde dentado. Me deslic hacia atrs un
poco ms, posicionando mis muecas hasta que sent el borde entrando en contacto
con la cinta. S!
Lo que sucedi fuiste t dijo, lanzndome una mirada acusadora.
Me qued inmvil, la cinta pegada en la pata dentada del atril.
Yo?
S, t. Continuaste haciendo preguntas, ahondando donde no pertenecas.
Trat de reasegurarle a Kaylee que nuestro plan era infalible, pero cuanto ms
fisgoneabas, ms nerviosa se pona. Y entonces comenz a preguntarse si habamos
hecho lo correcto. Estaba asustada y quera ir a la polica. Quera confesarlo todo.
Mene la cabeza. Qu desperdicio. Y todo es tu culpa!
Mi culpa? T la mataste.



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Por qu tuviste que ser tan entrometida? Qu te importaba de todos
modos? Quiero decir, por qu te importaba si Josh fue a la crcel? El chico te
enga.
S, soy consciente, gracias. Caray, todo el mundo tena que seguir
sealndolo?. As que, mataste a Kaylee?
Ella asinti lentamente. Tuve que hacerlo repiti. Te escuch diciendo
que ibas a reunirte con un testigo a la noche en el campo de ftbol. Pareca la
oportunidad perfecta para encargarme de ambos. Kaylee necesitaba ser silenciada y si
t eras el que encontraba el cuerpo, bueno, pens que quizs podra asustarte. Que
dejaras de meter tus narices a donde no pertenecen.
Aj. Frot la cinta en mis muecas contra el borde, sintindolo lentamente
desgastar la cinta. No exactamente un intento de escape, pero si segua frotando.
Vamos provoqu.
Bueno continu Caitlyn. Le dije a Kaylee que se reuniera conmigo a
quince minutos para la medianoche. Le dije que estaba de acuerdo en que tenamos
que ir a la polica, pero que necesitbamos que nuestras historias coincidieran
primero. Que tendramos que confesrtelo e ir directo a la polica despus. Pobrecita,
me crey totalmente. Ella sacudi su cabeza como si realmente lo sintiera por
Kaylee. Nunca lo vio venir. Me col detrs de ella, la golpe en la cabeza con una
roca y abajo se fue. Rpido e indoloro.
S, excepto por toda la parte de estar muerto.
Y la dejaste all como una amenaza para m?
Ella asinti.
Esper que podra asustar algn sentido en ti, y que te preocuparas de tus
propios asuntos.
Pero no lo hice.
Ella me fulmin con la mirada.
No, no lo hiciste. Me hiciste demasiadas preguntas. Y tarde o temprano le
haras la pregunta correcta a la persona correcta. Y es por eso que tienes que morir
tambin.



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A pesar de que estaba bastante seguro de que ella no iba slo a dejarme ir,
escucharle decir las palabras en voz alta envi un escalofro por mi columna
vertebral.
No soy la nica que sabe que fuiste t dije, con la esperanza de que podra
convencerla que ese secreto no morira conmigo.
Oh, en serio? Ella puso sus manos en sus caderas.
Chase vio tu auto en las fotos. l sabe que estaba estacionado en la calle de
Josh el da del asesinato.
Ella se encogi de hombros.
Un auto en la calle difcilmente es prueba de que haya asesinado a alguien.
Muchas personas estaban estacionadas all ese da. Josh. T. Chase.
Buen punto.
Y Andi Brackenridge tiene un video tuyo. Ella iba a mostrrmelo esta
noche.
Ella sonri, mostrando todos sus quinientos dientes otra vez.
Y sent que las piezas encajaron en su lugar una vez ms.
Andi no tiene un video, o s?
Caitlyn sacudi su cabeza muy lentamente.
Y ella no me envi ese mensaje de texto hoy, lo hizo?
Otra vez con su sacudida de cabeza.
T lo hiciste.
Ella asinti.
Entonces podras atraparme, estrangularme, golpearme la cabeza y atarme.
De hecho, slo haba planeado estrangularte. Pero los mejores planes. Se
encogi de hombros. Tuve que improvisar un poco.



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La sudadera? pregunt, haciendo todo lo posible para pararla. Frot
furiosamente detrs de mi espalda, casi sin importarme si me ve ahora. Poda sentir
la cinta rasgndose, la tela volvindose ms y ms delgada. Si pudiera solo
mantenerla hablando un poco ms. Shiloh Jackson dijo que vio la sudadera negra
con un guila prpura de Chase en la ventana de la habitacin de Josh justo antes de
que Courtney fuera asesinada.
Ella sacudi su cabeza.
Te refieres a mi sudadera negra con una mariposa purpura en ella?
Palmada en la frente mental. As que Shiloh no haba estado mintiendo; slo
haba visto lo que ella haba querido ver en esa ventana. Repentinamente me sent tan
estpido por haber dudado de Chase. Si alguna vez saliera de aqu, iba a pasar el resto
de la escuela secundaria reconcilindome con l.
S.
Entonces, qu vas a hacer ahora? pregunt. Incluso aunque un adelanto de
mi propia muerte no era exactamente mi idea de un buen tiempo, necesitaba unos
segundos ms antes de poder liberar mis manos.
Ahora va a ser un terrible accidente dijo Caitlyn, vindose como si casi se
creyera su propia historia. Va a ser un incendio. En la habitacin de la banda. Con
el cableado antiguo en estos desvencijados porttiles viejos, estaba obligado a pasar en
algn momento. Y, como ellos limpian los restos, encontraran un cuerpo entre las
ruinas.
Sudor viaj por mi espina dorsal.
El mo? le pregunt.
Ella asinti.
Es una horrible tragedia que slo hayas estado investigando en la habitacin
de la banda cuando se prendi en fuego. Ella sac un mechero de su mochila. El
fuego es la manera perfecta para cubrir la evidencia. Especialmente una vez que los
bomberos arremetieran con sus mangueras sobre toda la escena.
Nunca te saldrs con la tuya dije, dndome cuenta de que sonaba
alarmantemente como un personaje de un episodio de Scooby-Doo.



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Ella se encogi de hombros.
Josh est en custodia. T ests a punto de morir. Ya me he salido con la ma.
Ella tena un punto.
Y, not mientras se estiraba por su bolso, tambin tena una lata de lquido para
encendedores.
Observ en horror como destapaba la lata y verta el lquido acre en el piso.
Con movimientos lentos y metdicos comenz a caminar por la habitacin,
esparciendo generosamente por el rea de la puerta, luego rociando los gabinetes de
madera del instrumento.
Realmente es en serio? pregunt, sintiendo la adrenalina subir en mi
pecho mientras ella creaba una ruta de lquido para encendedores que llevaba derecho
a m.
Pareca herida.
Por supuesto que es en serio. Por qu es que nadie toma en serio a las chicas
del Color Guard?
Era una pregunta capciosa que estaba demasiado preocupado por responder
correctamente en el momento.
No puedes hacer esto balbuce.
Ya lo estoy haciendo.
Tu plan es deficiente dije comprando tiempo desesperadamente.
Ella se detuvo. Lade la cabeza.
Cmo as?
Hay una cosa con la que no ests contando dije, sintiendo la ltima de mis
ataduras finalmente ceder.
Ella arrug su adorable nariz poco hinchada.
Qu?



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Un soporte musical roto dije.
Una arruga entre sus cejas.
Una qu?
Tom su momento de confusin para actuar. Era ahora o nunca. Tom un
profundo aliento, luego me lanc hacia adelante, separando mis manos con un fuerte
desgarrn mientras lo ltimo de la cinta de tubo ceda.
La abord desde el frente, tirndola en su trasero, la lata volando de su mano
hasta golpear la pared lejana.
Uhh. La cabeza de Caitlyn golpe el piso, una fuerte bofetada contra el
linleo. Pero no estuvo aturdida por mucho tiempo. Lanz ambas manos arriba y
agarr un puado de mi cabello, tirando.
Grit, mi cabeza siguindola a donde ella halaba, me solt de un tirn de ella y
abajo en el suelo a su lado. Me estir, abofeteando indiscriminadamente en la
direccin de su rostro. Sent un par de bofetadas conectar, pero no la hicieron perder
su agarre en mi cabello.
Suelta dije, a travs de mis dientes apretados, mi cuero cabelludo en fuego.
Deja de golpearme respondi ella, agachndose mientras conectaba con su
mejilla. De ninguna manera. Estaba peleando por mi querida vida. Si perda, estaba
frita. Literalmente, si Caitlyn haca su camino.
Ambos nos empujamos, abofeteamos y golpeamos esperando que el otra dira
to. Y sent perder la mano en la parte superior que haba ganado en mi
momentneo elemento de sorpresa. Aparentemente cargando esas altas banderas
alrededor haban hecho los brazos de Caitlyn fuertes.
Ella estaba ganando.
Luch contra ella, pateando con mis piernas. Un pie conect con el estante de
los clarinetes, enviando una lluvia de los instrumentos de viento sobre nosotros. Uno
me golpe en la cabeza, llevando mi dolor de cabeza al territorio de la migraa.
Un par golpe a Caitlyn en el hombro, hacindole perder su agarre y rodar
hacia la derecha.



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Mis cuentas para el cabello! grit ella mientras pequeos corazones
purpura se esparcan por el suelo. Eso es todo. Ahora vas a tener que pagar.
Oh-oh.
Caitlyn se lanz hacia adelante y me agarr del brazo, arrastrndome sobre mis
pies y golpendome contra la pared del fondo.
Sent mis dientes traquetear mientras la sacudida haca eco a travs de mi
cuerpo. Me sorprendi por un momento, pero me recuper rpidamente, lanzndome
hacia ella.
Desafortunadamente, cuando me lanc hacia Caitlyn, tambin golpe un
estante de cuernos franceses. Ellos se vinieron abajo, golpeando una tuba que estaba
apoyada a la pared detrs del estante, y cay ruidosamente hasta el suelo.
Y, an ms horrible, creando una chispa.
Mir con horror como la chispa alcanz un charco de lquido para encendedores
en el suelo, instantneamente volvindose una llama viva. Que se extendi como una
lnea de dinamita a travs de la pared del fondo, bajando por el centro del saln, a
travs de la seccin de instrumentos de viento, y hacia un montn de partituras que
inmediatamente ardieron en llamas, arrojando a Bach, Beethoven y Sousa por la
habitacin en un silbido de llamas brillantes.
Parpade.
Para nada bueno.
Caitlyn salt lejos de las partituras en llamas. Poda ver sus engranajes
mentales girar. No exactamente como lo haba planeado, pero la improvisacin
pareca estar funcionando para ella.
Especialmente desde que ella estaba en lado de la habitacin ms cercano a la
puerta y yo estaba en el lado ms cercano a la creciente pared de fuego. Caitlyn mir
de m a la puerta. Se encogi de hombros.
Lo siento, Hartley dijo.
Y antes de que incluso pudiera protestar, Caitlyn se haba deslizado por la
puerta hacia la libertad.



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Y yo estaba sola. En el saln de la banda en llamas. Con la salida bloqueada.
La Seorita Pura Casualidad ataca de nuevo.
Mi cabeza gir violentamente, buscando alguna posible va de escape.
Ventanas? No se permiten en salones porttiles. Grietas en las paredes? Me deslic
tan atrs como pude al nico rincn sin gas, sintiendo el calor de las llamas creando
un efecto de quemadura en mis mejillas. Me estaba asando lentamente como un
cerdo. Empuj en las paredes. Slidas. Sin fisuras, sin agujeros, sin manera de salir.
Y las llamas estaban creciendo, empujndome al rincn.
Luch contra la urgencia de llorar como un beb, y en su lugar tante mi
camino a lo largo de la pared por cualquier posible lugar para esconderme del intento
del infierno de asarme viva. Mis dedos exploraron la pared detrs de m mientras me
escabull a la izquierda, un ojo en las llamas. Por desgracia, lo nico que encontr fue
un montn de pompones apilados en un rincn. A falta de un mejor plan, agarr uno
y lo tir al fuego lamiendo mis pies. Hizo un sonido chisporroteante, convirtiendo las
llamas a un color azul y prpura, provocando un olor nocivo. Pero desacelerando su
progreso hacia m.
Rpidamente agarr otro pompn y lo lanc. No estaba apagando el fuego, pero
estaba ganando tiempo.
Ayuda! grit, mi voz rpidamente engullida por las llamas
chisporroteando. Aydenme! Estoy aqu! grit de nuevo. No es que tuviera
mucha esperanza de que alguien me escuchara. Yo misma haba visto cun desierto
estaba el campus. Pero ya no tena opciones.
Ayuuuuuuuda! grit de nuevo, tirando otro pompn al fuego.
Mi voz estaba ronca en el momento en que recog el ltimo pompn, y mi piel
se estaba volviendo de un rojo brillante. Las llamas empujaron ms cerca, sin mostrar
ninguna seal de misericordia.
Esto era todo. El final del camino. Nunca pens que esta fuera la manera en que
me ira. Honestamente, nunca haba pensado mucho sobre morir. Morir era algo que
las personas mayores hacan. No los de diecisis. Y aqu estaba yo. Diecisis, y
derritindome como un malvavisco en una fogata.



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Las lgrimas sacaron lo mejor de m, deslizndose silenciosamente por mis
mejillas mientras pensaba en mi mam. Ella iba a estar tan molesta cuando se
enterrara que me escabull a mi muerte. Imagin a Raley dndole la noticia, su rostro
paternal dibujado con preocupacin. Imagin a Sam cuando escuchara sobre su mejor
amiga siendo parrilla. Qu dira? Y los otros estudiantes de la HHH? La seora
Bessie sera invadida por el desconsuelo, o pasaran un da usando brazaletes de
diseo, y luego se ocuparan de sus asuntos como si yo nunca hubiera existido?
Y qu hay de Chase?
Gracioso que pensara en l en un momento como este. Apenas lo haba
conocido, no es como si hubiese desempeado un papel importante en mi vida.
Pero lo hice. Pens en l y en el remordimiento que senta por creer que poda
ser un asesino. Por el dolor que haba visto en sus ojos ese da. Por hurgar en su
habitacin. Por no dejar que terminara su striptease antes de salir de debajo de su
cama.
De hecho, estaba pensando tanto en Chase, que casi cre haberlo visto. Estaba
claramente alucinando, los gases txicos de los pompones fundindose finalmente
golpeando mi cerebro. Alucinaba su forma a travs de la bruma de humo asfixiante
de la habitacin: las llamas lamiendo las esquinas de mi visin mientras vea a mi
alucinacin saltar por encima de una pila de clarinetes ardientes, su forma cubierta en
una manta hmeda, manos extendidas a travs de los ltimos pompones ardiendo
hacia m.
Entonces ellas me agarraron alrededor de mis hombros.
Vaya, esta era una fuerte alucinacin.
Hartley! me grit.
Parpade a travs del humo y mi propio cerebro confuso.
Chase?
Agrrate a m.
Lo hice, agarrando la mano hmeda que se extenda hacia m.



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Un segundo despus el manto hmedo estaba alrededor de mis hombros
tambin, y Chase me estaba arrastrando a travs de las llamas hacia la puerta. Un
instante ms tarde, el calor del saln llameante dio paso a un golpe de aire fro en mis
mejillas, el manto hmedo cayendo al suelo.
Yo con l.
Hart? Hart, hblame. Ests bien? dijo Chase, inclinndose sobre m.
Mir hacia su cara. Extend una mano y toqu la barba fina en su mejilla. Qu
tal de verdad era real.
Di algo dijo con voz ahogada, sus cejas dibujando una lnea apretada.
Algo.
l dej salir un sonido que pudo haber sido un suspiro o un sollozo, no estaba
segura. Se agach y me abraz a l incluso ms ferozmente de lo que mi mam nunca
haba hecho.
Entonces hizo algo totalmente inesperado, lo que me hizo preguntarme una vez
ms si estaba alucinando.
Me bes.
Sus labios cubrieron los mos de forma suave y lenta, sabiendo como caf y
chicle de menta.
Experiment un segundo completo del cielo.
Luego me desmay inmediatamente.




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Captulo 23

Traducido por: Kathesweet
Corregido por: La BoHeMiK

e despert, acostada sobre una camilla. No es que pudiera verla,
pero desde mi punto de vista (mirando hacia arriba al cielo oscuro,
un paramdico tomando mi presin arterial y mi cabeza atada a una
tabla de madera rgida), asum que estaba en una camilla. Brillante, no?
Despus de contestar unas cuantas preguntas de rutina, como, cul era mi
nombre, qu da era (fue una pregunta confusa porque no estaba segura cunto
tiempo haba pasado entre mi reunin de medianoche y ahora), adems de quin era
el presidente, consider que estaba bien. Al menos lo suficientemente bien para
desatarme de la tabla de madera.
Fue en ese momento cuando mam lleg, agarrndome en un abrazo que no
termin. De verdad, creo que nos paramos all durante cinco minutos completos
antes de que finalmente me soltara, con lgrimas en los ojos. Lo que por supuesto
provoc que lgrimas llenaran mis ojos. Lo que nos llev a convertirnos en desastres
lloriqueantes de te quiero (la mayora de ella) y nunca ms me escapar (la
mayora mos) para el momento en que el Detective Raley se acerc con su pequeo
cuaderno negro en mano.
Culpo al lloriqueo del hecho de que tomara otros diez minutos antes de que
finalmente fuera capaz de contarle toda la historia a Raley.
Entonces, Caitlyn fue la que te envi el mensaje para que se encontraran
aqu? pregunt, consultando sus notas.
Asent.
Lo que, por cierto, no se sinti bien. Mi pelea con Caitlyn, junto con inhalar
una gran cantidad de humo de cigarro, haba provocado que la migraa creciera a
proporciones monstruosas.
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Ella estrangul a Courtney y golpe a Kaylee en la parte posterior de la
cabeza con una piedra.
l arque una ceja.
Y te dijo todo esto?
Me mov para asentir otra vez, pero menos mal lo pens mejor, justo a tiempo.
S. Justo antes de que intentara asarme.
Aj.
Mire, s que suena medio loco, pero tiene que creerme, Caitlyn fue
Pero l me interrumpi con un: Lo hago.
Me detuve.
Hace qu?
Creerte.
Cerr mi boca con un golpe seco.
Oh.
Chase nos llam tan pronto te sac del edificio.
El Chico Malo tena a la polica en marcacin rpida? Quin lo sabra.
Aparentemente, de acuerdo con el cuaderno de Raley, Chase haba estado
preocupado cuando haba dejado caer mi telfono, y l inmediatamente se meti en su
trampa mortal, atraves las calles hacia la escuela (por una vez estaba agradecida por
sus maniticas habilidades de conduccin). Me haba buscado en el campo de ftbol,
estaba a punto de renunciar y llamar a Raley para reportarme como desaparecida,
cuando haba visto llamas elevndose desde el saln de la banda. Pensando
rpidamente, haba humedecido una manta que tena en la parte trasera de su auto
con agua de la piscina, se envolvi en ella, entr y me rescat.
Una accin muy heroica. Muy caliente. (Oye, despus de la noche que haba
tenido, creo que me gan el derecho a hacer un juego de palabras, o dos).



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Por cierto, l se haba ido. Para el momento en que despert, Chase no estaba
en ningn lugar cerca, hacindome preguntar si mi mente haba, de hecho, estado
jugndome trucos con el beso. Me lam los labios. Estaba casi segura de que poda
probarlo en ellos.
Tenemos a Caitlyn cubierta continu Raley, y un oficial uniformado
est de camino a su casa ahora mismo. La atraparemos, no te preocupes.
Y por primera vez en das, en realidad no lo hice.
Y mientras tanto? pregunt mam. Deberamos esconder a Hartley?
Deberamos irnos de la ciudad? Hay que ponerla en alguna clase de custodia
preventiva?
Raley me mir. Luego asinti hacia mam y puso los ojos en blanco, una media
sonrisa apareci en la comisura de sus labios.
No pude evitar devolvrsela.
Estoy bien, mam le dije.
Mam me mir.
No tienes cejas. No ests bien.
Mis manos fueron hasta mis cejas. O, ms exactamente, la piel calva donde
solan estar.
Nooooooooo!
Volvern a crecer me asegur Raley. Y mientras tanto, creo que ests
completamente a salvo si regresas a casa. Tenemos la situacin bajo control. Te har
saber tan pronto como tengamos a Caitlyn en custodia.
Mam todava no estaba completamente convencida, pero cuando le rogu que
furamos a casa y me estimulara con un plato de tarta de queso de soya con corteza
de nuez sin gluten, ella cedi, metindome en la furgoneta.
Estaba a punto de amanecer para el momento en que llegamos. Y me
encontraba muy cansada. Pero, en lugar de colapsar sobre mi cama, segu a mam a la
cocina.



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Entonces pregunt tentativamente mientras agarraba un tazn de mezclar
del estante superior, quieres hablar, cario? Quiero decir, si no quieres, est bien,
entiendo.
Pero honestamente? S quera.
As que lo hice.
Mientras mam mezclaba tof, fructuosa, y leche de soya, le cont todo lo que
haba pasado la semana pasada, desde que descubr a Courtney en el armario de Josh.
Dud un par de veces, esperando a que apareciera la madre protectora, pero
sorprendentemente, no apareci. Al menos, no hasta que llegu al final.
Cuando rode el mostrador de la cocina y me dio otro abrazo de cinco minutos.
Nunca vuelvas a asustarme as murmur contra mi cabello.
No tena que preocuparse. No tena intencin de volver a inmiscuirme con algo
as otra vez.

* * *
El Detective Raley atrap a Caitlyn al da siguiente. Haba estado huyendo
toda la noche, pero, saltarse la escuela era demasiado para una buena chica de Color
Guard, incluso una asesina. Fue arrestada al segundo en que trat de entrar en el
campo de la escuela, y se le oy gritar sobre su tarea de trigonometra mientras era
esposada. El noticiero KTVU report que estaba buscando una alegacin de locura,
diciendo, que la presin por la perfeccin en la preparatoria, le haba hecho hacerlo.
Creativa, tena que aceptarlo. Se rumoreaba que haba sido encerrada en una
institucin psiquitrica, donde estaba ocupada convirtiendo a las inestables
mentalmente en vrgenes renacidas.
Con Caitlyn en custodia, Josh fue liberado y todos los cargos fueron retirados.
Regres a la escuela el siguiente lunes, y, por primera vez en dos semanas, todos los
ojos estaban en l, los susurros y miradas dirigidas a alguien ms para variar. Parte de
m senta un poco de pena por l. Quiero decir, haba sido marcado, arrestado, y
encerrado en la crcel no es algo que le deseara a alguien.



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Pero por mucho que hubiera sido mi primer amor, l tambin haba sido el
primer chico que me enga. Y si haba aprendido algo de mi experiencia casi-asada,
era que la vida era demasiado corta para pasarla con alguien que no me respetaba.
Haba dirigido una investigacin de asesinato. Descubr a la asesina, incluso cuando
la polica no pudo. Haba sobrevivido a ser atacada, llevando a una asesina a la
justicia. Yo era increble, y mereca algo mejor.
As que dej que Josh sufriera las miradas y cuchicheos l solo.
El funeral de Kaylee fue el mircoles, pero no fui. Sus padres especificaron que
era slo para familia y amigos cercanos, no crea que calificara como alguno. Aun
cuando saba que haba tenido un papel en la muerte de Courtney, senta un poco de
pena por Kaylee. Era claro que ella no se haba dado cuenta de lo que Caitlyn estaba
haciendo hasta que fue demasiado tarde. Y, al final, haba intentado hacer lo correcto.
As que ese da me puse un brazalete negro atravesado con hilos brillantes purpuras
en su honor.
El funeral de Courtney, por otra parte, fue tan concurrido que terminaron
usando el estadio de ftbol para dar cabida a todos. Adems tuvieron que instalar tres
bancos adicionales de baos porttiles en el aparcamiento. Chicos de toda el rea de la
escuela aparecieron e incluso algunos universitarios del Estatal de San Jos.
Aparentemente la Reina de la Castidad de verdad haba conocido a mucha gente.
Y ese hecho fue explotado completamente en el blog de Shiloh. Ella obtuvo
tantas visitas para el Mainstream Sucks despus del incendio y el arresto de Caitlyn
que empez a cobrar por el espacio publicitario de la barra lateral. Una oportunidad
que varios negocios aprovecharon. En lugar del viejo auto de diez velocidades de su
hermano, Shiloh pronto fue vista conduciendo un nuevo convertible BMW a la
escuela.
S, estaba pensando seriamente en empezar a bloguear ahora.
La estacin de noticias local mostr una serie completa de historias del Asesino
de HHH. Despus de que el intento de chantaje de Andi Brackenridge saliera en las
noticias, Mary May la despidi por conducta impropia de una dama. Andi luego
contrat a un buen abogado civil, quien demand por despido ilegal. Se rumorea que
Andi estaba buscando un acuerdo que cubriera el costo de criar a su pequeo bulto
rosa. Varias veces ms.



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Por supuesto, mientras las estaciones de noticias locales tomaban la historia
con gusto, el Homepage de la Herbert Hoover High haba sido el primero en publicar
la cadena completa de eventos, Chase obtuvo su exclusiva prometida. De hecho, su
artculo fue reimpreso en Weekly Times y en San Jos Mercury News con su pie de
autor, dndole la clase de recopilacin que lo pondra en la escuela de periodismo de
su eleccin el prximo ao.
No es que yo tuviera conocimiento de primera mano de la eleccin. De hecho,
desde el beso, no habamos hablado. Algo por lo que supongo no debera haber
estado sorprendida. Quiero decir, ahora que todo el caso haba terminado, y tena su
historia, en realidad no tenamos ninguna razn para pasar el tiempo juntos.
Vivamos en mundos diferentes. Estbamos en crculos diferentes. Nuestra sociedad
tentativa estaba terminada.
Lo que estaba bien. Yo haba terminado con los hombres en general, y los de
nuestra escuela especficamente. Josh, Chase y la gran cantidad infantil de ellos poda
desaparecer de m vista por lo que me importaba. Que es exactamente lo que le dije a
Sam esa tarde sobre la gran carne mechada de la cafetera.
Honestamente, ni siquiera me importa que no me haya hablado desde que
volv a la escuela le dije.
Quin, Josh?
Chase.
Elev una ceja, luego tom un sorbo de su caja de jugo.
Qu? Qu quieres decir con la ceja?
Nada.
Nada de nada, Samantha Kramer. Qu?
Es slo que
Qu?
Ella sonri.
Has dicho su nombre seis veces.



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Me detuve.
No. No lo creo.
Asinti, su flequillo golpeando contra la frente.
S. Cont. Mientras me decas lo mucho que no te importan los hombres, has
dicho el nombre de Chase seis veces.
Me mord el labio.
Y?
Se encogi de hombros. Luego tom de su caja de jugo otra vez.
Son muchas veces, eso es todo.
Y qu. As que dije su nombre seis veces. Digo muchas cosas muchas veces.
Aj.
No significa nada.
Aj.
Adems, no estabas escuchando? Super a los chicos. Los chicos apestan.
No te traen nada ms que problemas. Todo este asunto empez por un maldito chico.
Dios, si pudiera volver en el tiempo y no salir con Josh, todava tendra cejas.
Volvern a crecer.
Eso es lo que todos siguen diciendo murmur, muy consciente de estar
tocndome la parte todava calva sobre mi ojo derecho donde haba intentado dibujar
una ceja con un lpiz de ojos. El cual, dicho sea de paso, se mezclaba perfectamente
con la quemadura rojo brillante sobre mi cara que me haca ver como si me hubiera
quedado dormida en una cama bronceadora. Y el moretn purpura alrededor de mi
cuello que apenas empezaba a desdibujarse. Adems del bulto en mi sien donde
Caitlyn me haba golpeado, ahora era de un encantador tono marrn como pop de
beb. S, yo era un precio regular.
Bueno, no mires ahora dijo Sam, mirando sobre mi hombro, pero aqu
viene.



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Josh? pregunt, inclinndome y agarrando mi bandeja, lista para hacer
una salida apresurada.
Ella sacudi la cabeza.
No, Chase.
Me mord el labio.
Oh.
Hice una rpida revisin de si tena o no tiempo para encontrar una salida
antes de que me viera. No es que tuviera alguna razn para huir. No haba hecho
nada malo. As que l me bes. Y qu? Gran cosa. Las personas se besaban todo el
tiempo. No significaba nada. Haba sucedido en el calor del momento. (Uff. Ah iba
otro juego de palabras). Yo estaba emocional, alucinando. l acababa de rescatarme
de un edificio en llamas. Cualquier cosa que sucediera despus no contaba. Todos
saben eso.
Aparentemente me tom demasiado tiempo convencindome de que no
necesitaba escapar, que la bandeja de Chase aterriz sobre la mesa de frmica a mi
lado, antes de que tuviera una oportunidad de no actuar por instinto
Hola dijo, montndose a horcajadas sobre el banco a mi lado.
Cerca de m.
Mis mejillas instantneamente se calentaron. Mariposas incmodas flotando en
mi estmago.
Hola logr decir, cubriendo mi sonrojo con el cabello.
Hola, Sam.
Hola.
Hola repet.
Ya dijiste eso seal.
Oh.
Sam mir de Chase a m. Luego volvi a Chase.



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De acuerdo, bien, tengo que ir a ya saben, entonces, los ver ms tarde, s?
dijo, reuniendo la caja de jugo y su bolsa de papel.
Abr mi boca para rogarle que se quedara, pero ya estaba alejndose, con la
mochila sobre el hombro. Hizo una seal de llmame sobre su hombro.
Genial. Sola con el Chico Malo.
Entonces dijo, abriendo su salsa ranchera.
Entonces.
Tus cejas se ven bien dijo, sealando mi trabajo con el delineador.
Otra vez inclin mi cabeza hacia abajo detrs del cabello.
Gracias. Deberan crecer pronto.
l asinti.
Genial. Mira, hay algo que quiero hablar contigo, Hartley.
No signific nada farfull. Luego inmediatamente dese ser una de esas
chicas que saba mantener su boca cerrada en una situacin incmoda.
El asunto era que, estaba completamente asustada de escuchar lo que Chase
tena que decir. Por mucho que estuviera segura de mi genialidad recin descubierta,
todo el asunto de Josh era todava doloroso. Al menos por ahora. Quizs en unos das,
semanas, meses, cuando mis cejas volvieran a crecer y mi orgullo tuviera una
oportunidad de crecer con ellas, estara un poco menos asustada alrededor del sexo
opuesto. Pero ahora? No, no y no!
No signific nada? pregunt Chase, ladeando su cabeza.
Lam mis labios.
S. Quiero decir, estaba vulnerable, ya sabes? Estaba fuera de m. Por el
humo. Y el fuego. Y el humo de los cigarros. Pens que quizs te estaba imaginando
al principio. Y me rescataste, as que estaba como mi hroe y todo eso y
simplemente fue el cal Me detuve justo a tiempo de hacer un juego de palabras
esta vez. Fue el momento, ya sabes? As que, s totalmente que eso no signific
nada. No estoy leyendo algo que en realidad no est all. S que Shiloh es tu tipo, las



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chicas oscuras, extraas y peligrosas; y yo soy como vainilla con tof, as que s que
fue un error, simplemente una casualidad que no signific nada, as que no tienes que
hablar dije haciendo las comillas en el aire estilo Raley, conmigo sobre ello,
porque estamos bien, de acuerdo?
Me detuve para respirar. Levant la mirada para encontrar a Chase lanzndome
una sonrisa ladeada.
De qu rayos ests hablando? dijo.
Mord mi labio.
El beso?
Algo momentneamente destell detrs de sus ojos, pero rpidamente
desapareci.
No era de eso de lo que quera hablar.
Palmada mental en la cara.
Oh. Bien. Bueno, de acuerdo, entonces.
Sonri incluso ms ampliamente, mostrando una fila de dientes.
Ests sonrojada.
Es la quemadura.
Es lindo.
Queras algo? pregunt, sonrojndome tanto que tem que mis mejillas se
volveran purpuras.
S, as es dijo, metindose un pedazo de pizza en la boca como si nada en el
mundo pudiera hacerlo sentir avergonzado o incmodo, especialmente no un beso
que signific tan poco que l ni siquiera saba de qu estaba hablando. Creo que
trabajamos bien juntos en la historia.
Enarqu una ceja (o el lugar donde una ceja debera estar).
De verdad?



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Ya sabes, cuando no ests acusndome de ser un asesino.
S. Lo siento por eso.
Le rest importancia con un gesto.
Como sea, quera saber si queras un lugar en el peridico. El Homepage
podra necesitar una reportera como t.
Cmo yo?
Lista, tenaz, ingeniosa. Se detuvo, luego me sonri otra vez. Dispuesta a
sacrificar sus cejas por la verdad.
Volvern a crecer repet.
Entonces, qu dices? Quieres venir a trabajar conmigo?
Me mord el interior de mi mejilla. Honestamente, nunca haba tenido
aspiraciones periodsticas. Escribir un ensayo para Ingls era todo el tecleo que quera
hacer. Por otra parte tena que admitir que hubo cierta satisfaccin en sacar a
Caitlyn de su mentira. Algo como hacer un rompecabezas donde todas las piezas
estaban en 3D. Y eran humanas.
Adems, despus de toda la bsqueda que haba hecho ltimamente, poda ver
mis notas bajando. Si quera entrar en una buena universidad, iba a necesitar algo de
buenas actividades extracurriculares para acolchar mis aplicaciones.
De acuerdo dije finalmente. Lo har.
Genial. Mordi otro pedazo de pizza. Saln treinta y cinco. Despus de
la escuela. Te dar tu primera tarea hoy.
Estar all.
Baj su ltimo trozo de pizza y agarr su bandeja, desdoblndose del banco y
ponindose de pie.
Oh, y por cierto?
Si? pregunt, levantando la mirada hacia l.
Shiloh no es mi tipo.



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Oh? pregunt, mi voz subiendo una octava ms de lo que me habra
gustado.
l sacudi la cabeza.
En realidad, me siento atrado por las rubias.
Me tragu un escalofro.
l sonri.
Te veo ms tarde, compaera dijo, luego se alej.
Observ su forma alta y de hombros anchos atravesar la cafetera, lanzando su
bandeja en la lnea, antes de salir de la habitacin.
Oh, Dios.
Este iba a ser un ao muy interesante.

Fin




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Social Suicide
(Deadl y Cool 2)
Twittwercidio: el asesinato de un ser humano por otro, mientras la vctima est
en el acto de twittear.
Llmame loca, pero imagin que
escribir para la pgina principal
Herbert Hoover High sera un evento
muy dulce. Mejorara mi currculum para
las aplicaciones de la universidad,
obtendra un primer vistazo a la
columna de chismes, pasara algn
tiempo comindose con los ojos al
editor del peridico al chico malo y
melanclico, Chase Erikson.
Pero en mi primera gran historia,
fueron las cosas... un poco ms al sur. Lo
que debera haber sido una entrevista
normal con Sydney Sanders se
convirti en mi descubrimiento de la
posiblemente reina del baile de
bienvenida muerta en su piscina.
Electrocutada mientras twitteaba.
Ahora, adems de desarrollar una
reputacin como descubridora cuerpos del
HHH, estoy atascada tratando de
demostrar que la muerte de Sydney no fue
un suicidio.
Estoy empezando a echar de menos los das en que mi mayor preocupacin era
si la cafetera serva palitos de pizza o tacos...



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Captulo 1

Traducido por: Kathesweet
Corregido por: La BoHeMiK

enas que ser increblemente estpido para ser atrapado haciendo
trampa en la clase del seor Tipkins, pero entonces, Sydney Sanders
era conocida por ser ms rubia que Paris Hilton.
Posible reina del baile de bienvenida suspendida por hacer trampa en
examen.
Mir hacia abajo a mi encabezado para el Herbert Hoover High Homepage,
nuestro peridico de la escuela online. Usualmente nuestras noticias eran cosas como
la emocionante tctica del conserje retirando un pelo que se encontraba los martes de
tacos en la cafetera. As que era una historia sobre un enorme engao. Y haba estado
sorprendida cuando el editor del peridico, Chase Erikson, me haba asignado la
historia ms grande desde que el auto del director fue etiquetado en la parte trasera
del aparcamiento. Despus de todo, yo slo haba estado trabajando en el Homepage
durante un corto tiempo, lo que me haca la residente novata.
Tena la sensacin de que esta historia era alguna clase de prueba. Lo haca bien
y me ganara el respeto de mis compaeros reporteros as como el de cierto editor con
quien tena una historia personal complicada. Fallaba y volvera al ritmo de la
cafetera.
Claramente estaba apuntando hacia el resultado nmero uno.
Sub el volumen de mi iPod en un esfuerzo por ahogar el ruido del pequeo
cuarto de trabajo del peridico de la escuela y puse mis dedos sobre el teclado.
La nominada a reina del Baile de Bienvenida de la Secundaria
Herbert Hoover, Sydney Sanders, fue descubierta haciendo trampa en
el examen de medio curso del martes, en la clase de Preclculo. El seor
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Tipkins atrap a Sydney con las manos en la masa cuando not las
respuestas del examen pintadas en sus uas.
Aparentemente Sydney haba incorporado las letras A, B, C o D al
diseo pintado en sus uas falsas en el orden exacto a las respuestas
que aparecan en el examen del martes. Despus de que Sydney fuera
atrapada, rpidamente sali a la luz que su mejor amiga, Quinn Leslie,
tambin haba hecho trampa en su examen.
Ambas chicas son suspendidas de la HHH mientras la
administracin investiga cmo las respuestas al examen fueron
conseguidas. Sydney, previamente considerada una gran contrincante
en las prximas elecciones, ya no ser elegible para ser la Reina del
Baile de Bienvenida de la Secundaria Herbert Hoover el prximo
sbado.

Es la historia del engao? pregunt Chase, repentinamente detrs de m.
Muy cerca detrs de m.
Me aclar la garganta mientras el olor de jabn fresco y suavizante de ropa
llenaba mi espacio personal. Saqu un audfono de mi odo y contest:
S. Lo es.
Estuvo en silencio por un momento leyendo la pantalla de mi computadora
sobre mi hombro. Sent los nervios reunirse en mi estmago mientras esperaba por su
reaccin.
Chase Erikson era la razn por la que me haba unido al peridico de la escuela
en primer lugar. l y yo habamos estado investigando un asesinato en nuestra
escuela, cada uno por razones diferentes. Chase porque se sinti atrado a una historia
interesante. Y yo porque la chica asesinada haba sido la presidente del Club de
Castidad y resulta que haba estado durmiendo con mi novio. No hace falta decir que
l ahora era totalmente un exnovio. De cualquier manera, Chase y yo habamos
formado algo as como un equipo para encontrar el asesino del Club de Castidad, y
una vez lo hicimos, Chase me dijo que mostraba habilidades investigativas



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prometedoras y me ofreci un puesto en el equipo. Considerando que mi currculum
para la universidad necesitaba algo de relleno, acept.
En lo que se refiere al trabajo, el peridico era mucho ms divertido de lo que
haba imaginado. Cuando haba escuchado por primera vez el trmino peridico
escolar haba imaginado un montn de nerds hambrientos por crditos extra con
dedos manchados de tinta. Pero en realidad, todo el peridico operaba online (sin
tinta) y varios estudiantes que conoca contribuan (ninguno de ellos nerds). Ashley
Stannic haca una columna de chismes una vez a la semana y era completamente
divertida, incluso si slo la mitad de los rumores que sacaba eran ciertos. Chris Fret
contribua con un reportaje deportivo y tena una encuesta en curso sobre el jugador
favorito de este semestre. De hecho, lo nico que no haba sido del todo agradable
sobre trabajar en el peridico era el propio Chase.
Chase era alto, de espalda ancha, y construido como un atleta. Su cabello era
negro, corto, y en la parte superior puntiagudo, gelificado en un estilo de despeinado
perfecto. Sus ojos eran oscuros y usualmente centelleaban con una mirada que deca
que l saba un secreto verdaderamente bueno que nadie ms saba. Casi siempre
vesta de negro, botas amenazantes y mucho cuero.
Una vez mam me recogi del peridico para una cita odontolgica y, cuando
conoci a Chase, lo describi como un poco peligroso. Cuando Ashley Stannic jug
a verdad o reto en los dulces diecisis de Jessica Handon y haba sido presionada a
decir la verdad, ella haba descrito a Chase como sexo en un par de vaqueros. Yo?
No estaba muy segura de qu pensaba de Chase. Todo lo que saba era que las cosas
haban sido incmodas y un poco torpes entre nosotros desde el beso.
S. Yo, Hartley Grace Featherstone, haba intercambiado saliva con el chico
malo residente de la HHH.
Cuando habamos trabajado juntos en esa primera historia, yo haba terminado
siendo secuestrada y casi asesinada. Casi, porque l haba estado all para salvarme en
el ltimo minuto. Y tan pronto como Chase me haba rescatado, me dio un beso.
Brevemente. En el calor del momento. Cuando las emociones estaban a flor de
piel.



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Era una noche de la que ninguno de nosotros haba hablado desde entonces,
adems, yo estaba noventa y nueve por ciento segura que no haba significado nada
en absoluto, ms all de alivio para ambas partes de que an estuviera viva.
Pero el otro uno por ciento todava persista lo suficiente que en situaciones
como esta, donde la esencia de su suavizante de ropa estaba hacindome inclinarme
tan cerca que poda sentir el calor de su cuerpo en mi mejilla, todava no estaba segura
de si pensaba en Chase como sexo en un par de vaqueros o un chico que era un poco
peligroso.
Este es bueno dijo Chase, trayndome de vuelta al presente.
Gracias. Me sent sonrer ante su elogio.
Pero puedes hacerlo mucho mejor.
Y simplemente as, mi sonrisa cay como las notas de un jugador de ftbol.




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Sobre la Autora:
Gemma Halliday

Gemma tuvo un tiempo difcil
averiguando qu es lo que quera hacer cuando
creciera. Trabaj como una actriz de pelculas y
televisin, importadora de osos de peluche,
administradora de una tienda departamental,
maestra de preescolar, artista de tatuajes de
medio tiempo, una psquica del nmero 900,
antes de que finalmente decidiera vender su
primer libro, Spying in High Heels, en 2005 y
decidiendo ser escritora.
Desde entonces, Genna ha escrito varias
novelas de misterio y ha sido el recipiente de
numerosos premios, incluyendo el National
Reader's Choice Award y tres nominaciones RITA. Sus libros han salido en las listas
de Bestsellers del USA Today y New York Times.
Ahora Gemma est en su casa en el rea del San Francisco Bay donde ella est
trabajando duro en su siguiente libro.




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Crditos
Moderadora:
Kathesweet
Traductores:
AariS
Andy Parth
areli97
Belle 007
clau12345
Dani
IreneRainbow
Jo
Kathesweet
lalaemk
Lore_Mejia
Nats5
PaolaS
ShadowHunter
Sheilita Belikov
sooi.luuli
Susanauribe
Violette
Vero

Traductores SOS:
Magdaa Marina012
Recopilado por:
Xhessii
Correctoras:
Alicadi
Kathesweet
Michy
La BoHeMiK
Susanauribe
Xhessii
yonoestoyloca

Diseo por:
PaulaMayfair




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