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La Batalla naval del Lago de Maracaibo Referida tambin como Batalla naval del lago fue un Combate naval

librado el 24 de julio de 1823 en las aguas del Lago de Maracaibo en el actual estado Zulia !ene"uela# La misma reafirmar$a definitivamente la inde%endencia vene"olana de &s%a'a siendo una acci(n decisiva# &l 2) de ma*o de 1823 se dio un combate naval menor en la +unta de +alma en la costa oriental del lago entre el almirante +adilla * el ca%it,n de fragata -rancisco de .ales &c/everr$a# 0res d$as des%us se dio otro combate entre Los +uertos de 1ltagracia * Ca%it,n C/ico venciendo los re%ublicanos * /undindose la flec/era 2uaire'a for"ando a los realistas a volver a la isla de Cura"ao desde donde "ar%aron nuevamente el 4 de julio tras /acer re%araciones a los nav$os#1 Luego de /aber tenido tres encuentros %arciales con la escuadra es%a'ola la escuadra re%ublicana se a%ost( en el %uerto de Mo%oro donde %as( la %rimera 3uincena de julio sin actividades de ma*or im%ortancia /asta el 14 de julio en 3ue el comandante Laborde envi( a +adilla una intimaci(n 3ue ste rec/a"( %or lo 3ue los d$as subsiguientes transcurrieron en febril actividad blica en el 3ue ambos comandantes se mantuvieron acondicionando sus bu3ues concentrando %rovisiones * adiestrando sus tri%ulaciones con miras al combate# &n la tarde del 23 de julio la escuadra realista se dirigi( a la costa occidental del lago en las inmediaciones de Ca%it,n C/ico * fonde( entre este sitio * Bella !ista al norte de Maracaibo 3uedando en l$nea de combate %ero la flota re%ublicana %ermaneci( en la vela /asta el anoc/ecer 3ue fue a dar fondo en Los +uertos de 1ltagracia 3uedando todos los bu3ues en una l$nea %aralela a la costa oriental avan"ando las fuer"as sutiles /asta +unta de +iedra# Fuerzas enfrentadas &n el combate se enfrentaron la escuadra re%ublicana dirigida %or el 1lmirante 5os +rudencio +adilla comandante del tercer de%artamento de Marina * de las o%eraciones sobre el Zulia * la realista mandada %or el ca%it,n de nav$o 6ngel Laborde * 7avarro Comandante del a%ostadero de +uerto Cabello * segundo jefe de la armada es%a'ola sobre Costa -irme# La escuadra %atriota estaba com%uesta %or los bergantines8 9nde%endiente Marte -ama Confian"a * 2ran Bol$var: las goletas8 &s%artana 9nde%endencia Manuela C/itt* &m%rendedora 1ventina +eacoc; 1ntonia Manuela * Leona# &n cuanto a las fuer"as realistas las mismas estaban conformadas %or el bergant$n .an Carlos los bergantines<goletas84 &s%eran"a * Riego o Marat(n: la goleta de gavias &s%eculadora: las de velac/o8 Mar$a .alvadora &strella Cora Mariana Ra*o Mar$a =abanera * Zulia: las flec/eras8 1trevida * Maracaibera: los %ailebotes8 2uajira * Monserrat los faluc/os8 Resistencia Mercedes Brillante Rel,m%ago * +edrito * las %iraguas8 Ra*a >uende +alomera &s%eran"a -li? Mar$a 1ltagracia .an -rancisco * Corbeta con un total de 4@ ca'ones 14 carronadas 4 obuses individuos de tro%a * A4B de mariner$a incluidos jefes * oficiales La batalla 1l amanecer del 24 de julio los comandantes de los bu3ues re%ublicanos fueron llamados al bergant$n 9nde%endiente donde el 1lmirante +adilla les dio las Cltimas instrucciones %ara el combate efectuando algunos cambios * no satisfec/o aCn a las 1B83B: %as( %ersonalmente a bordo de toda la escuadra con el objeto de arengar a sus dotaciones * animarlas de un modo efica" %ara 3ue llegado el momento de atacar a los realistas lo /icieran con la ma*or intre%ide" * entusiasmo# 1 las 1B84B rol( el viento al noroeste * 1B minutos des%us se /i"o la se'al de %re%ararse a dar la vela %ero /abiendo aflojado llam,ndose al sur se reserv( la decisi(n de elevar anclas /asta 3ue se afirmase la brisa %or donde fuera favorable %ese a 3ue todo lo invitaba a atacar a la escuadra realista 3ue se /allaba fondeada a su frente en una l$nea %aralela a la costa * mu* %r(?ima a ella# 1 las 148BB se orden( al comandante de las fuer"as sutiles levar * seguir sobre las embarcaciones realistas de su clase en atenci(n a 3ue %or su menor andar deb$a adelantarse: a las 1482B /icieron la se'al de dar la vela * minutos des%us la de formar la l$nea de frente %ara atacar al mismo tiem%o a todos los bu3ues enemigos 3ue observando a3uellos movimientos 3ue se acordaron# Como el bergant$n Marte estaba situado a barlovento * el 9nde%endiente a sotavento fueron %ro%orcionando el andar de modo 3ue 3uedase * siguiese %erfectamente bien formada la l$nea de batalla %ara lograr la ejecuci(n del %lan 3ue +adilla se /ab$a %ro%uesto sin 3ue %or esto se dejasen de /acer las se'ales 3ue fuesen menester a cada uno de los 3ue se desviasen de su sitio#

Batalla naval del Lago de Maracaibo Los bu3ues re%ublicanos avan"aron con ra%ide" sobre la escuadra realista 3ue se mantuvo anclada en es%era del ata3ue: el ala sur de la escuadra la llevaba el almirante +adilla * el ala norte estaba a las (rdenes del ca%it,n de nav$o 7icol,s 5ol* cortando la retirada /acia la ba/$a# 1 las 1)8B4 colocaron la se'al de abordar al adversario dej,ndola i"ada no obstante /aber sido contestada %or todos los bu3ues %ara manifestar con ello 3ue ninguna cosa restaba %or /acer# 1 las 1)84) la flota realista abri( fuego sobre las escuadras %atriotas %ero la escuadra de Colombia la 2rande %rosigui( avan"ando sin dis%arar un tiro: /asta 3ue estando cerca rom%ieron los fuegos de ca'(n * fusiler$a# 1l rom%erse los bau%reses el bergant$n 9nde%endiente se ec/( sobre el .an Carlos * se dio comien"o al abordaje fase con la cual se decidi( la victoria %ara los re%ublicanos# Como consecuencia del ata3ue %atriota fueron destruidos muc/os bu3ues realistas * ca%turados otros# Los realistas en la m,s angustiosa situaci(n %icaron los cables * trataron de esca%ar /acindose a la vela: %ero fracasaron en su intento %ues sus bu3ues ma*ores fueron /ec/os %risioneros# La ma*or %arte de la tri%ulaci(n del .an Carlos se arroj( al agua e igual suerte corri( la de los otros bu3ues e?ce%to la del bergant$n<goleta &s%eran"a 3ue fue destruida %or una e?%losi(n# &n definitiva s(lo tres goletas lograron esca%ar * se %usieron al abrigo del castillo de .an Carlos# Consecuencias 0erminada la jornada +adilla orden( 3ue la escuadra diese fondo all$ donde /ab$a combatido# +oco des%us se dirigi( a los +uertos de 1ltagracia a re%arar las aver$as de sus naves# +or su %arte el comandante 6ngel Laborde %as( al castillo gan( luego la barra toc( en +uerto Cabello * con el arc/ivo del a%ostadero se dirigi( a Cuba# Las %rdidas de los re%ublicanos fueron de 8 oficiales * 3A individuos de tri%ulaci(n * tro%a muertos 14 de los %rimeros * 1)B de los segundos /eridos * un oficial contuso mientras 3ue la de los realistas

resultaron ma*ores sin contar los A@ oficiales * 3A8 soldados * marineros 3ue 3uedaron %risioneros# &n 2 /oras de recio combate se decidi( la acci(n la cual abri( camino a las negociaciones con el ca%it,n general de !ene"uela 3uien al concluirlas el 3 de agosto siguiente se oblig( a entregar el resto de los bu3ues es%a'oles la %la"a de Maracaibo el Castillo de .an Carlos el de .an -eli%e en +uerto Cabello as$ como todos los dem,s sitios 3ue ocu%aban los es%a'oles * el d$a ) evacu( definitivamente el territorio vene"olano#

La independencia de Venezuela: del 19 de abril de 1810 al 5 de ulio de 1811 &l %roceso de inde%endencia vene"olano se desarrolla en un la%so tem%oral 3ue se inicia en 181B con la instalaci(n de la 5unta .u%rema >efensora de los >erec/os de -ernando !99D * cierra militarmente con las batallas de Carabobo de 1821 * del Lago de Maracaibo en 1824# >os fases se reconocen claramente en este %roceso %ol$tico8 un %eriodo %ol$tico<civil donde destacan la instalaci(n de la 5unta .u%rema de Caracas el 1@ de abril de 181B * la instalaci(n * deliberaciones del Congreso Constitu*ente reunido en Caracas entre el 2 de mar"o de 1811 * el A de abril de 1812# .e trata %ues de un %roceso /ist(rico 3ue consume catorce a'os de luc/a * sacrificios de una generaci(n %ero 3ue el vene"olano comCn * /asta el bien informado no /a logrado aCn asimilar en su ri3ue"a * com%lejidad debido al %redominio de una /istoria rom,ntica %ica * militar 3ue se /a ense'ado en nuestro %a$s desde el siglo E9E /asta el %resente# =an cambiado los recursos literarios * los estilos narrativos %ero en el fondo nuestra inde%endencia /a 3uedado reducida a la %resencia indiscutida del Libertador .im(n Bol$var grandes batallas * ejrcitos en conflicto en una %ugna entre %atriotas * realistas entre buenos * malos# &n esta o%ortunidad 3uisiramos diferenciar dos fec/as 3ue se confunden en la memoria de los vene"olanos8 el 1@ de abril de 181B * el ) de julio de 1811# FGu fue lo 3ue realmente sucedi( en ambas fec/asH FGu las une * 3u las diferenciaH &m%ecemos %or el 1@ de 1bril# &l 1@ de 1bril es nuestra %rimera fec/a %atria aun3ue %arad(jicamente fue un acto de lealtad al Re* de &s%a'a -ernando !99# FGu fue lo 3ue sucedi( %ara 3ue se %rodujera ese acontecimiento en esa %recisa fec/aH# &n %rimer lugar debemos ubicarnos un %oco m,s atr,s en el tiem%o en 18B8 * dirigir nuestra mirada a &s%a'a donde se %roducen las abdicaciones del Re* Carlos 9! * de su /eredero -ernando !99 en favor del &m%erador de los franceses 7a%ole(n Bona%arte# &stas abdicaciones 3ue se dieron en la ciudad francesa de Ba*ona aun3ue son reconocidas %or el Consejo de Castilla van a generar el levantamiento %o%ular del el 2 de ma*o de 18B8 en Madrid contra la invasi(n francesa * %or la e?igencia del retorno de -ernando !99 al trono es%a'ol# La organi"aci(n 3ue surgi( %ara %erseguir a3uellos fines se llam( 5unta Central .u%rema >efensora de los >erec/os de -ernando !99 creada el 2) de noviembre de 18B8 en 1ranjue" %residida %or el Conde de -loridablanca# &stas juntas se fueron creando en la %en$nsula * en =is%anoamrica tambin se tom( la iniciativa %or %arte de los sectores criollos# Ina de las %rimeras fue la de Montevideo en 18B8 %ero todas fueron fallidas /asta llegar al a'o de 181B cuando la ocu%aci(n francesa de &s%a'a era casi total %or lo 3ue se reactiv( nuevamente la iniciativa de creaci(n de las referidas juntas# &l 1@ de 1bril se constitu*( la de Caracas el 2) de ma*o la de Buenos 1ires en Bogot, el 21 de julio * en .antiago de C/ile el 18 de se%tiembre de 181B# La 5unta .u%rema >efensora de los >erec/os de -ernando !99 se constitu*( en Caracas ese 1@ de 1bril de 181B %or la %resi(n 3ue sobre el Ca%it,n 2eneral !icente de &m%aran /icieron lo sectores criollos 3ue dominaban el Cabildo de Caracas# F.olo la aristocracia criolla los llamados mantuanos tomaron esa iniciativaH &n la .ala Ca%itular del Cabildo de Caracas se reunieron los sectores re%resentativos de a3uella sociedad tal como lo se'alan los %ro%ios documentos8 clero notables * letrados miembros del cuer%o de veteranos * de las milicias altos funcionarios %eninsulares encabe"ados %or el Ca%it,n 2eneral &m%aran * los alcaldes del Cabildo cara3ue'o Mart$n 0ovar * +onte * 5os de las Llamosas# &l llamado J%ueblo llanoK se encontraba fuera del recinto * en los alrededores de la +la"a Ma*or atentos algunos al acontecimiento %ero la ma*or$a asistiendo a las ceremonias religiosas 3ue se celebraban en la Catedral %or ser tambin 5ueves .anto# &se 1@ de 1bril con el %rotagonismo de &m%aran los alcaldes del Cabildo cara3ue'o los sectores arriba nombrados * la %artici%aci(n activa de los di%utados del %ueblo 5uan 2erm,n Roscio -rancisco .alias el mantuano 5os -li? Ribas tio del Libertador * el can(nigo de la Catedral 5os Cortes de Madariaga a 3uien la /istoria rom,ntica coloca como el causante de la creaci(n de a3uella junta con todos ellos se constitu*( la 5unta .u%rema >efensora de los >erec/os de -ernando !99# &s decir fue un acto de lealtad a -ernando !99 * no una acci(n claramente inde%endentista# F&ntonces %or 3u la recordamos como nuestra %rimera fec/a %atriaH +or3ue dio %aso a la instalaci(n del %rimer gobierno aut(nomo en !ene"uela dando con ello inicio a la luc/a %or nuestra inde%endencia *a 3ue de /ec/o los criollos asumieron el control del gobierno de la +rovincia transformando la 5unta >efensora de los >erec/os de -ernando !99 en 5unta .u%rema de Caracas# &ste %rimer gobierno aut(nomo estuvo encabe"ado %or 5os de las Llamosas +residente Martin 0ovar +onte !ice%residente * 5uan 2erm,n Roscio como .ecretario de &stado# +ara am%liar su ,mbito de acci(n en el territorio de la Ca%itan$a 2eneral de !ene"uela esta 5unta .u%rema de Caracas convoc( al resto de %rovincias %ara la reali"aci(n de un congreso constitu*ente en Caracas e?%idiendo un Reglamento %ara la elecci(n de sus di%utados el 11 de junio de 181B# &l Congreso instalado solemnemente el 2 de mar"o de 1811 * constituido inicialmente con treinta di%utados des%us de intensas deliberaciones sustentadas en la tradici(n jur$dica es%a'ola * en las nuevas ideas re%ublicanas as$ como en la necesidad de asumir el gobierno efectivo del %a$s es el 3ue declara formalmente la inde%endencia de !ene"uela el ) de julio de 1811# &l 1cta fue firmada en la sesi(n del 14 de agosto de 1811# 1l instalarse el Congreso como +oder Legislativo de la futura re%Cblica la %residencia del cuer%o estuvo en manos de diferentes di%utados electos cada mes *a 3ue la %residencia era rotativa# La sesi(n del ) de julio la %residi( 5uan 1ntonio Rodr$gue" >om$ngue" di%utado %or 7utrias +rovincia de Barinas# La sesi(n en la 3ue se a%rob( la Constituci(n -ederal estuvo %residida %or 5uan 0oro di%utado %or !alencia +rovincia de Caracas# Mientras sesion( el Congreso don Crist(bal de Mendo"a asumi( la %residencia del .u%remo +oder &jecutivo %asando a ser en consecuencia el %rimer +residente de la Confederaci(n 1mericana de !ene"uela segCn se lee en el 1cta del ) de julio# &sta Confederaci(n la conformaron las %rovincias de Caracas Barinas Mrida 0rujillo Cuman, Margarita * Barcelona# &l +residente del Congreso 5uan 0oro en su 1locuci(n del 23 de diciembre de 1811 luego de a%robada la Constituci(n -ederal con la 3ue se funda jur$dicamente el &stado vene"olano dej( este mensaje %ara la %osteridad8 J!ene"olanos8 ciudadanos todos uni(n * confian"a es lo Cnico 3ue os %edimos en recom%ensa de los desvelos * sacrificios 3ue nos /a merecido vuestra suerte8 reun$os todos en familia %or los intereses de una %atria * caiga un velo sobre todo lo 3ue sea anterior a la %oca 3ue v,is a establecerK