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DESINFECCIN Y MTODOS DE DESINFECCIN DEL AGUA ANTECEDENTES: En el agua y en el medio ambiente siempre estn presentes los microorganismos y de los

miles de familias y variedades de ellos, la gran mayora no son nocivos al hombre y a los seres vivos, inclusive convivimos con ellos y son parte de los procesos de la vida. Por ejemplo los seres vivos como los omnvoros, o los rumiantes, requerimos de un cierto tipo y cantidad de microbios en nuestro sistema digestivo, ya que stos se encargan de desdoblar azucares, protenas, celulosa y dems alimentos, para que los organismos superiores puedan digerir estas sustancias y as obtener la energa necesaria para caminar, respirar o sea para vivir. Tambin, la biotecnologa microbiana es una ciencia que aprovecha la capacidad que tienen los microorganismos, para realizar cambios qumicos que el hombre an no sabe realizar sin la ayuda de estos agentes, por ejemplo: la fermentacin de productos lcteos para producir sus derivados, en la destruccin de compuestos residuales no deseados como derivados del petrleo y gasolinas, en la elaboracin de: vinos, licores, cerveza, vinagre y muchos otros derivados. Algunos de ellos y solo unos cuantos, son nocivos al hombre y seres vivos, pudiendo causar morbidad e incluso la muerte. Organismos nocivos o patgenos son de tipo viral y no viral. Algunos agentes virales son transmisores de enfermedades y pueden o no pueden sobrevivir en el agua. Si no son capaces de hacerlo, el agua no es vehiculo de contaminacin de estos agentes: por ejemplo el virus del SIDA no sobrevive ni se reproduce en el agua, por lo que afortunadamente, este tipo de agentes infecciosos no se encuentran an en las aguas residuales o altamente contaminadas. Otro tipo de microorganismos no son de tipo viral. Estas son las bacterias, las cuales pueden ser unicelulares o multicelulares. Difieren de los virus, en que son capaces de reproducirse y efectuar todas las funciones vitales por si mismas, a diferencia de los virus, los cuales deben de penetrar en la pared celular del microorganismo y aprovecharse de estos para vivir y reproducirse. Algunos ejemplos de bacterias son: la vibrio colerae, causante del clera, la escherichia coli, causante de desinteria y otras mas como las que se presentan en la Tabla II. Los microorganismos patgenos o causantes de enfermedades son llamados agentes infecciosos para distinguirlos de los que

no lo son. Los agentes infecciosos pueden ser transmitidos al hombre y seres vivos por vehculos como aire y alimentos pero el mas comn es el agua que se consume como agua de beber. Durante siglos y antes de los descubrimientos en microbiologa, especialmente los de Kock y Pasteur, debido a que se desconocan las causas y por las psimas condiciones de higiene, las plagas infecciosas arrasaban con poblaciones enteras en Europa. Una vez establecido y probado que los microorganismos eran la causa de las terribles enfermedades que causaban tantas muertes se busc la manera de evitar o disminuir la incidencia de contaminacin de las aguas potables y sus fuentes, dando inicio a la ciencia de la higiene. Uno de los primeros tratamientos implementados para disminuir las enfermedades infecciosas producidas por el agua fue la sedimentacin y filtracin, que s disminua la carga microbiana pero no garantizaba la desinfeccin total. En 1850 John Snow despus de un ataque de clera en la poblacin, implement un sistema de desinfeccin por cloro para una fuente de abastecimiento en Londres. Sims Woodhead en 1897 con los antecedentes de Snow y tratando de dar alivio a una epidemia de tifoidea en Kent Inglaterra, tambin emple cloro liquido para aliviar los estragos de la enfermedad. Lo xitos de estas experiencias hicieron que en Inglaterra se empleara la cloracin como una medida preventiva de contaminacin microbiolgica del agua y posteriormente en 1908 en New Jersey en Estados Unidos se implement la cloracin como un proceso de tratamiento en la potabilizacin del agua, y se hizo evidente la disminucin de incidencia de enfermedades infecciosas en los consumidores. En aos posteriores se generaliz la desinfeccin del agua con cloro y sus derivados en todo el pas y finalmente en todo el mundo. DESINFECCIN DEL AGUA: La desinfeccin del agua se refiere a la inactivacin de los microorganismos especialmente los patgenos que son causantes de enfermedades, que pueden causar daos en los consumidores de agua, y cuya intensidad y gravedad vara dependiendo de muchos factores entre ellos: edad y condicin fsica de la persona infectada, as como del tipo de microorganismo causante de la enfermedad y de la intensidad o concentracin en el agua del agente infeccioso. La desinfeccin es tal vez el tratamiento mas importante y de mayor trascendencia en la potabilizacin del agua. Aunque ya son muy espordicos los casos en los cuales ocurren brotes

infecciosos por consumo de aguas infectadas, en los pases subdesarrollados las muertes y morbidad por aguas contaminadas con microorganismos patgenos causan millones de victimas cada ao. MTODOS DE DESINFECCIN: La desinfeccin del agua puede llevarse a efecto por diferentes procesos: (1) con agentes qumicos; (2) con medios fsicos. Cada uno de ellos tiene sus ventajas y sus desventajas y se emplean uno u otro mtodo segn sean las circunstancias Tabla I: Sistemas y mtodos de desinfeccin qumicos y fsicos Comentarios Los mas empleados, tiene efecto residual

odos qumicos

Ejemplos

s derivados

derivados rivados de hidrogeno licas

lcalis

todos Fsicos Ultravioleta gamma

Ocasionalmente se emplea Raras veces empleado Es una opcin a la desinfeccin con cloro Se emplea para desinfectar alimentos, raras veces agua Se emplea en procesos tales como proceso Cal, hidrxido de sodio, cido sulfric cal/soda ash y en reciclado de aguas clorhdrico Despus de la cloracin es el mtodo de gas ozono generado in situ desinfeccin mas frecuentemente empleado Comentarios Producida por lmparas que emiten radiacin con una frecuencia de 254 nm Sistema muy empleado en procesos de pasterizacin o en desinfeccin casera Solo se emplea para esterilizacin de equipo, no para desinfeccin de aguas. DESINFECCIN POR CLORO Y DERIVADOS: El cloro y sus derivados son por mucho los agentes desinfectantes que mas se emplean en el mundo. Es posible emplear compuestos tales como: el cloro gas, el hipoclorito de sodio, el hipoclorito de calcio o compuestos organoclorados como el cido tricloroisocianurico (cloro 90). Eventualmente todos ellos producen el cido hipocloroso HClO y el in hipoclorito ClOque son los agentes activos, y su efectividad depende de la cantidad de estos componentes que el compuesto clorado proporcione al estar en solucin acuosa. Con frecuencia y as lo ser en este texto, la cloracin se refiere a la adicin de algn componente clorado que produzca el agente activo, independientemente de la sal o compuesto de donde provenga.

Compuestos de cloro, cloro gaseoso, d cloro Bromo, xidos de bromo Yodo, hipoyodatos, yodatos Peroxido de hidrgeno Cobre, plata

El cloro gaseoso Cl2 en contacto con el agua reacciona de la siguiente manera: Cl2 + H2O HOCl + (1)
Cloro Acido hipocloroso

HCl

H+

HOCl OCl- + (2)


ion hipoclorito

En el caso de una sal de hipoclorito, como es el caso del hipoclorito de sodio, la reaccin es la siguiente: NaOCl + H2O HOCl + NaOH (3) Con el hipoclorito de calcio ocurre la reaccin (4) Ca(OCl)2 + 2H2O 2HOCl + Ca(OH)2 (4) En ambos casos, el cido hipocloroso HClO formado por la hidrlisis del hipoclorito de sodio o por el hipoclorito de calcio, se disocia a iones hidrogeno y ion hipoclorito de acuerdo a la reaccin 2 Por su alto poder oxidante, el cloro empleado en la desinfeccin causa daos irreversibles al entrar en contacto con las clulas microbianas, lo cual modifica y destruye la pared celular y el DNA de los microorganismos impidiendo su reproduccin. REACCIONES DEL CLORO CON COMPONENTES DEL AGUA: El cloro cuando genera hipoclorito y cido hipocloroso no solo reacciona con las clulas microbianas. Es un agente qumico sumamente activo y reacciona con el material orgnico y con otras especies qumicas que se encuentran presentes en el agua a desinfectar. Si hay iones metlicos como Fierro Fe(II) y Manganeso (II), es capaz de modificarlos a estados superiores de oxidacin como Fe(III) y Mn(VII). Tambin destruye materia orgnica formando compuestos organoclorados:

Cl2 + Materia Orgnica Compuestos Organoclorados (5) Con el cido sulfhdrico produce azufre elemental HOCl H2O (6) + H2S S + HCl +

Algunas de estas reacciones son deseables como la 6, ya que de esta manera es posible eliminar el cido sulfhdrico de intenso olor y sabor desagradable, que se encuentra disuelto en algunas aguas naturales. Tambin la oxidacin y precipitacin de fierro y manganeso es empleada cuando los niveles de estos elementos causan problemas en la calidad del agua. La formacin de organoclorados cuando hay presente materia orgnica en el agua, es uno de los principales argumentos para los que no estn de acuerdo en que la cloracin es la mejor forma de desinfectar el agua. La presencia de trihalometanos como el cloroformo, CCl4, el tricloro metano CHCl3, el dicloro, bromo, metano CHCl2Br y otros mas puede ser detectada en aguas que han sido desinfectadas por este medio. Son cantidades mnimas al nivel de partes por billn, pero an as son motivo de preocupacin y controversia ya que cuando estos compuestos se dosifican de manera frecuente a animales de laboratorio en cantidades apreciables, desarrollan tumores cancerosos y esta es la causa de tal preocupacin. La forma de minimizar la formacin de organoclorados ser discutida posteriormente en el apartado correspondiente, pera por ahora es suficiente decir que la dosis de cloro no solo debe ser suficiente para desinfectar el agua, sino tambin para proporcionar la cantidad necesaria para las reacciones qumicas como las que se han ejemplificado anteriormente. CLORACIN A PUNTO DE CORTE O PUNTO DE INFLEXIN: Si se dosifican cantidades variables de cloro al agua, tpicamente se obtiene una grafica como la mostrada en la figura siguiente.

Grfico de consumo de cloro por reacciones secundarias. Despus del punto de inflexin la concentracin de cloro detectada es el cloro libre o residual.

En esta figura 1 se observa que a medida que se agrega cloro la concentracin aumenta, pero posteriormente la cantidad de cloro residual o cloro disponible disminuye a medida que la dosificacin se incrementa. Se alcanza despus de una dosis determinada un punto de corte (break point) o punto de inflexin, despus del cual si se sigue agregando cloro la cantidad de cloro residual nuevamente se incrementa y ya despus de este punto de inflexin es posible tener una concentracin de cloro residual, proporcional a la cantidad agregada. La explicacin a esta conducta observada en las aguas que se desinfectan con cloro, es que inicialmente el cloro reacciona con la materia orgnica, los metales que se oxidan, el amoniaco presente, o reacciones similares a las que se han ejemplificado. Cuando todo el material y componentes han reaccionado, el cloro agregado ya no forma otros compuestos y es posible alcanzar el cloro residual deseado, determinando de esta manera la dosis de cloro que requiere esa muestra de agua en particular, En nuestro ejemplo la dosis requerida es de 3.8 ppm. El cloro libre o residual es de 0.5 ppm y el cloro combinado es de 3.80.5=3.2 ppm La primera dosis de cloro agregado (3.2 ppm) reacciona con componentes del agua y se le llama cloro combinado. La concentracin de cloro despus del punto de inflexin (break point) es el cloro libre o cloro residual. Tabla II: Efectividad del cloro como desinfectante Tiempo requerido para inactivacin de los siguientes microorganismos en las condiciones descritas Concentracin de Cloro: 0.5 ppm pH: 7.5 Temperatura 25C BACTERIA ENFERMEDAD: TIEMPO DE CONTACTO Escherichia Coli Cistitis del tracto urinario: 50 segundos Salmonela Tifosa P-4 Fiebre Tifoidea/Gastroenteritis: 60 segundos Salmonela Tifosa P-5 Fiebre Tifoidea/Gastroenteritis: 60 segundos Salmonela Tifosa P-10 Fiebre Tifoidea/Gastroenteritis: 60 segundos Salmonela Paratifo P-2 Fiebre Paratifoidea: 1 minuto Salmonela Schottmuelleri P-3 Fiebre Paratifoidea: 2 minutos Shigella Flexneri P-7 Paradisentera: 2 minutos Shigella Disentariae Disentera/Ulceras intestinales: 2 minutos Estreptococos Fecalis E-40 Puede ser patgena: 2 minutos Estafilococos Aureus Septicemia/Abscesos Cerebrales/Enteritis minuto Polivirus Tipo 1 (*) Polio: 9 minutos Entamoeba Histolitica (!) Disentera Aguda: 30 minutos

(*)Virus (!)Quiste FACTORES QUE AFECTAN LA EFICIENCIA DE UN DESINFECTANTE QUMICO: La eficiencia de los desinfectantes qumicos est en funcin de parmetros tales como: 1: TIEMPO DE CONTACTO: Una de las variables mas importantes en el mecanismo de desinfeccin es el tiempo de contacto. Ha sido observado que mientras mayor sea el tiempo de contacto mayor es la efectividad del desinfectante. La tabla I muestra los efectos de el cloro en una concentracin de cloro residual de 0.5 ppm como cloro libre a un pH de 7.5 y una temperatura de 25C. De acuerdo a los resultados presentados en la tabla II, la dosis de cloro es letal para la mayora de los microorganismos cuando el tiempo de contacto es de minutos y an de segundos. Los microorganismos que forman esporas y quistes son muy resistentes al cloro y requieren de mayor tiempo de contacto y/o mayores dosis de cloro a una temperatura determinada a un pH especfico. 2: CONCENTRACIN Y TIPO DE BACTERICIDA: La concentracin del desinfectante junto con el tiempo de exposicin, son los factores mas importantes en los efectos bactericidas. A mayor concentracin mayor es el poder bactericida, aunque se llega a un lmite en el cual el efecto bactericida permanece constante an cuando se incremente la concentracin del bactericida. Tambin el efecto bactericida es dependiente de la sustancia empleada; por ejemplo, en los oxidantes cloro, bromo y yodo, se observa una relacin directa entre efectividad bactericida y potencial de oxidacin de la sustancia. 3: TEMPERATURA: La temperatura tambin es factor de importancia en la efectividad germicida; a mayor temperatura mayor efectividad de la sustancia bactericida. 4: NUMERO DE MICROORGANISMOS: Otro factor a considerar en el proceso de desinfeccin, es la poblacin de microorganismos. Mientras mayor sea el nmero de microorganismos a destruir mayor es el tiempo de contacto requerido y/o la concentracin del bactericida empleado.

5: TIPO DE MICROORGANISMOS: Algunas bacterias mueren fcilmente en contacto con el agente bactericida; otros son altamente resistentes y requieren de una accin mas intensa. Los microorganismos que producen esporas, son especialmente resistentes a la accin bactericida y solo son destruidos por efectos calorficos, o por una larga e intensa exposicin a algn agente fsico o qumico. 6: NATURALEZA DEL LQUIDO SUSPENDIDO: El medio en que se encuentran los microorganismos es factor importante para la efectividad bactericida. En aguas turbias, en presencia de partculas coloidales, la efectividad bactericida disminuye. Esto se debe a que el microorganismo puede cubrirse al encapsularse entre las partculas de material suspendido, evitando as el contacto directo con el agente bactericida, sobreviviendo a su accin. 7: pH DEL LIQUIDO SUSPENDIDO: El pH es determinante en reacciones similares a las que ocurren con el cloro al formar los derivados activos el HOCl y ClO-, reacciones 1 y 2. Cl2 + H2O HOCl + (1)
Cloro cido hipocloroso

HCl

H+

HOCl OCl- + (2)


ion hipoclorito

Como el HOCl es de 40 a 80 veces mas potente como desinfectante que el ion hipoclorito ClO-, el efecto bactericida del cloro tambin es funcin del pH del agua. El cido hipocloroso es un cido dbil, por lo que la reaccin de disociacin es afectada por la concentracin de iones hidronio en el agua (pH del agua). Si la concentracin de iones H+ es baja, la reaccin se favorece en el sentido directo, esto es, a formar ion hipoclorito ClO-. A concentraciones relativamente altas de iones H+, la reaccin se ve favorecida en sentido inverso o de derecha a izquierda, inhibiendo la disociacin del cido. Como el cido hipocloroso tiene un potencial de oxidacin mayor que el del ion hipocloroso HClO=1.48 V, la eficiencia bactericida es mayor a bajos valores de pH, cuando la especia mas oxidante

HOCl predomina. A menor pH, mayor eficiencia en la desinfeccin. Una forma de predecir la eficiencia de un agente bactericida es con la relacin e=CT, donde e es la efectividad de inactivacin de un microorganismo determinado, a un pH y a una temperatura especifica. C es la concentracin de cloro libre (el cloro residual despus de alcanzar el punto de inflexin o break point), y T es el tiempo en minutos. La eficiencia se mide como porcentaje y se expresa como logaritmo: por ejemplo, si la eficiencia en in activacin de un microorganismo es 99.9 % entonces se expresa como 3-log. Si la eficiencia en remocin es 4-log entonces se tiene un 99.99% de eficiencia. Una regla establecida, es que si un agua de fuentes naturales se va a desinfectar despus de tener un proceso previo de remocin de solidos suspendidos y de turbidez por sedimentacin y/o filtracin, el valor de e, o CT para tener una eficiencia de 3-log (99.9%) deber ser igual o mayor a 20. CT20 Ejemplo: Un agua que se va a potabilizar ser retenida en el tanque de cloracin durante 30 minutos. Cual deber ser la concentracin de cloro residual para tener una eficiencia de 3log en remocin de agentes microbianos? CT=20 y T=20 minutos, entonces C la concentracin de cloro residual libre deber ser igual o mayor de 20/25=0.8 mg/L LA PRCTICA DE LA CLORACIN: La desinfeccin con cloro y agentes clorados es la forma mas frecuente de desinfeccin de aguas por medios qumicos. Los halgenos como el yodo, el bromo y sus derivados tambin ocasionalmente se emplean, pero la mayor efectividad del cloro respecto a estos como bactericida y el menor costo del cloro y derivados, as como su disponibilidad lo hacen mas atractivo en su uso. Otros agentes qumicos como las sales de plata solo se emplean para desinfeccin de frutas y verduras o para desinfeccin en casos de emergencia. Los cidos y lcalis cambian drsticamente las caractersticas del agua y por razones obvias no se usan en la prctica comn, solo en casos especiales como por ejemplo, en el tratamiento de aguas residuales se sube el pH con un lcali para favorecer ciertas reacciones de precipitacin de metales indeseables y al mismo tiempo se destruyen microorganismos y se disminuye la carga microbiana para los siguientes etapas de tratamiento del agua residual tratada. En la desinfeccin por cloro se emplean los siguientes agentes:

1: CLORO GASEOSO Cl2; El cloro gas cuando entra en contacto con el agua se disocia y produce cido hipocloroso y posteriormente ion hipoclorito tal y como se tiene en las reacciones 1 y 2. La forma mas econmica de clorar el agua es empleando gas cloro como germicida. Las plantas de tratamiento municipales y particulares que manejan grandes volmenes de agua, emplean este compuesto por su menor costo en desinfeccin. La forma de dosificar el cloro gaseoso es por medio de un diafragma de control que inyecta en forma regulada el gas que se evapora del tanque. Una bomba de alta presin bombea agua por una tubera que tiene un venturi y se crea un vaco que succiona el gas cloro que se evapora del tanque, mezclndolo con el agua que se va a desinfectar. La desventaja del uso del cloro es que se requiere de grandes tanques para su almacenamiento y traslado. La alta toxicidad del gas que causa daos an a niveles de 0.1 ppm en el aire, hacen necesario el manejo de este producto solo con equipos especiales, con programas de salvamento y contingencias debidamente establecidos por personal capacitado.

Desinfeccin por adicin de cloro en forma de gas. El tanque de cloro est fsicamente separado por el peligro en el manejo de este gas. 2: HIPOCLORITO DE SODIO NaOCl: Este se presenta en forma de un lquido que es altamente corrosivo. Se obtiene al burbujear gas cloro en una solucin altamente concentrada en hidrxido de sodio, donde el cloro es muy soluble. La cantidad de cloro activo en una solucin comercial de este tipo es de un 12 a un 15% en volumen. La dosificacin del cloro lquido se hace por medio de una bomba construida con materiales especiales resistentes a la corrosin en las partes en que se tiene contacto directo con el hipoclorito de sodio concentrado. El tipo de bomba mas empleada es la bomba peristltica, la cual por medio de pulsos inyecta la solucin de cloro y sta bomba est coordinada con algn controlador que mide la cantidad de cloro residual y de acuerdo a la dosis de cloro residual deseada, esta bomba enciende o apaga segn sea requerido. El uso del hipoclorito de sodio es una forma muy conveniente y muy frecuentemente empleada para dosificacin de cloro en

fuentes pequeas de suministro de agua potable. Si el volumen de agua a consumir no es muy grande, se prefiere emplear esta forma de cloracin, ya que aunque a igual disponibilidad de cloro activo, el costo de desinfeccin de agua es mayor por el mayor precio del hipoclorito de sodio en comparacin con el del gas cloro. pero la facilidad de manejo del reactivo, la disponibilidad del producto as como de partes y accesorios del equipo de dosificacin, son lo que hacen muy conveniente el uso de este agente de desinfeccin. 3: HIPOCLORITO DE CALCIO Ca(OCl)2: El hipoclorito de calcio es una de las formas en las cuales el cloro se encuentra como producto slido. Para su empleo debe disolverse en agua, dnde es muy soluble, y as es posible agregar la solucin resultante empleando una bomba peristltica, de manera similar a como se hace con el hipoclorito de sodio. Tambin es posible agregar este reactivo por medio de un clorador o dosificador de pastillas. En este tipo de dosificadores una fraccin del volumen de agua a desinfectar pasa por el clorador y entra en contacto con las pastillas. Se forma una solucin de hipoclorito de calcio que se inyecta a la corriente de agua que fluye y el control de dosificacin de cloro se efecta por medio de vlvulas del clorador de pastillas. Este tipo de cloradores son tiles y muy empleados para comunidades rurales y zonas marginadas donde no se cuenta con energa elctrica, ya que no requieren de bomba para control de la dosis de cloro para desinfeccin del agua. No solo se puede emplear hipoclorito de calcio como agente slido de cloro activo. Otro producto muy empleado es el cido tricloroisocianurico o cloro 90 que tiene como ventajas el ser mas fcil el control de su dosificacin por ser menos soluble que el hipoclorito de calcio y la mayor aportacin de cloro activo ya que ste contiene en porcentaje en peso un 90% de cloro activo, mientras que el hipoclorito de calcio contiene un 65% aproximadamente. DESINFECCIN CON DIXIDO DE CLORO ClO2: El dixido de cloro es otro compuesto empleado en desinfeccin y que tiene ciertas ventajas. Este compuesto es un gas muy inestable y para emplearse tiene que generarse in situ, lo cual se hace haciendo reaccionar clorito de sodio NaClO2 con gas cloro o con hipoclorito de sodio en medio cido HOCl + HCl + 2NaClO2 2ClO2 + 2NaCl+ H2O (7)

En esta reaccin se produce dixido de cloro acuoso con una concentracin de cloro libre de un 5% aproximadamente, la cual se inyecta de manera convencional y similar a como se dosifica el hipoclorito de sodio. La ventaja de este desinfectante es que es que su efectividad es independiente del valor del pH de la solucin o agua a desinfectar y adems no produce trihalometanos en concentraciones apreciables como s ocurre con el cloro y sus derivados. Por lo complicado en su produccin y su manejo, no es muy empleado aunque en algunas circunstancias es una buena opcin. 4: DESINFECCIN CON CLOROAMINAS: La formacin de cloroaminas ocurre cuando se hace reaccionar gas cloro con gas amoniaco en agua y ocurren las reacciones: HOCl H2O (8)
monocloroamina

NH3

NH2Cl

HOCl H2O (9)

NH2Cl

NHCl2

dicloroamina

HOCl H2O (10)

NHCl2
tricloroamina

NCl3

Dependiendo de factores tales como concentracin de cloro y amoniaco, as como pH del agua, se forman preferentemente una u otra especie, siendo las mas abundantes las monocloroaminas. La prctica de formar cloroaminas en el agua tiene sus ventajas y sus desventajas. Las ventajas de la cloroaminacin es que las cloroaminas son mas persistentes qumicamente, por lo que su efecto residual es mas prolongado y la proteccin microbiolgica del agua es mas efectiva, por lo que si el agua se almacena en tanques antes de su consumo, est mas expuesta al desarrollo microbiano y las cloroaminas protegen la calidad del agua mas efectivamente que cuando se hace la desinfeccin con cloro. Las monocloroaminas no producen trihalometanos ya que el cloro preferentemente reacciona con el amoniaco y no con la

materia orgnica. Tambin algunos consumidores consideran que el sabor del agua se mejora al emplear las cloroaminas. Una de las principales desventajas de la prctica de la cloroaminacin es que estos compuestos al ser mas persistentes son mas txicos a los seres vivos, especialmente a las especies acuticas. La presencia de cloroaminas en el agua empleada en pacientes de dilisis por ejemplo, causan complicaciones y deterioro en la salud de estos, por lo que existen regulaciones para garantizar la ausencia de cloroaminas en el agua de usos mdicos. El gasto en consumo de reactivos es mayor en la cloroaminacin ya que se emplean dos gases y obviamente el costo de inversin de operacin y de personal capacitado es mayor. Fuera de Estados Unidos, Canad y de otros pases que s tienen recursos para uso de la cloroaminacin, en la mayora de los dems, por ejemplo, en Latinoamrica, esta prctica de hecho no existe. TRIHALOMETANOS Y PRODUCTOS DE DESINFECCIN: La accin de los desinfectantes adems de oxidar y destruir la pared celular de los microorganismos, implica una reaccin qumica secundaria con los dems componentes del agua, que como ya hemos mencionado, conducen a la oxidacin de metales y otros compuestos que el agua pueda contener. Las aguas residuales contienen una cantidad de materia orgnica relativamente grande, comparada con las aguas potables y el cloro, sus derivados y el ozono reaccionan con esta materia formando otro tipo de compuestos que se les llama subproductos de desinfeccin (en ingles: DBP Disinfection By Products). Se han identificado a travs de finas tcnicas de cromatografa de gases y de lquidos la presencia de compuestos como: diclorometano CHCl2, cloroformo CCl4, dicloro dibromo metano CBr2Cl2 y otros compuestos mas que por su composicin de uno o mas halgenos y un tomo de carbono, se les llama en forma conjunta Trihalometanos (THM). Adems de los THM, se han detectado otros halocidos que se forman al reaccionar la materia orgnica presente en el agua con el cloro y derivados (Bromocloroacetonitrilo, Dibromoacetonitrilo, Dicloroacetonitrilo, Tricloroacetonitrilo. entre otros) La reaccin de formacin de estos subproductos podra representarse de una manera general por la ecuacin 10 Cloro y derivados + Materia orgnica THM + Halocidos (11)

Esta reaccin de formacin de otros productos, no es exclusiva de la cloracin. Si se desinfecta con ozono tambin aparecen productos de desinfeccin como los xidos y perxidos (formaldehdo, acetaldehdo, paraldehido, etc.) que resultan de la reaccin qumica entre el ozono y la materia orgnica y que tambin son txicos. Ozono + Materia orgnica xidos + (12)

Perxidos

Por razones histricas o por la mayor evidencia de la toxicidad de los trihalometanos que son cancerigenos en experimentos con animales de laboratorio cuando se les suministran altas dosis de estos derivados, ha hecho de la cloracin y la consecuente formacin de THM la principal causa de objeciones para la desinfeccin por este agente. Las grandes ventajas de la cloracin que son: facilidad de la prctica, versatilidad de la misma, bajo costo, disponibilidad de equipos para desinfeccin y de compuestos clorados, adems de otras muchas ventajas, hacen que esta prctica sea la mas empleada no solo en pases de medio y bajo desarrollo sino tambin en los que disponen de alta tecnologa y mayores recursos. CONTROL DE TRIHALOMETANOS: Si es inevitable la formacin de THM en la cloracin, es posible disminuir la cantidad formada de estos a trabes de dos acciones: agregando solo la dosis de cloro requerida, pero esencialmente disminuyendo la cantidad de materia orgnica presente en el agua a desinfectar, ya que si el cloro o derivados no tiene este material la reaccin 11 no procede. Para evitar la presencia de materia orgnica el agua debe estar muy bien filtrada, preferentemente con filtros capaces de retener partculas de tamao coloidal. Otra forma de controlar muy efectivamente la presencia de THM en el agua potable es con el uso del carbn activado. Los filtros de este tipo han probado ser muy eficientes en remover no solo cloro residual en el agua sino tambin los THM. EQUIPOS DOSIFICADORES DOSIFICACIN Y CONTROL DE DESINFECTANTES; La forma de dosificacin el agente activo y el control en la dosificacin de ste, es determinante en la operacin de

desinfeccin del agua. Si la dosis es demasiado alta, el consumidor rechaza el agua de consumo y tambin es mayor la tendencia a formar trihalometanos (THM). La alta dosificacin puede causar problemas por reacciones secundarias con el producto por ejemplo cuando el agua se emplea en la elaboracin de bebidas refrescantes, lcteos, jugos naturales, etc. adems de un consumo de desinfectante mayor al requerido. Una baja concentracin del agente puede ser insuficiente para la desinfeccin, por lo que el control en la dosis y en la concentracin del agente es indispensable en la desinfeccin de aguas. DOSIFICACIN DE CLORO GASEOSO: El cloro en forma de gas es la forma mas comn de desinfeccin en plantas con un muy alto volumen de produccin. El desinfectante se compra de un proveedor o fabricante de cloro y en la planta se encuentra almacenado en tanques o depsitos que contienen cloro liquido. Como ya se ha mencionado, el uso de gas cloro implica riesgos y los accidentes de trabajo deben evitarse siguiendo estrictas normas de seguridad. El gas cloro se evapora cuando se despresuriza, lo que ocurre cuando se abre la vlvula del tanque y una vez que pasa de la fase liquida a la de vapor se inyecta a la tubera de agua que conduce el agua a tratar. Se requiere de un eyector que consiste de un tubo venturi, el cual por efecto del flujo de agua a alta presin, produce vaco y el gas que se evapora del control del clorador es conducido al eyector y se difunde y mezcla con el agua. El control y la dosis de cloro a agregar se hace con un rotametro con vlvula que abre o cierra para que sea aspirado el cloro que se gasifica desde el tanque presurizado. La cantidad de cloro que se inyecta es proporcional al flujo de agua y de esta manera se autorregula la dosificacin, o tambin se puede integrar un sistema de monitoreo continuo de potencial de oxidoreduccin (ORP) para control de la dosis de cloro gaseoso. DOSIFICACIN DE DESINFECTANTE LIQUIDO (HIPOCLORITO DE SODIO, DE CALCIO, DIXIDO DE CLORO, PEROXIDO DE HIDROGENO): La forma de controlar la dosificacin de cloro, o de cualquier desinfectante lquido es por medio de una bomba de dosificacin. La bomba de dosificacin que comnmente se emplea es la de tipo peristltico. En esta bomba la solucin de cloro o peroxido se encuentra en un deposito y la bomba la extrae y la inyecta a la lnea que conduce agua. Es posible ajustar el volumen de

solucin que se inyecta por lo que la dosificacin se ajusta incrementando o disminuyendo la velocidad con que se inyecta la solucin al agua que se desinfecta. Esta bomba debe estar acoplada elctricamente con la bomba que distribuye el flujo de agua de consumo. Si la bomba de distribucin de agua enciende tambin enciende la bomba dosificadora. Si la bomba de distribucin apaga, tambin lo har la bomba de dosificacin de reactivo. En caso de no tener o no ser posible coordinar la bomba de distribucin y la de dosificacin, se deber emplear un sistema de control como los que se describen mas adelante en la seccin correspondiente CONTROLES DE DOSIFICACIN: Una forma de conocer la concentracin de cloro o agente activo desinfectante es por medio de un anlisis qumico. Por ejemplo el cloro libre se puede medir con la reaccin del cloro al DPD o a la ortotolidina, tal y como se describe en el capitulo correspondiente. La dosis se controla ajustando la velocidad de dosificacin del desinfectante as como tambin con la concentracin de la solucin que se inyecta al agua a desinfectar. Existen en el mercado equipos que toman la muestra de agua, la analizan y continuamente reportan un resultado de concentracin de cloro. La forma mas conveniente y practica de controlar y autoajustar la dosis de desinfectantes es midiendo el potencial de oxidorreduccin (Oxidation Reduction Potential, ORP). Este concepto tiene como soporte el hecho de que un agente oxidante en agua altera una propiedad de esta que es el potencial de oxidorreduccin. Este potencial se expresa en milivolts y puede medirse con un electrodo de oxidorreduccin. La concentracin de cloro o de otro oxidante como el peroxido de hidrogeno o el ozono, depende de la lectura en milivolts. El electrodo de ORP se encuentra en contacto con el agua a desinfectar y continuamente lee el valor en milivolts del potencial del agua. Si el voltaje disminuye de cierto valor limite la bomba de dosificacin enciende y apaga una vez que se ha alcanzado el valor mximo superior que corresponde a una concentracin determinada de desinfectante. Este tipo de controlador es el mas empleado por su costo relativamente bajo y por lo efectivo de sus resultados.

DECLORACIN DEL AGUA: La desinfeccin de agua por cloro no solo inactiva microorganismos patgenos causantes de terribles enfermedades como: clera, hepatitis A, hepatitis B y otras variantes, salmonelosis, fiebre tifoidea, etc., sino que adems por su actividad qumica y su alto poder oxidante al reaccionar con otros componentes indeseables del agua mejora la calidad de sta. Mientras se tenga cloro activo el agua est desinfectada ya que los microorganismos no pueden sobrevivir en ese medio. Si el agua se desinfecta con cloro en una potabilizadora municipal, en su trayecto a los puntos de consumo tiene contacto con tuberas y equipos que no son estriles. Esto no es ningn problema si se tiene cloro residual, por lo que el usuario o consumidor puede tener confianza de la potabilidad del agua en lo que se refiere a calidad microbiolgica. El cloro es lo que el papel en el dulce, una vez que el cloro cumple su objetivo y el agua se va a consumir, el cloro residual ya no es deseable y se debe remover. Si el agua se consume como agua de beber, el sabor del cloro la hace objetable para la mayora de los consumidores. En su empleo en la industria de bebidas y alimentos, por la posibilidad de tener reacciones secundarias con el cloro residual y por el sabor mismo es indeseable y debe removerse del agua potable. INDUSTRIA Y USO DOMESTICO: La forma mas comn de declorar el agua es por contacto con carbn activado. Este es un mtodo muy efectivo y fcil de operar. Para usos industriales cuando el agua se va a emplear en el proceso de elaboracin de algn producto o cuando se va a consumir de inmediato, se hace pasar por un tanque o depsito similar en su forma y en sus componentes a un filtro de medios granulares, el cual contiene carbn activado granular La reaccin es muy rpida y si se tiene un tiempo de mas de tres minutos de contacto del agua con el medio granular, la remocin de cloro es completa. Para uso domestico y en restaurantes, cafeteras y sitios de bajo consumo, pueden emplearse pequeos filtros de carbn activado que realizan la misma funcin. El carbn tiene un tiempo de vida finita y puede reactivarse trmicamente a alt6as temperaturas para emplearse de nuevo, pero lo mas comn es reemplazar el carbn activado agotado. AGUAS RESIDUALES: El cloro es muy toxico para algunas especies vivientes en las concentraciones empleadas para desinfeccin del agua y existen regulaciones ambientales que no

permiten desechar aguas cloradas al medio ambiente (ros, lagos y lagunas), ya que daan algunas especies acuticas principalmente los peces. Si hay la posibilidad de daos a especies acuticas el agua deber declorarse pero no es prctico hacerlo con carbn activado por su alto costo de inversin y mantenimiento y porque el agua vertida no tiene el mismo valor til y econmico que el agua potable. Una forma de remover el cloro es por estancamiento del agua antes de verterla al receptor. El sol, el viento y los componentes presentes en el agua causan la prdida del cloro por evaporacin y por otras reacciones secundarias. Tambin es posible emplear medios qumicos. La decloracin se puede efectuar con dixido de azufre SO2, o con otros compuestos sulfurados como sulfito de sodio Na2SO3, bisulfito de sodio NaHSO3, metabisulfito de sodio Na2S2O5 y tiosulfato de sodio Na2S2O3. De todos estos mtodos, la decloracin con dixido de azufre es el mas extensamente empleado. El SO2 reacciona con el cloro residual de la siguiente manera: SO2 + H2O H2SO3 + HOCl ----> H2SO4 + (13)

HCl

Con las cloroaminas: NH2Cl + H2O + H2SO3 NH4HSO4 + (14)

HCl

Reacciones similares se llevan a cabo con las dicloro y tricloroaminas. DESINFECCIN CON PEROXIDO DE HIDROGENO: El peroxido de hidrogeno H2O2 es un compuesto muy similar al agua (oxido de hidrogeno) y que tiene propiedades altamente oxidantes, ya que su poder de oxidacin es mayor al del cloro (Tabla XXX). El uso del perxido o agua oxigenada como tambin se le conoce, es muy extendido con fines curativos, ya que es muy eficiente en su desinfeccin y tiene la ventaja de no dejar residuos ya que se descompone en agua y oxigeno: 2H2O2 2H2O + (15)

O2

Una ventaja en la desinfeccin de agua es que no forma residuos halogenados precursores de los THM, pero su mucho mayor costo es una de las principales razones por las cuales no se emplea extensivamente en la desinfeccin de aguas potables. Tambin como el agente activo en la desinfeccin es el oxigeno generado en la reaccin de descomposicin del perxido, este se pierde rpidamente y no tiene efecto residual, por lo que no es conveniente emplearlo si el agua no se consume inmediatamente y se almacena para su posterior consumo. Otra desventaja es el control de la dosis agregada, ya que la cuantificacin de cloro libre residual es fcil de realizar pero no la de peroxido. En la industria de alimentos, en la fabricacin de papel y otros procesos, se emplea con frecuencia este desinfectante por las ventajas que ofrece sobre el cloro. Tabla III: Poder oxidante de algunos elementos y compuestos qumicos. Oxidante Flor Radical hidroxilo Ozono Peroxido de hidrogeno Permanganato de potasio dixido de cloro Cloro Potencial de Oxidacin (volts) 3.0 2.8 2.1 1.8 1.7 1.5 1.4