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LA MEDICINA Y EL SIGLO XIX EN VERACRUZ.

TRABAJO FINAL PARA ACREDITAR LA MATERIA DE VERACRUZ SOCIAL Y


ECNOMICO

ALUMNO: RODRIGO ITZAMNA FUENTES REYES

DRA. CARMEN BLZQUEZ DOMNGUEZ

FACULTAD DE HISTORIA DE LA U. V.

A MODO DE INTRODUCCIN:
El objetivo de este trabajo es estudiar el proceso insercin de la medicina cientfica en el estado de
Veracruz durante el siglo XIX. Se pretende mostrar cual es el impacto que tiene el nacimiento de la
medicina moderna en este estado. Al mismo tiempo, se indagar sobre los espacios de accin de la
prctica medica.
El interes por este tema ha surgido por varios factores. Por un lado un gusto personal por la historia de
las ciencias; en especial las biomdicas, por otro, un proyecto de investigacin con el que actualmente
me encuentro comprometido, pero el ltimo de los motivos es el que me parece ms importante; la falta
de trabajos con respecto al tema.
Como se podr observar en la seccin bibliogrfica, el numero de obras que se pueden consultar son
escasas, lo que representa una mayor dificultad cuando se intenta reconstruir el proceso mediante el
cual la medicina cientfica se inserta en nuestro estado. Esta carencia de blibliografa puede deberse a
varias cuestiones. Una de ellas es la escazes de fuentes con las cuales trabajar, la otra es la dificultad de
encontrar una historia que construir. Como despues se podr observar cuando hable sobre la situacin
de la medicina en Veracruz, este estado no recibi un impulso ni en la formacin de facultativos ni en el
establecimiento de espacios de prctica mdica. Por esta razn, hay una mayor dificultad en mostrar un
proceso histrico, sobre todo de naturaleza ideolgica.
Antes de comenzar esta investigacin; me haba propuesto realizar un trabajo en la linea de historia de
las ideas sobre la medicina en Veracruz, sin embargo, las propias carcteristicas del espacio geogrfico
no me permitieron profundizar mucho en el aspecto del pensamiento. Tuve que solucionar este
problema investigando sobre los espacios de accin de los facultativos y los problemas de la medicina
en Veracruz. As, la historia de la medicina cientfica en Veracruz se convierte en la historia de la falta
de esta, pues al no poder encontrar informacin que me hablara sobre las ideas que sobre el sistema
mdico; ya sea en relacin a la prctica mdica o a la visin sobre el cuerpo y la enfermedad, tienen los
galenos veracruzanos, es necesario hablar sobre la causa de esta falta, se convierte entonces en
obligacin del historiador encontrar la causa de por que Veracruz tuvo que esperar hasta 1952 para
tener una facultad de medicina, mientras que otros estados contaron con instituciones de enseanza de
esta disciplina desde la colonia. No pretendo dar una respuesta definitiva al tema, simplemente
propondr algunas propuestas de solucin para dicha interrogante.
Pero si no existe una historia de las ideas que reconstruir, si hay que ver otros aspectos de la historia
mdica que pueden descubrirse. A diferencia de otras ciencias, la medicina ofrece la ventaja de ser una
preocupacin de los individuos y el estado, la razn de esto es muy sencilla, al estar relacionada
directamente con nuestra salud, la ciencia mdica se convierte en algo de vital importancia para

nosotros. Determina algunas de nuestras acciones, ejerce un poder sobre nosotros que pocas o ninguna
otra de las disciplinas cientficas puede reclamar. As, si bien no existen hombres que discutan las
teoras de Bichat y Pinel; o al menos no tenemos documentos sobre ellos, si existi una prctica mdica
presenciada en los hospitales y en el combate contra las enfermedades. El Veracruz decimonnico se
enfrento a varias epidemias como el clera y la viruela, para combatir tales problemas, ah se
encontraban los facultativos luchando con las tcnicas aprendidas contra tan terribles males. De esta
manera el hospital se convierte en objeto de estudio para el historiador de la medicina, al observar
como cambia este, podemos reconstruir una pequea parte de la condicin en la que la cienca mdica
se encuentra en nuestro estado.
Para su elaboracin, este trabajo esta dividido en tres partes. La primera versa sobre el nacimiento de la
medicina cientfica. En esta parte del trabajo se analizaran las teoras cientficas que aparecen a
principios del siglo XIX. He decidido no enfocarme mucho en el aspecto biogrfico pues me ha
interesado ms observar los procesos generales, he privilegiado la exposicin de las teoras cientficas
que darian forma y razn a la prctica mdica del siglo XIX.
En la segunda parte me enfocar a investigar la situacin de la medicina en Mxico. En esta parte mi
anlisis se concentrara desde la tercera decada del Mxico decimonnico hasta el porfiriato, esto se
debe a que a partir de 1833, podemos observar la presencia de la medicina cientfica en nuestro pas. Se
estudiaran las filiaciones teorcas de nuestro pas, as como las instituciones de enseanza de la
medicina.
Por ltima parte, llendo de lo general a lo prticular, hablar sobre la medicina en Veracruz. En lineas
superiores ya he expuesto que es lo que etudiar en este espacio geogrfico, por lo que considero
innecesario volverlo a repetir.
Para concluir esta pequea introduccin quisiera ofrecer una disculpa por la escazes de informacin
presentada para el tema de Veracruz. He trabajado con los materiales que he encontrado, siendo incapaz
de encontrar mayor bibliografa especifica que me brindara ms luz sobre el tema, he trabajado con lo
que he tenido, de la manera que ms he considerado conveniente.
LA MEDICINA SE VUELVE CIENTFICA
En el siglo XIX se conforma el modelo biolgico-lesional, de enfermedad, que continua vigente hasta
la fecha. De acuerdo al historiador de La ciencia John D.. Bernal, la medicina solo poda volverse
cientfica con el avance de la ciencias biolgicas 1, lo cual sucede en el siglo XIX. Si bien Bernal se
1

ARCHIGA, HUGO, Un siglo de ciencias... pp. 100, Sin embargo, hay que destacar que la biologa tiene un desarrollo
propio independiente de la medicina, en el que si bien estas dos ciencias se relacionan, van por caminos distintos. La
medicina se vuelve cientfica gracias a principios del siglo XIX gracias a las obras de Bichat, Pinel y otros, mientras que

equivoca pues la biologa solo se vuelve ciencia tras los estudios de Darwin, si hay que reconocer que
se da una terrible transformacin en el estudio del cuerpo humano y de la enfermedad, dicha
transformacin no solo se da en el campo teorco, sino tambin en el material.
Pero antes de hablar de los avances de la cienca mdica, indagemos un poco sobre lo que haba antes,
para esto revisemos algunas de las teoras que estaban en boga antes de los grandes mdicos franceses.
En primer lugar hablaremos de la iatroquimica, teora fundada por Paracelso cuyo interes se centraba
en los aspectos qumicos de la naturaleza 2. Sin embargo, esta teora perdi fuerzas a mediados del siglo
XVIII al aparecer la iatromecnica. Fundada por Santoro Santorio, esta teora mdica veia al hombre
como una maquina y pona hincapie en las cuestiones fsicas del cuerpo.
Estas eran dos de las teoras biomdicas que existan antes del siglo XIX. Ahora pasemos a aquellas
construidas por los galenos franceses que daran pie a la medicina cientfica.
en 1801 Bichat; en uno de sus textos dice:
La medicina ha sido rechazada del seno de las ciencias. Tendr derecho a asociarse a ellas. Por lo
menos en lo tocante al diagnstico de las enfermedades, cuando a la rigurosa observacin del enfermo
se agregue el examen de las alteraciones que presentan sus rganos. Que es en efecto la observacin
clnica si se ignora donde se asienta el mal3?
En esta cita podemos observar dos cosas distintas, por un lado, la crtica que hace a la medicina tal y
como se le concibe, y por el otro, la necesidad de una reforma en el estudio del cuerpo humano. Ya en
1796 el facultativo frances haba expresado que la fisiologa estaba aun en construccin.
Bichat fue influenciado por Phillipe Pinel, quien plante que una enfermedad no es otra cosa ms que
la alteracin de los tjidos o de los rganos, y por lo tanto, es necesario estudiar aquellos comenzando
por su estructura y su funcin si se quiere en verdad comprender sus alteraciones.
Para Pinel, el anlisis cientfico consiste en relacionar los sintomas al sufrimiento y alteracin de
ciertos organos, tal anlisis significara la perfecta localizacin de la lesin y su clasificacin. Pinel
terminaba con la tradicn de los iatroqumicos, humoristas, etc. Y daba inicio a la cienca del mdico
fsico
La anatomia general de Bichat, aparece en 1801. Esta obra se basa en la observacin y en los tejidos.
Su principal interes rece en los sistemas o tejidos simples, y de la manera en como estos son los que se
combinan para formar todos los rganos del cuerpo.
La obra trata sobre los resultados adquiridos durante sus observaciones e investigaciones, sobre todo a

2
3

la biologa se vuelve cientfica despues de la publicacin del origen de las especies de Darwin. Para un buen anlisis
del nacimiento de la biologa recomiendo GORTARI, Eli de 7 ensayos filsoficos sobre la ciencia moderna.
PRES TAMAYO, Ruy, De la magia a la medicina moderna pp. 112
MRTINEZ, Fernando, La medicinacientfica y el siglo XIX mexiano pp. 8

la identificacin y caracterizacin de los 21 tejidos que existen en el cuerpo humano.


Tambin en esta obra se da la primera relacin de causalidad en la medicina cientfica. Bichat opina
que las propiedades biolgicas del hombre en tanto organismo, son las causas, mientras que las
afecciones son los fenmenos.
La anatomia general sera entonces el estudio de los tejidos simples y las combinaciones de estos que
dan lugar a la estructura, forma y volumen de los rganos.
Para el facultativo frances, existen 21 tejidos simples. Estos se pueden dividir en: celular, nervioso, de
la vida animal, de la vida orgnica, arterial, venoso, el de los exhalantes, el de los absorbentes y de sus
glndulas, el oseo, el muscula de la vida animal, el muscilar de la vida rganica, los tejidos mucosos,
seroso, sinovial, glanduloso, dermoide, epidermoide y piloso.
La forma en la que llega a esta clasificacin es por medio de la experimentacin. Bichat somete los
tejidos a desecacin, a la putrefaccin, a la maceracin, a la coccin, a la accin de los cidos y de los
lcalisis.
Segun el mdico galo, el hombre tiene estructura y funciones. La anatomia sera la ciencia que estudia
la estructura, lo morfolgico, mientras que la fisiolgia se encarga de estudiar los fenmenos.
Al declarar que los fenmenos no son otra cosa que las expresiones de las particulares carcteristicas
que toman las propiedades vitales (sensibilidad y contractilidad) en cada uno de los tejidos. Dichos
fenmenos no pueden ser comprendidos si no existe de base el conocimiento de los tejidos, razn por la
cual, en la formacin del mdico el estudio de la anatomia debe ser sucedido inmediatamente por el de
la fisiologa.
Las funciones de los organismos quedan divididas en dos, por un lado las relativas al individuo y por el
otro las relativas a la especie. A las primeras corresponden las funciones de la vida animal y orgnica,
mientras que a la segunda son a la sexualidad y la reproduccin.
Las funciones de la vida animal corresponden a las sencaciones, funciones cerebrales, la locomocin,
voz y transmisin nerviosa. Las de la vida animal orgnica son: la digestin, la respiracin, la
circulacin, las exhalaciones, las absorciones, las secreciones, nutricin y calorificacin.
Para Bichat, la enfermedad no es otra cosa que la alteracin de la vida ornica y la vida animal. Al
respecto de la enfermedad, el mismo Bichat nos dice:
Puesto que las enfermedades no son sino alteraciones de las propiedades vitles, en vista tambin de
que cada tejido es diferente de los otros respecto a estas propiedades, es evidente que tambin debe
diferir en sus enfermedades. En consecuencia, en todo rgano compuesto por diferentes tejidos, uno
puede estar enfermo y otros intactos...4
4

MRTINEZ, Fernando, La medicinacientfica y el siglo XIX mexiano pp. 14

El nosogrfo Pinel consideraba que las enfermedades eran variaciones fugaces ms o menos
permanentes en las funciones de la vida, manifestadas por seales exteriores con uniformiedad perenne
en las principales, con innumerables variedades en las accesorias, rompe as con la tradicin de los
nosogrfos anteriores, quienes consideran a las enfermedades como seres.
Gracias a los trabajos de Bichat y Pinel, la medicina se haba vuelto cientica, sin embargo, an tena
que convertirse en una ciencia util. Para lograr esto se necesitaba que la prctica facultativa
encontrara el sitio y la naturaleza de los males en el paciente vivo, esto se lograra mediante el
descubrimiento de signos ciertos y seguros.
Empecemos con Jean Nicolas Corvisar. Este facultativo galo fue mdico de La Charit de Pars,
profesor de clnica mdica en la cole de Sant y en el Colegioo de Francia.
Este mdico sola prcticar la auscultacin para encontrar los signos de la enfermedad. Conceba la
enfermedad como una lesin anatomopatolgica, siendo esta la base para la correcta descripcin y
clasificacin de las enfermedades.
En 1817, Ren Thophile Hyacinthe Laenec inventa el telescopio. Tras pobar con varios materiales
(papel, intestino de carnero, vidrio, metal, etc.) opta por un tubo de madera compuesto por dos partes
enchufables entre si, cada una cuenta con una abocardada en su extremo libre a manera de embudo,
cuenta adems con una tercera pieza que es colocada en la extremicad torcica (la opuesta es la
auricular y mediante ella escucha el facultativo).
Tras la invencin del estetoscopio, las investigaciones de Laenec estuvieron dirigidsa a la solucin de
los siguientes problemas: 1) reconocer en el cdaver la enfermedad especfica por medio de sus
caracteres anatomopatolgicos, esto significa ser capaz de reconocer las distintas enfermedades por,
segn Laenec, sus caractersticas ms constantes y definidas. 2) identificar en el paciente enfermo los
signos ciertos y seguros de la enfermedad, y distinguirlos de los sintomas, que son considerados
como datos clnicos menos valiosos para el efectivo diagnstico.
gracias a la invencin del estetoscopio, Laenec teje una serie de relaciones entre el signo fisco de
carcter acstico y las lesiones anatomopatolgicas de las que aqu depende. Dichas relaciones se
logran gracias a un odo que ve como es que la enfermedad se desarrolla en dentro del cuerpo del
hombre, sobre todo en la profundidad del trax.
Antes de continuar con la medicina nacional, tomemos lo que nos dice el mdico veracruzano Manuel
Eulogio Carpio sobre la medicina internacional. Carpio hace comentarios sobre la situacin de la
medicina en Europa, y lo que nos deja es de gran valor para el historiador.
As, tenemos que en su analsis, Carpio dice que la medicina mexicana esta muy relacionada con la
francesa. Esta, dice el facultativo veracruzano, le apuesta a Broussais, quien aparentemente se separa

del sistema de Brown. No solo Francia, sino varios paises se entusiasmaban con las ideas del mdico
breton. Esto se deba a la sencilles de su sistema y a su promesa de exitos terapeuticos. Broussais haba
llamado la atencin sobre algunos puntos de importancia, lo cual le vali cierto reconocimiento para el
facultativo veracruzano. Carpio opinaba que el fisiologismo del mdico breton estaba condenado a
desaparecer debido a la llegada de otros hombres de mrito relevante contra quienes no era fcil salir
con bastante aire5
Trs hacer la revisn de la medicina francesa, nos habla de la misma prctica en otros paises.
En Alemania, admira lo laborioso de los mdicos germanos, sin embargo dice que su espiritu
minucioso hace que sean lentos y sus obras muy pesadas. Otro defecto de los alemanes es el ser
propensos a crear teoras inauditas, como la de Karl Hoffman, quien opina que en cada enfermedad es
posible descubrir la imagen de algun animal de inferior. Como ejemplo, pone a los raquiticos, que
piensa que se transforman en animales invertebrados, como moluscos.
Para el caso de Italia, Carpio dice que en dicho pas no existe otra cosa ms que el brownismo, si bien
disfrazado bajo muchas mascaras.Aunque se debe anotar que el galvanismo estaba cobrando
importancia
Para el caso de Inglaterra, Carpio dice que sus mdicos rara vez tienen teoras. La medicina inglesa se
basa ms en el conocimiento empirico y frecuentemente prescriben baos fros para varias
enfermedades.
En conclusin, el avance de la medicina centifica se debi a las obrras y prcticas de los mdicos
franceses. La importanca de la experimentacin cobr gran fuerza en este periodo, ayudando a que la
medicina entrara al ramo de las ciencias. Pero tambin el mtodo explicativo. La medicina abandon
las especulaciones fantsticas de pocas anteriores para centrarse en lo obserbable, aunque sea por
medio de instrumentos como el estetoscopio. Solo as se pudo transformar la visin del cuerpo y la
enfermedad, pues se les dejo de estudiar de una forma especulativa para hacerlo de una forma
experimental. La alusin a explicaciones fantsticas y poco comprobables desapareci, as como toda
interpretacin mtafisica del cuerpo, de ahora en adelante la medicina funcionara como la entendieron
estos galenos franceses, por medio de la observacin, experimentacin, y correcta interpretacin de los
sintomas.

LA MEDICINA MEXICANA
5

MRTINEZ, Fernando, La medicinacientfica y el siglo XIX mexiano pp. 43

Despues de estudiar la forma en que la medicina se volvi cientfica, pasemos al estudio de la misma
en Mxico. Esta, debido al momento histrico, y a las circunstancias muy particulares de Mxico,
observara un proceso de incorporacin de la medicina cientifica muy particular.
En primer lugar, tenemos que observar que la medicna era una disciplina que se encontraba en olvido
en Mxico, su prctica no tena la reputacin que tiene en nuestros das; y en opinin de Casimiro
Liceaga eran los jovenes ms torpes a quienes se orientaba hacia la prctica mdica, y que el atraso de
esta ciencia se deba a que Espaa siempre se haba opuesto a que las nuevas ideas llegaran a la Nueva
Espaa6. En trminos generales, se puede aceptar lo anterior. Desde finales del siglo XVIII, algunas
ideas nuevas haban aparecido, sin embargo, no haban sido bien vistas por la Universidad Real y
Pontificia. Como ejemplo podemos mencionar el caso del doctor Luis Jors Ignacio Montaa, quien fue
precursor de la enseanza de la cl{inica moderna en Mxico, sin embargo, se vio obligado a ejercer la
docencia en una academia privada. Otras teoras renovadoras como las de John Brown, Boherhaave,
Sydenham y Broussais, llegaron en el momento de la lucha de independencia pero sobre todo, al
estrensarse Mxico como pas independiente. Tomemos tambin el testimonio de Manuel Eulogio
Carpio sobre la medicina en su poca: ...No haba entre nosotros ramo de enseanza ms descuidado
(hablando del estudio de la medicina), ora fuese por la poca estima que de tan til ciencia se haca, ora
por que su ejercicio se tuviera en menos. Slo en las universidades de Mxico y Guadalajara haba
ctedra de aquella facultad... Respecto a la ciruga, en la capital se cursaba por el trmino de cuatro
aos en el Hospital Real, bajo la direccin de dos cirujanos que daban lecciones de anatoma, sin
exigirse estudios previos. En puebla se haca el mismo curso, aunque de una manera ms imperfecta en
el hospital de San Pedro7. Con estos dos testimonios podemos observar en que estado se encontraba la
medicina en nuestro pas. Haba pocas instituciones donde se enseara, y donde lo hacian lo hacian
mal.
Sin embargo, ya en la independencia encontramos mdicos que; interesados en las nuevas corrientes
provenientes de Francia, se dedican al estudio de la medicina y aportan grandes cosas a Mxico
Uno de estos es Manuel Eulogio Carpio. Manuel Eulogio Carpio Hernndez nace el primero de marzo
de 1791 en Cosamaloapan Veracruz. Su padre es un comerciante en algodn. Sin embargo, este muere
cuando Manuel cuenta con apenas cinco aos. A pesar de las malas condiciones en que el padre deja a
la familia, Carpio estudia en el seminario conciliar de Puebla, y estudia latinidad, filosofa y teologa.
Este facultativo Veracruzano se interesa por el sacerdocio, sin embargo, una idea demasiado alta de la
vida sacerdotal lo desalienta de perseguir esa vocacin. Hace estudios de derecho, sin embargo estso
6
7

MRTINEZ, Fernando, La medicinacientfica y el siglo XIX mexiano pp. 41


MRTINEZ, Fernando, La medicinacientfica y el siglo XIX mexiano pp. 40-41

tampoco le satisfacen, por lo que opta por la medicina, disciplina en la que termina sus estudios.
Despues haremos un anlisis de este misma parte de su vida y como nos ayuda a entender el proceso de
la medicina en Veracruz, mientras contentemonos con decir que Carpio conoca las nuevas tcnicas
francesas, e incluso haba realizado una traduccin de la obra de Laenec sobre el estetoscopio.
Como ya se mencion en lineas anteriores, la medicina mexicana estaba muy influenciada por la gala.
As; tenemos que a el brownismo domin en la medicina nacional desde los inicios del siglo XIX hasta
1823, fecha en la que el sistema fisiolgico de Broussais se dio a conocer, esto se debi a la sencillez y
novedad del sistema. Sin embargo, el fisiolgismo no resisti el anlisis crtico y la prctica. Este
mismo galeno nos habla de un mtodo que podra identificarse como medicina nacional. Con respecto a
los problemas epidemolgicos de tifoidea, escarlatina y viruela, Carpio menciona que hay un mtodo
mexicano surgido gracias a la experiencia. El galeno veracruzano dice que tal mtodo funciona igual o
mejor que los europeos, los cuales los mexicanos conocen muy bien. Cules eran tales mtodos que
nos podran hacer hablar de una medicina mexicana? Carpio nos habla sobre la administracin de sales
neutras, atoles y a veces caldo. Sin embargo, dicho mtodo no lleg a formalizarse, o al menos no se
han hecho muchos estudios al respecto, pues no se ahonda en el tema. Aunque si podramos
relacionarlo con la medicina tradicional, de tanta importancia en nuestro pas pero que escapa al tema
de esta investigacin.
Continuando con la medicina mexicana. Una de las carencias de la medicina en Mxico; nos dice
Manuel Eulogio Carpio, es la falta del elemento filosfico en la anatomia patolgica mexicana. Nos
habla de como, a pesar de que en Mxico se prctican numerosas autopsias, muchas veces no se les
sabe interpretar, ya que no se sabe establecer una relacin de causalidad entre la muerte del individuo y
lo que se puede observar. Carpio menciona como a veces se atribuye a una estria de sangre la causa de
la muerte, cuando esto puede ser algo completamente incidental.
Para que un anlisis sea correcto, nos dice el facultativo veracruzano, no es suficiente observar las
lesiones en los caveres, falta apreciar sus causas y efectos; incluso la nulidad de esto. Se requiere
tambin dos fenomenos: la imbibicn de los tejidos y la pesantez de la sangre acumulada en la parte
ms declive.
Uno de los procesos ms importantes para la medicina nacional en el siglo XIX es el relativo a la
educacin, pues es en las instituciones de enseanza donde se difundiran las nuevas ideas.
Desde la poca colonial La universidad de Mxico, fue creada para los naturales e hijos de los
espaoles y en 1810 por instrucciones virreinales se le denomino Universidad Real y Pontificia. Tan
solo veinte aos despus; en 1830 se decreto su extincin, dando lugar a seis establecimientos de
estudios preparatorios, entre los que se encontraba el de Ciencias Medicas. En 1834 el presidente

Antonio Lpez de Santa Anna restableci y reorganizo nuevamente la universidad de Mxico, pero
pronto entro en decadencia.
Profundicemos en lo anterior. En 1833, y gracias a la ley de instruccin pblica, se crea el
Establecmiento de Ciencias Mdicas. Dentro de su plan de estudios se encontraban las ideas ms
avanzadas de su poca. Sin embargo, tan solo ocho meses despues, se reinstala la universidad y se le
encarga al claustro de medicina un informe sobre si el establecimiento de ciencias mdicas debe
cerrarse. Los profesores de la universidad fallan en favor del Establecimiento, sin embargo este va a
contar a partir de ese momento con muy poco apoyo oficial, y bajo el nombre de Colegio de Medicina.
La universidad era la otra institucin donde se enseaba medicina. Las materas con las que contaba
eran las siguientes: Zoologa, medicina legal, medicina hipocrtica y finalmente historia de la medicina.
Sin embargo, ninguna de estas materias tuvo alumnos.
Es interesante destacar adems tal plan de estudios, pues si lo observamos detenidamente, en l se
continan con una tendencia ms tradicionalista que en el Colegio de Medicina.
Sin embargo, en 1855 se hace una reforma a dicho plan de estudios por el ministro Teodoro Lares y
sancionado por Santa Anna. En el nuevo plan de estudios se impartiran las materias de: Mral mdica,
historia de la medicina e higiene pblica.
Desde 1855, hasta 186o, la inestabilidad poltica de la nacin vino en detrimento de la enselanza
mdica en la universidad. As, podemos ver que en 1855, poco despues de la reforma en la
administracin de Santa Anna, el general Vega orden que se cerraran todas las ctedras. En el 57 se
reanudaron agregando algunas materias, para 1860 solo quedan algunas, y en 1865, Maximiliano
declara vigente la disposicin oficial de 1857.
El Establecimiento de Ciencias Mdicas; como ya se menciono antes, se encontraba a la vanguardia en
la cuestin de plan de estudios. Desde 1833 se impartiran las materias de: 1.-Anatomia general,
descriptiva y patolgica. 2.- Fisiologa e higiene. 3.- primera y segunda ctedras de patologa interna.
4.- Primera y segunda ctedras de patologa externa. 5.- Materia mdica. 6.- primera y segunda ctedras
de clnica interna. 7.- primera y segunda ctedras de clnica externa. 8.- operaciones y obstetricia. 9.medicina legal. 10.- farmacia terica y prctica.
En conclusin. Los problemas de la medicina nacional fueron dos, una herencia tradicionalista de
Espaa que no permiti la entrada de nuevos conocimientos hasta la poca independiente, y una gran
inestabilidad poltica que vino en detrimento de las instituciones de enseanza. Los grandes conflictos
de la primera mitad del siglo XIX; como lo pudimos observar, van a traer una gran inestabilidad a los
planes de estudio y a las instutuciones educativas, lo que va a dificultar el avance en Mxico de dicha
ciencia. Ser hasta el Porfiriato cuando se alcance una relativa estabilidad y hombres como Gabino

Barreda puedan reformar la educacin pblica, reforma de la cual se ver muy beneficiada la medicina.
Todo lo mencionado anteriormente nos habla de la medicna nacional, sin embargo, hay que reconocer
que el proceso no es homogneo, el altiplano fue la regin en la que se dieron estos procesos. La
apertura de escuelas de medicina fue propicia en una ciudad que ya contaba con la infraestructura y un
proceso histrico de avance de la educacin, sin embargo en otras regiones del pas se obesrvan
cuestiones muy distintas, pasemos ahora a estudiar la medicina en Veracruz.

LA MEDICINA VERACRUZANA
Como mencione en la introduccin. Estudiar la medicina en Veracruz es algo bastante dificil debido a
la poca cantidad de fuentes con las que se cuentan. Adems; el siglo XIX presenta un problema
adicional, el hecho de ser un periodo de guerras, tanto nacionales como internacionales. El puerto de
Veracruz, por su condicin de punto de entrada y salida del pas, sufre varios ataques por parte de otras
naciones. Esto hace que la medicina en el puerto sea algo muy inestable, y su estudio muy dificil.
Desde la forma tradicional de hacer historia de las ciencias, no se podra escribir una para Veracruz en
el siglo XIX. Esto se debe a que no hay instituciones de enseanza ni teoras que analizar. Sin embargo,
si contamos con hospitales, mdicos, enfermedades, todos ellos elementos que nos permiten hablar de
la exisencia de la prctica mdica en Veracruz, aunque esta sea una afirmacin demasiado obvia si se
quiere.
Como ya mencionamos Antes, Manuel Eulogio Carpio nace en Veracruz, sin embargo estudia en
Puebla. Esto no es nada trivial, pues nos habla de algo que podemos constatar en otras fuentes.
Veracruz no tiene una institucin de enseanza de la medicina hasta la segunda mitad del siglo XX.
Veracruz tuv que esperar hasta el 23 de mayo de 1882 para que una ley creara la Facultad de Ciencias
Mdicas en el estado. Sin embargo, esta no llego a realizarse. Esto nos ocasiona una pregunta, de donde
vienen los mdicos si no hay escuelas que los formen. Los mdicos estudian fuera, esto lo podemos
corroborar en el estudio del manicomnio de Orizaba, en donde sus mdicos directores tenan que salir
del estado para realizar estudios en la ciudad de Mxico para poder realizar sus funciones.
A pesar de la carencia de una institucin que pudiera formar a los galenos que practicaran en el estado,
si haba una gran necesidad de servicios de salud.
Gracias al auge mercantil que vivi el puerto de Veracruz a finales del siglo XVIII, as como a un

crecimiento demogrfico y malas condiciones de salubridad, las demandas relativas a mayores y


mejores servicios de salubridad aumentaron. A comienzos del siglo XIX la plaza tena cinco hospitales,
tres de ellos estaban dedicados a dar servicios a la poblacin en general, uno para uso exclusivo del
ejrcito y otro para la convalesencia de los enfermos.
Los hospitales en el siglo XIX van a sufrir un proceso de suma importancia. En el siglo XIX,
observamos para Veracruz un proceso de transcicin en los hospitales. Muchos de los hospitales
fundados durante la colonia entran en decadencia y cierran en este periodo. Mencionemos algunos
ejemplos.
El hospital de San Juan de Montescarlos, fundado en 1606 por los hermanos de la Caridad, entra en
crsis desde finales del siglo XVIII, pero va a cerrar en el siglo XIX. El indice de mortalidad creca
desde 1737 hasta 1803. La situacin econmica del hospital tampoco le era favorable. En los aos de
1799 a 1803, el hospital tuvo ingresos de 45,804 pesos, mientras que los gastos fueron de 46,367,
dejando al hospital con un deficit de 563 pesos.
A pesar de la protesta de los frailes hipolitos el hospital fue clausurado, sus enfermos fueron
trasladados al hospital de San Sebastian, que se haba organizado poco tiempo antes. El decreto de
extincin llego por parte del virrey de Almaza el 4 de Febrero de 1805.
Otro hospital que llega al final de su vida en el siglo XIX fue del de los Santos Reyes y Nuestra Seora
de Belem, que comenz a funcionar en 1775. Sin embargo el 1 de mayo de 1820, la corte espaola
ordena que se suprima en Veracruz la orden de los frailes Betlemitas; encargados de dicho hospital, y
que sus propiedades se repartieran. El edificio del hospital de los Santos reyes se usara para la
construccin de un hospital general de enfermos y convalecientes.
EL hospital de San Sebastian fue el ltimo en ser construido durante la poca colonial. Fue fundado en
1798. Segun Humboldt, esta institucin era la que tena el menor indice de mortalidad, para 1803 estas
eran las cifras de ingresos y salidas de enfermos: 553 entradas, 473 salidas, 79 muertos. En 1806 se
declara que ser el vecindario y los regidores de Veracruz quienes deban construir el nuevo hospital ya
que el ayuntamiento se haba quedado con todos los bienes del hospital de Montesclaros.
Desde la ilustracin, el estado busca hacerse del control de algunas instituciones que estaban bajo el
control de la iglesia, tal es el caso de los hospitales, en particular del de Montescarlos, pero tambin del
de los Santos Reyes.
Este interes de marcar diferencias y responsabilidades entre la iglesia y los servicios de salud, oblig
tanto al ayuntamiento como al consulado de Veracruz a idear algo nuevo para responsabilizarse del
hospital de San Sebastian. El resultado fue la Junta de Caridad. Su misin era la de solventar las
necesidades econmicas de la institucin y vigilar la eficiencia de los servicios.

La Junta de Caridad estaba conformada por el alcalde ordinario de primera eleccin, un regidor, un
vocal de la junta de gobierno del consulado, el sndico personero del comn, el ministro hermano
mayor de la tercera orden francscana (de laicos) y cuatro vecinos honrados, celosos y pudientes.
La atencin a los enfermos en el hospitan de San Sebastian era bastante esmerada. Desde el registro de
los enfermos en donde se asentaba su nacionaldad, estado civil, etc. De igual manera, las mdidas
sanitarias eran incluso exageradas para su tiempo. Un ejemplo de esto nos lo da el uso de las camas,
separado entre los tuberculosos, sarna, escorbuto, etc. Tambin la limpieza del hospital era algo que se
cuidaba mucho.
Se cuidaba que se ofreiera una dieta rica. Comunmente se prescriba uncaldo sustancioso, vino,
bizcohos, huevos, etc.
A cargo de los enfermos se encontraban mdicos cirujanos y un boticario.A pesar de que el hospital ya
no se encontraba bajo el cuidado de las ordenes religiosas, los hospitales continuaban fungiendo como
centros espirituales y evangelizadores. Se vea por la atencin espiritual de los enfermos mientras se
encontraran en el hospital, se les inculcaba la doctrina cristiana, se les exhortaba a la confesin y
comunin pascual.
Trs la independencia, y a mediados del siglo XIX. El hospital de San Sebastian cambi de
alojamiento. Se movi al ex convento de los hermanos de Belem. Si bien ahora se le encomendo su
administracin. Continuaba bajo la jurisdiccin de la junta de caridad, organismo que continu su
vigencia trs la colonia. Esta se conformara ahora por: el presidente del ayuntamiento, el regidor, el
sndico de salubridad y cuatro vecinos.
Otro cambi en el hospital de San Sebastian fue la apertura del manicomnio. Dicha obra fue solicitada
el 26 de octubre de 1874 por el jefe del Cantn C. Quintero. Siete meses ras la deliberacin de los
capitulares el 9 de diciembre del mismo ao en favor de la aperutra del manicomnio; por las ventajas
econmicas que esto implicaria, el gobernador Landero y Cos aprueba la construccin del depatamento
para dementes en el traspatio del hospital.
Finalmente, hablemos un poco de las epidemias que sufri el estado ; pues nos brindan informacin
sobre la medicina.
La primera junta de sanidad en el puerto de Veracruz se instal en 1803, la epidemia de viruela motiv
la aparicin de esta institucin. La misma epidemia hizo que en 1812 Veracruz se convirtiera en el
centro de abastecimiento de la vacuna contra esta enfermedad, en 1814 se establecen los consejos provinciales de salud, que vienen a sustituir a las juntas de caridad, tambin desaparece el protomedicato,
llevando a su fin la medicina y la salud pblica en la Nueva Espaa.
Las relaciones comerciales entre el puerto de Veracruz y la ciudad norteamericana de Nueva Orleans

pone en peligro al puerto de contagiarse con el clera morbus, por lo cual se toman algunas
precauciones. Sin embargo de nada sirvieron, pues el clera se desat. Para prevenir la epidemia se
autoriz en 1842 al Don Juan Mendizbal a realizar inspecciones anatmicas en los pacientes fallecidos
a causa de dicha enfermedad. Dichas autopsias provocaron el descontento de las rdenes religiosas, sin
embargo al final los facultativos vencieron a los religiosos, pues las autoridades permitieroon que se
pudieran realizar autopsias en los hospitales civiles para establecer certeramente la causa de la muerte.
Tal acontecimiento no debe tomarse a la ligera, pues marca el comienzo de la medicina social y la
relevancia del conocimiento cientfico en el diagnstico de la enfermedad.
Para expresar la insalubridad que exista en el puerto de Veracruz a finales del siglo XIX, podemos citar
al dr. Ramn Ojeda Falcon:
El medio era malsano, escasa el agua de consumo, exstian numerosos depsitos de basura,
abundantes mosquitos, y la poblacin padeca de anemia. Las lluvias formaban lagunatos, los nortes
arrojaban embarcaciones a la playa y durante ellos, las rachas de arena golpeaban la cara como
piedras, no existan depsitos de abastecimiento ni de avenamiento de agua potable, corran cos de
agua contaminada por las principales avenidas que estaban empedradas con chinos8.
A modo de conclusin, puedo decir que el proceso de insercin de la medicina cientfica en Veracruz es
mucho ms lento que en el altiplano. Esto se debe a la falta de instituciones de enseanza, una menor
densidad demogrfica y a la falta de acceso a la informacin. Las guerras y problemas polticos; tanto
nacionales como internacionales, tambin vinieron en detrimiento del avance de la ciencia mdica en
dicho Estado. Gracias a esto, las condiciones de salubridad no mejoraron. Las condiciones geogrficas
del puerto requran una buena condicin de los servicios de salud, no solo en materia de personales,
sino tambin en recursos humanos, sin embargo, al no existir instituciones de enseanza, el numero de
facultativos se redice muchisimo.

ROESCH, Feredico, Historia de la medicina en Veracruz, pp. 188

BIBLIOGRAFA
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ROESCH, Federico, Historia de la medicina en Veracruz Mxico, Universidad Veracruzana, pp. 529
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