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LOS PARADIGMAS La nocin de "paradigmas", que ha venido siendo popularizada por el futurlogo norteamericano Joel A.

Barker desde mediados de la poca de los setenta, encaja muy bien dentro del concepto de "mapas" o "modelos mentales". De hecho, los paradigmas son un componente muy importante de nuestros mapas o modelos mentales. Son una parte de ellos. En el campo de la ciencia los paradigmas se refieren a los constructos arquetpicos que una comunidad de cientficos comparte para caracterizar la manera como sus miembros definen o miran el mundo, o como describen un fenmeno particular. En este sentido, un paradigma es una especie de "idea dominante" sostenida por un grupo de personas afines. De modo que, a fin de cuentas, cada rea de conocimientos es un paradigma. En forma amplia, puede decirse que el paradigma es la manera de percibir el mundo o la forma bsica de percibir, de pensar, de valorar y actuar sobre la base de una visin particular de la realidad. Para muchas organizaciones, su concepcin de paradigma se acerca al de "cultura organizacional", ya que se refiere a "la forma como se han venido haciendo y se hacen las cosas aqu y a la forma como se seguirn haciendo". Una definicin ms especfica de paradigma es la de "un conjunto de reglas y disposiciones implcitas o explcitas que permite 1) establecer y definir los lmites de una situacin, y 2) indicar cmo comportarse para tener xito dentro de esos lmites" (Barker, 1995). El xito o la utilidad de un paradigma se miden entonces por la capacidad que brinda para resolver problemas dentro de las fronteras que establece. Para Barker, algunas caractersticas interesantes de los paradigmas son, entre otras, las siguientes: En cada paradigma que est vigente existen ya y pueden ser identificadas las seales del prximo paradigma que lo sustituir. Los nuevos paradigmas se crean cuando todava los paradigmas a sustituir son tiles, resuelven problemas y estn teniendo xito. Los paradigmas estn cambiando constantemente y el cambio paradigmtico supone e implica invertir o romper las reglas vigentes. Las personas que cambian los paradigmas son casi siempre forneos, disidentes o nefitos, quienes no estn atrapados por el paradigma vigente. El "efecto paradigma" es lo que hace que lo que es notorio y perfectamente obvio para una persona con un paradigma dado, sea casi imperceptible para otra persona que tiene un paradigma diferente. Cuando la gente cambia sus paradigmas, su percepcin del mundo cambia radicalmente. Los paradigmas son muy tiles, ya que nos permiten resolver con xito ciertos problemas que enfrentamos dentro de ciertos lmites. Pero tambin son un arma de doble filo (Barker, 1995). Por una parte, son buenos filtros que sirven para focalizar la atencin sobre la informacin esencial y diferenciar la que es importante de la que no lo es, ayudando as a identificar problemas relevantes y ofreciendo formas de resolverlos. Pero, por la otra, pueden hacer que ignoremos informacin que no concuerda con nuestros paradigmas o que los contradice y, as, terminamos considerando slo aquello que queremos o esperamos considerar. De modo que si los datos no se ajustan al paradigma que manejamos, ser poco o nada lo que tomemos en cuenta. Esto puede constituir lo que se ha llamado "el efecto paradigma" que ciega a los miembros de una organizacin en un momento dado, impidindoles ver nuevas oportunidades, reconocer alternativas distintas o disear estrategias novedosas.

Las organizaciones, como los individuos, tienen tambin sus mapas o modelos mentales y sus paradigmas. Estos conceptos se estn aplicando hoy en el estudio de los procesos de cambio organizacional (Barr et al., 1992), ya que las reacciones ante el cambio (por ejemplo, la resistencia) parecen estar relacionadas con el tipo de mapas, modelos mentales o paradigmas vigentes en las organizaciones. As, cuando esos modelos mentales persisten en el tiempo se congelan y perpetan, o se hacen imprecisos, y terminan resultando inadecuados para enfrentar ciertas situaciones que exigen comportamientos flexibles y verstiles para la accin. De modo que se espera que los lderes efectivos y las organizaciones como un todo desarrollen una especial sensibilidad para reconocer los cambios presentes y futuros y reaccionar ante ellos, es decir, puedan cambiar sus mapas o modelos mentales y paradigmas en respuesta a esos cambios ambientales. En suma, en tiempos de crisis es especialmente importante apelar a la gran cualidad que tienen los seres humanos de cambiar sus paradigmas y desarrollar as cierta "flexibilidad paradigmtica", o sea, la capacidad para generar paradigmas flexibles, la habilidad para moldear intencionalmente y adaptar con fluidez los paradigmas que manejamos a la cambiante realidad cotidiana de las organizaciones y del mundo circundante.