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ERGONOMA Y FACTORES HUMANOS

I. ETIMOLOGIA El trmino ergonoma se deriva de las palabras griegas Ergos = Trabajo Nomos = Leyes naturales o conocimiento o estudio Literalmente: estudio del trabajo. II. LA ERGONOMIA A NIVEL MUNDIAL

La ergonoma como disciplina integrada surgi hace algunos decenios; sin embargo empricamente data de los tiempos de la sociedad primitiva. Es as como los descubrimientos arqueolgicos han indicado la existencia de herramientas y utensilios diversos, debidamente adecuados para el uso del hombre en funcin de sus dimensiones, necesidades e interaccin con el entorno. TAYLOR Y LA ERGONOMIA A principios del siglo XX, el ingeniero norteamericano Frederick W. Taylor expone en su obra Principios de Administracin Cientfica del Trabajo el estudio racional de la actividad laboral. Histricamente se han mal interpretado los trabajos de este autor, criticndole haber puesto el nfasis en la produccin. Sin embargo, la filosofa de sus postulados indica su preocupacin en optimizar el rendimiento humano a travs: del anlisis y modificacin de tareas y el rediseo de herramientas manuales. De hecho, Taylor es considerado en Norte Amrica uno de los precursores de la ergonoma Basndose en los postulados de Taylor, otro ingeniero norteamericano, Frank Gilbreth, estudia con su esposa, una psicloga, los movimientos que se realizan en diversas labores. Ambas corrientes de pensamiento dieron origen a la tcnica del Estudio de Tiempos y Movimientos Segn esta tcnica, un trabajo puede descomponerse en sus elementos fundamentales y luego puede disearse un nuevo mtodo mejorado. En otro mbito del conocimiento humano, a fines del siglo pasado, J.S. Haldane, inicia sus estudios sobre los efectos en el trabajador de diversos agentes ambientales. En Oxford se crea la Unidad de investigacin Mdica Climtica de la Eficiencia Laboral. En Cambridge, se crea la Unidad de investigacin de Psicologa Aplicada. En EE. UU..., se crea el Fatigue Laboratory de Harvard.

En Dortmund, Alemania, se crea el instituto para Estudios Fisiolgicos del Trabajo, hoy Max Plank lnstitut, de Fisiologa del Trabajo. GUERRAS MUNDIALES Las dos guerras mundiales, particularmente la segunda son los acontecimientos que realmente impulsan esta disciplina. Durante la Primera Guerra Mundial el trabajo en las fbricas de armamento y municiones. Cuyos turnos sobrepasaban las catorce horas de duracin, comenz a generar estrs y fatiga a los trabajadores lo que acarre gran cantidad de accidentes. En Inglaterra, grupos de ingenieros, psiclogos, socilogos y mdicos trabajaron en comn durante y despus de la guerra, interesndose especialmente por los problemas generados en la interaccin del hombre con su trabajo. DECADA DE LOS 20 En los aos veinte se desarrolla con gran intensidad la fisiologa, la psicologa y la higiene del trabajo, y sus resultados adquieren gran aplicacin en la produccin industrial. Por su parte, la sociologa industrial nace en esa poca con los experimentos de Elton Mayo, llevados a cabo en la Hawthorne Works de la Western Electric Co. Estos trabajos demostraron que los estmulos morales son tan importantes como los de tipo econmicos; surgiendo as una corriente de humanizacin del trabajo. III. MITOS MUNDIALES

Inglaterra La observacin del esfuerzo y del estrs que representaban las batallas y la complejidad tcnica de los nuevos equipos de guerra, gener la necesidad de adaptar el trabajo al hombre, esto es, disear un equipo en funcin de la capacidad del individuo. Con el advenimiento de la Segunda Guerra Mundial puede considerarse que en el mundo occidental surge la ergonoma coma disciplina ya formada el 12 de julio de 1949, reconocindose al psiclogo ingls, Kenneth F. H. Murrell como su fundador En esta fecha se conform un grupo interdisciplinario interesado en los problemas Laborales humanos. El 16 de febrero de 1950 se adopt el trmino ergonoma, dando lugar a su acuacin definitiva. Entre 1963 y 1964 se formula en Inglaterra la tesis del enfoque sistmico en la Ergonoma, cuyo mximo representante fue W. Singleton. Por otra parte, en 1949 se funda la Ergonomics Research Society hoy Llamada simplemente Ergonomics Society Estados Unidos En 1938, en el Bell Telephone Laboratories se cre un Laboratorio para el estudio de los factores humanos. En 1957 surgi la Human Factors Society, la actual Human Factors and Ergonomics Society (HFES)

La ergonoma se empieza a utilizar con xito en los problemas laborales industriales, se generan comits de Ergonoma en empresas, se aplica a la prevencin del error humano y al diseo de interfases humano-maquina de sistemas de computacin. Japn En 1921, K.Tanaka publica su Libro Ingeniera Humana. En 1964 se funda la Sociedad Ergonmica de Investigacin Cientfica Japonesa. En el mbito mundial, en 1961, se funda la International Ergonomics Association (lEA), con ms de 30 pases miembros. Por su parte, como disciplina independiente en los pases socialistas, la ergonoma empez a desarrollarse en los aos cincuenta con base en la mecanizacin y automatizacin de la produccin IV. EL TERMINO ERGONOMIA Y SU DEFINICION EN EL MUNDO

Woitej Yastembowsky (1857) Esta disciplina ha recibido distintas denominaciones. El trmino ergonoma fue propuesto por el naturalista polaco Woitej Yastembowsky en 1857 en su estudio Ensayos de ergonoma o ciencia del trabajo, basado en las leyes objetivas de la ciencia sobre la naturaleza, en la cual se propona construir un modelo de la actividad laboral humana. Sinnimos En EE.UU. se le conoce coma Human Engineering (ingeniera Humana), Human Factors (Factores Humanos), etc. En Europa se le conoce como Ergonomics (ergonoma), Antropotcnica etc. Sin duda, mas que la palabra o trmino, importa la que pretende la Ergonoma. Se trata de una actitud hacia los problemas de trabajo La ERGONOMA, es el conocimiento interdisciplinario aplicado al trabajo humano, que permite alcanzar condiciones Laborales de mximo bienestar biolgico, psquico, social y ambiental. La Ergonoma, adapta el trabajo al hombre y lo conduce al perfeccionamiento de sus capacidades laborales y personales. Como resultado, se alcanza la Optima eficiencia productiva en bienestar laboral integral. V. OBJETIVOS DE LA ERGONOMIA

La ergonoma busca que el trabajador cumpla sus labores en condiciones de bienestar integral no es su objetivo primario mejorar la produccin, sin embargo, como consecuencia de su aplicacin eficiente, se generan mejoras en los sistemas de trabajo que repercuten positivamente en la productividad y calidad. Los objetivos de la ergonoma pueden resumirse en los siguientes puntos:

Colaborar junto con las otras disciplinas de la salud ocupacional, en la creacin de condiciones de trabajo seguras. Promover la salud y el bienestar de los trabajadores, a travs de la prevencin de enfermedades ocupacionales, considerando enfermedades comunes y su relacin con el trabajo. Prevenir y/o corregir situaciones Laborales que lleven a la fatiga o a la incomodidad estableciendo condiciones fisiolgicas, sociales y psicolgicas aceptables. Asegurar una adecuada utilizacin de las capacidades humanas. Crear oportunidades de trabajo aptas para toda la poblacin, incluyendo ambos sexos, jvenes y viejos VI. PRINCIPIOS BASICOS DE LA ERGONOMIA

Los dispositivos tcnicos deben adaptarse al hombre. El confort no es definible, es un punto de coincidencia entre una tcnica concreta y un hombre concreto. El confort en el trabajo no es un lujo, es una necesidad. Los grupos de poblacin hay que tenerlos en cuenta con sus extremos. Unas buenas condiciones de trabajo favorecen un buen funcionamiento. Las condiciones de trabajo son tambin el contenido de trabajo y las repercusiones que se tiene sobre la salud y sobre la vida particular y social de la persona. La organizacin de trabajo debe contemplar la necesidad de participacin de los individuos. El hombre es un creador y hay que facilitar su creatividad. VII. MODELO CONCEPTUAL DEL SISTEMA HUMANO-TRABAJO

Al conjunto formado por todos los componentes presentes en la interaccin entre el hombre y su trabajo, se le denomina sistema Humano-Trabajo (H-T). La ergonoma enfoca su atencin en el anlisis global de este Sistema

En l se distinguen los siguientes componentes: el humano, el trabajo, el ambiente y el tiempo: Humano: Trabajadora o trabajador en interaccin con los componentes materiales y conceptuales del trabajo.

Trabajo: Sistema de componentes materiales y organizacionales con los que interacta un ser humano al realizar su labor productiva. Ambiente: Sistema de elementos fsicos, concretos (herramientas, equipos, maquinaria, materiales, etc.) para desempear un trabajo. Tambin se incluyen los factores ambientales que determinan las variables trmicas, de iluminacin, espacio, acsticas y de calidad del aire. Ambiente Fsico (Hardware del trabajo): Sistema de elementas fsicos, concretos (herramientas, equipos, maquinaria, materiales, etc.) para desempear un trabajo. Tambin se incluyen los factores ambientales que determinan las variables trmicas, de iluminacin, espacio, acsticas y de calidad del aire. Ambiente Organizacional (Software del trabajo): Conjunto de normas, procedimientos, jerarqua, valores y costumbres que determinan las caractersticas del proceso productivo. Tambin se conoce como la cultura de una organizacin Tiempo: Variable que determina el espacio relativo en el que se verifica el cambio constante de la interaccin H-T. El proceso de cambio obedece a la evolucin de las personas y de la tecnologa a lo largo del tiempo. VIII. IX. DIVISIONES Y CLASIFICACIONES MS COMUNES Ergonoma de puestos/ergonoma de sistemas. Ergonoma preventiva/ergonoma correctora. Ergonoma fsica. Ergonoma geomtrica Confort posicional, cintico y Seguridad Ergonoma ambiental Factores fsicos, qumicos y biolgicos Ergonoma temporal Turnos, horarios, pausas y ritmos. AREAS DE ESPECIALIZACION Ergonoma de concepcin Diseo ergonmico de productos Diseo ergonmico de sistemas. Diseo ergonmico de entornos Ergonoma especifica Minusvalas y discapacidades Infantil y escolar Ergonoma correctiva Evaluacin y consultora ergonmica. Anlisis e investigacin ergonmica. Enseanza y formacin ergonmica.

Ergonoma biomtrica Antropometra y dimensionado. Biomecnica y operatividad Ergonoma ambiental Condiciones ambintales. Carga visual y alumbrado Ambiente snico y vibraciones Ergonoma cognitiva Biorritmos y carga mental Interfaces de comunicacin Ergonoma preventiva Seguridad en el trabajo Salud y confort laboral

X.

CARACTER MULTIDISCIPLINARIO DE LA ERGONOMIA

Los problemas de salud laboral son multifactoriales, por la que su estudio requiere de variados enfoques para comprenderlos y proponer alternativas de solucin. La caracterstica fundamental de la Ergonoma es su carcter interdisciplinario que le permite integrar distintos dominios del conocimiento humano que concurren en el estudio de un problema. Como resultado, se obtiene un conocimiento nuevo, con una visin global del sistema de trabajo Dentro de las disciplinas vinculadas a la ergonoma se encuentran entre otras, matemticas, medicina, psicologa laboral, fsica, qumica, ventilacin, fisiologa del trabajo, diseo industrial, arquitectura, seguridad industrial, ingeniera de mtodos, higiene industrial, antropologa social, biomecnica ocupacional, iluminacin, y antropometra, por mencionar algunas. En la figura se esquematizan las disciplinas involucradas en este enfoque.

Las ms relevantes y que a la vez agrupan otras disciplinas son: a) Fisiologa del Trabajo: rea especializada de la fisiologa mdica, encargada del estudio analtico y descriptivo de los cambios funcionales del organismo humano, enfrentado a diversos factores laborales; tanto fsicos como preceptales. b) Biomecnica Ocupacional: Es la especialidad de la biomecnica, responsable de la descripcin y el anlisis de los factores que producen el movimiento del cuerpo ante condiciones laborales. Se enfoca en la identificacin de variables fsicas perjudiciales a la salud msculo esqueltica del trabajador.

c) Antropometra: Rama de la antropologa fsica que describe las dimensiones estticas y dinmicas de poblaciones de trabajadores. d) Antropologa Social: Sub especialidad de la Antropologa enfocada en el anlisis de las manifestaciones culturales e histricas de la actividad laboral humana. e) Psicologa Laboral: Especialidad de la psicologa responsable de la evaluacin de las aptitudes y habilidades cognitivas, emotivas y senso perceptuales de las personas a ocupar un trabajo. Dentro de esta especialidad se halla la psico fisiologa de la percepcin, que constituye el capitulo de la fisiologa sicolgica que estudia los fenmenos funcionales de la senso percepcin de estmulos tctiles, propioceptivos, cinestsicos, acsticos y visuales Higiene Industrial: Es el rea de la Prevencin de Riesgos encargada de reconocer, evaluar y controlar todos aquellos agentes ambientales que originan las enfermedades del trabajo. Seguridad Industrial: rea de la Prevencin de Riesgos, encargada de prevenir la ocurrencia de eventos que podran generar daos fsicos a las personas y/o el patrimonio de la empresa g) Ingeniera de Mtodos: rea de la Ingeniera Industrial encargada del estudio sistemtico de los procedimientos actuales y proyectados utilizados para realizar un trabajo, con el propsito de proponer diseos alternativos orientados a mejorar el rendimiento humano h) Diseo Industrial: Disciplina profesional cuyo propsito es proyectar, producir y desarrollar productos de consumo y productos comerciales para el uso humano. i) Arquitectura: rea disciplinar encargada del diseo de los espacios humanos para el trabajo y la vida en general. j) Higiene Industrial: Es el rea de la Prevencin de Riesgos encargada de reconocer, evaluar y controlar todos aquellos agentes ambientales que originan las enfermedades del trabajo. XI. FACTORES DE CAUSAS Los cuatro factores que agrupan la totalidad de causas que podran generar problemas de salud ocupacional, son los siguientes Factores Psicosociales Factores Ambientales Factores Productivos Factores Fisiolgicos f)

Estos factores han sido jerarquizados teniendo en cuenta el estudio del sistema humano trabajo desde lo general a lo particular. La definicin bsica de cada uno de estos factores, se presenta a continuacin: Factores Psicosociales: Corresponde al estudio de los factores individuales, grupales y organizacionales que influyen en el desempeo y en la satisfaccin laboral. Factores Ambientales: Corresponde al estudio de los agentes fsicos, qumicos o biolgicos a los que est expuesto el hombre en su entorno laboral, que pueden alterar su salud, producir molestias o reducir su eficiencia productiva. Factores Productivos: Corresponde al estudio de la interaccin entre el diseo de los proceso de trabajo y la capacidad fsica y percepcin subjetiva de los trabajadores y empleadores Factores Fisiolgicos: Corresponde al estudio de las exigencias de adaptacin a factores ambientales, de carga fsica y/o mental a las que los trabajadores deben responder sin alterar su equilibrio biolgico interno (homeostasis). Se incluyen aqu los aspectos biomecnicos

correspondientes al estudio de la interaccin entre el humano y las condiciones mtricas y biodinmicas exigidas por el trabajo. Estos mtodos por los cuales se obtienen los objetivos son: Apreciacin de los riesgos en el puesto de trabajo. Identificacin y cuantificacin de las condiciones de riesgo en el puesto de trabajo. Recomendacin de controles de ingeniera y administrativos para disminuir las condiciones identificadas de riesgos. Educacin de los supervisores y trabajadores acerca de las condiciones de riesgo. XII. FACTORES DEL RIESGO DE TRABAJO Ciertas caractersticas del ambiente de trabajo se han asociado con Lesiones, a estas caractersticas se le llama factores de riesgo de trabajo e incluyen: Caractersticas fsicas de la tarea (la interaccin entre el trabajador y el ambiente laboral). Posturas Fuerza Repeticiones Velocidad /aceleracin Duracin Tiempo de recuperacin Carga dinmica Vibracin por segmentos.

Caractersticas ambientales (la interaccin primaria entre el trabajador y el ambiente laboral).Posturas Estrs por el calor Estrs por el frio Vibracin hacia el cuerpo Iluminacin Ruido

LA POSTURA Es la posicin que el cuerpo adopta al desempear un trabajo. La postura agachada se asocia con un aumento en el riesgo de lesiones. Generalmente se considera que ms de una articulacin que se desva de la posicin neutral produce altos riesgos de lesiones. Posturas especficas que se asocian con lesiones. Ejemplos: En la mueca: La posicin de extensin y flexin se asocian con el sndrome del tnel del carpo. Desviacin anular mayor de 20 grados se asocia con un aumento del dolor y de datos patolgicos. En el hombro:

Abduccin o flexin mayor de 60 grados que se mantiene por mas de una hora / da, se relaciona con dolor agudo de cuello. Las manos arriba o a la altura del hombro se relacionan con tendinitis y varias patologas del hombro. En la columna cervical: Una posicin de flexin de 30 grados toma 300 minutos para producir sntomas de dolor agudo, con una flexin de 60 grados toma 120 minutos para producir los mismos sntomas. La extensin con el brazo levantado se ha relacionado con dolor y adormecimiento cuellohombro, el dolor en los msculos de los hombros disminuye el movimiento del cuello. En la espalda baja: El ngulo sagital en el tronco se ha asociado con alteraciones ocupacionales en la espalda baja. La postura puede ser el resultado de los mtodos de trabajo (agacharse y girar para levantar una caja, doblar la mueca para ensamblar una parte) o las dimensiones del puesto de trabajo (estirarse para alcanzar y obtener una pieza en una mesa de trabajo de una localizacin alta; arrodillarse en el almacn en un espacio confinado).

XIII.

CLASIFICACION DE LOS FACTORES ERGONOMICOS


1. FACTORES HUMANOS

Segn el autor considera la edad, aptitudes, fatiga, motivacin, percepcin, memoria, decisin y accin entre otros. A fin de estudiarlos, la Ergonoma necesita de una serie de disciplinas, como la psicologa experimet5al para el estudio de aptitudes y dems factores humanos, la Medicina y la fisiologa del trabajo con objeto de analizar las reacciones del cuerpo humano, la Biometra y la Biomecnica que estudian las posturas y los movimientos durante el trabajo y el anlisis del trabajo, para conocer procesos, cargas y su distribucin dentro del sistema. 2. ASPECTOS PSICOLGICOS: Este entendido que el factor humano es la causa principal de la mayora de los accidentes. La razn es el propio individuo, por desequilibrio psquico o fsico. Las de tipo psquico se originan en la personalidad de sujeto, cuya consulta y comportamiento estn influidos por estmulos y motivaciones o por sentimientos antagnicos y negativos. Los estmulos provienen de causas externas, en tanto que la conducta es consecuencia de la propia integracin del yo, lo que en circunstancias concretas llega a manifestarse en hbitos y actitudes fijas como consecuencia de la formacin e influencia del entorno en que se desenvuelve el sujeto. Las causa externas que influyen en la accidentabilidad del individuo se puede esquematizar desde dos grandes aspectos: las intrnsecas de ambiente de trabajo y las relativas a la vida privada del individuo. Cuando las condiciones fsicas ambientales en las zonas de trabajo no son adecuadas, su influencia sobre el trabajador aumenta la accidentabilidad, aparte de las implicaciones tcnicas y materiales

que pueda tener. Las condiciones de vida, la situacin familiar y la salud propia o de los suyos, constituyen otros factores de riesgo. 3. ASPECTOS FISIOLGICOS El cuerpo humano es la base de partida para la concepcin de los equipos y dimensiones de los puestos de trabajo. Es un error el considerar el dimensionamiento del sujeto esttico y rgido, no en movimiento, en vez del dimensionamiento dinmico. La mayor parte de la poblacin mundial se agrupa en torno a la medida, solo un pequeo nmero de personas queda a ambos extremos. Basndose en estos aspectos y con ayuda de los estudios ergonmicos se debe fijar el tamao funcional de las reas de trabajo, determinando las dimensiones mnimas para los espacios ocupados y las mayores para los libres. La sensibilidad cutnea incide en el estudio del factor humano por su relacin directa o indirecta con el cumplimiento de la tarea. Este fenmeno proporciona al operador gran parte de la informacin de su entorno por lo que la mayor parte del aprendizaje visual y auditivo esta ligado a la sensibilidad cutnea.

4. ASPECTO BIOMTRICO La kinestencia indica la posicin de los miembros, sus desplazamientos y la postura del cuerpo en su conjunto, mediante la utilizacin de una serie de impulsos por los cuales es posible la coordinacin de todas las partes del cuerpo en una serie de actos complejos; como por ejemplo esta la coordinacin sincronizada del cuerpo en una marcha normal. El control de una accin necesita el conocimiento del movimiento y de la posicin de las diferentes partes del cuerpo, y aun cuando todos los sentidos contribuyen a ello, la informacin inicial la da el sentido muscular o Kinestecia, cuya caracterstica especial es que el estimulo proviene del mismo organismo, a diferencia de los otros, cuyos estmulos provienen del exterior. La fuerza es un elemento importante en la asignacin del personal a determinadas tareas (cargas, levantar, transportar a brazo, etc.). La ergonoma permite un mejor empleo del capital humano en la organizacin de la tarea y en la mejora de mtodos, al proporcionar datos sobre la fuerza de los brazos y las piernas, la ltima alcanza su mximo alrededor de los 25 aos y declina en un 50% entre los 30 y los 65 aos; la fuerza en las manos, para estos mismos datos, disminuye en un 16,5%. Es interesante saber que la fatiga por motivo de la fuerza aparece alrededor de los 13 Kg. trabajando con la espalda apoyada y los 23 Kg. sin apoyarla. La posicin del cuerpo y de los miembros que ejercen la fuerza, la direccin de la misma y el mando sobre el que se aplica, establecen el valor de la fuerza aplicable. 5. ASPECTOS BIOMECNICOS Los movimientos. Su complejidad influye como causa de la fatiga, el movimiento de las diferentes partes del cuerpo, bien conocidas, aumenta su posibilidad de utilizacin racional, multiplican sus efectos y determina las dimensiones del rea de trabajo. Los movimientos-tipo que deben ser conocidos tcnicamente por su ejecucin continua en trabajos que deben ser conocidos tcnicamente por su ejecucin continua en trabajos generales y especficos, y que deben de servir de pauta para organizar el rea de trabajo, determinar la fatiga y prescribir las medidas pertinentes de seguridad y correctivas.

La velocidad de reaccin del sistema motor se traduce en: XIV. La rapidez esta en sentido opuesto a la carga desplazada. El tiempo necesario para alcanzar el mximo de rapidez vara en razn directa de la carga. Las reacciones simples pueden ser aumentadas mediante entrenamiento. Los movimientos horizontales de la mano es ms rpido que el vertical. DISFUNCIONAMIENTO DEL ELEMENTO HUMANO

El hombre en tanto como elemento del subsistema de seguridad, est en directa o indirecta relacin con los otros factores mencionados, y sus alternaciones producen el disfuncionamiento del subsistema, ocasionando el accidente. Estas alteraciones o causas se deben a: CARCTER INDIVIDUAL INESTABLE Agudeza visual: deficiente para trabajos que requieren gran visin. Sistema sensorial: falta de reflejos y poca capacidad de reaccin ante sucesos imprevistos. La edad: disminucin de movimientos y reflejos, dificultad sensorial y desadaptacion a situaciones de trabajo ms dinmicos. Constitucin gentica defectuosa. Agudeza auditiva. Medidas antropomtricas desiguales. Otros. ESTADOS DE PERTURBACIN Aquellos que en forma transitoria pueden alterar el estado psquico-fsico del trabajador. La fatiga, reflejo de los efectos de un trabajado prolongado, con sus respectivas consecuencias sobre el individuo: disminucin del rendimiento, alteracin del sistema nervioso, irritabilidad, etc., pueden ser: Fisiologa, asociada al aporte de energa muscular y eliminacin de toxinas. Psquicas, manifestada por sensaciones de laxitud, cambios en la moral y otros sntomas subjetivos. COMPORTAMIENTO DEFECTUOSO Ante una misma situacin, la reaccin sobre la valoracin de grado de dificultad es diferente de un individuo a otro. . Factores sociolgicos Entre otros estn las costumbres del medio en que se desarrolla, hbitos, economa, etc. El alcoholismo, al igual que las drogas, incide enormemente sobre la actividad laboral. XV. AREAS DE TRABAJO DE LA ERGONOMA

Aunque existen diferentes clasificaciones de las reas donde interviene el trabajo de los ergonomistas, en general podemos considerar las siguientes:

Antropometra Biomecnica y fisiologa Ergonoma ambiental Ergonoma cognitiva Ergonoma de diseo y evaluacin Ergonoma de necesidades especficas Ergonoma preventiva

ANTROPOMETRA La antropometra es una de las reas que fundamentan la ergonoma, y trata con las medidas del cuerpo humano que se refieren al tamao del cuerpo, formas, fuerza y capacidad de trabajo. En la ergonoma, los datos antropomtricos son utilizados para disear los espacios de trabajo, herramientas, equipo de seguridad y proteccin personal, considerando las diferencias entre las caractersticas, capacidades y lmites fsicos del cuerpo humano. Las dimensiones del cuerpo humano han sido un tema recurrente a lo largo de la historia de la humanidad; un ejemplo ampliamente conocido es el del dibujo de Leonardo da Vinci, donde la figura de un hombre est circunscrita dentro de un cuadro y un crculo, donde se trata de describir las proporciones del ser humano "perfecto". Sin embargo, las diferencias entre las proporciones y dimensiones de los seres humanos no permitieron encontrar un modelo preciso para describir el tamao y proporciones de los humanos. Los estudios antropomtricos que se han realizado se refieren a una poblacin especfica, como lo puede ser hombres o mujeres, y en diferentes rangos de edad. ERGONOMA BIOMECNICA La biomecnica es el rea de la ergonoma que se dedica al estudio del cuerpo humano desde el punto de vista de la mecnica clsica o Newtoniana, y la biologa, pero tambin se basa en el conjunto de conocimientos de la medicina del trabajo, la fisiologa, la antropometra y la antropologa. Su objetivo principal es el estudio del cuerpo con el fin de obtener un rendimiento mximo, resolver algn tipo de discapacidad, o disear tareas y actividades para que la mayora de las personas puedan realizarlas sin riesgo de sufrir daos o lesiones. Algunos de los problemas en los que la biomecnica han intensificado su investigacin ha sido el movimiento manual de cargas, y los microtraumatismos repetitivos o trastornos por traumas acumulados. Una de las reas donde es importante la participacin de los especialistas en biomecnica es en la evaluacin y rediseo de tareas y puestos de trabajo para personas que han sufrido lesiones o han presentado problemas por microtraumatismos repetitivos, ya que una persona que ha estado incapacitada por este tipo de problemas no debe de regresar al mismo puesto de trabajo sin haber realizado una evaluacin y las modificaciones pertinentes, pues es muy probable que el dao que sufri sea irreversible y se resentir en poco tiempo. De la misma forma, es conveniente evaluar la tarea y el puesto donde se present la lesin, ya que en caso de que otra persona lo ocupe existe una alta posibilidad de que sufra el mismo dao despus de transcurrir un tiempo en la actividad.